Friday, June 29, 2007

Cuba sees no quick fix for transportation crisis

Cuba sees no quick fix for transportation crisis
Published on Friday, June 29, 2007
By Marc Frank

HAVANA, Cuba (Reuters): Cuba is pouring significant amounts of
resources into passenger and freight transportation, but improvements
will take time after years of neglect, the country's transportation
minister said on Thursday.

"Rehabilitating the transportation system has run up against the
significant deterioration it suffered ... meaning that to make the best
use of resources in the sector requires a gigantic organizational
effort," Minister Jorge Luis Sierra told a closed-door session of
parliament, state-run media reported.

After spending more than $2 billion since 2005 to modernize Cuba's
energy grid, transportation has been targeted for a similar overhaul,
government officials have told foreign officials.

Cuba recently formed joint ventures with Venezuela to improve the
country's shaky rails and potholed roads, and signed contracts to
purchase more than 6,000 buses from China, 100 railway cars for cargo
from Iran and thousands of motors for antiquated Soviet-era trucks.

"The purchase of equipment guarantees a progressive improvement in
transportation service, but still it will not reach 1986-1990 levels,"
Sierra said.

The import-dependent Caribbean island's economy has improved after a
decade-long crisis that followed the demise of its benefactor, the
Soviet Union, and led to the near-collapse of infrastructure.

Public transportation remains in crisis at just 21 percent of its 1989
level, while freight transportation stands at around 33 percent,
according to government statistics.

Few Cubans own automobiles so they must wait hours for buses or
hitch-hike to get around. Many use bicycles and horse-drawn carts.

President Touches on Cuba After Castro

President Touches on Cuba After Castro
Published: June 29, 2007

NEWPORT, R.I., June 28 — President Bush on Thursday raised the
anticipated death of the dictator Fidel Castro as an opportunity to push
for democracy in Cuba, which he called the "one nondemocracy in our

"One day, the good Lord will take Fidel Castro away," Mr. Bush said
during remarks here at the Naval War College.

The audience reacted by laughing and clapping at what seemed to be a
wink from Mr. Bush. But, in an apparent effort to dispel the notion that
he was making light of Mr. Castro's health, he hushed them, saying, "No,
no, no," and continued, "Then, the question is, 'What will be the
approach of the U.S. government?'

"My attitude is," he said, "that we need to use the opportunity to call
the world together to promote democracy as the alternative to the form
of government they have been living with."

Mr. Bush's comments came in response to a question about his assessment
of the situation in South America.

Mr. Bush also used the opportunity to take a thinly veiled swipe at his
other nemesis, President Hugo Chávez of Venezuela.

"In the neighborhood there is a person who is undermining a democracy,"
Mr. Bush said, following his regular refusal to mention Mr. Chávez by
name. "And therefore we need to be concerned about the loss of
democracies in our neighborhood."

Mr. Bush stopped here on his way to his family compound in
Kennebunkport, Me., where he is to meet with President Vladimir V. Putin
of Russia.

When Fidel Almost Addressed Cuba's Jews

When Fidel Almost Addressed Cuba's Jews
Marsha Poliakoff
Special to the Jewish Times

JUNE 29, 2007

Fidel Castro made headlines recently when he failed to attend the
elaborate celebration of his 80th birthday. There was no explanation… My
thoughts returned to Cuba in 1959, when my late husband, Matthew
Poliakoff and I were among the last American tourists before the
cementing of the communist takeover and the break with the United States.

After a bar association meeting in Miami, we made the short trip to
Cuba. We were intrigued by Castro's heroism in the Sierra Maestras, his
takeover of Cuba and promises of improved education, health care and
democracy. Commentators had spoken of our government's rejecting him for
his connections with the Soviets. Castro countered that all he wanted
was friendship with the U.S.

But what about Cuba's Jewish population? Just before Castro came into
power, Cuba had a bustling Jewish community with 15,000 Jews and five
synagogues in Havana. We wondered what Castro would do if Havana were
like Pikesville with shuls on every corner. Pikesville would make Castro
think that Jews were a force to reckon with. My brother Alvin Levin
counts 23 shuls within walking distance from his house on Park Heights
Avenue. It's not that there are so many Jews in Pikesville; it's simply
that Jews won't put up with situations they don't like. Maybe that's why
so many Jews had fled the island during the first year of Castro's

We wanted to know if most of the Jews had left for economic reasons or
if Castro had stifled Jewish worship so that many observant Jews were
forced to leave. We had heard that so few Jews came to pray that a new
concept, the Cuban minyan, had been created: each Torah was counted as a
qualifying member, so that the required quorum of 10 for certain prayers
was made possible. We wanted to know more.

In less than an hour, a small plane had flown us across a short stretch
of Caribbean and landed with wheels crushing stones on the unpaved
runway. Along the road to Havana, walls and buildings were spray-painted
with "Gracias, Fidel." Thanks for what? We wondered how much was gained…
and what the Jews had lost. At the Habana Hilton, bellmen offered icy
daiquiris, poker chips and invitations to a cocktail party Castro was
hosting for us that evening, as visiting lawyers and their spouses.
Later, browsing the marketplace, I bought 3 photos of Fidel eating at a
Chinese restaurant.

We accepted our hotel's offer of a tour of Havana and the outlying area.
Our driver was a plump and delightful Cuban named Abraham, who laughed a
lot and spoke pigeon English. He took us to a cigar factory where old
people bent over counters were hand-rolling cigars; and he took us to a
tasting party at a rum factory and he drove us through a beautiful beach
past a sugar cane plantation.

We stopped at the Presidential Palace, the Parliament Chamber, and my
husband asked when the House will be in session. He said, "Not yet. We
will have people's government soon with democracy, I'm very sure." I
asked him to take us to a synagogue and he said that there wasn't time
that day, and maybe another time. I wanted to know if he had Jewish
friends and he said that he didn't know any Jews. I asked if his life
was better now that Castro was in power, and he said yes, but he would
like to get on the plane with us and live in the United States.

We returned to the Habana Hilton, got dressed for the party, and I
brought Castro's photos with me hoping he would sign them. At the party
in an elegant ballroom with tiered chandeliers, an aide announced that
Prime Minister Castro would be there in 20 minutes. He added that Castro
wanted to speak to lawyers from the U.S. and Castro, himself, was a lawyer.

After two hours, our host had not arrived. Just as people were leaving,
a van pulled up to take us to the Trocadero, as Castro's guests. The van
bumped and lurched, and we clutched the seatbacks in front of us.
Eventually, we came to a neon-lit night club decorated with huge,
tropical plants. For us, everything was complimentary. A chorus line of
tall, Las Vegas-type dancers sang American tunes in broken English… and
the show was almost American.

When we returned to the hotel, some of our crowd were winning abundantly
at the mezzanine casino with poker chips they had been given. We were
saying goodnight, when I noticed the elevator door opening, and a small
band of soldiers in green army fatigues, in marching order, poured out
of the elevator onto the mezzanine. A taller figure, also in army
fatigues, towered over them. It was easy to recognize Fidel, aquiline
nose and thick neck. It was a now or never opportunity.

I approached the band of soldiers and called 'Fidel!" hoping he could
hear me. The soldiers instantly reached for their holsters. Fidel waved
them back. He turned around and looked at me. I said, "We were
disappointed! We waited for you, but you didn't come to your party." He
smiled sadly and said, in accented English, "I am so sorry, Senora, I
was at a Bank meeting and could not leave."

He seemed sincere… All evening, I had been clutching the three
photographs of Castro hoping that somehow we would meet up with him. I
gulped and offered him a photograph, and said "Would you, uh… please…He
signed it, and I pushed a second photo at him and then, the third; he
hesitated and signed. Oh, was I being crass! It was my Baltimore
chutzpah! but he seemed not to notice.

"How long will you be in Cuba?" he asked. We told him that we had to
leave in the morning. He asked what time. Someone said 9 o'clock. He
paused momentarily and said "I'll meet you at the airport and see you off."

We went to bed excited. Tomorrow morning I would be able to ask him
personally about Jewish life in Cuba and his intentions for the Jews.
What a wonderful way to end the trip! … But at the airport he didn't
show up.

At present, nearly 50 years after we met Fidel Castro, historians are
piecing together Cuba's history, a jigsaw puzzle with pieces missing and
some that don't fit. Filled in are pieces of high literacy, health care
and medical advances. Overlaps exist in Castro's interminable speeches
and personal magnetism, but emptiness prevails in appropriation of
wealth, nationalized business and property, few civil rights, suspended
parliamentary procedures, arrests, even annihilation of political opponents.

Where Jews are concerned, it was not until 1992, after the fall of the
Soviet Union, that Cuba allowed religious freedom. The Jewish community
began to rebuild, and currently there are three active synagogues in
Havana, but no rabbi. Baltimore has so many rabbis, that some become
assistant rabbis. There might be a great opportunity in Cuba for
Baltimore's rabbis, if Castro would match the number of shuls in
Pikesville. But then, he would have to entice Jews to return to Cuba.

Although some of Castro's accomplishments were progressive, the history
of his long administration will be tainted by voids and devastating
mistakes. For one thing, he should not have limited the number of
synagogues. He has been out of sight since December 2006 with an
illness. Will he return?

Speculation was that Castro, reassuming power, would attend Cuba's May
Day Parade, but… you guessed it; he was a no-show. It's likely he will
return to power. Regardless, Castro is an essential part of Cuba's
history. Ultimately, he won't be a no-show. But if he shows up in
Pikesville, he'll plotz when he sees the number of shuls.

Marsha Poliakoff, who writes from Spartanburg, S.C. and is active in the
Southern Jewish Historical Society, was born and raised in Baltimore.
She graduated from Western High School.

Puerto Rico's Cubans Long to Go Home

Puerto Rico's Cubans Long to Go Home
By MICHAEL MELIA, Associated Press Writer
12:21 AM PDT, June 29, 2007

SAN JUAN, Puerto Rico -- Exiled from Cuba after quitting Fidel Castro's
Cabinet, Manolo Ray moved to Puerto Rico, led a resistance movement
against Castro in the early 1960s and gradually settled into a career
running an international engineering company.

As his one-time mentor loosens his grip on power, Ray -- Castro's first
public works minister -- is hoping for another chance to help his native

"It's my homeland, and it has missed out on 50 years of progress," said
the white-haired Ray, 83, who hopes to live to see the day when he can
return and "help every way I can."

There are 20,000 Cuban immigrants in Puerto Rico, and many long to help
their native land.

