Tuesday, February 28, 2006

U.S.-owned hotel in Mexico gets closed notice

U.S.-owned hotel in Mexico gets 'closed' notice

MEXICO CITY, Mexico (AP) -- City officials on Tuesday posted "closed"
notices on a U.S.-owned hotel in Mexico City that drew fire from the
government after it kicked out a Cuban delegation under pressure from

Officials from the city borough where the Hotel Sheraton Maria Isabel is
located posted signs across its front entrance saying "due to
infringement of local law, the Sheraton Hotel activities have been
suspended. We are sorry for the inconvenience that this has caused.
Thank you for your understanding."

It was not immediately clear if the closure would affect the entire hotel.

Local officials said they were investigating the hotel -- located near
the U.S. Embassy -- after its manager asked a delegation of Cuban
officials attending a private-sector oil summit with U.S. executives to
leave February 2.

Officials at the U.S. Treasury Department later said if the hotel had
not expelled the Cubans, it would have been in violation of a
long-standing embargo against the communist island.

The act outraged many Mexicans who saw it as an attempt to force a
foreign law on Mexican soil.

City officials cited the hotel for alleged licensing violations, while
federal officials filed separate complaints charging the company had
violated Mexican trade and investment laws.

Copyright 2006 The Associated Press.

Families fight for refugees

U.s. Immigrants Trapped In Prison
Families fight for refugees
Bahamians jailed winners of visa lottery after boat stalled

Originally posted on February 25, 2006

By Pete Skiba, & David Plazas,

Ihovany Hernandez's Cuban refugee wife sits in a Bahamian prison while
he rallies support to get her out.

The island's government threw Marialis Darias-Mesa, and David
Gonzalez-Mejias, both dentists, into prison in April after the boat
taking them and 16 other Cuban migrants stalled in Bahamian waters. They
were picked up by the U.S. Coast Guard and handed over to Bahamian

"She left Cuba to find freedom," said Hernandez, who came to the U.S.
two years ago and settled in Cape Coral. "They have her incarcerated
like a common criminal."

Darias-Mesa and Gonzalez-Mejias had obtained permission several years
ago to migrate with their families to the United States. Their families
left Cuba, settling in Cape Coral and Tampa. But the two dentists,
valued professionals in Cuba, were prevented from making the trip.

Facing miserable conditions at home, the pair decided to sail to the
United States, joining 16 other professionals who wanted to leave their

Hernandez has visited his wife 19 times since she was locked away. He
described the conditions in the Bahamian prison as nothing short of

No water. As many as 400 people crowded together. No clean clothes. No
soap. No toothpaste.

On his visits, Hernandez brings his wife supplies.

Hernandez is now pinning his hopes to free his wife on friends and
politicians. He's gathered in his corner U.S. Rep. Connie Mack IV,
R-Fort Myers; Cape Coral businessman Kiko Villalon; Gov. Jeb Bush; and
U.S. Rep. Ileana Ros-Lehtinen, R-Miami.

All have put word out to the Bahamas that they would like Darias-Mesa
and Gonzalez-Mejias released. Mack and Ros-Lehtinen said in a news
conference Thursday that unless the Bahamian government acts soon to
free them, they would begin pushing Congress for economic sanctions.

"It is horrible that the Bahamian government has chosen to keep legal
immigrants to this country apart from their families," Mack said Friday.
"We are going to do our best to free them."

Darias-Mesa and Gonzalez-Mejias won an American-government sponsored
lottery for visas. The annual lottery allows 20,000 Cubans to obtains visas.

But winning a visa marks the winner as against Cuban President Fidel
Castro, Hernandez said. The winners become blackballed from work.

Hernandez, a meat market manager, escaped. He now works for DeConte
Electric Inc. in Cape Coral as an electrician. His 5-year-old daughter
remains in Cuba with her grandparents.

The Cuban government held onto Darias-Mesa and Gonzalez-Mejias because
professionals are in short supply in the island nation.

Their attempt to flee by boat landed them in the custody of the Bahamian
government, which has an agreement with the Castro government to return
Cuban nationals.

Hernandez hopes that with pressure from the U.S. government, the
Bahamians will see past that agreement.

"There's just uncertainty," Hernandez said. "We're told they are going
to be released, and they don't release them."

A Bahamian official said Thursday the government would make a decision
soon about whether to send the two dentists back to Cuba or allow them
to go to the United States.

Dayami Inda, Gonzalez-Mejias' wife, lives in Tampa with her 17-year-old
son and 11-year-old daughter. She left Cuba with them in 2004.

Her husband tried the desperate boat ride because he was not allowed to
leave, said Inda, who has not been able to visit her husband.

"It really affected my daughter — she lost a year in school because she
is traumatized," she said.

— The Associated Press contributed to this report.

Cubans arrive in bad shape

Cubans arrive in bad shape
Monday, February 27, 2006

A group of 13 Cubans, nine males and four females, that reached Colliers
Beach in East End late Wednesday night, appear to have stopped first at
Cayman Brac and believed that they had reached Swan Island off the coast
of Honduras.

The group have arrived when the United Nations’ spotlight has been
turned on the Cayman Islands, regarding the country’s treatment of
refugees in the wake of Dr Luis Luarca’s hunger strike.

East End resident McCarron McLaughlin said he came across this latest
group on the road close to where their boat landed in the grassy area
near East End Public Beach. The vessel was about fourteen-foot long and
five-foot wide and was obviously taking in water, he said.

