Thursday, November 30, 2006

Illness forces Castro to bow out of birthday celebration

Illness forces Castro to bow out of birthday celebrations

AILING Cuban leader Fidel Castro told hundreds of admirers who travelled
to Havana for his delayed 80th birthday celebration that he was not well
enough to meet with them.

In a message read to Latin American artists at the launch of his
five-day birthday bash, Castro said his doctors told him he was not in
condition to meet with such a large crowd at the Karl Marx Theater.

Castro's message did not rule out an appearance later in the week, but
made it seem much less likely.

He has been seen by the public only in photos and videos since his July
31 announcement that he was temporarily ceding power to his brother,
75-year-old Defence Minister Raul Castro, while he recovered from
surgery for intestinal bleeding.

"I direct myself to you, intellectuals and prestigious personalities of
the world, with a dilemma," said the note, "I could not meet with you in
a small locale, only in the Karl Marx Theater, and I was not yet in
condition, according to the doctors."

Coast Guard Rescues 8 Cubans in PR

Coast Guard Rescues 8 Cubans in PR
U.S. Coast Guard | Ricardo D. Castrodad | November 29, 2006

SAN JUAN, Puerto Rico - A Coast Guard helicopter crew from Air Station
Borinquen yesterday hoisted to safety, eight Cuban migrants who were
stranded on Monito Island, Puerto Rico since Saturday.

The migrants were allegedly smuggled into Puerto Rico from Haiti aboard
an unidentified boat. They were located by the crew of a Florida Air
National Guard C-26 fixed-wing aircraft at approximately 9:30 a.m.
Tuesday, while on a law enforcement patrol in the Mona Passage.

Coast Guard controllers diverted the Cutter Key Largo and launched an
HH-65 Dolphin helicopter from Air Station Borinquen to rescue the
stranded migrants.
The Coast Guard helicopter and the Key Largo arrived on scene and
confirmed that there were five male and three female migrants on Monito
waving their hands over their heads requesting assistance. The
helicopter aircrew used their basket to hoist five Cuban migrants and
transported them to Mona Island, returning to Monito to safely hoist the
remaining three migrants. Once on Mona Island, six of the migrants
boarded a U.S. Customs and Border Protection Blackhawk helicopter while
the remaining two migrants were transported by the Dolphin helicopter to
the U.S. Customs and Border Protection Caribbean Air Marine Branch in
Aguadilla. All migrants were transferred safely to Border Patrol agents
in Aguadilla at approximately 3 p.m. Tuesday.

"The migrants seriously endangered their lives by climbing the sharp
rocks of Monito Island, said Lt. Cmdr. Adam Chamie, Commanding Officer
of Coast Guard Cutter Key Largo. They landed on an uninhabited island
where they were lucky to have been found in time before any of them
developed a severe case of dehydration or suffered a serious injury."

Monito Island is an uninhabited island two and a half nautical miles
northwest of Mona Island, Puerto Rico. It is inaccessible by sea and is
a subdivision of the municipality of Mayaguez, Puerto Rico.

Coast Guard Cutter Key Largo is a 110-foot patrol boat home ported in
San Juan, Puerto Rico.,15240,119761,00.html

In Cuba, army chief Raul Castro misses a military milestone

In Cuba, army chief Raul Castro misses a military milestone
by Michael Langan Thu Nov 30, 10:33 AM ET

HAVANA (AFP) - Cuba's interim leader and defense chief Raul Castro was a
no-show as some 200,000 people rallied in Santiago to mark the
Revolutionary Armed Forces' 50th anniversary, amid uncertainty about his
ailing brother
Fidel Castro's health.

"We recognize Raul as the firm guardian of the Cuban Revolution," Ramiro
Valdes, a regime old-timer and current Communications Minister, told the
crowd of workers and students in a sea of red, white and blue Cuban flags.

Raul Castro often presides over military events in Santiago, about 900
kilometers (600 miles) southeast of Havana, and many Cubans expected he
would take part there Thursday.

But Raul, deputised to stand in as Cuba's leader for Fidel, who
underwent intestinal surgery on July 27, did make his first public
appearance in weeks Wednesday when he joined an open-air event in Havana
celebrating revolutionary folk singer Silvio Rodriguez's 60th birthday.

There a group of schoolchildren asked him to forward greetings to Fidel.

"He's fine, today I'm going to see him," Raul, 75, told the children,
according to state television.

How fine was less than clear. Cuba's strongman since 1959, Fidel
remained absent from the belated public celebrations marking his 80th
birthday, which was August 13. Birthday events were delayed in the hope
his recovery would be well along by now.

But he has not been seen in public since then. He handed the government
over temporarily to Raul, the defense minister, on July 31, and since
then few details have emerged on Fidel's health, which is considered a
state secret.

Though almost 2,000 foreign guests traveled to Cuba for the special
birthday events, neither of the Castros showed up at the public events
on Tuesday and Wednesday. Among the events bypassed was a colloquium
entitled "Memory and the Future: Cuba and Fidel."

Fidel last appeared in a video on October 28 to refute rumors he was
seriously ill or even dead, but warned that his recovery would be long
and "not without risks."

A letter attributed to the ailing Castro was read late Tuesday to some
5,000 guests at Havana's Karl Marx Theatre at the gala opening of the
birthday celebrations.

"I was not yet well enough, according to my physicians, to take part in
such a challenging event, so I decided to speak with you in this way,"
said the letter, read by a state television news presenter.

Before Wednesday's appearance at the Rodriguez birthday celebration,
Raul's last public appearance had been November 2, when he reviewed
military equipment to be on display at Saturday's first military
showcase parade in a decade.

Drilling for the parade was in high gear on Wednesday.

"I am hoping (Fidel Castro) will be present; I hope he can be with us
even if it is for five minutes," said communications technician Jorge
Santana, 42, marching as eight MiG fighter jets zoomed over above a mass
of flags in Revolution Square.

Workers trudged past anti-aircraft missiles and armored cars, and the
booming clop-clop-clop of troop transport choppers echoed over the crowd.

Schoolchildren on balconies and street corners eyed the war machinery,
including some missiles painted to look like pencils. "Missiles,
Comandante, to shoot down imperialism!" was one group's shrill scream.

The parade will commemorate both the 50th anniversary of the 1956
landing of the ship Granma carrying 81 fighters that helped spark the
Cuban revolution -- including the Castro brothers and Argentine Ernesto
'Che' Guevara -- as well as the culmination of Fidel's birthday events.

Washington meanwhile showed no sign of accepting Raul Castro's leadership.

"The creation of some sort of Castro dynasty simply by transferring
power to Raul Castro and having him continue to operate the same
undemocratic, repressive policies as his brother is certainly not a
solution that we think is viable," said US State Department spokesman
Tom Casey.

Cubans anxiously await Castro's appearance

Cubans anxiously await Castro's appearance
POSTED: 12:26 p.m. EST, November 30, 2006

HAVANA, Cuba (AP) -- Banners hanging from restored buildings in this
seaside city encourage ailing leader Fidel Castro to live to 160, but
Cubans are now grappling with the realization that his days as their
charismatic leader may be over.

Most Cubans have known no other ruler than Castro, who 50 years ago
Saturday landed on a boat from Mexico with fellow rebels to launch a
revolution that triumphed on Jan. 1, 1959. But Castro, waylaid for four
months with an intestinal ailment, was still too sick to attend
Tuesday's kickoff of a five-day celebration of his 80th birthday. He
turned 80 on August 13 but postponed the party because of surgery two
weeks earlier.

Castro's supporters in this Caribbean island of 11 million fervently
wish he will at least appear for the military parade Saturday marking
the semicentennial anniversary of the boat landing.

Traffic cops in blue uniforms and black boots this week were directing
traffic, primarily smog-belching Russian Lada sedans and 1950s-era
American cars, from the enormous Plaza de la Revolucion, which was being
readied for the parade.

But if Castro fails to appear on the grandstand, some will take his
absence as a sign he will never return to power, although it is
considered sacrilege among the Castro faithful to even speak of the

"I hope he attends the parade on Saturday," Amparo Mora, a 45-year-old
housewife, said in her home in Havana's colonial section. "He doesn't
even have to stand, just be there, with doctors at his side if that is
necessary. I want him with us. I want him with us eternally."

The birthday bash is being attended by hundreds of personalities from
Latin America and beyond. They praised Castro's revolutionary
achievements in a colloquium entitled "Memory and Future: Cuba and
Fidel" at Havana's convention center.

But with Castro absent, it seemed at times more like a memorial service.

Tomas Borge, a founder of Nicaragua's leftist Sandinista National
Liberation Front, denied the birthday celebrations have turned into a
goodbye to Castro, even as he stressed that his legacy is more important
than his physical presence.

"We will never say goodbye to Fidel," Borge told reporters Wednesday.
"He will exist forever. ... So this is not a goodbye. It is an homage."

It is impossible to gauge the extent of Cubans' loyalty to Castro.
American-style opinion polls are not conducted.

There is no free speech, limited free enterprise and little political
freedom on the island. That his communist regime is not universally
loved is underscored by the departure of thousands of Cubans each year
in risky ocean crossings to Florida.

But many Cubans appreciate the government's free health care and
education that extends through the university level. They remember, or
have learned, that the dictatorship of Fulgencio Batista that Castro
ousted was brutal and corrupt.

Several Cubans interviewed appear to genuinely want Castro to get well
and return to power. His 75-year-old brother, Defense Minister Raul
Castro, has been running the country since Fidel handed him power in an
unprecedented move July 31 after undergoing surgery for intestinal bleeding.

At the government's gigantic Coppelia ice cream shop -- where one scoop
of vanilla, the only flavor available on a recent day, goes for five
cents for locals -- two waitresses discussed Castro's health during
their break.

"Fidel is sick and needs time to recover, but I want him to appear at
the parade, if only for five minutes," said Susana Gonzalez, 25. Near
the entrance to the flying-saucer-shaped structure that seats 300
customers, Castro's words were etched in stone: "Revolution is an
historic moment, it is changing all that must be changed."

Waitress Yacmi Anni Bachiller proclaimed confidence that Castro will get

"My grandfather is also 80," she said. "He was down for a year after
prostate surgery but he is back up and active again. Fidel, too, will

In plazas spruced up in a face-lifting of old Havana that began more
than a decade ago, European tourists with cameras dangling from their
wrists strolled underneath banners proclaiming: "Viva Fidel - 80 more."

But even if Castro does return to power, Cubans know the banners
represent wishful thinking.