Puerto Rico's Cubans number far fewer -- and are less hostile to Castro
-- than Miami's famously outspoken exile community, some 650,000-strong.
Some say life on the U.S. island territory, with its similar climate and
culture, has helped ease the bitterness of exile.

"Politics isn't the same obsession here that it is up there,"
56-year-old emigre Manolo Mendez said during a break from a squash game
at the Casa Cuba social club.

Described by 19th-century Puerto Rican poet Lola Rodriguez de Tio as
"two wings of the same bird," Cuba and Puerto Rico were both seized by
the United States in 1898 in the Spanish-American War. But their paths
diverged -- one becoming a communist state, the other a U.S. territory.

Still, they are both Caribbean islands with a shared language. Their
cultures are so intertwined that both claim credit for salsa music, a
blend of European and African rhythms. Their flags are almost identical,
except Puerto Rico's has red stripes and Cuba's has blue.

At the beachfront Casa Cuba, the clack of dominoes and Cuban accents can
be heard as migrants, many in traditional guayabera shirts, gather to
gossip beneath portraits of tiara-wearing beauty queens.

Some of the Cubans who fled Castro's revolution brought investment,
including members of the Bacardi family whose rum came to be promoted as
a Puerto Rican product. Others found success in construction and other
industries, and want to apply their experience in their homeland.

Puerto Rico's Senate in March approved a measure deputizing Cubans to
channel public and private aid to Cuba in the event of a democratic
transition. Cuban migrants could provide capital and professional
expertise to universities, businesses and other sectors accustomed to
operating in a controlled economy.

The proposal, developed in meetings with exile groups, also aims to seek
opportunities for Puerto Rico if Cuba opens to U.S. investment.

"We should prepare ourselves not only to help where we can, but also to
participate in what we can," said Orlando Parga, the Senate vice
president who proposed the measure.

The legislation, which is expected to pass in the House and be signed by
Gov. Anibal Acevedo Vila, also seeks to gauge how a more open Cuba could
affect Puerto Rico's economy by competing for U.S. tourists.

But even when Castro dies, there is no guarantee of abrupt change.
Havana's government has deviated little from its course since the
80-year-old president temporarily handed power to his brother Raul last
July after intestinal surgery.

"We can all make plans but nobody knows exactly what's going to happen,"
said Mayra Montero, a San Juan-based author who chronicled the
rollicking 1950s Havana of her childhood in her recent novel, "Dancing
to Almendra."

Ray, who helped build the Havana Hilton and spent nearly a year in
Castro's Cabinet, said from his office in colonial Old San Juan that the
emigres, when they return, must be careful to avoid being seen as
carpetbaggers out to make a buck -- and should work to improve life on
the island.

"Along with development, you need to keep the poor engaged and
participating," Ray said. "Without that, we won't accomplish anything.",1,4753524.story?coll=sns-ap-world-headlines

Récord en tráfico de cubanos

Récord en tráfico de cubanos

"La migración de cubanos indocumentados a México se disparó entre 2003 y
2006, y las detenciones pasaron en esos años de 582 a 2 mil 205. Y este
fenómeno es impulsado por grupos de delincuencia organizada que operan
en un triángulo para la trata de personas entre la isla, Quintana Roo y
Miami. El tema será presentado en la próxima Reunión Interparlamentaria
Cuba-México, del 4 al 8 de julio. Y los últimos datos del problema son
procesados por el diputado Jesús Humberto Zazueta, coordinador de
Política Internacional de la fracción del PRD e integrante de la
comisión cameral de Relaciones Exteriores".

"…Las cifras en poder de la fracción del PRD sobre los indocumentados
cubanos en México se confirman al consultar la página electrónica del
INM, que incluso añade una conclusión sobre la eventual responsabilidad
de elementos gubernamentales. El número de cubanos detenidos por el INM
en 2003 fue de 582 y al año siguiente casi se triplicó, al llegar a mil
516. Para 2005 el total se disparó otra vez a 2 mil 660 (357 por ciento
respecto del año base, y en 2006 la cantidad bajó muy poco (2 mil 205)".

"Pero desde los primeros meses de 2007 la tendencia se ha proyectado
hacia arriba y al finalizar el año podría superar la cifra de 2005, el
más alto de la historia. Todo esto significa que en 2003 ingresaban, en
promedio, tres cubanos indocumentados cada dos días y ahora, en el mismo
lapso, entran catorce…".

Milenio, México
29 de junio de 2007

Salud pública en Cuba es más compleja que lo que Moore muestra en 'SiCKO'

NYT: «Salud pública en Cuba es más compleja que lo que Moore muestra en

Selección diaria de la prensa internacional.

viernes 29 de junio de 2007 17:47:00

El sistema de salud en Cuba es más complicado de lo que 'SiCKO' muestra

"Cuando a José Luis Cabrera le hicieron una cirugía en la coronaria para
colocarle un marcapasos, hace cinco años, su esposa tuvo que llevar al
hospital la comida y las sábanas limpias. La operación en sí no le costó
un centavo a la pareja (…) El nuevo documental del cineasta Michael
Moore, SiCKO, ensalza al sistema cubano y plantea que el sistema de la
salud pública en Estados Unidos tiende más a beneficiar las ganancias de
las compañías aseguradoras y farmacéuticas que a la salud de la
población (…) Cuba cuenta con 73,000 médicos, dos veces más, per capita,
que Estados Unidos, pero en los últimos años ha enviado unos 15,000 a
trabajar en los barrios pobres de Venezuela, su aliado político más
importante, como forma de intercambio por los indispensables suministros
de combustible".

"La exportación de los servicios médicos ha dañado al sistema cubano del
médico de la familia y provocado esperas más largas en los centros de
salud. En la clínica de La Habana, donde los pacientes norteamericanos
de Moore se hicieron sus revisiones médicas gratuitas en el mes de marzo
(…), Ivonne Torres lee un texto budista mientras espera por su cita. 'La
atención es bastante buena, pero era un millón de veces mejor hace seis
años, cuando todos veíamos al mismo doctor', dice Torres que sufre de

"…Mientras Moore recibió tratamiento gratis en Cuba, la mayoría de los
extranjeros tienen que pagar, en lo que algunos críticos llaman 'el
doble sistema': los hospitales de élite se reservan para los líderes
comunistas y las personas famosas, como el ídolo argentino de fútbol,
Diego Maradona. 'En Cuba, los hospitales para la élite son tan buenos
como los de aquí, o mejores', dice Leonel Córdova, un médico cubano que
trabaja en la sala de urgencias del Baptist Hospital de Miami. 'Los
hospitales destinados a la salud de los ciudadanos comunes son un
desastre', dice Córdova quien fue enviado a trabajar en Zimbabwe y
desertó en el 2000. En estos hospitales, los cubanos tienen que llevar
sus efectos personales como toallas, sábanas, jabón e incluso comida,
dice (…) Y mientras Cuba mantiene su sistema de salud como uno de los
logros de la revolución iniciada por Fidel Castro en 1959, los críticos
del gobierno cubano dicen que la salud pública y otros beneficios
sociales se han realizado al costo de la libertad política en un estado

The New York Times, EE UU
25 de junio de 2007

Raúl Castro realiza cambios en la Administración Central en Cuba

cuba-gobierno 29-06-2007

Raúl Castro realiza cambios en la Administración Central en Cuba

El presidente provisional de Cuba, Raúl Castro, reorganizó la
Administración Central con la salida de ese ámbito del Instituto
Nacional de Recursos Hidrológicos (INRH), que ha pasado a depender del
Ministerio de la Construcción.

El presidente provisional de Cuba, Raúl Castro (en la imagen), encabezó
hoy la apertura del noveno periodo ordinario de sesiones del Parlamento,
en el
Raúl castro preside la apertura de sesiones del
De acuerdo a un Decreto Ley del Consejo de Estado publicado en el último
número de la Gaceta Oficial, 'cesa como organismo de la Administración
Central del Estado, el Instituto Nacional de Recursos Hidráulicos y con
esa denominación se adscribe al Ministerio de la Construcción'.

En su preámbulo, la disposición señala que 'el desarrollo actual de la
actividad constructiva en el país hace necesario integrar bajo un mismo
sistema de dirección las tareas vinculadas a este importante sector de
la economía nacional, y con ello perfeccionar racionalmente las
estructuras organizativas encargadas de su ejecución'.

El decreto, que Raúl Castro firma en calidad de primer vicepresidente
del Consejo de Estado, aclara que, a pesar de su nueva ubicación, el
INRH será 'continuador de las obligaciones y derechos que tenía con
anterioridad y subrogado en su lugar a todos los efectos legales, tanto
en el ámbito nacional como internacional'.

La firma de la disposición lleva fecha del 20 de abril, un mes después
de que el Consejo de Estado anunciara que Jorge Luis Aspiolea quedaba
'liberado del cargo' de presidente del INRH -que hasta ahora tenía rango
de ministro-.

Al frente del organismo fue nombrado entonces el viceministro primero
del Ministerio de la Construcción, René Mesa Villafaña.

Durante el gobierno interino de Raúl Castro, que comenzó el 31 de julio
del año pasado, cuando el líder cubano, Fidel Castro, anunció la
delegación de sus cargos por una enfermedad intestinal, han sido
nombrados varios ministros.

En marzo, además del cambio en el INRH, se informó del nombramiento como
ministra de Justicia de María Esther Reus.

En octubre pasado, se anunció el nombramiento de Jorge Luis Sierra como
ministro de Transportes, y en agosto la designación del comandante
Ramiro Valdés, figura histórica de la revolución, como titular de
Informática y Comunicaciones.

Terra Actualidad - EFE

Senadores chilenos: La respuesta de La Habana es la de un violador de los derechos humanos

Senadores chilenos: La respuesta de La Habana es la de un violador de
los derechos humanos

A los 'gobiernos autoritarios' no hay cosa 'que les moleste más' que las
referencias al tema de los derechos fundamentales, dijo el socialista
Jaime Naranjo.

Redacción EER

viernes 29 de junio de 2007 18:24:00

Dos legisladores chilenos respondieron el jueves a la declaración de la
Asamblea Nacional del Poder Popular, que acusó al Senado del país
sudamericano de "intromisión" e "ignorancia supina" por aprobar una
resolución en la que instaba al gobierno de Michelle Bachelet a
respaldar los informes de la ONU sobre la situación de los derechos
humanos en Cuba.