They were all walking, but in no condition to head back to sea, he
thought. One of the Cubans told him that they had been at sea for twelve
days and thought that they had arrived in Swan Island, which is located
about ninety miles off the coast of Honduras. The Cubans were all
sunburned and covered with diesel smut, he said.

“Their faces were black. They almost looked baked. You could see their
skin was peeling,” said Mr McLaughlin, who added that he could “get
along in Spanish”.

“My heart really goes out to them, being mistreated in their own
country. It’s not like here where you can leave on your own terms. The
response (here) was horrendous,” he said.

Though an ambulance arrived within twenty-five minutes, the police did
not show up for an hour, and immigration some time later.

When Mr McLaughlin found the Cubans, he said that they had American
brand peanut butter, sausages and cream crackers, which he knows they
could not have purchased in Cuba

“I was going to ask them if someone had bought them something to eat,”
he said. A member of the public went to the Royal Reef to get cold water
and biscuits for them, and the Cubans used a hose at a construction site
nearby to wash off the smut and clean up a little.

“One girl’s feet were so swollen that she looked like she had
elephantitis, probably from the boat taking in water. It was a serious
infection,” he thought. She was eighteen years old and the youngest
woman on board. He learned.

“Some of the guys were contemplating leaving, but they couldn’t because
the propeller was broken.” Mr McLaughlin said that when the RCIPS
arrived they asked the Cubans for their identification cards.

The police officers then told the Cubans that if they could get diesel
and food, that they could just go, and that it was out of their
jurisdiction because it was an immigration matter, claimed Mr McLaughlin.

He noted there were two police officers to monitor three districts that

Eventually, one hour and forty minutes after he found the Cubans, an
immigration officer showed up and interviewed the girl with swollen feet.

“Six Cubans left in the ambulance, and the rest left in the police car,
and then I left,” said Mr McLaughlin. He explained that at one point
during the incident, he “almost got caught up in an argument” with other
members of the public.

He said they had formed some sort of pact never to call the police about
Cuban arrivals, but Mr McLaughlin is of the view that, in this case, it
was impossible for them to continue their journey.

“If the police had allowed them to leave, I would have intervened,” he said.

Sources on Cayman Brac told Cayman Net News that on Tuesday 21 February,
a boat carrying four female and nine male Cubans stopped at Cayman Brac,
but were allowed to continue on.

There was no official release on this incident by press time, despite
the fact that Net News has made enquiries as to whether this is the same

The very brief release for the group that landed on East End stated that
the Cubans indicated they were travelling to Honduras when they were
forced to land in Grand Cayman because of damage to their vessel’s

It says, “Six members of the group required immediate medical attention
and are now being treated for conditions related to sun exposure and
their method of travel. All members of this group are being handled by
Immigration officials.”

Net News has been contacted by phone from inside Fairbanks Prison by a
Cuban migrant asking for help to apply for political asylum.

Cayman Islands Human Right Committee member Gordon Barlow said, “It’s
unthinkable for the Immigration Department or District Administration on
the Sister Islands to deny the Cubans direct and unmonitored access to
independent advice.

“There should be a system in place whereby the Red Cross or some other
suitable NGO is notified when any refugee arrives to ask them if they
want to apply for political asylum. They shouldn’t have to rely on
immigration to supply them with this information,” said Mr Barlow.

Nebraska officials head to Cuba

Nebraska officials head to Cuba

Sunday 26th February, 2006 Posted: 23:11 CIT (04:11 +1 GMT)

LINCOLN, Neb. (AP) – Officials from the US state of Nebraska hope to
drum up new business on their third visit to Cuba.

"We don’t have anything ready to be agreed to yet," said Greg Ibach,
director of the state’s agriculture department. "The purpose of this
trip is new business."

It’s not clear if Gov. Dave Heineman will make the trip.

On Heineman’s first trip to Cuba, in August, the Cubans agreed to buy
$30 million worth of Nebraska agriculture products.

On a second trip, in November, Heineman returned with contracts for the

Nebraska has sent dry edible beans, soybeans and wheat to Cuba, Ibach said.

U.S. Law Firms Set Their Sights on Cuba After Castro

U.S. Law Firms Set Their Sights on Cuba After Castro
Lindsay Fortado
The National Law Journal

Lawyers in the United States are turning their thoughts to a new type of
Cuba: one without Fidel Castro.

The Cuban dictator turns 80 this year, and he's been in power for 47 of
those years. While it's impossible to predict what system of government
or economy will form in a post-Castro Cuba, U.S. firms are getting ready.

"[Castro's death] is an inevitability," said Pedro Freyre, a partner at
Akerman Senterfitt and the co-chairman of the Florida firm's
international practice group. "It will happen, and it will happen much
sooner than much later. But that having been said, the what-ifs and the
scenarios are complex."

Among U.S. lawyers, there are at least two sources of interest in Cuba.
Some -- mostly Cuban-American attorneys with sentimental ties -- want a
hand in shaping the country's legal system when the Communist regime falls.

Others view the island as a lucrative source of business, from tourism
and infrastructure to oil and other industries. Canada, India, Norway
and China are making investments in oil deposits recently found off the
coast of Cuba.


Legal work in Cuba will include "everything under the sun," said Jose
Sirven, a partner in Holland & Knight's Miami office and a member of the
firm's Cuba action team. "That country's been in limbo since 1959, so
you have roadwork, water and sewer, refurbishing of buildings, basic
needs of consumers -- from toilet paper to soap, everything's in short
supply ... U.S. companies are going to want to enter the market

When U.S. companies will be able to enter the market is up for debate.