At Havana's El Salvador Primary School, young scrubbed students wearing
red neckerchiefs ran past a poster of revolutionary icon Ernesto "Che"
Guevara. Unlike most Cubans, this younger generation will likely not
have Castro as their sole leader.

But school principal Yenisel Lorenzo said she is confident he will
remain a spiritual guiding force.

"We teach the children solidarity, brotherhood, moral values," Lorenzo
said. "We never talk about Castro not being here. But we will always
follow his thoughts."

Disidente cubano llega a Miami en frágil estado

Posted on Wed, Nov. 29, 2006

Disidente cubano llega a Miami en frágil estado
El Nuevo Herald

Aunque los servicios médicos cubanos le ofrecieron someterse a un
transplante de riñón, el disidente Julio Antonio Valdés Guevara optó por
el camino del exilio sin tener que agradecerle su sobrevivencia al
régimen de Fidel Castro.

''Fue un chantaje para que yo viviera en permanente deuda de gratitud'',
declaró ayer Valdés Guevara tras arribar con su familia a Miami. ``Y yo
no quiero vivir agradeciéndole un riñón a Fidel Castro''.

Enfermo y frágil, pero sonriente, Valdés Guevara llegó ayer al
Aeropuerto Internacional de Miami (MIA) en viaje desde La Habana, vía
Cancún. Lo acompañaban su esposa Cruz Delia Aguilar, integrante del
movimiento cívico de las Damas de Blanco, y el hijo de ambos, Julio
Antonio, de 7 años.

Luego de permanecer retenidos por dos años sin recibir el permiso de
salida, el gobierno cubano los autorizó finalmente a viajar respondiendo
a una petición humanitaria de la Iglesia Católica. La familia residía en
la ciudad de Manzanillo, en el extremo oriental de la isla.

Es el segundo opositor del llamado Grupo de los 75 que llega a Estados
Unidos como refugiado político tras recibir una licencia extrapenal por
motivos de salud. El periodista y poeta Manuel Vázquez Portal lo
precedió en junio del pasado año.

El caso de Valdés Guevara, de 54 años, fue objeto de una intensa campaña
internacional para lograr su excarcelamiento y posterior salida de la
isla. El activista fue condenado a 20 años de cárcel durante la oleada
represiva de marzo del 2003, pero el agravamiento de su salud obligó a
excarcelarlo apenas un año después.

Su libertad condicional marcó un significativo precedente para la
excarcelación de otros 14 prisioneros enfermos en los meses sucesivos.

Sometido a tratamiento de hemodiálisis tres veces por semana, Valdés
Guevara vio deteriorarse vertiginosamente su condición física a la
espera del permiso para emigrar. En varias ocasiones se negó a recibir
un trasplante, particularmente después que el fiscal general de Cuba,
Juan Escalona, se refirió a su situación de enfermedad en términos

''A uno de estos 75 desgraciados se le hizo un trasplante de riñón, a
cuenta del estado cubano'', aseguró Escalona a la prensa durante una
reunión iberoamericana de fiscales que sesionó en Paraguay en noviembre
del 2004.

El disidente lo desmintió ante la opinión pública y prefirió venir al
exilio sin someterse a la operación quirúrgica.

''Sé que la vida aquí es incierta para mí, pero la prefiero a continuar
de rehén del régimen'', confesó.

Valdés Guevara describió la situación actual de Cuba como ''dramática''
e ''inamovible'' luego de que el gobernante Fidel Castro traspasara el
poder a su hermano Raúl Castro, el pasado 31 de julio.

''El traspaso del poder no ha provocado nada en la población: la gente
la ha aceptado como una herencia de familia porque prefiere escapar a
rebelarse'', relató. ``La población vive bajo la doble moral y el
terror, porque la represión se ha recrudecido''.

Agregó que lo entristece el hecho de ``cientos de jóvenes de Manzanillo
y de todas partes fabricando lanchas y barcos de forma clandestina para
escapar del país''.

''La población no tiene vida, pero no quiere hacer nada para lograr el
cambio'', acotó Valdés Guevara, quien se mostró partidario del embargo
económico contra Cuba.

''El embargo hay que mantenerlo: levantarlo es darle oxígeno al
dictador'', aseveró.

Interrogado sobre el panorama del movimiento disidente interno,
reconoció que ``no ha podido recuperarse de la Primavera Negra del 2003''.

''El Proyecto Varela [promovido por Oswaldo Payá en el 2002] fue un
puntillazo formidable al régimen, pero desató la furia represiva y dejó
a la oposición sin capacidad de movilización ni espacio para actuar'',
observó el disidente.

Activistas exiliados y representantes de la Fundación Nacional Cubano
Americana (FNCA) le dieron la bienvenida en los salones del MIA.

''Fue un opositor valiente y tenaz dentro de Cuba, y lo más importante
ahora es que el exilio pueda tenderle una mano y ayudarlo a recuperar la
salud'', expresó Vázquez Portal que participó en el recibimiento.

Informe asegura que aumentan actividades opositoras en Cuba

eeuu-cuba 30-11-2006

Informe asegura que aumentan actividades opositoras en Cuba

Las actividades de la disidencia interna de Cuba han aumentado pese a la
'represión del Gobierno' y sólo entre 2005 y 2006 se realizaron más de
3.000 acciones de resistencia cívica, según un grupo del exilio en Miami

Orlando Gutiérrez, secretario nacional del Directorio Democrático
Cubano, dijo hoy a Efe que 'vemos una relación entre un régimen que se
está deteriorando y el descontento del pueblo. Poco a poco las personas
están perdiendo el miedo y tomando acción'.

Los opositores han incrementado las protestas callejeras, la colocación
de letreros antigubernamentales, las vigilias, los ayunos y las
manifestaciones pacíficas, de acuerdo con el informe 'Pasos a la libertad'.

El informe, compilado por el Directorio Democrático Cubano y el Centro
de Estudios para una Opción Nacional, se presenta anualmente desde 1998
y documenta el crecimiento de la acción cívica en la isla caribeña.

Gutiérrez afirmó que las acciones de la disidencia indican que el pueblo
cubano 'quiere un cambio' y que la transición temporal del poder de
Fidel Castro a su hermano Raúl 'no refleja la voluntad de los cubanos'.

El activista resaltó que desde 1997, cuando se comenzaron a analizar las
acciones de resistencia cívica, se han incrementado 'significativamente
estas iniciativas dentro de Cuba'.

Precisó que entre 2005 y 2006, el pueblo cubano protagonizó 3.322
acciones de resistencia cívica frente a las 44 efectuadas en 1997.

'El mundo conoce la represión sistemática que existe en la isla, pero
tal vez desconoce que la raíz de esa represión es la resistencia cívica
y no violenta que existe en Cuba y el accionar de las organizaciones
independientes que dentro del país abren espacios de libertad', expresó

Diane Cabrera, integrante del Directorio Democrático Cubano, informó de
que las acciones se efectúan a nivel nacional, pero se observa una mayor
actividad en las provincias del este de la isla.

'Los familiares de muchos de los líderes del movimiento opositor
juzgados y encarcelados durante la primavera negra (una ola de represión
en 2003 en la que se detuvo a 75 disidentes) han tomando la bandera de
la disidencia en esas zonas y en toda Cuba', anotó.

Para la activista, este movimiento demuestra que 'hay esperanza para un
cambio democrático en la isla, porque hay una oposición que está activa
y que está perdiendo el miedo'.

Terra Actualidad - EFE

Cuba: Siguen festejos a Castro con revista militar

Posted on Thu, Nov. 30, 2006

Cuba: Siguen festejos a Castro con revista militar
Associated Press

LA HABANA - Miles de santiagueros participaron el jueves de una revista
militar como parte de varias actividades políticas y culturales de
homenaje que esta semana se desarrollan en esta capital por el
cumpleaños 80 del presidente convaleciente Fidel Castro.

El epicentro de estos eventos será un desfile de las Fuerzas Armadas
Revolucionarios con sus pertrechos de guerra el sábado en la capital, el
primero en una década.

Ubicada a unos 800 kilómetros de La Habana, la ciudad de Santiago tuvo
el jueves un acto con el cual se conmemoró medio siglo del alzamiento
armado en esa localidad en apoyo al desembarco del yate Granma, donde
venía Castro para instalar una columna guerrillera.

Ni el mandatario enfermo, ni su hermano Raúl Castro, actualmente titular
de ejecutivo y Ministro de Defensa, se hicieron presentes en el mitin y
en su lugar estuvieron los comandantes históricos: Ramiro Valdés, Juan
Almeida y Guillermo García.

El 31 de julio, el presidente Castro delegó temporalmente el poder en su
hermano y otros altos funcionarios debido a una operación intestinal
pero hasta ahora no reapareció en público, mientras los rumores sobre su
estado de salud se multiplican.

"Todos estos meses nuestro pueblo ha sido un Fidel, un Fidel
invencible", dijo Valdés, también ministro de las Comunicaciones,
durante el acto en Santiago y apelando a la necesidad de los cubanos de
estar unidos junto a Raúl Castro ante el "acoso" de Estados Unidos.

Washington sostiene sanciones contra Cuba para lograr cambios en el
sistema comunista de la isla y en reiteradas ocasiones manifestó su
esperanza de que estos se produzcan con la desaparición física del líder.

Valdés desalentó esa idea: "el enemigo yankee" que "no se haga
ilusiones", manifestó ante las 300.000 personas --según cálculo
oficial-- que agitaban banderas y gritaban consignas.

Minutos antes, la oficial Olga Rosa Betancourt, pronunció un discurso:
"Esta revolución no retrocederá jamás", dijo.

Poco dado a salir en público, el presidente interino Raúl Castro sí se
presentó en cambio para agasajar la víspera al cantautor Silvio
Rodríguez, reconocido simpatizante del modelo cubano y quien cumplió 60

Mientras tanto, continuaron las actividades organizadas por la Fundación
Guayasamín, que convocó a la isla a más de un millar de personalidades
para un coloquio sobre la vida de Castro, un concierto con artistas
reconocidos, una exposición de cuadros del maestro ecuatoriano y la
presentación de libros.

La gala cultural de apertura del coloquio comenzó el martes por la noche
y las sesiones el miércoles. Uno a uno admiradores del mandatario
expresaron sus opiniones. "Fidel... nos muestra el camino", dijo por
ejemplo la argentina Hebe de Bonafini, activista de las Madres de Plaza
de Mayo.