"Cuando se habla de derechos humanos, de libertad, de democracia, son
temas universales en los que cabe la opinión política y esto no es
intervención para nadie", dijo el ex mandatario Eduardo Frei, actual
presidente del Senado chileno, en declaraciones citadas por el diario La

"Eso es lo que hemos hecho como Senado y lo seguiremos haciendo, porque
es nuestra responsabilidad y nuestra función como parlamentarios",
añadió el demócrata cristiano Frei, en Washington, donde se reunió con
la aspirante a ocupar la candidatura demócrata a la presidencia
estadounidense, Hillary Clinton.

En Cuba, "hace muchos años que no hay elecciones libres". En Chile "por
lo menos tenemos la legitimidad de decir que hemos sido electos por el
pueblo en votaciones libres, secretas e informadas", subrayó Frei, según
informó Radio Universidad de Chile.

"No conozco la misma situación en el seudoparlamento cubano y su
declaración, llena de adjetivos, de descalificaciones y de opiniones.
¿Qué más intervención interna que la que hace esa declaración?", añadió.

Por su parte, el senador socialista Jaime Naranjo dijo que el de los
derechos humanos es un concepto "universal, sin fronteras y sin límites".

"Cuando uno se refiere a los derechos humanos lo puede hacer con
absoluta libertad", afirmó Naranjo, reportó el diario chileno El
Mercurio en su edición online.

Para Naranjo, la acusación de intromisión utilizada por La Habana "es el
argumento que usan los violadores a los derechos humanos para que no se
opine sobre lo que está ocurriendo en ese aspecto en su país".

"Chile lo vivió reiteradamente cuando tuvimos la dictadura militar",
agregó el legislador.

"Normalmente, a los gobiernos autoritarios no hay cosa que les moleste
más que uno se refiera al tema de los derechos humanos", señaló Naranjo.

El parlamentario socialista advirtió que uno de los "dramas" de los
derechos humanos en el mundo es que algunas naciones hacen "la vista
gorda" con los amigos y "se les permite que violen los derechos humanos.
En cambio, a los adversarios o a los enemigos se les condena una y otra

"Yo creo que la única forma en que usted tiene autoridad ética para
referirse al tema de los derechos humanos es que actúe con mucha
decisión cuando sus amigos violan los derechos humanos", dijo Naranjo.

El senador socialista, quien recibió críticas de miembros de su partido
que se negaron a apoyar la resolución sobre Cuba, afirmó que se sigue
"sintiendo tan amigo del pueblo cubano, como del pueblo venezolano".

"Y porque me siento amigo de ellos, y porque quiero tener autoridad para
condenar a aquellos países que violan los derechos humanos, es que actúo
con mucha fuerza y decisión cuando ocurre alguna situación en esos
países", agregó.

En su declaración, la Asamblea Nacional cubana "aconsejó" al Senado
chileno que emplee su tiempo "en la atención a los graves problemas que
les demanda su sociedad", entre ellos la abolición de "la constitución

"A mí no me molesta que el Parlamento cubano se refiera a temas que son
incómodos para nuestro país, y tienen razón cuando se refieren a esos
temas", dijo Naranjo. "Yo le encuentro toda la razón al Parlamento
cubano que dice que en nuestro país tenemos problemas con la
constitución de Pinochet todavía, tienen toda la razón los cubanos y no
me molesta que lo digan", indicó.

El Papa entrega el palio al nuevo arzobispo metropolitano de Santiago de Cuba

El Papa entrega el palio al nuevo arzobispo metropolitano de Santiago de

Monseñor Dionisio García Ibáñez recibió el símbolo, junto a otros
arzobispos del mundo, en una ceremonia en el Vaticano.

Redacción EER

viernes 29 de junio de 2007 17:09:00
Dionisio García

Benedicto XVI entregó este viernes el palio al nuevo arzobispo de
Santiago de Cuba, monseñor Dionisio García Ibáñez, a quien en febrero
pasado había nombrado titular de esa arquidiócesis en sustitución de
Pedro Meurice.

En la ceremonia, celebrada en el Vaticano el día de los apóstoles San
Pedro y San Pablo, el Papa impuso el símbolo a 46 nuevos arzobispos, de
ellos 17 iberoamericanos.

"A los queridos Hermanos Metropolitanos renuevo mi saludo más cordial,
invitando a todos a rezar por ellos y por las comunidades confiadas a su
cuidado pastoral", afirmó el Papa en la Basílica de San Pedro, informó AP.

Ante más de cinco mil fieles provenientes de todo el mundo, el Pontífice
bendijo los palios y se los entregó a cada uno de los prelados.

"Este palio sea para ustedes símbolo de unidad y signo de comunión con
la Sede Apostólica, sea vínculo de caridad y estímulo de fortaleza para
que en el día de la venida y de la revelación del gran Dios podáis
obtener las vestiduras de la inmortalidad", dijo Benedicto XVI.

Uno a uno, los arzobispos fueron pasando frente al obispo de Roma, quien
les impuso la indumentaria litúrgica y los saludó con la frase "la paz
sea contigo".

El palio es una faja de lana blanca, de entre cuatro y seis centímetros
de ancho, con seis cruces de seda negra bordadas longitudinalmente.
Actualmente lo reciben todos los arzobispos de la Iglesia Católica.

La dignidad arzobispal, que en Cuba ostentan tres prelados (Jaime Ortega
y Alamino, en La Habana; Juan Rodríguez, en Camagüey, y Dionisio García
Ibáñez, en Santiago de Cuba), conlleva la presidencia de las denominadas
provincias eclesiales. La arquidiócesis de García Ibáñez tiene como
sufragáneas a las diócesis de Holguín, Bayamo-Manzanillo y

El ahora obispo primado de Cuba, García Ibáñez, había llegado el
miércoles a Roma, acompañado por su antecesor, monseñor Meurice Estiú.
Ambos estuvieron antes en Madrid, donde se entrevistaron con religiosos
cubanos y españoles, entre otras personalidades.

El gobierno integra el Instituto de Recursos Hidráulicos al Ministerio de la Construcción

El gobierno integra el Instituto de Recursos Hidráulicos al Ministerio
de la Construcción


viernes 29 de junio de 2007 17:06:00

El gobierno cubano decidió cesar al Instituto de Recursos Hidráulicos
como organismo de la Administración Central y subordinarlo al Ministerio
de la Construcción, según un decreto publicado este viernes en la Gaceta
Oficial digital, informó la AFP

Hasta ahora, el gabinete cubano estaba formado por 32 organismos todos
con igual rango: 27 ministerios, el Banco Central, y cuatro institutos,
ahora reducidos a tres.

"El desarrollo actual de la actividad constructiva en el país hace
necesario integrar bajo un mismo sistema de dirección las tareas
vinculadas a este importante sector de la economía nacional, y con ello
perfeccionar racionalmente las estructuras encargadas de su ejecución",
dice el decreto del Consejo de Estado.

En el último año el gobierno ha hecho cambios de ministros en las áreas
de Informática y Comunicaciones, Justicia y Transporte.

Dos importantes carteras, Agricultura y Ciencia, Tecnología y Medio
Ambiente, son llevadas desde hace casi tres años por sus viceministros
debido al fallecimiento en 2004 de los titulares, Alfredo Jordán y Rosa
Elena Simeón, respectivamente.


Lamasiel Gutiérrez, Corresponsal de Misceláneas de Cuba en la isla

La rotura de una fosa (aguas albañales) ha obligado a los trabajadores
de la brigada de asfalto de la empresa ECOI #4, Constructora Integral, a
detener sus obras de reparación de las calles comprendidas desde 18 a 48
y desde 41 hasta 53 en la ciudad de Nueva Gerona, Isla de la Juventud.

Un trabajador de esta brigada nombrado Yosbani, dijo a esta reportera
que el líquido pre asfalto es carísimo en el mercado internacional, y
que después de vertido en los diferentes huecos para su posterior
relleno con chapapote, se perdieron al inundarse de aguas negras por el
salidero de la fosa reventada en las calles 18 y 47.

El jefe de brigada, cuyo nombre es Miguel, informa haber reportado este
problema a la empresa de acueductos y alcantarillados. Sin embargo, esos
funcionarios han hecho caso omiso de este problema.



Carlos Serpa Maceira, Corresponsal en la isla de Misceláneas de Cuba
LA HABANA, CUBA. 29 de junio.- La Fundación Cubana de Derechos Humanos
(FCDH) promueve la Campaña Yo no Coopero con la Dictadura, en el poblado
Cambute, situado en Carretera de Santa Maria del Rosario, Km. 4½, en el
municipio San Miguel del Padrón, en esta capital, con la colocación de
pegatinas en las puertas de las viviendas del lugar, lo que ha originado
la preocupación de las autoridades municipales.

La FCDH denunció que partidarios del Gobierno de Fidel Castro, hicieron
acto de presencia en la vivienda del activista de derechos humanos José
Luis Rodríguez Chávez, residente en Cambute, y aprovechando la ausencia
del mismo, retiraron de la puerta del inmueble las pegatinas Yo no
Coopero con la Dictadura y Cambio.

"Varios vecinos me comunicaron que Gerardo, presidente del Comité de
Defensa de la Revolución (CDR) y Tania, administradora de los albergues
en Cambute y militante del Partido Comunista de Cuba (PCC), fueron los
que retiraron las pegatinas. Me dirigí a ellos interpelándole la acción,
y me comunicaron que no podía tener esas propaganda en la puerta, y que
sí la volvía a colocar, me preparara por contrarrevolucionario", dijo
Rodríguez Chávez.

La Campaña Yo no Coopero con la Dictadura, es una iniciativa de los
presos políticos en la isla, y cuenta con el respaldo de más de 20
organizaciones del exilio cubano, entre las que se destacan Plantados
hasta la Libertad y la Democracia en Cuba, Directorio Democrático Cubano
y Mar por Cuba.
Reportó desde La Habana, el periodista Carlos Serpa Maceira, de la
Agencia de Prensa Sindical Press y corresponsal en la isla de
Misceláneas de Cuba.


President George W. Bush visits naval war college, discusses Iraq, war
on terror. Spruance Auditorium, Newport, Rhode Island, 28th June.

"My only point to you is that good relations with Brazil are necessary
to work to make sure our neighborhood remains a peaceful place based
upon the form of government. There's only one non-democracy in our
neighborhood: that's Cuba. And I strongly believe the people of Cuba
ought to live in a free society. It's in our interests that Cuba become
free and it's in the interests of the Cuban people that they don't have
to live under an antiquated form of government -- that has just been

So we'll continue to press for freedom on the island of Cuba. One day,
the good Lord will take Fidel Castro away (laughter) -- no, no, no --
then, the question is, what will be the approach of the U.S. government?
My attitude is, is that we need to use the opportunity to call the world
together to promote democracy as the alternative to the form of
government they have been living with.