The general sentiment among Cuban-American attorneys is a hope that a
Democratic government will follow Castro's Communist reign, but many
admit to the possibility of a succession.

Castro has named his younger brother, Raul, next in line to take power,
but other party leaders could also take over.

"The older members of the party will work very hard to keep their
stranglehold on power," Freyre predicted. "But the loss of Fidel is a
huge loss; they lose their ace."

But it is not Castro preventing U.S. businesses from investing in Cuba;
it is the current administration enforcing a trade embargo.

"The market [in Cuba] is open to everybody," said Kirby Jones, the
founder of Alamar Associates, a consulting firm for U.S. companies
looking to do business with Cuba, and the head of the U.S.-Cuba Trade

"It's really post-embargo, not post-Castro," Jones said. "Cuba does
business with everyone in the world; there's foreign investment in every
sector. Cuba is already open; we're the ones who are closed.

"In terms of any fundamental change, it's going to take a U.S.
administration with a different approach," added Jones.

If a democratic government is installed, new law will have to be created
to guarantee investors that property rights will be respected, and the
United States will have to lift the trade embargo with the island
nation. Should there be a democracy, an end to the embargo appears
likely, as it would benefit U.S. business.

"The laws have to be changed to do business in Cuba," said Frank
Angones, the president-elect of the Florida Bar beginning in 2007 and a
partner at Angones, McClure & Garcia in Miami. "There will have to be
some kind of opening in the market."

Many attorneys are optimistic that the market will open, perhaps not
immediately after Castro's death but within the decade after. At that
point, legal work should be plentiful.

"In places like Miami, probably Washington, certainly New York,
practitioners ... are looking with close attention to Cuba and thinking,
'What do we do to take advantage of the opportunities there?' " said
Freyre. "We keep our eyes peeled on Cuba. Akerman has a very, very keen

So do other large U.S. firms.

"We've been preparing since over a decade ago," said Holland & Knight's
Sirven. "It's something we talk about. We want to be one of the first
U.S. law firms there."

In the mid-1990s, when Castro was in poor health, the firm created its
Cuba action team to assess business opportunities on the island.

"We put a plan in place to go into the Cuban market and assist clients
entering that market," Sirven said. "We obviously haven't used it."

With other countries able to invest in the island, it appears that some
U.S. companies are growing antsy.

In January, a meeting in Mexico City between Cuban government officials
and U.S. oil executives from Exxon Mobil Corp. and Valero Energy Corp.
was cut short when the delegation was forced to leave its American-owned
hotel under pressure from Washington.

"That has caused an uproar and a pique of interest in Cuban relations,"
said Sirven, who counsels clients on the current legal framework in Cuba.

There are currently several exceptions to the embargo laws, which
include certain business transactions in the fields of
telecommunications and agriculture, Sirven said.

"We have advised companies that had an interest in knowing more about
those opportunities," he said.

Jones has worked with law firms looking to do business with Cuba or
dealing with embargo problems.

"There are always issues of what you can and can't do," he said. "Law
firms get very active on this side helping clients with embargo-related

Economists at the National Summit on Cuba predicted that trade between
the United States and the island nation could generate more than $50
billion and 900,000 jobs during a two-year period if the embargo were

Cesar Alvarez, president and CEO of Greenberg Traurig in Miami and a
Cuban-American, said that he fields calls from companies inquiring about
doing business with Cuba.

"About once a month I get a call from somebody saying we'd like to do
something in Cuba, and they assume that because you're sitting here in
Miami that you can help," Alvarez said. "But we don't represent anyone
trying to make investments in Cuba directly or indirectly."

Law firms are actively monitoring the situation in Cuba, especially
because so many U.S. businesses are eager to enter the market, Angones said.

"Most of the large corporations in the U.S. have a contingent plan, not
just in Castro's death but a change in the way that Cuba does business
and whether private property is respected or not, whether you can buy
land and buildings," said Angones.


Freyre, a Cuban-American, monitors the situation in Cuba daily and knows
the business sectors that could produce the most lucrative work.

"Tourism is a solid prospect for the future. Cuba is very beautiful.
It's the largest island in the Caribbean," Freyre said. "Add an element
of exoticism, this has been the forbidden land for Americans, go explore
it, and it's very tempting."

But tourism is not the biggest target.

"The golden ring is who represents Wal-Mart," Freyre said. "But you can
represent Halliburton when they build the airports, or you can represent
Exxon when they try to get their oil fields back in the harbor."

Freyre said that his knowledge of both Cuban and U.S. societies will
give his firm an advantage in procuring lucrative work should the
governments allow it. The firm beefed up its Washington office for
lobbying work, which could also help Akerman's prospects.

"I think once Castro moves on, the chances of things happening there
will open up, but predicting what will ultimately happen is mostly
speculation right now," Alvarez said. "We certainly hope that democracy
and capitalism would return to Cuba."

Alvarez expressed more interest in helping to shape a new legal system
in Cuba rather than to view the country solely as a business opportunity.

"My friends would be much more interested in [restructuring] the
nonexistent legal system," Alvarez said of the Cuban-American legal
community. "Our focus will be much different than just what to do for
financial gain when Castro's gone.

"It's going to be some time before significant private investments
return after Castro," he said. "There's no legal system; the legal
system is ultimately the Communist regime.

Freyre noted, "Here, I have to be loyal to my client, and my obligation
is to defend my client."

In Cuba, the mindset is "I work for the revolution, and everything I do
for my client has to be for the revolution," he said.


Alvarez's ideal is for a new Cuban legal system to be based on the
American model.