Para el pastor estadounidense Lucius Walker: "Los pobres del mundo, la
gente común, aplauden, apoyan y quieren a Fidel, sus enseñanzas y
ejemplo vivirán por siempre", comentó.

El concierto está previsto para el jueves por la noche y la exposición
de los originales de Guayasamín, entrañable amigo de Castro, para el

La fecha exacta del cumpleaños de Castro fue el 13 de agosto, pero
debido a su enfermedad, el propio mandatario pidió que estos homenajes
se pospusieran en torno al 2 de diciembre, aniversario 50 de la creación
de las Fuerzas Armadas y del desembarco del yate Granma.

Rescatados ocho cubanos que llegaron a isla de Mona

Rescatados ocho cubanos que llegaron a isla de Mona

Cinco hombres y tres mujeres viajaban en una embarcación procedente de
Haití, según refirió un comunicado de las autoridades estadounidenses.

Redacción EER

jueves 30 de noviembre de 2006 12:23:00

La Guardia Costera de Estados Unidos en Puerto Rico rescató a ocho
cubanos que habían quedado varados el pasado sábado en la isla de Mona,
según informaron las autoridades estadounidenses, reportó EFE.

Cinco hombres y tres mujeres viajaban en una embarcación procedente de
Haití, según refirió un comunicado.

El grupo fue localizado por una avioneta de las autoridades costeras, al
arribar a isla de Mona, entre Puerto Rico y República Dominicana.

Los cubanos que tocan tierra en la isla de Mona pueden acogerse a la Ley
de Ajuste Cubano.

El Arco Progresista dice que el gobierno está 'nervioso' sin Fidel Castro

El Arco Progresista dice que el gobierno está 'nervioso' sin Fidel Castro

Particularmente 'la presión y represión combinadas de la policía
política se han hecho sentir en estos últimos meses', señaló un
comunicado de la concertación opositora.

Agencias , Ciudad de La Habana

miércoles 29 de noviembre de 2006 18:55:00

AFP/ La Habana. La opositora concertación Arco Progresista advirtió este
miércoles que la ausencia de Fidel Castro en el poder aumentó la
"represión" y "el acostumbrado nerviosismo" del gobierno frente a
iniciativas de la sociedad civil, según una nota de prensa.
"Después del 31 de julio del año en curso han aumentado el acostumbrado
nerviosismo de Estado frente a iniciativas de la sociedad civil
independiente", señaló un comunicado de la concertación Arco
Progresista, al referirse a la cesión del mando de Fidel a Raúl Castro
ese día.
Particularmente "la presión y represión combinadas de la policía
política se han hecho sentir en estos últimos meses", añadió el texto.
Arco Progresista señaló que por esa situación decidió transferir para
2007 el evento académico Diálogo entre Cubanos: el Futuro de la Nación,
inicialmente previsto para noviembre.
"Para el éxito de una iniciativa de esta naturaleza es claro que se
necesita un ambiente no solo mejor, sino más definido en lo que ya
constituye un cambio de época para Cuba y todos los cubanos", dijo la
concertación de organizaciones socialdemócratas.
Fidel Castro transfirió provisionalmente todos sus poderes, tras sufrir
una crisis intestinal que lo obligó a una complicada cirugía y a reposo.
El anuncio de la concertación opositora se realiza en momentos en que
participan en La Habana unos 1.800 intelectuales, políticos y artistas
invitados a los festejos del cumpleaños 80 de Castro.

In-cultura para todos

In-cultura para todos

Jorge Olivera Castillo

LA HABANA, Cuba - Noviembre ( - Según algunas figuras
prominentes del gobierno, Cuba aspira a un lugar cimero en la cultura
universal. La afirmación se revela en un eslogan que sirve de titulares
para sendos artículos de prensa. Puede ser también el motivo de una
disertación radial protagonizada por algún funcionario de la
nomenclatura, la línea central del discurso de inauguración de un centro
escolar, o las palabras de clausura de un simposio vinculado a temas
filosóficos propiamente culturales.

Para calzar la retórica salen a relucir los centenares de miles de
universitarios graduados en los últimos 40 años, los 12 grados de
escolaridad como promedio de la población adulta y los esbozos de un
nuevo plan concebido en la articulación de un país espectacularmente
instruido y capaz de, en breve, donar conocimientos al claustro de la
Sorbona, y además, dictarle consejos a los maestros de Harvard.

No es broma, fundamento mis opiniones en la grandilocuencia de los
oradores que insisten en las "virtudes" de una estrategia para acabar
con el analfabetismo en todo el planeta.

Para que el asombro ilumine el rostro de los ciudadanos del primer
mundo, ahí están las estadísticas que suscriben logros a granel. Números
que atiborran el papel, cantidades exactas de hombres y mujeres listos
para dejar en la nada la sapiencia de Einstein, interpretar la obra
completa de Beethoven, hablar cinco idiomas y ofrecer una conferencia
sobre el misterio de los océanos.

Esa es la tónica que marca el compás del triunfalismo. Una canción del
repertorio totalitario de conocida omnipresencia. ¿Son lógicos y
sustentables esos esfuerzos en masificar la cultura y la profesionalización?

A instancias de la realidad una conclusión salta a la vista. El gobierno
no puede esconder que se empeña en una actividad inútil. Labrar en el
mar es una tarea que inspira, más que vítores, penas. Sencillamente, no
se puede elevar el conocimiento por decreto o vías de estímulos
condicionadas a agendas políticas.

¿Pueden admitirse como creíbles las aseveraciones de que Cuba tiene la
capacidad de articularse en el concierto de países con mejores
resultados educativos?

Basta conocer otro detalle para acercarse a una respuesta objetiva: Cuba
es el país más atrasado de Latinoamérica en cuanto al acceso a Internet.
Sólo 1,7 usuarios por cada 100 habitantes.

Una ausencia total de racionalidad en la administración del presupuesto,
combinada con el voluntarismo que gira en la órbita del delirio, son
algunos de los ingredientes que facilitan la lectura de un vocablo en
letra de molde y mayúscula: DESASTRE. Ese es el ámbitos en el que se
desenvuelve un sistema de gobierno ineficiente y retrógrado.

Un ingeniero en sistemas electrónicos no pudo decirme quién fue Thomas
Edison. Me dijo que probablemente era un pirata inglés que asoló las
costas del Caribe por el siglo XVII.

Para aumentar las suspicacias, a una profesora de un instituto
preuniversitario le resultó imposible responder correctamente preguntas
claves de ortografía. En referencia a esto último un cartel que observé
la pasada semana en una calle del municipio de la Habana Vieja, refleja
por dónde andan las cosas.

"Viba Fidel, Felis cunpleanos". El autor, sin dudas, necesita
alfabetización urgente. Una persona que, sin previa intención, mancha el
prestigio de los impulsores de la revolucionaria campaña en pos de que
los cubanos seamos el "pueblo más culto del mundo".

Confiscan tractor a campesino en Aguada de Pasajeros

Confiscan tractor a campesino en Aguada de Pasajeros

SANTA CLARA, Cuba - 28 de noviembre (Benito Key, Cubanacán Press / - Al campesino Ricardo Betancourt Rodríguez le fue
confiscado su tractor el pasado 22 de noviembre en el municipio
cienfueguero Aguada de Pasajeros.

Betancourt fue interceptado y registrado cuando regresaba a Aguada de
Pasajeros desde la Ciénaga de Zapata por el auxiliar de la Policía
Nacional Revolucionaria Raúl Gonzalo, conocido en la zona como "El

Bernardo Arévalo Padrón, periodista independiente, comunicó a esta
agencia que el tractor fue conducido a la unidad de la policía
municipal. Ese mismo día en la estación de policía, a Ricardo se le
informó que su vehículo quedaba definitivamente incautado, ya que el
tractor había sido construido pieza por pieza con desechos de otros
vehículos ya abandonados, por lo que no poseía propiedad del mismo,
además de que en Cuba no se vendían tractores a particulares.

Acts of civil disobedience on the rise in Cuba

Posted on Wed, Nov. 29, 2006

Acts of civil disobedience on the rise in Cuba
By Frances Robles
McClatchy Newspapers


From candlelight vigils to hunger strikes and even a mountain hike,
Fidel Castro opponents logged more than 3,300 acts of civil disobedience
in Cuba last year, nearly twice the number of the year before, according
to a report to be released Thursday.

As Castro's government continues a campaign of reprisals against
dissidents that began with a wave of arrests three years ago, members of
the opposition movement say more people are speaking up and joining up.

``Repression generates rebellion,'' said Janisset Rivero, executive
director of the Cuban Democratic Directorate, a Miami exile organization
that published the Steps to Freedom report, to be released Thursday at
the University of Miami.

The report's numbers underscore growing discontent with the quality of
life in Cuba, and the government's inability to satisfy basic needs. And
while the government's 2003 crackdown decapitated much of the dissident
movement, each year the number of acts of civil resistance climbs, the
report said.

Among the group's findings:

_The central province of Villa Clara appears to be a hotbed of political
opposition, logging far more protests than any other province. Even
though nearly all of the island's internationally known dissident
activists live in Havana, only 11 percent of last year's civil
disobedience took place there.

_25 hunger strikes were held by prisoners.

_The Ladies in White, the group of female relatives of the 75 political
prisoners picked up in the 2003 sweep, held 182 different protests.

_The 3,322 acts logged in 2005 - including 2,613 vigils - represent an
85 percent increase over the 1,805 acts of civil disobedience in 2004.

``What we're seeing is a direct relation between the incapacity of the
regime's administration - economically, politically, the errors they
commit every day - and the discontent of the people,'' Rivero said.
``People see no hope, but they are losing their fear.''

The Directorate helps pro-democracy organizations on the island. It
receives a portion of its funding, some $1 million, from the U.S. Agency
for International Development. The USAID money goes to a project,
separate from the civil disobedience report, that focuses on
international outreach.

The Directorate's federal funding has made it a frequent object of
criticism from the Cuban government. The report has come out annually
since 1997, documenting each reported act of disobedience by date and
address and citing the source. When it began a decade ago, the listing
was of a scant 44 events. That more than doubled to 100 events in 1998,
eventually jumping to 1,328 in 2003.

``The opposition has taken a lower profile since July 2005, when Fidel
Castro incited violence against us in a speech he gave,'' said Eliecer
Consuegra Rivas, of the Eastern Democratic Alliance in Holguin. ``But as
that happens, horizons broaden. The police will loot an independent
library, and people on the street come forward and say, `How are they
going to take the books?'''