You'll see an interesting debate. Some will say, all that matters is
stability, which in my judgment would just simply reinforce the
followers of the current regime. I think we ought to be pressing hard
for democracy.

I went overseas to the Czech Republic and gave a speech on democracy. I
saw Vaclav Havel. You might remember him, he was the leader of the
Velvet Revolution that helped lead Eastern Europe to a new form of
government -- new forms of government. And he's very much interested in
the United States' attitude toward Cuba, because he believes we need to
be promoting freedom before stability.

It's going to be an interesting challenge for our country. We're
working, by the way -- back to your question, can we do more than one
thing at one time -- we're working very closely with the Navy and Coast
Guard to make sure that there is not any issues when it comes between
the United States and Cuba, should there be a -- when there is a

Historia de la Escuela Nacional de Ballet de Cuba

Historia de la Escuela Nacional de Ballet de Cuba
Jueves 28 de Junio de 2007

Morelia, Michoacán (CUASAR).-Es el 30 de junio de 1931 que surge la
Escuela Nacional de Ballet de la Sociedad pro Arte Musical, que se
constituyó como punto de partida de la enseñanza del ballet en Cuba.

Esta institución marcó un parteaguas en la historia del ballet. pues fue
ahí donde se formaron figuras de la talla de Alicia, Fernando y Alberto
Alonso, así como Ramiro Guerra y Luis Trápaga. Con las presentaciones
que realizaba, la Escuela comenzó a crear un repertorio, al tiempo que
formaba un público que, aunque minoritario, se mostraba interesado en el

El desarrollo de este centro fue alcanzando altos niveles en la búsqueda
de las raíces y cultura de aquel país. En junio de 1950 se crea la
Academia de Ballet Alicia Alonso, que jugó un papel fundamental en el
desarrollo del arte danzario cubano, al gestarse el método pedagógico de
la Escuela Cubana de Ballet.

Posteriormente, 11 años después, deja de existir como institución
privada para poner su rico bagaje y experiencia al servicio de la
Escuela Nacional de Arte, con el objetivo de formar las bases del
Sistema del país, además de reunir las condiciones para lograr los
propósitos acariciados durante años, poniendo en práctica todas las
ideas de una verdadera Escuela Cubana.

La Escuela Nacional de Ballet registraba entonces 150 estudiantes sin
límite de edad, entre ellos un grupo de alfabetizadores. El grupo
fundador tenía experiencia básicamente escénica. Fernando Alonso, su
primer director, preparó bailarines para la enseñanza, labor que
continuaría Ramona de Saa Bello, artífice principal de la creación e
implantación nacional del método cubano de la enseñanza del ballet.

La Escuela Nacional de Ballet, de la que emanan bailarines para el
Ballet Nacional de Cuba, el Ballet de Camagüey y otras agrupaciones de
danza, así como profesores para todas las escuelas del país, sirve
además como centro metodológico para las escuelas de nivel elemental. Su
claustro ha proporcionado asesoría técnica a todos los profesores de
esta especialidad con una importante participación en encuentros
metodológicos y festivales nacionales de escuelas de ballet y danza,
celebrados desde 1964 hasta la fecha.

Desde el año 2000, la sede de la Escuela Nacional de Ballet se ubica en
el edificio que fue inaugurado en 1904, hermoso palacete considerado
patrimonio arquitectónico que fue restaurado y adaptado para facilitar
las actividades que se desarrollan en la escuela. Algunas de las
características de esta construcción son las numerosas ventanas, los
lujosos pisos y escaleras de mármol de Carrara, la policromía y armonía
entre las redondeces de las columnas, las variadas decoraciones
exteriores e interiores donde se destacan los techos con variados
elementos decorativos y los vanos de las ventanas.

Por lo que toca a la proyección internacional, es en 1977 cuando se
produce el primer intercambio con la escuela y compañía de ballet de
México y es a través del contacto de maestros cubanos y estudiantes
mexicanos quienes realizaron estudios de formación completa, que
comienza a implantarse el método cubano de enseñanza en el país.
Pioneras de esta labor fueron las maestras Ramona Saa, Mirta Hermida,
Clara Carranco y Esther García por mencionar algunas.

Es a partir de entonces que comienza a extenderse esta experiencia a
otros países como Italia, Angola, Brasil, Colombia, Ecuador, Venezuela,
Nicaragua, Perú, Paraguay, Uruguay y Bolivia. Los profesores son los
principales promotores del método cubano de enseñanza del ballet y
paralelo a ello, jóvenes de diferentes partes del mundo cursan estudios
de entrenamiento o de formación completa en la escuela.

Año memorable fue el de 1988, al presentarse por primera vez una
estudiante cubana en el Concurso Juvenil de Perú, obteniendo medalla de
Oro, triunfo que se repitió un año más tarde al obtener la medalla de
Bronce en el Concurso Internacional de Varna en Bulgaria. Relevante
suceso también lo constituyó la obtención, en 1990 de los premios
alcanzados por un estudiante en los concursos de Lausana, Suiza; Vignale
Dance; Torino, Italia, y Bienal de París.

En los años siguientes se obtuvieron nuevos reconocimientos en
destacados certámenes de América y Europa, así como las 7 distinciones
alcanzadas por un estudiante cubano en los concursos internacionales
celebrados en Jackson, estados Unidos, la Ville, de París; Nagoya, Japón
y Varna, Bulgaria.

Desde hace 13 años, la Escuela Nacional de Ballet realiza año con año el
Encuentro Internacional de Academias para la Enseñanza del Ballet, cuyo
presidente honorario ha sido el maestro Fernando Alonso. La cifra de
participantes extranjeros y cubanos ha ido en aumento: directores,
profesores y alumnos reciben, a través de un programa docente y
artístico, la metodología de la enseñanza del ballet en Cuba, al mismo
tiempo que intercambian experiencias.

A partir de 1995 se incluyó en este encuentro el Concurso Internacional
para Estudiantes de Ballet, que ya cuenta con la participación de
numerosos países.
Concursos juveniles, internacionales Medallas de oro por parejas,
medallas de Plata y Bronce, son sólo algunos de los premios que los
alumnos de la Escuela Nacional de Ballet han obtenido durante los
últimos 20 años.

Aprueban medida que suaviza las sanciones agrícolas a Cuba

Publicado el viernes 29 de junio del 2007

Aprueban medida que suaviza las sanciones agrícolas a Cuba

P. BACHELET / The Miami Herald
En una solitaria victoria para los oponentes de la política de Estados
Unidos hacia Cuba, la Cámara aprobó ayer una enmienda que busca eliminar
los obstáculos a los pagos de Cuba por las exportaciones de productos
agrícolas estadounidenses a la isla.

La enmienda revierte una determinación de hace dos años del gobierno de
George W. Bush respecto a que Cuba tiene que pagar por los productos
agrícolas que reciba de EEUU antes de que éstos sean embarcados a la
isla y no a su llegada, como es costumbre en las transacciones
comerciales internacionales.

La iniciativa, que se aprobó a viva voz, aún debe ser aprobada por el
Senado, y el presidente Bush reiteró que vetará cualquier medida que
alivie las sanciones a Cuba.

Pero la enmienda a un proyecto de presupuesto del Departamento del
Tesoro ofrece alguna esperanza a los legisladores de los estados
agrícolas dispuestos a revertir una reciente baja en las compras por
Cuba de productos agrícolas a EEUU.

Sin embargo, la victoria se ha visto atemperada porque los oponentes de
la política hacia Cuba no podían presentar ninguna enmienda que
impugnara las restricciones a los viajes a la isla para la mayoría de
los ciudadanos de EEUU, como han hecho desde 1999. Las enmiendas son
virtualmente el único vehículo para que quienes proponen más relaciones
con La Habana cambien la política de EEUU, ya que los proyectos de ley
por sí solos raramente pasan más allá del nivel de comisión.

Los opositores a la política hacia Cuba dicen que se les impidió
presentar más enmiendas por razones de procedimiento, mientras que el
representante republicano por Miami, Lincoln Díaz-Balart, declaró que
los enemigos de las restricciones a Cuba se echaron para atrás.

Indicó que ``por primera vez desde 1999, los opositores a las sanciones
no se han atrevido a presentar ninguna enmienda al proyecto de
asignaciones al Tesoro contra el embargo o contra la prohibición a los

''La poco importante enmienda Moran'', agregó Díaz-Balart, ``será una
vez más eliminada de la medida, como lo ha sido cada año desde el 2000''.

Cuba se ha quejado de que la regla sobre los pagos, además de las
restricciones a las transacciones bancarias con Cuba, han encarecido los
productos agrícolas de EEUU.

Aunque La Habana ha dicho que sus compras de productos de EEUU
aumentarán este año, las exportaciones agrícolas estadounidenses a Cuba
se han hundido en meses recientes. En el primer trimestre de este año,
sumaron $65 millones, bajando casi un tercio a partir de hace un año,
según datos acopiados por el U.S.-Cuba Trade and Economic Council, grupo
independiente que analiza el comercio bilateral.

El representante republicano por Kansas Jerry Moran, quien introdujo la
enmienda, culpó al cambio en la regla por el declive en las compras de
arroz, trigo y otros productos de EEUU. Pero otros lo dudan. En su
boletín de mayo, el U.S.-Cuba Trade and Economic Council culpa a varios
factores, que incluyen la emergencia de otros suplidores del extranjero,
más el respaldo económico de Venezuela y el recorte de las compras por
el gobierno cubano como un modo de presionar a las firmas
estadounidenses, a los legisladores y funcionarios, a cabildear con más
fuerza para revertir las sanciones.

La aprobación de la enmienda sobre la agricultura ocurrió luego de que
los representantes Moran, Díaz-Balart y José Serrano, demócrata por
Nueva York, debatieran sobre la capacidad de Cuba de pagar a sus
acreedores y si un mayor comercio con Cuba precederá a reformas
económicas en la isla.

Moran llamó su enmienda una ''modificación bastante modesta'' de la
política de EEUU hacia Cuba. Díaz-Balart indicó que la nueva regla
protege a los exportadores del ''abismal'' récord de Cuba de incumplir
sus pagos.

Asesores del Congreso dijeron que las enmiendas sobre los viajes y el
embargo fueron obstruidas porque los demócratas instituyeron una regla
de que cualquier enmienda que afecte los fondos federales necesitaría un
recorte correspondiente en los gastos. Imponer las restricciones a los
viajes provee al Departamento del Tesoro algún ingreso a partir del
cobro de multas.