"The ultimate key to get investments in a post-Castro Cuba is to
duplicate what you have in the American [judicial] system," Alvarez said.

"First, property rights have to be respected; two, rule of law and the
respect of human rights, and not the whims of a dictator, must be the
guiding principles; third, a truly independent judiciary must be in
place," he said.

Alvarez is not alone in his ambition to help Cuba rebuild its legal
system. The Cuban American Bar Association is currently planning a
symposium at the University of Miami School of Law, slated for June, to
discuss the past, present and future of the legal system in Cuba.

"There's just so much interest in this topic," said Corali Castro-Lopez,
the president of CABA and a partner at Kozyak Tropin & Throckmorton in
Coral Gables, Fla. "This is the first seminar focused just on the
[Cuban] legal system and what needs to be done."

Some firms are eyeing the possibility of opening a Havana office should
the opportunity arise.

"The proximity [of Cuba], the need for every conceivable product and
equipment makes it a natural place to want to be," Sirven said of
opening a Havana office, noting that he couldn't speak for his firm.

Freyre agreed, but was hesitant to say he'd return to his native land to
live. "Most of us look at it. Would we like to be the ones designated to
open the Cuban office in Havana? Heck yes, but I have no particular wish
to relocate," he said. "I'd only do it on a project basis."

Alvarez also said that Greenberg Traurig would be interested in Havana,
but he didn't foresee any immediate action. "If there's democracy in
Cuba, we certainly would view Cuba to be a logical place for [Greenberg
Traurig] to be, but I think that's a few days away," he said.

For many attorneys, the resounding sentiment is an eagerness to enter
the Cuban marketplace, but an exasperation at the resilience of Castro.

"I remember in the mid-'90s people thinking this fellow can't last too
long, and here we are 12 years later," Angones said. "We can make
educated guesses, but we can't predict what the future will hold."

Schools face ban on trips to Cuba

Posted on Tue, Feb. 28, 2006

Schools face ban on trips to Cuba

A South Florida legislator's proposal would restrict state-run
universities from travel to Cuba and other 'terrorist states,' but some
academics have dismissed it as a grab for political attention.

State Rep. David Rivera wants to make it impossible for state-run
colleges and universities to sponsor or promote trips to Cuba, even for
legitimate research -- a move slammed by several professors as an attack
on academic freedom.

Rivera said the recent arrests of Florida International University
professor Carlos M. Alvarez and his wife, Elsa, an FIU counselor -- both
accused of being agents for Cuba for more than two decades -- compelled
the Cuban-American legislator to draft the bill. Carlos Alvarez mostly
traveled to Cuba as a facilitator for a group not affiliated with FIU.

''The FIU spy case vividly demonstrates the security risks associated
with state employees traveling to terrorist countries,'' Rivera said.
``The integrity of the university and the entire university community is
undermined by this activity. My bill simply seeks to protect higher
education from the threat of espionage activities.''

FIU professor Lisandro Perez, who has traveled to Cuba often for
research, called Rivera's bill ``political demagoguery.''

''He [Rivera] wants to build a career using the Cuba topic, which you
can always count on here locally to grab people's emotions,'' Perez
said. ``This is just a blatant effort on his part to get some political

The bill would specifically prohibit colleges and universities from
using any state funds, as well as private donations and grants, to
``implement, organize, direct, coordinate, or administer activities
related to or involving travel to a terrorist state.''

The proposal uses the U.S. State Department list to define terrorist
states, including Cuba, North Korea, Iran and Syria.

Since 1988, FIU has prohibited using state money for Cuba travel, said
the school's interim provost, Ronald Berkman. Instead, professors use
grants. ''I think when people travel for bona fide research activity
that they are not undermining the integrity of the university,'' Berkman

University administrators and professors said the proposal has a
chilling effect that injects politics into research and attacks academic
freedom. ''It's a bad idea for politicians to get involved in areas of
research and free inquiry. There are plenty of laws on the books against
subversive activity,'' said James J. Sheehan, a Stanford University
history professor and former president of the American Historical
Association. ``Visiting a place, studying a place, speaking freely about
a place -- these are things that are really essential for a democracy to


Professors who study in politically sensitive areas such as the Middle
East have been under increasing pressure after the Sept. 11, 2001,
attacks, Sheehan said. Such restrictions, while intended to harm
totalitarian regimes, can undermine democratic values, said Sheehan, not
speaking for the association.

Professors who have traveled to Cuba for research also criticized the bill.

University of Florida Professor Terry McCoy, an expert in Latin American
Studies, who traveled to Cuba in 1996 to research the marine
environment, said the bill is counterproductive.

''The post-Castro era is getting closer,'' McCoy said. ``It's going to
happen probably within the next five and certainly within the next ten
years. And that's going to be an unstable time. It would be in
[America's] interest to have institutional academic relationships in

Further curtailing academic travel to Cuba could lead to a vacuum in
knowledge, and therefore bad decision-making, said Loyola Marymount
Professor Fernando Guerra, a Mexican-American professor in Los Angeles
who has traveled to Cuba to research its housing. Guerra concluded
Havana had the poorest housing stock of eight cities he researched in
the hemisphere, a result of bad governmental policy.

''This is not about how to do good research or inform people, this is
about symbolic politics,'' Guerra said of Rivera's bill. ``People say
they are against the Castro regime and would like to punish it, but
there are many other ways of doing that. I think something like this
helps make people more sympathetic to Castro.''