Cuban dissident leaders say they lost momentum when the 75 were jailed,
but have since overcome the leadership loss

Raul Castro called guardian of Cuban revolution

Raul Castro called "guardian" of Cuban revolution

Thu Nov 30, 10:27 AM ET

HAVANA (Reuters) - Acting president Raul Castro is the "guardian" of
Cuba's communist government in the absence of his brother
Fidel Castro and in the face of U.S. threats, a hard-line member of the
Cuban leadership said on Thursday.

"We recognize Raul as the steadfast guardian of the Cuban Revolution,"
Information Minister Ramiro Valdes, a former security chief, said in a
speech to 200,000 people at a military-civilian rally in the eastern
city of Santiago.

His words added to the growing perception among Cubans that their ailing
leader Fidel Castro, last seen in pictures on October 28 looking gaunt
and frail, may be too ill to resume governing.

Castro, 80, has not appeared in public since emergency intestinal
surgery forced him to hand over power temporarily to Raul, his
designated successor and long-serving defense minister in late July.

The once-fiery revolutionary failed to show up at his belated 80th
birthday celebrations this week, but officials have not ruled out a
brief appearance at a military parade on Saturday in Havana's main square.

Valdes, a veteran revolutionary who fought alongside the Castro brothers
in their guerrilla force that seized power in 1959, said the future of
Cuba depends on the unity of its people with the ruling Communist Party.

In the four months since Fidel Castro stepped aside, "all our people,
the Party, the Revolutionary Armed Forces, the Interior Ministry, the
revolutionary cadre, have grown stronger, should-to-shoulder with Raul,"
Valdes said.

Cuban institutions have continued to function efficiently despite the
"blockade" of U.S. sanctions, Valdes said.

"Never have we been so strong, so united, so alert," said Valdes, who
was reappointed minister in August.

"Yankee imperialists" are dreaming of political change that will not
happen, he said, in reference to increased pressures by the Bush
administration to undermine a Castro succession.

U.S. officials and Western diplomats in Havana suspect Castro has
terminal cancer. Cuban officials refuse to comment, saying his medical
condition is a state secret.

Cuba watchers say the transfer of power to Raul Castro is already a done
deal whether or not the elder Castro survives.

Raul Castro, a low-key leader compared to his charismatic brother, did
not attend the military ceremony in Santiago marking the 50th
anniversary of an armed revolt.

On Wednesday, Raul appeared in public for the first time in weeks to
present popular folk singer Silvio Rodriguez with a birthday gift, a
model of the yacht Granma on which the Castros and 80 rebels came ashore
in 1956 to start their revolution.

Cuba gears up military show as Castro health questions multiply

Cuba gears up military show as Castro health questions multiply

by Michael Langan Wed Nov 29, 2:52 PM ET

HAVANA (AFP) - Soaring fighter jets, screaming schoolkids and drilling
for a military parade to celebrate
Fidel Castro's 80th birthday could not drown out new doubts about the
Cuban leader's frail health.

Hours after Castro missed the start of belated public celebrations for
his August 13 birthday, eight MiG fighter jets zoomed over Revolution
Square as workers marched past anti-aircraft missiles and troop
transport choppers flew low, to ready for Saturday's first military
showcase parade in a decade.

Schoolchildren gathered on balconies and street corners to eye the war
machinery, chanting anti-US slogans. "Missiles, Comandante, to shoot
down imperialism!" was one group's shrill scream.

But widespread public expectation that Castro -- unseen in public since
undergoing intestinal surgery on July 27 -- would be on hand to salute
the troops and the Cuban people, took a body blow from an update on his

A letter attributed to the ailing revolutionary was read Tuesday evening
to thousands of guests and supporters at Havana's Karl Marx Theatre at
the kick-off event of the celebrations.

"I was not yet well enough, according to my physicians, to take part in
such a challenging event, so I decided to speak with you in this way,"
said the letter, dated November 28 and read by a state television news

Celebrations of Castro's birthday were postponed from August until this
week in the hope he would have recovered enough to attend.

"I am hoping (Fidel Castro) will be present, the military parade is in
honor his 80th birthday; I hope he can be with us even if it is for five
minutes," said Jorge Santana, 42, a communications technician on the march.

"That is what we are really hoping for, but ..." added Dolores Hart with
the Cuban Women's Federation, her voice trailing off, and uncertain when
discussing Castro's condition.

Some 5,000 people attended the Tuesday gala, including Foreign Minister
Felipe Perez Roque and some 1,800 visitors from 80 countries. Absent
however was Raul Castro, Cuba's interim leader and a younger brother of

Dissident Elizardo Sanchez described the birthday celebrations as
"pharaonic" in scope, and with shades of a farewell event.

On July 31 Castro handed over Cuba's helm temporarily for the first time
in more than four decades to Raul, the defense chief, as Fidel -- who
has led Cuba since 1959 -- recovered from surgery.

Cuban authorities have disclosed few details on Fidel Castro's health,
which is considered a state secret. Speculation has been widespread that
he will be unable to return to work full time. Authorities earlier said
he was recovering favorably, but then stopped saying he was expected to
return to work.

Castro last appeared in a video October 28 to refute rumors he was
seriously ill or even dead.

At that time he warned that his recovery would be long and "not without

Castro's somewhat disjointed missive Tuesday included jabs at the United
States and concerns about the environment.

Referring to US
President George W. Bush, the text said Cuba is "facing an adversary who
has dragged the United States to such a disaster that the American
people are almost sure to prevent him from completing his presidential

"If the industrialized and wealthy countries succeeded in ... the
miracle of reproducing solar fusion on the planet, within several dozen
years, devastating before then the environment with their hydrocarbon
emissions, how could the poor peoples who make up the immense majority
of mankind live in this world?" the text asked, with the admonition: "It
is our duty to save our species."

EEUU: Empeoran actitudes hacia Venezuela y Cuba

Posted on Thu, Nov. 30, 2006

EEUU: Empeoran actitudes hacia Venezuela y Cuba
Associated Press

WASHINGTON - La opinión de los estadounidenses sobre Venezuela y Cuba
sufrió una abrupta caída en años recientes, pero mejoró la opinión sobre
México, indicó una encuesta que evalúa las actitudes de los
norteamericanos hacia otros países.

Los sentimientos más cálidos de los estadounidenses se orientan hacia
Inglaterra, Canadá y Israel, y han mejorado sustancialmente en relación
a China y a la India, según la encuesta, divulgada el jueves por el
Instituto de Encuestas de la universidad Quinnipiac.

Los países con menos simpatía fueron Cuba, Irán y Corea del Norte. Por
otra parte, Irak, Corea del Norte y Venezuela sufrieron la caída más
pronunciada en el favor de los encuestados.

Desde la encuesta anterior, de agosto, la universidad determinó que
habían mejorado los índices de 13 países. El llamado "Termómetro Global"
midió la calidez que los votantes estadounidenses sentían por 16 países,
las Naciones Unidas, y el gobierno palestino.

En orden de preferencias, figuraron Inglaterra, Canadá, Israel,
Alemania, India, México, las Naciones Unidas, Rusia, Francia, China,
Arabia Saudí, Venezuela, Irak, Siria, el gobierno palestino, Cuba, Irán
y Corea del Norte.

Los resultados de la encuesta provienen de entrevistas efectuadas entre
el 13 y el 19 de noviembre a 1.623 votantes inscriptos en los registros
electorales a nivel nacional.

Militares cubanos, al mando de Raul, claves para continuidad de revolucion

Militares cubanos, al mando de Raúl, claves para continuidad de revolución

30 de noviembre de 2006, 08:43 AM

LA HABANA (AFP) - Las Fuerzas Armadas de Cuba, que el sábado exhibirán
su poderío en un desfile monumental, son un curtido ejército que bajo el
mando de Raúl Castro se convirtieron en el pilar de la economía de la
isla, clave para la supervivencia de la revolución a una eventual muerte
de Fidel.

"Reconocemos a Raúl como firme cancerbero de la Revolución Cubana (...)
Nuestras Fuerzas Armadas representan en su 50 aniversario la firme
columna vertebral del sistema defensivo de nuestra patria", destacó este
jueves el comandante Ramiro Valdés, durante una revista militar en la
oriental Santiago de Cuba.

Raúl Castro, quien sustituye en el poder a su hermano Fidel desde que
hace cuatro meses convalece de una cirugía, comanda con mano firme a las
FAR, actualmente de más de 50.000 hombres, desde el inicio de la
revolución hace 48 años.

Pero Raúl, de 75 años, es también un "hombre de negocios", a quien se
atribuye un pragmatismo capaz de impulsar una apertura económica en la
isla comunista.

"Es el arquitecto de la institución más eficaz en la historia de Cuba
(...) las FAR de Raúl Castro ganaron las tres guerras que pelearon en el
continente africano", destacó Jorge Domínguez, académico cubano
residente en Estados Unidos.

Bajo mando de Raúl, las FAR, surgidas del ejército de rebeldes barbudos
que pelearon junto a Fidel en la Sierra Maestra, se modernizaron e
incursionaron en sectores clave de la economía: turismo, comunicaciones,
transporte, azúcar, mercado agropecuario y agricultura urbana.

En el turismo, principal fuente de divisas de Cuba, los militares rigen
la mayor parte de las actividades a través de la Corporación Gaviota, un
gigante con hoteles en ocho polos turísticos, una compañía aérea,
cadenas de tiendas, empresas de renta de autos y marinas.

Aunque a Raúl se le asigna una imagen de hombre enérgico, "duro" y
ortodoxo en el terreno ideológico, a menudo se le ve como pragmático y
reformista en el campo económico, inspirado en las experiencias china y

El historiador cubano Rafael Rojas, residente en México, sostiene que
podría haber en Cuba una "apertura económica al estilo chino", pero
preservando el régimen político, de partido único.

Esa percepción se fundamenta en el hecho de que Raúl impulsó en las FAR
niveles de eficiencia para aumentar la productividad y rentabilidad,
durante la crisis económica de los años 90.

Durante 30 años, la Unión Soviética suministró armamento a la isla pero
con el derrumbe del bloque socialista, al tiempo que buscaron recaudar
divisas, las FAR debieron fabricar algunas de sus propias armas y
reparar otras.

Para Brian Latell, ex analista de la CIA y autor del libro "After
Fidel", Raúl es el hombre más capaz para garantizar la supervivencia de
la revolución por "su control de las Fuerzas Armadas, los servicios de
seguridad y una gran parte de la economía".