Frei responde a críticas de Cuba: "Tenemos la legitimidad de decir que fuimos electos en votación libre"

Frei responde a críticas de Cuba: "Tenemos la legitimidad de decir que
fuimos electos en votación libre"
Fecha edición: 29/06/2007 09:24

El presidente del Senado, Eduardo Frei, respondió al cuestionamiento que
hizo el Parlamento cubano a un proyecto de acuerdo aprobado por la
Cámara Alta chilena el pasado 6 de junio, donde se pide a la Presidenta
Michelle Bachelet que rechace la prisión política en Cuba y llame al
gobierno de Fidel Castro a poner "fin a esas detenciones".

"No entienden nada de lo que pasa en el mundo, hoy día los derechos
humanos, la democracia, la libertad, la libertad de expresión, son
valores universales que se respetan en todas partes", señaló el
legislador en entrevista con Radio Cooperativa.

Frei destacó que "no entiendo que hayan elecciones libres en Cuba, hace
muchos años que no hay elecciones libres, por lo menos tenemos la
legitimidad de decir que hemos sido electos por el pueblo en votaciones
libres, secretas e informadas".

Añadió que "no conozco la misma situación en el seudoparlamento cubano y
su declaración, llena de adjetivos, de descalificaciones y de opiniones,
qué más intervención interna que la que hace esa declaración".

A través del diario oficial Granma, ayer el Parlamento cubano acusó al
legislativo chileno de "intromisión caracterizada por una ignorancia
supina", al tiempo que llamó a que inviertan su tiempo en preocuparse de
"los graves problemas que afectan a su propia sociedad". Habló en este
sentido de la ley de responsabilidad penal juvenil y del sistema
electoral binominal.

A juicio de Frei, Cuba "es un país bien curioso porque tiene un régimen
dictatorial que tiene ya más de 40 años, es un régimen que ya
desapareció en el mundo, son de otro siglo, ya son del pasado".

Agregó que "cuando uno da una opinión política, porque nunca hemos
hablado ni con el Parlamento cubano ni con el gobierno de Cuba, porque
eso le corresponde al gobierno de Chile, lo que hicimos nosostros fue
sacar un acuerdo y enviarlo a nuestro gobierno para hacerle presente
cuál es la opinión del Senado, el gobierno tomará las decisiones que

El proyecto de acuerdo del Senado chileno también exige "apego
irrestricto" de Cuba a las recomendaciones de DD.HH. de la ONU.

El presidente de la Cámara recalcó que "es un acuerdo que manifiesta una
opinión hacia el gobierno de Chile para que lo haga presente en los
organismos internacionales y hoy día esos valores que defendemos son
universales, son parte de la globalización, se respetan en todas partes
y en aquellos lugares donde no se respetan, una opinión política como es
un Parlamento, legítimamente lo hace".

Eduardo Frei encabeza una delegación del Senado chileno en EEUU y ayer
se reunió con la senadora y candidata demócrata a la presidencia de ese
país, Hillary Clinton.

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Castro ironiza sobre las últimas declaraciones del presidente de EEUU y dice que 'el buen Dios me protegió de Bush'

Cuba-Castro ironiza sobre las últimas declaraciones del presidente de
EEUU y dice que 'el buen Dios me protegió de Bush'


El jefe del Estado cubano, Fidel Castro, agradeció hoy que Dios le
'protegió de (George W.) Bush', en una irónica respuesta al presidente
estadounidense, quién había asegurado anteriormente que un día, 'el buen
Dios se llevará a Fidel Castro'.

Con un claro 'El Buen Dios me protegió de Bush', Castró tituló su último
artículo publicado periódicamente como 'Reflexiones del comandante en
Jefe', desde que comenzara hace casi un año su convalecencia por
problemas de salud.

La polémica se desató cuando Bush expresó frente a graduados militares
que 'algún día, el buen Dios se llevará a Fidel Castro', en respuesta a
un participante interesado en saber su opinión sobre la situación en

'Esto no lo declaró en una piadosa iglesia', protestó ahora Castro. El
auditorio de Bush estaba conformado por integrantes de la Escuela de
Guerra Naval del estado de Rhode Island.

Castro hizo una reseña de las palabras de su homólogo cuyo discurso
versaba sobre la guerra de Irak y en el que hizo referencia a Cuba como
una isla que sufre la antidemocracia.

'Respondía (Bush) a una pregunta, claramente elaborada, sobre la
situación en Latinoamérica que le hizo un graduado colombiano de la
Academia. ¡Qué casualidad!', agregó Castro, de 80 años, en su columna de

Castro también reflejó las palabras del portavoz del Consejo de
Seguridad Nacional de la Casa Blanca, Gordon Johndroe, quien indicó que
el presidente hablaba de un acontecimiento inevitable. 'Ahora comprendo
por qué sobreviví a los planes de Bush y de los presidentes que
ordenaron asesinarme: el Buen Dios me protegió', ironizó el líder cubano.

En reiteradas ocasiones el gobernante isleño insistió en que Washington
pretendía eliminarlo o había hecho la vista gorda a los planes de
violentos exiliados anticastristas con intenciones magnicidas. Sus
organismos de la Seguridad del Estado calculan que existieron cerca de
600 proyectos para matar a Castro en los casi cincuenta años de
revolución cubana.

De hecho, algunos documentos desclasificados esta semana en Estados
Unidos mencionan iniciativas de este tipo por parte de la CIA, que
contactó con agentes del FBI y mafiosos para llevar adelante un
asesinato de Castro.

Terra Actualidad - Europa Press

Una guía turística para ver y ayudar a la Cuba que Castro mantiene oculta

Una guía turística para ver y ayudar a la Cuba que Castro mantiene oculta

<MC>MADRID José María Calleja viajó a Cuba llevando chupa chups y
bolígrafos en su maleta. Después hizo como otros tantos turistas y los
repartió a niños que se agolpaban ante él como si se tratase de Tío
Gilito. «La diferencia del poder adquisitivo entre nosotros y los
ciudadanos cubanos, que no son ciudadanos todavía porque no tienen sus
derechos, es abismal», explica el periodista y escritor español, y
confiesa: «Me sentía insultantemente rico».
<MC>Calleja cuenta esto con un libro en la mano. Es la «Guía Turística y
Solidaria de Cuba», una publicación de la ONG Solidaridad Española con
Cuba que intenta promover un turismo alternativo en la isla caribeña.
Viajes en los que no sólo se vaya a la playa y se tome ron, o se
practique el cada vez más frecuente turismo sexual, sino en los que se
visite a las familias de los presos políticos y se apoye a los más
tenaces disidentes. «Si vas a Cuba, ve bien», es la frase que acuñaron
en la ONG cuando comenzaron, hace dos años, a promover el activismo
El escritor y ex preso de conciencia cubano, Raúl Rivero, dice que en el
libro de 110 páginas ilustradas no falta «casi nada y casi nadie» y da
ciertas recomendaciones para los turistas más temerosos: «Las casas de
los familiares de los presos políticos no están bajo control. Las de los
disidentes sí, pero en general es más fuerte la sensación de vigilancia
que la vigilancia real».
[11TEX-LADILL]Listas para el viajero solidario[/11TEX-LADILL] Los
autores de la guía son Ricardo Carreras y María Ángeles Altozano,
presidente y responsable de comunicación de la ONG, respectivamente.
Carreras explica que la idea surgió cuando vieron que en las guías de
viaje no se mencionaba nada de «los presos políticos, las damas de
blanco, los activistas pacifistas, ni del trabajo en las iglesias.
Ninguna reflejaba a la gente que está sufriendo por cambiar a su propio
país». Entonces idearon esta guía alternativa que junto a la información
turística dividida por provincias, entrega direcciones de ONGs, de
iglesias y bibliotecas independientes, Además, un listado de presos
políticos con información sobre sus casos y señas para ubicar a los
familiares que les atienden. En algunos casos reseñan las principales
necesidades de éstos, ya que algunos sufren enfermedades crónicas y no
se disponen de medicamentos para ellas.«También recomendamos libros para
llevar», explica María Ángeles Altozano. La lista de libros está
dividida en tres colores: en verde han puestos las novelas actuales de
éxito, ensayos de filosofía y constituciones de países democráticos. En
amarillo, los textos sobre la transición democrática española, chilena y
de Europa del Este, recomendando llevarlos discretamente. Y en rojo, con
más resguardos, las publicaciones de presos de conciencia y otras que
critican abiertamente a Castro.
La guía, publicada por la editorial Aduana Vieja, estará a la venta en
la mayoría de las librerías. «Ahora que tantos españoles se van a
desplazar a Cuba sería ideal que la llevaran», concluye José María Calleja.

Detienen a miembros de FLAMUR

Detienen a miembros de FLAMUR

PINAR DEL RÍO, Cuba - 29 de junio (Rafael Ferro Salas, Abdala Press / - Agentes de la policía política de Pinar del Río
detuvieron a varias mujeres, miembros de la Federación Latinoamericana
de Mujeres Rurales (FLAMUR): Minerva Pérez, delegada de la organización
en la provincia, Carmen Salas, vice delegada, y Dayami Piñera.

Minerva Pérez, de 51años, dijo a este reportero: "Nosotras nos
encontrábamos en la terminal de ómnibus con el objetivo de viajar a La
Habana. El propósito de nuestro viaje era entregar en la Asamblea
Nacional del Poder Popular las firmas que hemos recogido de personas que
apoyan la campaña Con la misma moneda, campaña encaminada a lograr que
las autoridades permitan pagar en todos los establecimientos con la
moneda con que el gobierno paga los salarios a los trabajadores".

En Cuba circulan dos monedas, el llamado peso convertible (CUC), de
libre cambio y la moneda del país (peso cubano).

Por su parte, Dayami Piñera declaró: "Antes de arrestarnos nos
registraron y ocuparon la bolsa con 350 firmas recogidas entre la
población. Delante de las personas que estaban en la terminal de ómnibus
fuimos humilladas con el registro, el decomiso de las firmas la
detención arbitraria. La FLAMUR es una organización civilista. Lo único
que hacemos es trabajar para ayudar a las personas de bajos recursos. El
delito que nos atribuyen las autoridades es el de ser una organización

Fundada organización opositora

Fundada organización opositora

RANCHUELO, Cuba - 29 de junio (Félix Reyes Gutiérrez, Cubanacán Press / - Opositores pacíficos en Ciudad de la Habana fundaron
una organización contestataria al gobierno cubano el pasado 24 de junio,
con el propósito de incrementar la lucha en favor de la democracia.