Academics say federal restrictions on Cuba travel are already hard to

''If the aim of the sponsors of the legislation is principally Cuba,
it's hard to see what there is about the federal legislation which is
not sufficient for the folks in Florida,'' said Jonathan Knight,
director of the American Association of University Professors' program
in academic freedom and tenure.

Rivera proposed a similar bill two years ago, but it died in the Senate.
House speaker-elect Marco Rubio said he supports more restrictions.

Human-rights panel reform falls short

Posted on Tue, Feb. 28, 2006

Human-rights panel reform falls short

The United Nations plan to reform its discredited Human Rights
Commission is a major disappointment. The heart of the matter comes down
to a need for genuine improvement in the quality of the panel's
membership, but this proposal does little to separate the wolves from
the sheep. If the United Nations wants to have any credibility
whatsoever when it comes to human rights, it must come up with a better

Commission a farce

Secretary General Kofi Annan deserves credit for realizing that the
existing Human Rights Commission has become a farce, what with major
human-rights violators such as Cuba and Sudan on the panel. The problem
is, the proposed changes will prove no hindrance to membership by these

Mr. Annan tried to make the best of the reform plan unveiled last week
by saying that ''there are enough good elements on this to build on.''
That's hardly a strong endorsement. When the reform plan was outlined
one year ago, it required that countries be elected by a two-thirds
majority, a tougher standard than the existing rule that permits
selection by a simple majority of those voting. Instead, the new draft
would require a majority of all General Assembly members -- 96 votes.
That's better than the existing rule but not as good as the two-thirds
plan and hardly an obstacle to membership.

It makes no sense to allow Cuba to have any role in protecting the human
rights of the international community when it violates the Universal
Declaration of Human Rights on a daily basis. Under the current draft,
any country that can make a backroom deal for votes can win a seat. The
draft merely asks that U.N. members ''take into consideration'' the
human-rights record of the candidate country, without obliging them to
abide by conventional human-rights standards.

The proposal contains just enough concessions to attract the support of
legitimate human-rights organizations, such as Amnesty International.
These include a declaration that council members uphold high standards
of human rights and cooperate with the council. In theory, that would
rule out Cuba and other human-rights outlaws, but that leaves it up to
the council to enforce the rules against other member nations -- an iffy

Compromises allowed

The chance to reform the rights panel comes along only once in a
generation. Getting this far hasn't been easy, and, yes, compromises
must be made. But human-rights supporters must ensure that cosmetic
changes don't take the steam out of the drive to make a clean break with
the past. This opportunity is the best chance for meaningful change that
we are likely to have for a long time. It must not be allowed to slip away.

Press Group Condemns Cuba's Ongoing Harassment of Journalists

27 February 2006
Press Group Condemns Cuba's Ongoing Harassment of Journalists

Jailed journalists lack adequate medical treatment, Committee to Protect
Journalists says

By Eric Green
Washington File Staff Writer

Washington -- A global press advocacy group has reiterated its
condemnation of the regime of Cuban dictator Fidel Castro for continuing
to harass independent journalists in Cuba and for failing to provide
adequate medical treatment for those journalists who have been imprisoned.

In a February 24 statement, the New York-based Committee to Protect
Journalists (CPJ) said "it is outrageous that Cuba, which jails more
journalists than any other country in the world except China, should
continue to harass journalists even after they have left prison."

CPJ Executive Director Ann Cooper said Cuba now has 24 journalists
behind bars "solely for exercising their right to free expression,"
adding: "Some of them are not receiving the medical treatment that they
need. We call on the authorities to release these 24 prisoners
immediately and to stop harassing all journalists."

The CPJ cited the case of Jorge Olivera Castillo as an example of the
Castro regime's mistreatment of independent journalists. The CPJ said
the journalist was released from jail in December 2004 on medical
parole, but on February 21 a Havana municipal court ordered him to work
at a state-controlled office that the court would select. Olivera said
he was barred from attending public gatherings and from leaving Havana.

Olivera was sentenced in March 2003 to 18 years in prison during
Castro's massive crackdown on the independent media.

Another case involved imprisoned journalist José Ubaldo Izquierdo
Hernández, who has complained that he was suffering from severe stomach
problems. The CPJ said he had seen the prison doctor but has not
received adequate follow-up medical attention. Izquierdo was detained
during the 2003 crackdown on independent journalists and sentenced to 16
years in prison.

In another case of journalist intimidation, according to CPJ,
independent journalist Roberto Santana Rodríguez was summoned to a
police station in Havana on February 13 and questioned about his work.
The CPJ said an officer showed Santana a file containing articles he
wrote in 2005. Santana said he was threatened with jail if he did not
stop working as a journalist.

The CPJ and other global press advocacy groups repeatedly have condemned
Castro's regime for its mistreatment of journalists. The Paris-based
Reporters Without Borders, for example, said January 31 that it is
"dismayed and outraged" by the Cuban government's "continuing harassment
of independent journalists."

In a letter to the European Union, Reporters Without Borders said
independent journalists in Cuba are unable to work freely or defend
themselves against the Cuban government's "state repression." (See
related article.)

U.S. Secretary of State Condoleezza Rice, who has joined the global
community's denunciations of the Castro regime's treatment of
journalists, issued a December 2005 statement that called for a speedy
transition to democracy in the Caribbean nation.

Rice said that although the United States is prepared to assist Cubans'
efforts to create a democratic society in their homeland, "a genuine
transition to political and economic freedom must be led by the people
of Cuba." (See related article.)