"Raúl antes que nada es un estratega", dijo recientemente el general
Ulises Rosales del Toro, ministro de la Industria Azucarera, miembro del
selecto Buró Político del Partido Comunista (PCC) y hombre cercano al
sustituto de Fidel.

Domínguez añadió que "no es un mero 'militarote'. Fue Raúl y no Fidel
quien se dedicó a la cuidadosa y pertinente construcción, núcleo por
núcleo, del PCC, institución hermana de las FAR".

A cuatro meses de haber asumido temporalmente el poder, Raúl sigue
siendo un misterio para los cubanos y la comunidad internacional sobre
cómo sería como gobernante tras una eventual muerte de Fidel.

¿Cómo gobernar a una Cuba que no le conoce?. "Crecimiento. Un Raúl
Castro presidente cambiará los elementos fundamentales de la economía de
mercado, pero retendrá las estructuras políticas que impidan un tránsito
del régimen político a una democracia pluralista", añadió Domínguez.

Al presidir el 27 de septiembre la clausura del XIX Congreso de la
Central de Trabajadores de Cuba, y, flanqueado por los máximos
dirigentes del PCC, Raúl reafirmó el socialismo de la revolución: de
transición "nada", dijo.

Cuba: La sociedad camuflada

Cuba: La sociedad camuflada

- GLOCALIA 30/11/2006 -
La Habana, 30/11/06- Dos jóvenes cineastas cubanos hurgan en la
idiosincrasia de su pueblo con su ópera prima documental titulada
"Camaleón", en la que revelan la complejidad de un entramado social
matizado eventualmente por el mimetismo.

Con sus propios escasos recursos, Liván Magdaleno y Abel Raymond, los
directores de la cinta, recorrieron La Habana cámara en mano y
ensamblaron un material de 19 minutos, donde evidenciaron múltiples y
contradictorios discursos.

Aunque en entrevista con IPS descartaron un enfoque político en la obra,
sino esencialmente una introspección psicosocial en el cubano de los
años 90 y comienzos del siglo XXI, reconocen haber hallado formas de
camuflaje en la sociedad isleña.

Magdaleno enfatizó que "el documental no está sustentado en bases
políticas, sino fundamentalmente en los aspectos de la idiosincrasia del
cubano", que por su formación histórica de varias culturas "le es fácil
asimilar diferentes aportes".

El título del audiovisual es una metáfora que alude a la capacidad de
enmascaramiento del reptil camaleón, fácil de encontrar en los campos de
la isla, aseguró durante la conversación el joven realizador.

Reflejamos "la manera de simular, de camuflarse que utiliza el cubano
para aparentar una cosa que puede ser o que tal vez no es" dijo, para
afirmar a continuación que "en ese juego de la simulación, de la
apariencia, es que se esconde toda la información del documental".

"Camaleón" combina el testimonio de cinco especialistas en sociología,
filología, antropología y de dos sacerdotes, uno católico y otro de la
religión afrocubana, e imágenes de la vida en las calles habaneras
llenas de propaganda política oficial.

Raymond ejemplificó que "uno de los carteles que aparece en el
documental dice 'Fuertes en todos los frentes', cosas como ésas que para
nada tienen que ver con lo que realmente sucede aquí".

Añadió que "en las vallas del discurso oficial está más que clara esa
simulación, y eso aparece en el documental todo el tiempo", pues se
proyecta "un esquema que existe que todo está bien por aquí, pero
realmente el cubano sabe que no es así".

En opinión de Magdaleno, "es una característica que asume el cubano:
aparenta ser un país muy grande o que es una gran potencia ante la
amenaza de un gran país, que en este caso puede ser Estados Unidos".

Abundó que "es la manera que busca de simular o de esconderse tras una
máscara, pero no necesariamente a partir de la política, sino desde la
proyección social, cultural".

Raymond coincide con este punto de vista, que no se detiene en la
simulación política, pues abarca "desde la gente cómo camina, cómo se
mueve, lo que dice, cómo gesticula, para dar otra idea de lo que
realmente uno es" en este país.

Los creadores manejan con amplitud el refranero popular cubano, el cual
a veces fija estereotipos inexactos, como el que señala "se ríe de sus
desgracias y cuando no llega se pasa".

Igualmente recorren desde el cartel propagandístico hasta el que
recuerda la religiosidad de esta isla, como el que reza en un terreno
baldío "No arrojar brujería, PNR (Policía Nacional Revolucionaria)",
prohibición a depositar ofrendas de la religión afrocubana.

La impronta religiosa en la sociedad cubana consume una buena parte del
material audiovisual, porque, según Raymond, " todo ese proceso de
simulación y apariencia en la religión se vivió muy claro".

Magdaleno agregó que, "durante el proceso revolucionario, mucha gente
enmascaró su religiosidad, aunque después de los años 90 esto cambió y
de ahí el boom religioso que se dio" a partir de esa década.

Lo que algunos estudiosos identifican como la despenalización de la
conciencia religiosa comenzó en el país a partir de 1991, con la
admisión de religiosos en el Partido Comunista y la restitución del
carácter laico al estado en 1992.

"Camaleón" es un documental crítico con la realidad de la isla, pese a
lo cual los realizadores no se preocupan por una reacción adversa de las
autoridades, puesto que aseguran ajustarse a la verdad.

"No estamos diciendo ninguna mentira ni mucho menos es lo que está
sucediendo, y es bueno, pienso yo, que seamos críticos con nosotros
mismos, porque si no, nunca seremos capaces de superar los problemas que
tenemos", razonó Raymond.

Aunque resulta un tema que desagrada al gobierno cubano, el propio
canciller Felipe Pérez reconoció en diciembre de 2005 ante el Parlamento
que los cubanos no debían "ignorar" ni "subestimar que también entre
nuestras filas, en las filas de nuestro pueblo, hay simulación, hay
apatía, hay modorra".

Magdaleno, por su parte, puntualizó que una conclusión esencial,
derivada de este audiovisual, radica en que el mestizaje cultural que
dio origen a la identidad nacional aún no ha concluido.

"El cubano no está ni más ni menos por encima de otro pueblo, sino que
es parte de todo un proceso de la neotransculturación, que no es
estático y continuamos recibiendo aportes" procedentes de diferentes
partes del mundo, precisó.

Otro detalle significativo de "Camaleón" es que constituyó la tesis de
grado de Magdaleno y Raymond, ambos recién graduados del Instituto
Superior de Arte de La Habana en las especialidades de sonido y edición,

Desde julio, fecha de conclusión del audiovisual, a la fecha, sus
realizadores acumulan ya un premio y una mención en la categoría de
documental en el festival nacional Cine Plaza de la capital cubana, e
iguales galardones en este mismo apartado en otro concurso
cinematográfico de la provincia de Camaguey.

Quizás el mayor reto para los dos jóvenes cineastas sea la concreción de
una próxima obra que ya tienen en mente, pero que no saben cómo podrán
enfrentar por las dificultades para filmar de forma independiente.

"Cada vez hay más obstáculos, uno de ellos es la filmación, casi no se
puede salir a la calle con una cámara a filmar porque tienes que tener
un permiso" otorgado por alguna institución pública, expuso Raymond.

Magdaleno añadió que "el cineasta tiene preparación técnica, y tiene
voluntad de hacer obras, pero desde el punto de vista económico es
difícil" por los costos, aunque la "técnica digital ayuda".

La paradoja estriba en que los jóvenes no aspiran a presupuestos
abultados. La realización de "Camaleón" ascendió a poco más de 200
dólares luego de unas dos semanas de rodaje y edición. (Por Orlando

Ramiro Valdes advierte a la disidencia y a EE UU que no se hagan ilusiones en ausencia de Castro

Ramiro Valdés advierte a la disidencia y a EE UU que 'no se hagan
ilusiones' en ausencia de Castro

'Reconocemos a Raúl como firme cancerbero de la revolución cubana', dijo
en Santiago de Cuba el ministro de Comunicaciones.

Agencias , Ciudad de La Habana

jueves 30 de noviembre de 2006 16:36:00

AFP/ La Habana. El comandante Ramiro Valdés, en nombre de los militares,
exaltó este jueves la figura de Raúl Castro como guardián de la
revolución y advirtió a Washington y a la oposición interna que "no se
hagan ilusiones" en ausencia de Fidel.

En las Fuerzas Armadas Revolucionarias (FAR), "en sus méritos, en sus
atributos, en su firmeza, en su lealtad, en su internacionalismo,
reconocemos a Raúl como firme cancerbero de la revolución cubana", dijo
Valdés en Santiago de Cuba ante 200.000 personas congregadas en un acto
político y revista militar.

El acto, transmitido en vivo por la radio y una señal interna de la
televisión oficialista, conmemoró el aniversario 50 del alzamiento en
armas en esa ciudad, para apoyar el desembarco del yate Granma, que se
atrasó dos días en su curso y llegó el 2 de diciembre.

Ante militares de alta graduación de las FAR y el Ministerio del
Interior, Valdés (74 años), actual ministro de Informática y
Comunicaciones, advirtió que la ausencia de Fidel Castro del poder,
convaleciente de una crisis intestinal, no ha debilitado la revolución.

En esos cuatro meses, "el enemigo yanki y contrarrevolucionario ha
recibido una clara advertencia de que no se haga ilusiones. Nunca hemos
sido más fuertes, ni hemos estado más unidos y alertas", manifestó.

Junto a Valdés presidieron el acto los también comandantes de la
Revolución Juan Almeida y Guillermo García, en lugar de Raúl Castro,
quien casi siempre encabeza todos los actos históricos en Santiago de Cuba.

Valdés, quien fue también dos veces ministro del Interior, evocó la
figura del Fidel Castro como el líder histórico del proceso revolucionario.

"En Fidel está (José) Martí, están todos aquellos hombres que forjaron
nuestra Patria, está esa historia impresionante del pueblo y la nación
cubana, están las ideas más avanzadas del mundo, están la comprensión y
la acción ante los urgentes problemas que amenazan la humanidad", dijo.

Refiriéndose a Castro, Valdés dijo: "nuestro mejor homenaje a su 80
cumpleaños es un pueblo entero en sus puestos de trabajo y de combate,
un país que sigue marchando adelante con creciente eficiencia a pesar
del bloqueo y de todas las presiones de nuestros despreciables enemigos
y la seguridad de que no habrá fuerza sobre la tierra capaz de
detenernos, sorprendernos o doblegarnos".