La actividad se llevó a cabo en el municipio Guanabacoa, y contó con la
participación de 21 personas (de los cuales 5 no eran disidentes),
quienes nombraron a la nueva organización Movimiento Popular
Pro-Derechos Humanos Miguel Valdés Tamayo.

A través de las propuestas directas y el voto de los 16 opositores
pacíficos, con las manos levantadas, la directiva quedó conformada por:
Presidente Vladimir Alejo Miranda; Secretaria General, Rita María Montes
de Oca Chirino; así como por Pablo Hurtado Padilla, Richard Almaguer
Pérez y Aida Valdés Díaz en los cargos de Prensa y Cultura, Derechos
Humanos y Tesorería, respectivamente.

Según Alejo Miranda, fuente de esta información, la organización pro-
democracia defenderá los derechos civiles, rendirá tributo permanente a
Miguel Valdés Tamayo, primer mártir de la ola represiva desatado contra
75 disidentes en marzo de 2003.

La reunión fue asediada durante hora y media por 15 policías vestidos de
civil, quienes se encontraban apostados en la calle, junto a dos
motocicletas de la Seguridad del Estado.

Actividad del Pen Club cubano

Actividad del Pen Club cubano

LA HABANA, Cuba - 29 de junio (Juan González Febles / -
El pasado 26 de junio, en horas de la tarde, el recién constituido Pen
Club de Cuba celebró su primera actividad. Se trató de una tertulia de
carácter artístico, en que expusieron su quehacer músicos, poetas y
escritores. La cita fue en la residencia del Sr. Michael M. Parmly, jefe
de la Sección de Intereses de Norteamérica (SINA).

Como ya es conocido, las tertulias artísticas y literarias forman parte
indisoluble de la tradición cultural cubana. Con un origen que se
remonta al siglo XIX, estas han sido discretas tribunas de pensamiento

De acuerdo con el programa elaborado por sus organizadores, la cita de
música y poesía se convocó con el título: Poesía y transculturación: Los
caminos de la identidad cubana.

La presentación fue hecha por el escritor, poeta, periodista y ex
prisionero de conciencia, Jorge Olivera Castillo, presidente del Pen
cubano. Su intervención, titulada "Poesía para vivir", abordó la
necesidad de la poesía en particular y del arte en general, para un
desarrollo armónico y articulado de la vida espiritual tanto personal
como colectiva.

Víctor Manuel Domínguez, escritor y poeta desplazado de las filas
oficialistas, para devenir periodista independiente, continuó con una
exposición titulada, De lo criollo a lo cubano: un viaje sin retorno.

Domínguez quien integra además el ejecutivo del Pen, expuso las facetas
de formación del concepto de cubanía y su carácter irreversible. Las
distorsiones y la continua erosión del talento representadas por las
últimas décadas, fueron comentadas en su exposición. Esto, tanto desde
el punto de vista sociológico, como en el terreno artístico y cultural.

Un trío de cuerdas compuesto por violín, contrabajo y guitarra, hizo las
delicias de los invitados. Ellos interpretaron un inteligente repertorio
que combinó desde piezas cubanas originales hasta clásicos de la música

La tertulia continuó con poesía: una lectura de poesía estadounidense
por Manuel Cuesta Morúa. La concurrencia disfrutó en su voz, piezas de
la autoría de Walt Whitman y Bob Kaufman. Cuesta Morúa además homenajeó
a la cultura del vecino país, con la lectura de "El renacimiento de
Harlem", que escribió para la ocasión.

El cuerpo de la tertulia literaria descansó en Jorge Olivera, Víctor M.
Domínguez, Luis Felipe Rojas y Miguel Iturria Savón. Ellos deleitaron a
todos con obras de su autoría aun inéditas. Estas combinaron el ensayo,
el comentario inteligente y la poesía.

La poesía de Raúl Rivero, periodista y ex prisionero de conciencia, se
hizo presente, leída por Aleaga Pesant. Pesant trabaja para diversos
órganos de prensa en Europa, América Latina y los Estados Unidos.
También se desempeña como ensayista, analista político y periodista

El Sr. Parmly, el diplomático estadounidense de mayor jerarquía en La
Habana, se declaró agradablemente sorprendido por la calidad de la
entrega. Manifestó su confianza en el pueblo cubano y en el arte como
elemento de ligazón entre los pueblos y los hombres. Por último, afirmó
que los cubanos son bienvenidos en su casa, sin distinciones ni barreras

Mensajes de la televisión cubana

Mensajes de la televisión cubana

Aimée Cabrera

LA HABANA, Cuba - Junio ( - La televisión cubana
aprovecha poco su potencial para ayudar a nuestra sociedad, a través de
los spots publicitaros que transmite entre programas.

Aspectos de la educación formal, el trato de los adultos a niños y
jóvenes, o el alerta ante situaciones negativas, difíciles de erradicar
en la sociedad actual, no son tratados con frecuencia en los mismos.

Los televidentes están hartos de ver los mismos anuncios que pasan
continuamente desde hace mucho tiempo, cuyo único fin es llenar el
tiempo vacío. A veces la familia reunida frente al televisor critica
estos comerciales, ya que muestran hechos completamente ajenos a la
realidad cotidiana.

Hay una increíble viñeta de un niño a quien sus padres no dejan salir a
jugar. Nuestras calles, aceras y hasta pasillos y entradas de los
edificios de apartamentos son escenario de un constante ir y venir de
niños y niñas que juegan sin supervisión. Después del horario de clases,
los fines de semana, y en las prolongadas vacaciones veraniegas, la
algarabía callejera de la muchachada termina con la tranquilidad de
nuestros vecindarios. ¿De qué planeta es este niño que no dejan salir a

Otro spot muestra la importancia de crear las condiciones idóneas para
el desplazamiento y la vida de los impedidos físicos, como aceras y
entradas debidamente acondicionadas, sobre todo, para los que están
confinados a sillones de ruedas. Este es una gran ironía, ya que hasta
las personas sin ningún impedimento tienen que andar con cuidado para no
resultar lesionados en la carrera de obstáculos que constituye andar por
entre tantos huecos y baches existentes en calles y aceras.

Otra pauta, sobre una cándida señora y un chico obediente, es un
verdadero llamado al peligro; en ella se muestra a una abuela que enseña
a su nieto de 7 años cómo calentar el agua ¡La abuelita utiliza una
obsoleta resistencia en forma de tirabuzón que es introducida en el
recipiente con agua por el niño para luego ser conectada a la corriente
y así calentar el agua!

Y por último, no puedo dejar de mencionar el spot que anuncia: "Gota a
gota el agua se agota", en el cual se orienta a la población colocar
zapatillas en los grifos que gotean. Es una burla; en Cuba las llaves
del agua están rotas. ¿Quién va a tomar en serio el mensaje de que los
ciudadanos deben poner zapatillas o cambiar las pilas cuando vemos las
calles inundadas de agua potable, o tenemos que resignarnos a
almacenarla en tanques y otros depósitos cada dos o tres días?

Disfrutar del desarrollo

Disfrutar del desarrollo

Las empresas clave del bienestar económico, el enemigo público número
uno del castrismo.

Enrique Collazo, Madrid

viernes 29 de junio de 2007 6:00:00
Una mujer tras comprar plátanos en una feria ocasional organizada por el
gobierno en la Plaza de la Revolución

Una mujer tras comprar plátanos en una feria ocasional organizada por el
gobierno en la Plaza de la Revolución. (AP)


En la prensa española apareció recientemente un dato revelador: el 99,6%
de las 478.000 empresas que desarrollan su actividad en la Comunidad
Autónoma de Madrid —región que ha devenido motor de la economía ibérica—
son PYMES, o sea, pequeñas y medianas empresas. Por otra parte, trabaja
en ellas el 60% de los casi tres millones de afiliados a la Seguridad
Social en la región.

Dichos datos ponen de relieve una vez más la relevancia que tiene la
creación, el fomento y la preservación de un tejido empresarial si es
que se pretenden alcanzar determinadas cotas de crecimiento económico,
bienestar material, la mejora del nivel de vida de la población y una
más equilibrada distribución del ingreso. Las empresas que operan a
pequeña escala contribuyen al aumento del empleo, la expansión de las
exportaciones, el estímulo del ahorro y la inversión familiar.

Evaldo A. Cabarrouy, en su estudio La importancia de la pequeña empresa
no estatal en el mejoramiento de la capacidad productiva de la economía
cubana, demuestra que el factor empresarial es precisamente uno de los
recursos productivos más escasos en los países en desarrollo. Por tal
razón, la incorporación de nuevos empresarios al proceso productivo es
una de las principales funciones de la pequeña empresa. Se considera
además que la producción a pequeña escala es altamente intensiva en mano
de obra y, por consiguiente, se le considera eficaz para enfrentar el
desempleo y la escasez de capital.

La expansión de las empresas de menor tamaño puede jugar un papel
positivo en la generación de empleo, la mejor distribución del ingreso y
la desconcentración geográfica de la actividad económica. La pequeña
empresa fomenta el espíritu empresarial, reduce la brecha existente
entre los pequeños talleres artesanales de la economía informal y las
grandes empresas, y constituye un mecanismo eficiente para la creación y
el fortalecimiento de la clase media.

Historia de un éxito

Al igual que en otros países de América Latina, antes de 1959, la
presencia en Cuba de establecimientos de dimensión reducida en la rama
de la manufactura, el comercio y los servicios era muy frecuente y
generalizada. Según la Comisión Económica para América Latina y el
Caribe (CEPAL), al finalizar los años cincuenta, el 80% de los
establecimientos de la industria no azucarera empleaba a menos de 25

En términos generales, puede decirse que al finalizar los años cincuenta
predominaba en la Isla la producción al nivel de pequeña empresa de
carácter familiar o casi artesanal.

La fabricación del tabaco ofertaba empleos a 200.000 personas y, a pesar
de la inversión extranjera registrada en los primeros años del siglo XX,
predominaba en ella el capital cubano. En 1958, Cuba produjo más de
600.000 toneladas de tabaco, de las cuales 42.000 se lograron en la zona
de Vueltabajo, provincia de Pinar del Río, y en la región de Remedios,
entonces provincia de Las Villas. Ese mismo año, Cuba disponía de cerca
de mil fábricas de tabaco, de las que 700 empleaban menos de 25 obreros
y sólo 25 utilizaban alrededor de 100 torcedores.

Estas fábricas, casi todas pequeñas y medianas, empleaban unos 8.000
torcedores y 525 anilladores, es decir, un promedio de menos de 9
obreros por fábrica. La producción de cigarrillos alcanzó en 1939 la
cantidad de 9.300 millones de unidades, fabricadas en 24 industrias, que
daban empleo a unos 4.000 cubanos.