The repression of Cuba's independent journalists also is documented in
the U.S. State Department's Country Reports on Human Rights Practices --
2004. Released February 28, 2005, the report says Castro's regime
strictly censors news and information and limits the distribution of
foreign publications. The Cuba section of the report is available on
the State Department Web site.

Presiding Bishop Griswold visits Cuba

Presiding Bishop Griswold visits Cuba
The origin of the Episcopal Church in Cuba can be found in the visit in
1871 of Bishop Whittle of the Episcopal Church of the United States

Monday, February 27, 2006
Spero News

Presiding Bishop Frank Griswold visited Cuba on a five-day visit to Cuba
last February 24. Griswold was hosted by La Iglesia Episcopal de Cuba, a
diocese governed by a Metropolitan Council in matters of faith and order.

Council members of the Diocese of Cuba include the Primate of Canada,
the Archbishop of the West Indies, and the President Bishop of the
Episcopal Church's newest Province, the Anglican Church of the Central
American Region.

Griswold was accompanied by Alex Baumgarten, international policy
analyst in the Office of Government Relations; Barbara Braver, the
Presiding Bishop's assistant for communication; Brian Grieves, director
of Peace and Justice Ministries; Juan Marquez, Latin America and
Caribbean partnerships officer in the Office of Anglican and Global
Relations; and Bob Williams, director of communication.

The origin of the Episcopal Church in Cuba can be found in the visit in
1871 of Bishop Whittle of the Episcopal Church of the United States. On
his way to Haiti, Whittle stopped off at Havana, which was in the grip
of an epidemic at the time.

Whittle was disturbed by the lack of spiritual comfort available for the
dying, the number of clergy in the Roman Catholic Church being too few
to offer adequate support.

Out of this experience, on his return to the United States, he persuaded
the Episcopal Church to send missionaries to Cuba.

The Cuban church separated from the Episcopal Church in 1967 due to
political tensions with the United States. With about 10,000 Anglicans
out of a population of 11.4 million, the church currently consists of
about 45 churches and 25 clergy

Cuban doctor imprisoned in Bahamas

Cuban doctor imprisoned in Bahamas
NBC2 News
Last updated on: 2/27/2006 7:32:55 PM

CAPE CORAL — A Cuban doctor is being held in the Bahamas after trying to
flee from Cuba to the U.S.

Marialys Darias-Mesa, and another doctor, tried to escape Cuba by boat.
The boat’s engine quit while they were in Cuban waters.

The U.S. Coats Guard recovered the boat and brought the passengers to
Nassau. The two doctors have not yet been released into U.S. custody
even though they have the correct paperwork to enter the country.

The doctors have been stuck in Cuba since last April.

"It's not fair, for 10 months, she is without me, her family, and she is
in a prison. Cuban prisons are hell. The water is brown and rats are
crawling around everywhere," said Darias-Mesa’s husband Ihovany
Hernandez who currently resides in Cape Coral.

Fortunately, the U.S. government is trying to help. Congressman Connie
Mack is pressuring the Bahamian government to release the doctors.

"We are tired of your games. You've left us no choice. Congress must now
consider every available consequence unless you join us in the cause of
freedom," was the message Mack sent to the Bahamian government last week.

The government is still refusing to give up the doctors to the U.S. or
to Cuba.

Mack is trying to set up an economic embargo on the Bahamian government.

Aumenta la corrupcion en Cuba

Aumenta la corrupción en Cuba
(BBC Mundo)

El Ministerio de Comercio Interior de Cuba reconoció en su asamblea de
balance anual que el número de delitos económicos creció en 2005, según
comunicaron medios de prensa nacionales.

El informe no da la cifra total de los actos de corrupción económica,
aunque sí afirma que en 2005 se incrementaron en "45 hechos delictivos
más que el año precedente".

Según el Ministerio, las pérdidas ocasionadas a la economía por este
tipo de actividades alcanzan la cifra de 6,5 millones de pesos, lo que
equivale, al cambio oficial, a US$260.000.

Esto ocurre, de acuerdo al informe, en parte gracias al descontrol que
reina en las empresas del sector: "Más de la mitad de las entidades
inspeccionadas fueron evaluadas de mal o deficiente en los controles

Las revelaciones se producen apenas unos días después de que la ministra
del ramo, Bárbara Castillo, fuera destituida por el Consejo de Estado y
en su lugar se nombrara a Marino Murillo.

No será fácil

Murillo afirmó que "este año revisaremos todos los almacenes mayoristas
del país y contaremos los sacos uno por uno, para evitar sorpresas
desagradables como la que tuvimos".

De esta forma el nuevo ministro pretende evitar los robos, desvíos de
recursos y los despilfarros que se han masificado y desangran la
economía nacional, según ha denunciado el propio presidente Fidel Castro
en repetidas ocasiones.

Y es justamente por la extensión del problema que su misión no será
fácil, ya que deberá enfrentarse a prácticas que llevan años
desarrollándose y que han enriquecido a más de un dirigente del sector.

Son muchas las bodegas (tiendas de alimentos en pesos cubanos) del país
en las que se trafica con los productos que llegan racionados para la
población, desde el azúcar y el aceite hasta el jabón y la pasta de dientes.

Frijoles con piedras

Los trucos son innumerables, desde echarle piedras a los frijoles para
que pesen más hasta comprarle al proveedor productos robados con el fin
de revenderlos a precios mayores que los estipulados.

Algo similar ocurre en las cafeterías del Estado, en muchas de las
cuales los trabajadores se dedican a vender alimentos producidos por
ellos mismos, en detrimento de lo que se les envía centralmente.