Otro ranking mundial para el futuro

Otro ranking mundial para el futuro

¿Hacia dónde debe mirarse cuando el PNUD informa que Cuba ocupa un lugar
preferencial entre los países con más alto desarrollo humano?

Luis Alberto Alba, Ciudad de La Habana

miércoles 29 de noviembre de 2006 6:00:00

Debemos suponer que piensan en nosotros. Que esas cifras nos contienen.
Que han contraído un compromiso esencial con el futuro nuestro. ¿Hacia
dónde debemos mirar cuando el PNUD divulga esos informes donde Cuba
ocupa un lugar preferencial entre los países con más alto desarrollo
humano o cuando un renombrado especialista declara a Cuba el único país
con desarrollo sostenible en todo el mundo?

Cual Sísifos de estos tiempos, deberíamos condenarlos a probar lo que
dicen. Pero no con entelequias, ni con cifras que halagan la paja
caliente de quienes habitan en Palacio, sino en la calle, en los barrios
de toda Cuba, en las ciudades que agotan y se agotan, en las plazas
desoladas, en los comercios derruidos, en esas ruinas de bateyes asfixiados.

Debemos creer que toda la buena voluntad del mundo se encierra en esos
índices de desarrollo humano que clasifican a los países teniendo en
cuenta ingresos y accesos a la educación y la salud, entre otros. ¿Pero
de qué "ingresos" puede hablarse en el caso cubano, cuando médicos y
maestros ganan menos de 20 dólares mensuales?

Allá en Sudáfrica fue presentado hace unos días el informe de este año.
Hay mucha más distancia entre los números difundidos y la realidad que
vivimos en esta Isla, que el kilometraje entre La Habana y Ciudad del
Cabo, sitio escogido para llenar de optimismo las huestes caribeñas de
los Castro y compañía.

Dicen que Noruega marcha a la cabeza del mundo y los pobres de Níger
hallan triste asiento en el furgón de cola. Curiosamente, hasta los
predios desérticos de África empobrecida han viajado los médicos cubanos
en busca del sustento que en su nación jamás han podido tener, ahora en
virtud de gestos solidarios de doble faz. Vamos, no es por comparar.
Sólo a un malintencionado se le ocurriría pensar que Cuba bloqueada está
al nivel de ese Níger.

Pero es así que este informe nos depara la buena nueva de que Cuba
supera a potencias como Brasil y México. En esa suerte de ranking
mundial de la esperanza, la Isla se ubica en el puesto número 50 dentro
del grupo de países con "alto desarrollo humano". Y es además el país
con más médicos según la cantidad de habitantes: hay casi 600 por cada
cien mil personas, aunque no refieran la cantidad de los que desean
abandonar su país en busca de libertad y prosperidad.

Un poco de trigo

Los periódicos, emisoras de radio y sitios web que afanosamente divulgan
las bondades del castrismo con la misma fuerza con que callan sus
miserias, tienen ahí un poco de trigo para algunas semanas. No faltará
el despistado que promueva este informe como el regalo del PNUD a la
recuperación del Comandante en el año de su cumpleaños 80.

En realidad, a eso es lo que más se aproximan los números que desconocen
el drama real de una nación que sufre. Como hace dos décadas, cuando no
se podía hablar del milagro económico chileno bajo Pinochet sin deslizar
un tácito elogio a un dictador despreciable —además de ladrón, según
comprobamos ahora—, la comunidad internacional debería renunciar hoy a
ensalzar uno de los temas más manipulados por Fidel Castro y su élite de
poder en Cuba: el de los supuestos avances sociales, que encima no son
tales, desconociendo los más elementales derechos del individuo.

Hay un elemento que los señores de la ONU quizás no han tenido en
cuenta: que al Comandante, en su lecho de enfermo, no le satisface nada
ese lugar 50. Precisamente en sus dos últimas apariciones en plazas
públicas de la Isla, en Bayamo y Holguín, volvió con aquello de que Cuba
no renunciará al empeño de convertirse en la primera potencia universal
en ese cóctel heterogéneo conformado a su peculiar gusto y que engloba
salud, educación, medio ambiente, batalla de ideas, maniobras de
solidaridad con todos los pueblos del mundo y hasta software, pero que
no incluirá jamás derechos políticos, acceso a la información, libertad
de expresión y de viajar, amnistía para los presos políticos, ni
bienestar para su gente.

Imagino lo que puede pensar de esto el médico y demócrata cubano Oscar
Elías Biscet en el fondo de la mazmorra pinareña donde sigue confinado
por reclamar esos derechos. Nosotros como cubanos no deberíamos
abandonar jamás la lucha por su liberación definitiva. Ni tampoco
cansarnos de denunciar cuánto esconden los fríos cálculos de informes
como este. Cuba tiene derecho a recomponer su propia esperanza, lejos de
tan cuestionables rankings.

Washington cree que los cubanos desean un cambio democratico

Washington cree que los cubanos desean 'un cambio democrático'

'Lo importante para nosotros es poder ayudarlos cuando avancen hacia
cualquier transición potencial', dijo Tom Casey, portavoz del
Departamento de Estado.

Agencias , Washington

jueves 30 de noviembre de 2006 12:26:00

AFP/ Washington. Estados Unidos declaró este miércoles estar convencido
de que los cubanos desean "un cambio democrático" en la Isla, un día
después de que Fidel Castro no asistiera al inicio del homenaje por sus
80 años.

"Pensamos que los cubanos necesitan que se les dé la oportunidad de ver
y tener un cambio democrático. Creemos que esto es lo que desean los
cubanos", afirmó el portavoz del Departamento de Estado, Tom Casey, al
ser interrogado sobre la situación en la Isla.

"Creemos sobre todo que lo importante para nosotros es poder ayudar a
los cubanos cuando avancen hacia cualquier transición potencial para que
se puedan concretar estas aspiraciones democráticas", añadió el vocero,
tras descartar que la delegación del poder por Castro a su hermano Raúl
sea una opción.

"La creación de una especie de dinastía Castro transfiriendo simplemente
el poder a Raúl Castro para que siga dirigiendo el mismo sistema
antidemocrático y las políticas represivas de su hermano no constituye
para nada una solución que consideremos viable", añadió.

Como es habitual desde que Fidel Castro delegó el poder a su hermano el
pasado 31 de julio, Casey se negó a dar informaciones sobre el estado de
salud del mandatario cubano y se limitó a decir que La Habana no
compartía con Washington este tipo de informaciones.

Raul Castro reaparece en homenaje a Silvio Rodriguez

Raúl Castro reaparece en homenaje a Silvio Rodríguez

La última vez que apareció en público fue el 2 de noviembre, en un acto
en que pasó revista a varios campamentos militares y al armamento que
desfilará este sábado.

Agencias , Ciudad de La Habana

jueves 30 de noviembre de 2006 12:18:00

AFP/ La Habana. Raúl Castro reapareció este miércoles, tras casi un mes
de ausencia pública, en un homenaje al cantautor Silvio Rodríguez por su
60 cumpleaños, según imágenes de la televisión oficialista.

Raúl, que desde fines de julio sustituye en el poder a su hermano Fidel
Castro, convaleciente de una cirugía intestinal, obsequió al cantautor
una réplica del yate Granma.

Raúl Castro presidió el acto en el Memorial José Martí, en la Plaza de
la Revolución, donde un grupo de pioneros le envió a través suyo un
saludo a su hermano Fidel y sus deseos de que se recupere de la cirugía
a la que fue sometido hace cuatro meses.

"Está bien, yo hoy mismo lo voy a ver", dijo Raúl a los escolares.

Raúl habló con los niños sobre historia de Cuba y luego les mostró el
lugar que ocuparán en el desfile militar del próximo sábado, cuando se
conmemora el aniversario 50 del desembarco del yate Granma, que marcará
el fin de los homenajes por el 80 cumpleaños de Fidel.

La última vez que Raúl se dejó ver en público fue el pasado 2 de
noviembre, durante un acto en el que pasó revista a varios campamentos
militares y al armamento que desfilará el sábado próximo.

Esta semana se celebra en Cuba un homenaje a Fidel por sus 80 años, sin
que hasta ahora ninguno de los dos hermanos haya asistido a los actos
organizados por la Fundación Guayasamín.

Raúl Castro ha aparecido en contadas ocasiones desde que su hermano
anunció cuatro meses atrás en una proclama que le cedía el poder en
forma temporal.

"Pioneros, yo era como ustedes cuando desembarcó el Granma; dice Raúl,
me acaba de decir, que si hubiera tenido unos años más me hubiera
incorporado a la lucha en la Sierra", dijo el músico.

"Pero no sé si hubiera tenido el valor de hacerlo porque realmente allí
estuvieron hombres y mujeres de mucho temple que han sido, en gran
medida, los inspiradores de todas mis canciones, porque fueron los que
construyeron este país, que no es perfecto pero es muy noble y con muy
buenos deseos para sus hijos", concluyó.

Raúl, de 75 años, entregó a Rodríguez un cuadro con imágenes de
distintas etapas de la vida del músico diseñada por la editora Verde Olivo.

Actos para convocar a trabajadores de diversos sectores al desfile militar del 2 de diciembre

Actos para convocar a trabajadores de diversos sectores al desfile
militar del 2 de diciembre

En la Habana Vieja tuvo lugar una reunión con los de la compañía de
turismo Habaguanex, una de las decenas que se realizan en los municipios
de la capital.

Agencias , Ciudad de La Habana

jueves 30 de noviembre de 2006 12:14:00

AFP/ La Habana. Responsables administrativos, sindicales y del Partido
Comunista de Cuba convocaron este miércoles a trabajadores de diversos
sectores a participar en el desfile militar del próximo sábado.

En La Habana Vieja tuvo lugar una reunión con los trabajadores de la
compañía de turismo Habaguanex, una de las decenas que se realizan en
los municipios de La Habana involucrados en el desfile militar del
sábado, en el cual se espera que marchen 300.000 civiles.

Será "una marcha organizada, disciplinada, con la cultura que nos
caracteriza", dijo uno de oradores ante unos 150 empleados de la empresa.

En el "acto de reafirmación" de unos 20 minutos en la Plaza de San
Francisco, en la Habana Vieja, el orador señaló: "hemos podido ver el
júbilo, la preparación y organización de los colectivos laborales" en
relación con el desfile que, recalcó, será "rápido y dinámico".

Explicó que la marcha será por los 50 años del desembarco del yate
Granma, y para "saludar a nuestro invicto Comandante en jefe y desearle
pronta recuperación y felicidad".