Grandes, medianas y pequeñas empresas producían una amplia variedad de
productos alimenticios. Unas 350 fábricas de alimentos abastecían el
mercado interno de conservas de frutas, mariscos, refrescos, maltas,
legumbres, leche fresca, en polvo, condensada y evaporada, confituras,
dulces, etcétera.

Más de 50.000 cubanos dependían económicamente de la industria
alimenticia. Sólo la industria de conservas del pescado, que inició su
comercialización intensiva en 1940, alcanzó 10 plantas procesadoras en
1957. La producción principal era a base de langostas, atún, bonito,
sardinas y albacora, todos a precios módicos y de alta calidad.

En la década de los años cincuenta se introdujo una novedosa tecnología
para la congelación de colas de langosta y ancas de rana. Entre 1950 y
1954, la producción anual de esos productos alcanzó las 25.000
toneladas, de las cuales el 70% se destinó al mercado interno.

Castrismo fulminante

A partir de 1959, con el triunfo de la Revolución, se inició un proceso
de colectivización de los medios de producción que transformó
fulminantemente las formas básicas de organización económica del país, a
partir de la expropiación de los medios privados de producción. Buena
parte de los inmuebles pasaron a propiedad estatal, lo que afectó a
todos los sectores de la economía.

Como resultado, el sistema empresarial sufrió transformaciones de gran
magnitud y rapidez. Al finalizar 1960, todo el comercio al por mayor y
exterior, la banca, gran parte del transporte, la industria, la
construcción y el 52% del comercio minorista, así como más de la tercera
parte de la agricultura, se encontraba en manos del Estado.

El 48% de la actividad comercial minorista que quedó en manos privadas
estaba distribuida entre grandes y medianos comerciantes (23%),
dedicados principalmente al giro de ropa, zapatos y ferretería, y el
resto (25%) se encontraba en manos de pequeños comerciantes, que
trabajaban directamente, y con su familia, sin emplear fuerza de trabajo
ajena. En el sector industrial, las unidades productivas fueron
organizadas, de acuerdo con la naturaleza de su producción, en torno a
grandes "empresas consolidadas".

En la segunda mitad de 1960, las empresas estatales ya representaban el
50% del valor de la producción industrial. Un año más tarde esta
proporción se había elevado al 75-80%. De las 38.384 empresas
industriales que operaban en 1958, aproximadamente 18.500 eran
responsables del 80% de la producción industrial; las mismas habían sido
unidas en varios consolidados para fines de 1961.

En diciembre de 1962, con la promulgación de la Ley 1076, se
nacionalizaron 4.600 empresas comerciales privadas grandes y medianas, y
sus establecimientos, almacenes, depósitos y derechos dedicados a los
giros de ropa, calzado, víveres y ferretería. Éstas fueron adjudicadas
al Ministerio de Comercio Interior. La orientación que dio el organismo
para la aplicación de la ley definía el pequeño comercio como "aquellos
en que todos los que trabajan en él son familiares o que sólo tienen un

Sin embargo, a pesar de que la ley no afectó a los pequeños
propietarios, 218 establecimientos de ese tipo fueron nacionalizados.
Además, durante 1963, los comercios de pequeña propiedad siguieron
pasando al Estado.

Por otro lado, con la Reforma Agraria que se puso en práctica en 1959,
fue incorporado al patrimonio estatal un 40% de la tierra en fincas. El
3 de octubre de 1963 fue dictada una nueva ley de Reforma Agraria, que
estableció el límite máximo de tenencia de tierra a 67 hectáreas. Las
propiedades rurales con una extensión que sobrepasaba esta medida fueron
expropiadas, eliminando con ello a los agricultores medianos.

De esta manera, el 70% de las tierras y el 80 de la producción agrícola
quedaron bajo control estatal. A fines de 1963, sólo el 30% de las
propiedades rurales y aproximadamente el 25% de la actividad comercial
minorista estaban en manos privadas, el resto de la economía se
encontraba en manos del Estado.

Ofensiva y desabastecimiento

En el verano de 1966, el proceso de colectivización se reanudó con
nuevos bríos, concentrándose en las dos bolsas de propiedad privada
remanentes: la agricultura y los servicios. En 1967, la colectivización
fue reactivada en la agricultura mediante la eliminación de las pequeñas
parcelas destinadas al cultivo familiar de las que disfrutaban los
trabajadores de las granjas estatales, la compra de granjas privadas por
el Estado, la expansión del acopio y la prohibición de ventas directas
de los pequeños agricultores a los consumidores.

En marzo de 1968, con la puesta en marcha de la llamada "Ofensiva
Revolucionaria", la colectivización alcanzó su punto culminante cuando
se intervinieron estatalmente hasta los negocios más pequeños. El 25%
del comercio minorista que aún quedaba en manos privadas, además de la
mayor parte del 2 al 5% de la industria y el transporte, fueron
colectivizados de un solo golpe.

Entre los meses de marzo y abril de 1968 se nacionalizaron 58.012
establecimientos. Los pequeños negocios nacionalizados, más de la mitad
establecidos después de 1961, se dedicaban principalmente al giro de
comestibles y bebidas, tiendas de servicios personales, como quincallas,
talleres de reparaciones, artesanías y vendedores ambulantes. Aunque se
sostuvo que estas pequeñas empresas privadas, que abarcaban casi un
tercio de la distribución de bienes de consumo, estaban creciendo
rápidamente y acumulando cada vez más ganancias; la verdad fue que el
pequeño sector privado había estado llenando el vacío creado por el
funcionamiento ineficaz de los servicios estatales.

La importancia que había logrado tener el sector privado después de los
primeros años de la Revolución, en la esfera del comercio y en algunos
servicios y producción de artículos industriales, indicaba que la
producción privada continuaba desarrollándose e incluso compitiendo con
éxito con el Estado, debido a su mayor iniciativa y flexibilidad. Por
ello, sus productos eran preferidos incluso por el sector estatal. De
hecho, la relación del sector privado con el estatal en la producción y
los servicios se había desarrollado notablemente.

De esta suerte, la industria cubana sufre desde entonces el descalabro
de un proyecto económico voluntarista e irracional, que redujo la
producción del país a niveles que apenas llegaron a satisfacer el 20% de
la demanda nacional. Desaparecieron del mercado muchos productos que
históricamente se ofertaban a precios accesibles y de óptima factura en
una amplísima red de pequeños, medianos y grandes establecimientos

La agricultura y las industrias y transformativas del vestido, la
gráfica, el papel y el plástico, la construcción, el calzado, la textil
y la química, entre otras, redujeron producciones y surtidos bajo la
rectoría de un plan elaborado centralizadamente, que modificó de manera
radical las técnicas de gestión empresarial y alteró sustancialmente los
hábitos de consumo de la población.

Reacomodo selectivo

A partir de la mitad de la década de los noventa, hubo un rebrote de la
pequeña propiedad, en sintonía con medidas de reacomodo selectivo que
introdujo el poder para frenar la caída libre del producto interno
bruto, como consecuencia de la súbita pérdida de los cuantiosos
subsidios de la otrora Unión Soviética.

La respuesta de la latente capacidad empresarial de los cubanos ante la
señal permisiva del Estado fue masiva y, gracias a ella, Castro
consiguió remontar la peor crisis que afrontó su régimen desde 1959.

Sin embargo, tras la leve recuperación de algunos indicadores
macroeconómicos, aquella limitada liberalización fue detenida en 1996, e
incluso, revertidos sus efectos, lo cual permitió al Estado patrón
reasumir su protagonismo en la esfera de la producción, la distribución
y los servicios, en gran medida apoyado ahora en el petróleo barato
—probablemente gratis—, así como en los generosos subsidios que recibe
de su aliado caribeño, Hugo Chávez.

Hay que tener en cuenta que la lógica totalitaria se debilita frente a
la expectativa de una liberalización económica, generadora de
independencia política, lo cual para el Estado patrón implica un elevado
riesgo que Castro no está dispuesto a correr. El principal obstáculo que
se interpone en el camino de las pequeñas y medianas empresas cubanas no
es otro que la obstinada política del Estado de no perder el control de
la economía, bajo los efectos de una jurásica ortodoxia marxista, con
sus naturales incongruencias económicas, incoherencias sociales y
profundas contradicciones políticas y filosóficas.

El desarrollo de las pequeñas y medianas empresas requerirá de un
profundo desmontaje de toda la plataforma legal que lo frena, desde la
Constitución de la República hasta el Código del Trabajo. La libertad
empresarial requiere en primer lugar de libertades civiles y políticas,
de una declaración oficial que reconozca el interés del Estado por
promover empresas pequeñas y medianas con amplias garantías legales,
éticas y morales.

Libertad y mercado

Asimismo, resulta impostergable un mínimo de acciones concretas, entre
otras: abdicar del monopolio del poder político como requisito básico
para la renuncia del poder económico. Estimular la orientación del
crédito —en este sentido, la propuesta de microcréditos con garantía
hipotecaria desplegada por el Cuba Study Group en septiembre del año
pasado, daría un apoyo concreto a la demostrada iniciativa empresarial
de muchos cubanos de la Isla— con bajos intereses y largos plazos, hacia
el fomento de pequeñas y medianas empresas, en sectores, ramas y
servicios deficitarios del comercio, la gastronomía, los servicios
personales, la agricultura, el transporte y las telecomunicaciones.

Permitir la creación de pequeñas y medianas empresas que brinden
servicios paralelos a los del Estado, explorando incluso el sector
educacional y de la salud. Revisar las leyes relativas al sector
agropecuario y proveerlo de fórmulas que garanticen su pleno desarrollo
en áreas tan sensibles como la libre elección de los cultivos, la
participación directa en el mercado y la fijación de precios más
flexibles. Permitir la asociación libre, con intereses ramales,
sectoriales, territoriales o profesionales, favoreciendo el intercambio
y transferencia de tecnología, créditos y recursos dentro del sector por
cuenta propia.

El poder político y administrativo debe dejar de ser un instrumento de
coacción y un medio para obtener prebendas y beneficios; por el
contrario, éste debe dar servicio a la nación, representando un
instrumento de soberanía y garantía del bien común.

Del mismo modo que la Comunidad de Madrid, en España, basa en gran
medida su crecimiento económico en una tupida red de pequeñas y medianas
empresas que contribuyen a la creación de riqueza, la acumulación y
satisfacer la demanda cotidiana de un sinfín de consumidores de
productos y servicios, Cuba posee toda la potencialidad para, una vez
superada la dictadura, recuperar la economía insular.