En las panaderías existe un enorme mercado negro de harina y aceite, con
los que se realizan producciones marginales de pan, galletas y dulces,
que se venden clandestinamente a la población.

Hace pocos meses, Castro personalmente envió a miles de jóvenes
trabajadores sociales a las gasolineras para detener el tráfico de
combustible y, según sus propias cifras, el país se ahorra así cientos
de miles de dólares.

El problema radica en que la práctica de desviar recursos se ha
extendido a lo largo y ancho de la isla, por lo que se necesitaría de
igual forma intervenir en casi en todos los sectores económicos del país.

Sin embargo, el robo hormiga que realizan los trabajadores de cada área
no parece el más perjudicial para un país en el que ha sido necesario
destituir por corrupción a importantes empresarios y por lo menos a un

Así las cosas, la lucha contra el delito económico podría ser el gran
reto que enfrenta el país de cara a su normalización, después de 15 años
de una gravísima crisis económica.

Aun no desaparece sequia en Cuba

Posted on Mon, Feb. 27, 2006

Aún no desaparece sequía en Cuba
Associated Press

LA HABANA - Camagüey, la provincia cubana cuyo territorio atravesó los
déficit más intensos de falta de agua durante los pasados años, continúa
en el 2006 con las mismas carencias pese a las lluvias de la temporada
de huracanes que sólo aliviaron la situación.

"La sequía no es cosa del pasado", advirtió el lunes un titular a página
completa de periódico oficial Granma, con un reporte sobre el fenómeno
climatológico que afectó a miles persona especialmente en el oriente de
la nación caribeña.

La carencia de agua se extendió de manera dramática en todo el país en
el periodo 2002-2004.

"Hoy la provincia (de Camagüey, a 700 kilómetros de la capital) se
encuentra en régimen de sequía severa", agregó el reporte.

Gracias a las tormentas que acompañaron a los fuertes huracanes sobre
todo en octubre del 2005, los 52 embalses del territorio camagüeyano
están al 40% de su capacidad tras haber llegado a disminuir al 17%,
explicó el rotativo.

Además, 12 presas de la región destinadas al abasto directo de la
población están al 34% de sus posibilidades.

Según el rotativo se emprendieron acciones constructivas en plantas de
bombeo, la perforación de unos 4.000 pozos y hasta la activación de
fábricas de pienso para alimentación de los animales, pues Camagüey
tiene como uno de sus rubros principales la ganadería.

Una reciente investigación del Instituto Nacional de Recursos
Hidráulicos (INRH) a escala nacional determinó que en Cuba llueve 133
milímetros menos que 46 años atrás.

Publicado la semana pasada, el informe indicó que entre 1961 y 2000 se
precipitaron anualmente 1.335 milímetros contra los 1.468 milímetros de
cada 12 meses entre 1931 y 1960.

Las más afectadas son las provincias orientales, confirmó.

Peor aún, según las del INRH el 60% del agua bombeada se pierde en
salideros por cañerías en mal estado, a lo que debe sumarse la falta de
conciencia en la población para ahorrar el líquido vital.

Descartan conflicto con Cuba por nuevo organo en ONU

Descartan conflicto con Cuba por nuevo órgano en ONU
Natalia Gómez Quintero
El Universal
Lunes 27 de febrero de 2006
Nación, página 2

México ve como remota la posibilidad de que surja un nuevo conflicto
diplomático con Cuba en materia de derechos humanos en el marco de la
conformación del nuevo consejo que sustituya a la Comisión de Derechos
Humanos de la ONU.

El embajador Enrique Berruga Filloy, representante permanente de México
en la ONU, aseguró lo anterior y reconoció que México impulsó la
inclusión de un párrafo en el documento final entregado el jueves
pasado, referente a la conformación del nuevo organismo, en el que se
especifica que para ser miembro del consejo tiene que cooperar
plenamente con el instrumento, ser un Estado con alto estándar de
promoción y protección de los derechos humanos y ser objeto de revisión

No obstante, Cuba manifestó su inconformidad ante la creación de dicho
organismo con el argumento de que Estados Unidos ha manipulado la
estructuración del nuevo Consejo.

Berruga Filloy rechazó que el texto haya sido una manipulación de
Estados Unidos y aseguró que México sólo pidió congruencia lógica para
pertenecer al consejo. "Si desea estar en el consejo se deben aceptar
las reglas del juego que uno va a imponer" subrayó el diplomático.

"Las posibilidades de una confrontación con Cuba son remotas porque las
condiciones son diferentes van en un sentido de cooperación, y todos los
países habremos de pasar por una revisión universal periódica".

Desde el jueves pasado el documento final que establece cómo sería la
conformación del nuevo organismo está sometiéndose a consultas
informales para definir el 28 de febrero la conformación del consejo.
Sus integrantes serán elegidos por los 191 países que conforman la
Asamblea General y bajo el procedimiento de votación de mayoría
absoluta, es decir, 50% más uno.

"Cada país antes de votar a favor de otro para que sea miembro del
consejo debe tomar en consideración qué tipo de comportamiento tiene con
los derechos humanos", dice el embajador quien informó que luego de
haber elegido a los 47 estados integrantes del organismo, los 191 países
que conforman la ONU serán sujetos de una revisión universal en materia
de derechos humanos.