Castro enfrentó el pasado 27 de julio una crisis intestinal que lo llevó
a una complicada cirugía y a cumplir un prolongado reposo médico, para
lo cual transfirió sus poderes a su hermano Raúl, sucesor constitucional.

Debido a esos trastornos, una serie de festejos por su 80 cumpleaños
fueron transferidos para el 2 de diciembre.

Cuba se prepara para conmemorar el 50 aniversario del levantamiento armado contra el gobierno de Batista

Cuba se prepara para conmemorar el 50 aniversario del levantamiento
armado contra el gobierno de Batista
El acto "será sin duda grandioso y enviará un claro mensaje de unidad
popular al presidente de EE.UU., George W. Bush", afirman los veteranos
29/11/2006 | Actualizada a las 23:45h

Santiago de Cuba. (EFE).- Santiago de Cuba, la segunda ciudad de la
isla, vive hoy sumida en su trajín habitual los prolegómenos del desfile
militar que mañana conmemorará el 50 aniversario del levantamiento
armado contra el gobierno de Fulgencio Batista. El desfile militar
recordará el acto insurgente en apoyo al desembarco del yate "Granma"
que, encabezado por el líder cubano Fidel Castro, había zarpado el 25 de
noviembre de 1956 de Tuxpan (México) y llegaría el 2 de diciembre a
Playa Coloradas, dos días después de la fecha prevista, debido al mal

Se prevé que le celebración central dure alrededor de dos horas,
mientras, de manera paralela, se simularán los asaltos a la estación de
la Policía y la Aduana, tal y como se produjo durante la acción militar,
dirigida por el maestro Frank País, segundo jefe del movimiento
guerrillero que lideraba Castro.

La celebración en Santiago de Cuba incluye además la realización de un
acto cultural y político, cuyas discurso principal estará a cargo de un
dirigente cubano, cuya identidad no se ha revelado, indicó una fuente de
la organización. Sin embargo, a pocas horas de la celebración, los
santiagueros daban la impresión de estar inmersos más en los quehaceres
de su vida cotidiana que en los preparativos de un desfile que comenzará
a las 7.00 hora local (12.00 GMT) y contará con la presencia de 200.000
personas, según la fuente.

Las calles de Santiago se mostraban hoy abarrotadas de gente, con
personas haciendo filas para tomar algún transporte colectivo, entrar en
alguna tienda o llegar a la ventanilla de una casa de cambio (Cadeca) en
busca de dinero con el que solventar sus necesidades. Para José Cutiño,
un vendedor ambulante de pasteles, la fecha tiene mucha importancia,
aunque tiene que continuar con su rutina diaria. "Yo tengo que seguir
con mi lucha porque tengo tres bocas que llenar, por eso tratamos de
seguir con nuestro ritmo", dijo Cutiño.

Alberto Garcés, barbero de profesión, aseguró, por su parte, que él
tenía que seguir trabajando para resolver sus necesidades "porque en
definitiva la vida continúa". La Plaza de la Revolución, que fue
construida en 1991 con una capacidad para 200.000 personas, recibía hoy
los últimos toques para su puesta a punto, mientras los técnicos se
aplicaban a afinar los equipos de audio, los arreglos eléctricos y la

Veteranos "combatientes"
Banderas cubanas y revolucionarias y unos cuantos carteles alusivos a la
efemérides ya se observan en sus alrededores, en contraste con la muy
escasa alusión al desfile en el resto de la urbe santiaguera. Un grupo
de 140 veteranos, que participaron en el alzamiento de 1956, también
marcharán mañana en el desfile. Entre los "combatientes", que hoy
visitaron varios puntos de la "ciudad héroe", se veía a Mercedes Serrano
y Eribio Cabrera lucir con orgullo en sus pechos una docena de medallas
y distinciones revolucionarias. Otro veterano, Juan Peyarol, dijo que el
acto de mañana "será sin duda grandioso y enviará un claro mensaje de
unidad popular al presidente de EEUU (George W. Bush)".

El próximo sábado tendrá lugar en La Habana un gran desfile militar, que
seguirá a los festejos convocados por la Fundación Guayasamín por el 80
cumpleaños de Castro, convaleciente de una operación intestinal por una
enfermedad que se mantiene como "secreto de Estado". Las autoridades
cubanas no han informado de quiénes serán los encargados de encabezar
los desfiles militares en Santiago y en La Habana.

Muere disidente en hospital de la capital

Muere disidente en hospital de la capital

LA HABANA, Cuba - 29 de noviembre (Richard Rosello - -
Mirtha Villanueva Almeida, activista opositora del Partido Democrático
30 de Noviembre, falleció en un hospital de Ciudad Habana el 19 de
noviembre debido a un paro respiratorio, según declaraciones de un familiar.

Villanueva Almeida, de 70 años y residente en el reparto Eléctrico del
municipio Arroyo Naranjo, murió en el Hospital Nacional de la capital
debido a complicaciones pulmonares.

Almeida padecía de una broncoestasia y un eficema pulmonar que la
obligaron a permanecer hospitalizada en diversas ocasiones.

Mirtha Villanueva, madre de los opositores Vladimir y Camilo Pérez
Villanueva, se caracterizó por su incansable trabajo en la lucha por la
democracia en la isla y apoyó hasta sus últimos días la causa de los
presos políticos.

Inauguradas bibliotecas independientes

Inauguradas bibliotecas independientes

LA HABANA, Cuba - 29 de noviembre (Ahmed Rodríguez Albacia, Jóvenes sin
Censura / - Dos bibliotecas independientes,
participantes en el Primer Congreso de Bibliotecas Independientes
llevado a cabo por la Asamblea para Promover la Sociedad Civil en Cuba,
fueron inauguradas en los últimos días.

En el municipio Manicaragua, provincia de Villa Clara, quedó inaugurada
la biblioteca independiente "Jóvenes del Escambray", situada en la calle
Angola #18, entre Juan Bruno Zayas y Desvío de Jibacóa.

Miguel Boza Becerra, director de dicho centro cultural, informó que la
entidad cuenta con más de 250 libros de varios géneros, los que de una
forma consecutiva se llevarán a la población, especialmente a los
jóvenes de esta localidad.

A su vez en el municipio capitalino de Arroyo Naranjo quedó inaugurada
este 22 de noviembre la biblioteca independiente Eusebio de Jesús
Peñalver Mazorra, ubicada en calle Santa Isabel #481, entre Maceo y

Vivian Santana Barreto, vocera del Partido Pro Derechos Humanos de Cuba
(PPDHC) afiliado a la Fundación Andrei Sakharov y directora de este
nuevo centro cultural, dijo a este reportero que la biblioteca cuenta
con casi 300 libros de los más variados temas.

Agregó la vocera que en dicha inauguración estaban presentes varios
miembros del PPDHC para reafirmar su participación en el Primer Congreso
de Bibliotecas Independientes de Cuba.

Esperanza y fe popular

Esperanza y fe popular

Juan González Febles

LA HABANA, Cuba - Noviembre ( - Hace pocos días, uno de
mis vecinos a modo de crítica me espetó que la oposición o en su decir,
"la gente de los Derechos Humanos", estaba "soñando con aviones", como
el gobierno. Esto, traducido a un lenguaje más ortodoxo, expresa que las
metas del movimiento opositor, tanto las mediatas como las inmediatas,
comienzan a distanciarse de las expectativas populares. Así de sencillo.

Si de recapitular se trata, el Proyecto Varela ha sido hasta el momento,
el golpe político más efectivo, propinado a la dictadura. Con
independencia de su trascendencia en el tiempo, en su momento contó a su
favor con el respaldo de los bloques políticos más representativos y
logró calar en el corazón popular. Prueba de esto son las decenas de
miles de firmas obtenidas para validarlo, en medio de una población
aterrorizada por hábito.

Siendo reflexivo llego a la conclusión que en Cuba la mayor parte de las
leyes son injustas. Con un esfuerzo menor, este descontento puede
capitalizarse. Por supuesto, las iniciativas opositoras deben responder
al 100% a la demanda popular.

Imaginen una recogida de firmas para que el Coro Nacional, perdón, la
Asamblea Nacional del Poder Popular derogue las criminales e injustas
leyes migratorias cubanas. Imaginen una iniciativa popular de recogida
de firmas en demanda de que sea derogada la Ley General de la Vivienda.
O que sean derogadas las medidas discriminatorias que consagran el
apartheid turístico. O las medidas que consagran los privilegios y
prebendas de los arios verdeolivo.

Esto sería servir a la patria y al pueblo de Cuba. Esto sería atrapar la
fe popular y el respaldo irreversible del pueblo para el movimiento
opositor. Entonces la oposición dejaría de jugar a la politiquería y el
pueblo se identificaría hasta las últimas consecuencias con esta y su
liderato histórico. Si en lugar del ego superlativo y enfermizo de
algunos políticos dueños de discutibles y supuestas verdades absolutas,
se escuchara atentamente el sentir popular y se fuera a la vanguardia de
este sentimiento, la dictadura entraría en su fase terminal.

Piensen: es muy fácil explicar que las leyes migratorias cubanas son
injustas y son criminales. Más que sencillo demostrar que la Ley General
de la Vivienda es anti popular y consagra privilegios. Sobre los
privilegios de los arios verdeolivo y sus socios extranjeros, ni hablar.
Si diez mil firmaron el Proyecto Varela, es probable que la oposición
conquiste un millón de firmas en tiempo record, si le entra con la manga
al codo a estos irritantes ukases.

Es fácil explicarle al pueblo que nadie debe autorizar a un cubano a
entrar y salir de su patria sin permiso. O que nadie debe abrogarse el
derecho de decidir lo que usted puede o no hacer, con la casa en que vive.

¿Quién es nadie para decidir dónde un cubano puede residir o no? ¿Quién
puede explicar razonablemente los privilegios de la élite castrista?
Nadie puede defender esto en el terreno de las ideas, porque simplemente
no es justo.

El mero hecho de exigir estos derechos y de que alguien se niegue a
concederlos, constituye un éxito, en términos de ganar la voluntad
popular. No importa lo que el gobierno responda: si se niegan, pierden;
si lo aceptan pierden también.

Presidio cubano: emblema de un fracaso (II parte y final)

Presidio cubano: emblema de un fracaso (II parte y final)

Oscar Mario González

PRISION 1580, LA HABANA - Noviembre ( - Las prisiones
del mundo son crueles porque privan al hombre de su libertad, y al
hacerlo, quiebran el mayor tesoro del ser humano. Sin libertad la
existencia es insípida. Sólo los argumentos de justicia y protección a
la sociedad parecen justificar el encarcelamiento.