Disfrutar del desarrollo es ofrecer al ser humano la posibilidad de
ejercer su libertad y la democracia en su más genuina y amplia
manifestación. Las libertades civiles, políticas y culturales, entre
otras, deben presidir cualquier intento de renovación económica en Cuba,
pues aquellas están orgánicamente relacionadas con el mercado.

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Bush dice que la muerte de Castro será un 'reto interesante' para Washington

Bush dice que la muerte de Castro será un 'reto interesante' para Washington

El presidente estadounidense afirmó que su gobierno 'trabaja
estrechamente con la Marina y la Guardia Costera para garantizar que no
haya problemas' si se produce una transición.


viernes 29 de junio de 2007 14:27:00

El presidente estadounidense George W. Bush dejó entrever este jueves
que la muerte de Fidel Castro será un "reto interesante" para Washington
y afirmó que su gobierno "trabaja estrechamente con la Marina y la
Guardia Costera para garantizar que no haya problemas entre Estados
Unidos y Cuba cuando se produzca una transición" en la Isla.

Bush dijo que cuando el "buen Señor se lleve" al gobernante cubano
pedirá "a todo el mundo que promueva la democracia" en Cuba, informó la AFP.

"Un día, el buen Señor se llevará a Fidel Castro", ironizó Bush en un
discurso en la Escuela Naval de Guerra de Newport, en Rhode Island
(noreste), al ser consultado por un alumno colombiano sobre su
evaluación de la situación actual en América Latina.

"Entonces, la pregunta será: '¿cuál será el enfoque del gobierno
estadounidense?'", añadió el presidente, que fortaleció el embargo
contra la Isla hace tres años.

"Mi opinión es que necesitamos aprovechar la oportunidad para llamar a
todo el mundo a promover la democracia como alternativa al estilo de
gobierno con el que estuvieron viviendo" los cubanos bajo el régimen de
Castro, añadió.

Castro reaccionó con uno de sus ya habituales artículos, entregado a la
prensa el mismo jueves, en el que dijo que "el buen Dios" lo ha
protegido de los planes de Bush y de otros presidentes estadounidenses
que ordenaron asesinarlo.

"Ahora comprendo por qué sobreviví a los planes de Bush y de los
presidentes que ordenaron asesinarme: el buen Dios me protegió", dijo
Castro en su artículo.

Thursday, June 28, 2007

Fans Call On 'The Police' For Liberty Of Cubans

Jun 26, 2007 9:45 pm US/Eastern
Fans Call On 'The Police' For Liberty Of Cubans
Ileana Varela

(CBS4) MIAMI The Police is set to make a stop in South Florida in their
world tour. There is also talk they may perform in Cuba, and that has
some local groups taking action, hoping the group also encourages action
in the island.

Henry Gomez and Alberto de la Cruz are both huge fans of Sting and the
Police. They are also both bloggers who advocate democracy in Cuba, and
when they heard their favorite band might be performing in Havana, they
had an idea.

"We really want to appeal to Sting, The Police and their better angels
to do what's right," said Gomez, of Bloggers United for Cuban Liberty.

What they want is for Sting and The Police to take up the cause of
Cuba's political prisoners, people such as human rights activist Dr.
Oscar Elias Biscet, who is serving a 25-year-sentence.

"The Cuban political prisoners right now are largely being ignored by
the media and the world, and we want to bring that to light that they
are not invisible, that they do exist," said his partner Alberto de la Cruz.

The bloggers have launched an awareness campaign to coincide with the
band's concert in Miami July 10th. They call it the Campaign for the
Invisible Ones, a name taken from the lyrics of a song Sting wrote in
honor of the Chilean mothers whose sons and daughters disappeared during
the Pinochet dictatorship in Chile.

Sting was also vocal against the apartheid government of South Africa,
and in 1986 The Police reunited for the Conspiracy of Hope Tour,hosted
by Amnesty International, which has long campaigned against human rights
abuses in Cuba--particularly the jailing of political dissidents.

Despite this, Cuba insists it has no political prisoners.

"The Castro regime is trying to make them invisible, and we're trying to
make them visible."

The publicist for the band won't comment on the Campaign for the
Invisible Ones, saying only, "We are examining the possibility of
performing in Havana and will announce something whenever we're in a
position to do so."

As part of their awareness campaign the Cuban American bloggers plan a
candlelight vigil here outside Versailles Restaurant the day before the
concert. They will have one candle for each of the 300 political
prisoner believed to be imprisoned in Cuba today.

More players embracing Santeria

More players embracing Santeria
Controversial religion often kept under wraps
By Kevin Baxter
Los Angeles Times

White Sox manager Ozzie Guillen, unlike many players, is willing to talk
about his Santeria religion.

CHICAGO - On a shelf in the office of Chicago White Sox manager Ozzie
Guillen, mixed in among the family photos, the Roberto Clemente
bobblehead and the Napoleon Dynamite figurine, are four small but
intimidating religious icons.

"If you see my saints, you'll be like, 'Golly, they're ugly,' " Guillen
had said before inviting a visitor to come in. "They've got blood.
They've got feathers. You go to the Catholic church, the (saints) have
got real nice clothes.

"My religion, you see a lot of different things you never see."

Guillen's religion is Santeria, a largely misunderstood Afro-Cuba
spiritual tradition that incorporates the worship of orisha -
multidimensional beings who represent the forces of nature - with
beliefs of the Yoruba and Bantu people of Africa and elements of Roman
Catholicism. And Guillen, born in Venezuela, is one of a growing number
of Latin American players, managers and coaches who are followers of the

How many major leaguers have converted to Santeria is impossible to say
because most, aware of the stigma the religion has in the United States,
refuse to talk about their faith.

"It's like the forbidden fruit," one player said. "It's something
personal. It's something you don't talk about."

But among those who have acknowledged their devotion are Los Angeles
Angels pitcher Francisco Rodriguez and Florida Marlins third baseman
Miguel Cabrera - both Venezuelan - and the White Sox's Cuban-born
pitcher Jose Contreras, all of whom have been All-Stars and won World
Series rings. Others, such as Reds shortstop Alex Gonzalez and Chicago
Cubs infielder Ronny Cedeno, have experimented with it.

"It's something beautiful," said Contreras, who became a babalao, or
Santeria high priest, before defecting from Cuba in 2002. "And it helps
me a lot. It gives me peace and tranquillity, but more than that."

Rodriguez, who points to the heavens after each save, also says Santeria
brought him a calmness on the field.

"I'm not trying to do it to help me," he said. "I've been with
(Santeria) for a while. I like it. (But) I'm Catholic, too. You cannot
do anything without God."

Santeria - the name translates roughly as "the way of the saints" - has
long been derided (think Pedro Cerrano, the character in the movie
"Major League" who turns to the gods to get out of a batting slump) and
dismissed in Judeo-Christian society as a primitive cult based solely on
bloody animal sacrifices and voodoo, both of which it has. But the
syncretic religion is much deeper than that, focused primarily on the
worship of orisha, or saints, who govern a specific area of life.

"Santeria always was a religion that was persecuted," said Miguel De La
Torre, professor of social ethics at Denver's Iliff School of Theology
and author of "Santeria: The Beliefs and Rituals of a Growing Religion
in America."

"You had to keep it secret. For self-survival and to survive in this
culture, you had to keep it secret because it was seen as a primitive
religion. The U.S. culture has described Santeria as some type of a
blood-letting evil religion. The media has really characterized Santeria
as something that people from lower classes celebrate."

But, De La Torre said, as it grows it's becoming more mainstream.
Although he says placing figures on the religion's adherents is
guesswork at best, De La Torre's book says some scholars estimate that
100 million worshippers are identified with Santeria in the Americas.
About half a million of those are believed to be in the U.S., which, if
true, De La Torre writes, means "there may be more practitioners of
Santeria than some of the mainline U.S. Protestant denominations."

Much of the misunderstand regarding Santeria stems from some of the
religion's worship rituals. Each orisha, besides having distinct
personality traits, also has a favorite number, color and food to which
devotees must pay special attention during worship.

For example, Chango, the lord of thunder and Santeria's most popular
orisha, likes the numbers four and six, the colors red and white and
prefers roosters. When offering a sacrifice to him, the animal's blood
is sprinkled on sacred stones.

For the last couple of seasons the Marlins' Cabrera, like Guillen, has
worn multicolored Santeria beads and kept a number of lighted candles
and Santeria icons in his locker, frequently making offers of money and
drink to them. Marlins owner Jeffrey Loria, an art dealer, even had a
protective carrying case specially built so Cabrera could take his most
imposing item - the likeness of a carved skull on a four-foot stick -
with him on the road.

But Cabrera has refused to speak to U.S. reporters about his religion,
ending a recent interview with two journalists when they asked about the
things in his locker.

"It's my stuff," he snapped. "What do you want to know for?"

The success of Guillen, Cabrera and Rodriguez has inspired many young
players in their native Venezuela to look into Santeria, which has long
had a strong following in the South American country. As a result, some
teams have begun addressing religion with players they sign there.

"The only thing that helps Cabrera, you know, is the athletic ability.
Don't tell me that because he is (praying to) any kind of saint he is a
better player," said Tampa Bay Devil Rays executive Andres Reiner, who
pioneered the idea of a developmental academy in Venezuela more than 15
years ago with the Houston Astros. "Like I said so many times to a bunch
of young players: It's not enough to go to bed at night and try to
convince God, you know, 'Please get me to the major leagues.' No. you
will have to make all the effort to get there. God has no time for that."

Yet Reiner and others concede that religious beliefs - especially those
imported from home - can give young players something to hold on to when
they're struggling to adapt to a new language and culture while trying
to perform at a high level.

Hall of Famer Tony Perez, who is from Cuba, where Santeria is prevalent,
says players who turn to that religion for help or comfort are no
different from Catholics, Protestants or Jews who look to their faiths
for the same thing.

"I always crossed myself when I went to the plate because I wanted to
thank God because I was healthy," said Perez, a Catholic. "It gives you
something to believe in. I don't think you're going to be a better
hitter or a better player because you do Santeria. But I believe that it
can help you if you ask for help to be healthy all year."

Guillen said that, while he's proud of his religion, he refuses to force
it on anyone.

"I never, never, never, never talked to any of my friends and said,
'Listen, this thing works. Listen, this thing helps,'" he said. "If you
want to come in, I'm not going to knock on your door. You knock on my door."

Publication date: 06-28-2007