Las cárceles cubana poseen el triste privilegio de algunas crueldades
propias del esquema totalitario que rige la vida y milagro del
ciudadano. Tutelaje que se inicia en el momento en que se nace en el
hospital que determinan las autoridades. A esta última circunstancia no
escapan los pejes gordos, que por deseo propio del difunto y decisión de
la nomenclatura, prefieren ser velados en la funeraria de Calzada y K,
del Vedado, orgullo de la antigua burguesía cubana y de los miembros de
la nueva clase. De la funeraria al cementerio de Colón no hay más que un

Uno puede pensar que por encontrarse tras las rejas descansará del
"teque", de la cháchara propagandística y del lavado de cerebro. No es
así. Hasta las cárceles del régimen llega el mensaje revolucionario
durante el matutino nuestro de cada día donde, entre otras cosas
sueltas, se alude a la efemérides del día, de acuerdo con las
prioridades e intereses ideológicos. Frente a las nutridas filas de
reclusos debidamente formados, se alzan otros presos que, en calidad de
"activistas", reseñan los logros alcanzados, los crímenes del
imperialismo yanqui en Irak, y los de Israel contra los pacíficos
palestinos. Delincuentes devenidos en agitadores políticos; críticos
mordaces de la víspera, cuyas diatribas contra Bush y la Comunidad
Europea los identifica como verdaderos "gusanos rojos".

También circulan, ocasionalmente, comunicados de apoyo a los
pronunciamientos del máximo líder, que recaban la firma aprobatoria de
la población penal. La firma es "voluntaria", pero nadie se niega a
ofrecerla, pues por muy preso que seas, y por muy delincuentes que
muchos resulten, saben que dejar de firmar equivale a meterse en las
patas del diablo. Así pues, la mano homicida, avezada en el navajazo y
la puñalada, estampa su rúbrica para apoyar lo que siempre dice
"condenar", para no meterse en camisa de once varas. Para no complicarse
la vida.

Así como fuera de la prisión se vive bajo un permanente aguacero
ideológico, y sobre una permanente avalancha política, en el presidio
cubano son frecuentes las actividades político-culturas, con el
agravante de la imposible escabullida, pues en aguas tan densas no es
posible tampoco la zambullida.

Un hecho que como otros muchos desdice la cacareada igualdad racial
preconizada por el régimen, tiene que ver con la cantidad de negros y
mestizos que llenan las cárceles. El 85 por ciento de los reclusos
cubanos pertenece a la raza negra. Quizás la evidente discriminación
racial del presidio cubano sólo sea superada por la industria turística.
Pero en este caso a favor del blanco.

De cada 10 cubanos encarcelados dos o tres extinguen sus condenas por el
insólito delito de "peligrosidad". Esta antijurídica figura delictiva
niega el principio de presunción de inocencia, y está destinada a
encarcelar a todo individuo que resulte molesto a las autoridades,
principalmente a opositores pacíficos.

De los once presos políticos que he conocido en prisión, sólo dos
teníamos causa política. Los nueve restantes se encuentran presos por
"peligrosidad". Esta jugarreta, oculta bajo el velo de la legalidad,
constituye un enorme recipiente donde el gobierno echa todo lo que le
resulte inconveniente. Todo lo que obstruya el flujo totalitario.

Se trata de una gran pocilga, donde se nutren y ceban las bajas pasiones
y los instintos de los jefes de sector de la policía, directivos de los
Comités de Defensa de la Revolución, y otros tantos que en nuestra
desdichada nación utilizan su poder e influencia para saciar oscuras

N. del ed.: Esta crónica fue escrita por Oscar Mario González antes de
ser excarcelado el 20 de noviembre, tras 16 meses de encierro durante
los cuales no fue sometido a juicio.

Presidio cubano: emblema de un fracaso (I parte)

Presidio cubano: emblema de un fracaso (I parte)

Oscar Mario González

PRISION 1580, LA HABANA - Noviembre ( - Los pueblos
infelices se parecen. Pocos parámetros son tan representativos de esa
infelicidad como la elevada población penal. Las naciones saludables no
tienen a muchos hombres prisioneros, ni la abundancia de prisiones es
propia de países con buena calidad de vida.

Ningún cubano duda del elevado número de presos que se encuentran en las
cárceles y centros de procesamiento penal, donde el detenido puede pasar
un año y más esperando que se inicie su proceso.

Los datos referentes al número de cárceles y reclusos son guardados con
increíble celo en los archivos de la Dirección Nacional de Cárceles y
Prisiones, como si fueran secretos de estado. Constituyen bombas
ideológicas en manos del enemigo, y por ello representan un enigma.

Los datos sobre el tema fueron conocidos en 2004 a través de la Comisión
Cubana de Derechos Humanos y Reconciliación Nacional, que preside
Elizardo Sánchez. Fue el resultado de un detallado estudio que se dio a
conocer ante la prensa independiente y la extranjera acreditada en Cuba.

La comisión brindó una sustanciosa información que respaldaba con cifras
lo que todo cubano sabe: en Cuba el preso hace ola. Las bases del
estudio fueron los testimonios de los presos políticos y comunes, y de
sus familiares.

Según el informe ofrecido por la comisión, existen en Cuba entre 200 y
250 prisiones, y la población penal oscila entre 80 y 100 mil
prisioneros, casi el 8 por ciento de los habitantes del país. Por cada
100 cubanos hay 8 presos.

En el año 1956, en el país había 14 prisiones y aproximadamente 4 mil
reclusos, el 0,06 por ciento de la población. Hoy, los alarmantes
índices de criminalidad han dejado bien atrás cualquier tiempo pasado, y
es una de las causas de la proliferación de prisiones en la Isla con su
elevadísima población penal.

N. del ed.: Esta crónica fue escrita por Oscar Mario González antes de
ser excarcelado el 20 de noviembre, tras 16 meses de encierro durante
los cuales no fue sometido a juicio.

Independent news agency inaugurated

Independent news agency inaugurated

SANTA CLARA, November 26 (Guillermo Fariñas, Cubanacán Press / - Several independent journalists in Sancti Spíritus
province announced they have organized themselves into a news agency
they call Yayabo Press. The announcement was made November 17.

The journalists aim to provide all newsworthy items related to the province.

Journalist Ana Margarita Perdigón directs the agency and Elvis Gregorio
Pérez is the number 2 person. Other journalists affiliated with the
agency: Osmany Borroto, and Raimundo Perdigón.

Patients protest firing of medical specialist

Patients protest firing of medical specialist

HOLGUIN, Cuba - November 21 (Jesús Almaguer Pérez, Jóvenes sin Censura / - Patients in Moa municipality, Holguín province,
protested the Public Health authorities' decision to fire the only
angiography specialist in the local hospital.

Dr. Aldo Consuegra was dismissed from his post because he is a member of
a dissident organization, the Movimiento de Resistencia Cívica "Pedro
Luis Boitel."

Dengue death reported in Eastern Cuba

Dengue death reported in Eastern Cuba

HOLGUIN, Cuba - November 21 (Jesús Almaguer Pérez, Jóvenes sin Censura / - A 36-year-old woman in Mayarí died of dengue fever
November 12. News of her death spread fear among the residents.

The woman, Odalys Rodríguez, was a nurse in a dispensary. She fell sick
on November 10. Her husband was also infected, as well as a child in
their neighborhood.

Electric blackouts on the increase in Havana

Electric blackouts on the increase in Havana

HAVANA, Cuba - November 27 (Juan Carlos Linares Balmaseda / - Electric blackouts have become more frequent in
Havana during the last week, according to an official of the Electric
Power company in the city.

The official said the cutbacks were due to problems in the power lines.
Most areas of the city have been involved, but the municipalities of
Cerro, 10 de Octubre, and Plaza have been the worst.

The most common service interruptions are usually due to the changing of
poles, transformers and crossovers, she said, adding that linesmen
cannot keep up.

Periodista independiente victima de vandalismo

Periodista independiente víctima de vandalismo
Por Roberto Santana Rodríguez

Bitácora Cubana, 30 de noviembre de 2006 - La Habana

En horas del mediodía del pasado 29 de noviembre, el periodista Ahmed
Rodríguez Albacia, fue víctima de actos vandálicos por parte de sujetos
no identificados, en su casa sita en calle Gloria #769, apto. 4, e/
Carmen y Rastro, en el municipio capitalino de Habana Vieja.

Rodríguez Albacia, de 21 años de edad, dijo vía telefónica a este
reportero que sintió cómo su vivienda era apedreada, y alrededor de las
2:00 p.m. su familia notó que habían sido incendiados cartones y papeles
en el techo de la casa.

Además, el joven periodista, miembro de la agencia de prensa Jóvenes sin
Censura, denunció que su señora madre fue amenazada por un brigadista de
respuesta rápida –paramilitar castrista–, con realizar un intenso acto
de repudio el próximo día 2 de diciembre frente a su vivienda. "¡Prepare
sus pastillas, busquen comida!, porque no saldrán de ahí en una semana",
le espetó el comunista.

Ahmed relacionó el incidente con la presencia en su casa del abogado
invidente Juan Carlos González Leiva, presidente de la Fundación Cubana
de Derechos Humanos, y responsabilizó a la seguridad del estado cubano.

"Quiero hacer un llamado a la comunidad internacional para que denuncie
estos actos de represión de que he sido víctima en los últimos tiempos.
Es bastante grave ya la situación que estamos pasando aquí.
Responsabilizo al gobierno cubano y la seguridad del estado por mi
integridad física y la de mi familia, porque ya no me está afectando a
mí solamente, está afectando a mi familia, a mi hermana menor, que es
una niña, y a mi madre que está enferma del corazón. Este es un acto más
de la seguridad del estado para tratar de amedrentarme", declaró el

Este nuevo incidente se añade a una cadena de actos represivos en contra
de Ahmed Rodríguez Albacia, como son: actos de repudio de las Brigadas
de Respuesta Rápida, otros actos vandálicos en contra de su casa, como
apedreamientos, una detención por 72 horas en la unidad de Zulueta y
Dragones, en Habana Vieja, y la expulsión de su municipio natal,
Mantilla, Holguín, entre otros.

A pesar de esto el periodista ratificó su decisión de continuar en su
labor como comunicador alternativo, informando la realidad cubana a Cuba
y al mundo.