De aprobarse esta semana la nueva estructura, la Comisión sesionaría por
última vez y por dos semanas en el mes de mayo, pero sólo para
transferir funciones al nuevo consejo que iniciaría sesiones el 19 de

A debate prohibicion de viajes academicos a Cuba

Posted on Tue, Feb. 28, 2006

A debate prohibición de viajes académicos a Cuba
El Nuevo Herald

La legislatura estatal comenzará a discutir esta semana un proyecto de
ley que prohíbe todo viaje académico a Cuba por parte de alumnos o
docentes de universidades estatales de la Florida, así como si lo hacen
con fondos privados donados a esas entidades.

El proyecto no está orientado solamente hacia la isla, pues abarca todos
los países que el Departamento de Estado de Estados Unidos considera
''terroristas'', como Irán, Corea del Norte o Siria; sin embargo,
adquiere una importancia particular porque surge después de que dos
profesores de la Universidad Internacional de la Florida fueron
arrestados y acusados de ser agentes del gobierno cubano.

Ayer, funcionarios de FIU declinaron referirse al tema.

''Este caso demuestra los riesgos de seguridad asociados con empleados
del estado viajando a países terroristas. La integridad de la
universidad ha sido cuestionada, y mi propuesta de ley busca proteger
nuestro sistema de educación de la amenaza de actividades de
espionaje'', dijo el representante republicano David Rivera, quien ha
sido el autor de otros proyectos no exitosos de limitar algunos de los
viajes a la isla.

El año pasado, una propuesta similar no pasó por el Senado en
Tallahassee, pero este año Rivera cree que está en mejor posición para
lograr su objetivo. ''Mi ley dice que no se podrá usar fondos que sean
estatales o privados entregados a una entidad estatal. Cuando un fondo
privado es enviado a un organismo estatal, se convierte en dinero
público'', precisó.

Además de las universidades, el proyecto de ley incluye a los colegios

Pero la propuesta de Rivera ya comenzó a levantar preocupaciones en un
mundo académico receloso de su espacio y su libertad de acción.

''Es una mala idea que los políticos se involucren en áreas de
investigación. Los libros están llenos de leyes contra actividades
subversivas. Visitar un lugar, estudiarlo, hablar libremente sobre ese
lugar, son cosas esenciales para que la democracia funcione'', comentó
James J. Sheehan, un profesor de historia de la Universidad de Stanford
y ex presidente de la Asociación de Historia Americana.

Rivera argumenta que el proyecto no significa que los profesores no
podrán viajar, sino que no deberán hacerlo a un país que EEUU considera
terrorista. ''Los profesores tienen muchas otras oportunidades'', añadió.

Según Philip Peters, el vicepresidente del Lexington Institute, un
centro de estudios conservador de Virginia cuyos miembros viajan
frecuentemente a la isla, la propuesta de Rivera va por el camino

''Siempre he estado a favor de una mayor libertad para el mundo
académico, porque no tiene sentido tener una política que procura tener
influencia en Cuba y al mismo tiempo bloquear el intercambio de personas
e ideas que limitan esa influencia'', dijo Peters.

En su opinión, impedir esos contactos ``contradice, en cierta medida, la
política que hemos tenido con los países comunistas. Todos los
presidentes han querido tener una presencia estadounidense mucho más
amplia en esos países. Una semana atrás, [la secretaria de Estado]
Condoleezza Rice estaba hablando de incrementar los intercambios
académicos con Irán''.

De momento, la propuesta cuenta con el apoyo del presidente electo de la
Cámara de Representantes, el también republicano Marco Rubio, quien cree
que ``colocando la libertad académica aparte, creo que la gran mayoría
de los floridanos está de acuerdo en que los impuestos estatales no
deben ser usados para viajar a países que apoyan el terrorismo''.

Clasico: Cuba descarta a 30 peloteros y se queda con 35

Clásico: Cuba descarta a 30 peloteros y se queda con 35
(27 de febrero de 2006, 05:46 PM)

LA HABANA (AP) - Cuba descartó el lunes a 30 peloteros y se queda con 35
antes de que prescinda de otros cinco para afrontar el Clásico Mundial
de Béisbol.

De los 35 que quedan están los experimentados lanzadores Pedro Luis Lazo
y Adiel Palma, además de una línea central integrada por el receptor
Ariel Pestano, el camarero Yulieski Gourriel y el jardinero central
Carlos Tabares, todos campeones olímpicos y mundiales.

Carlos Rodríguez, presidente de la Federación cubana de béisbol, dio a
conocer los 35 nombres en el programa Mesa Redonda de la televisión de
la isla, un espacio diario en el cual se abordan temas de actualidad y
que abordó el lunes el Clásico Mundial.

Higinio Vélez, manager cubano, comentó que el elenco tiene "juventud,
versatilidad, defensiva, velocidad y ofensiva, además de un pitcheo que
no es de nombre pero de hombres, con los experimentados Lazo, Palma y
Ormari Romero además de otros talentos que inyectan juventud y motivación".

Gourriel es un "ejemplo de versatilidad", antesalista en el equipo de
Sanctí Spíritus jugará como camarero con la selección explicó Vélez.

Otros polifacéticos son en el cuadro Rudy Reyes y en los jardines Leslie
Anderson o Alexei Ramírez. Mientras el inicialista Ariel Borrero se
estrena en la selección.

Cinco zurdos integran el cuerpo de lanzadores, además de Palma, Norberto
González, Yulieski González, Yosvani Fonseca y Maikel Folch, invicto en
la serie cubana con 10-0.

Completan la nómina los derechos Jonder Martínez, Yulieski Maya, Yadel
Martí, Deynis Suárez, Luis Borroto y Yadier Pedroso de 19 años.

Vélez manifestó que "todas las posiciones están cubiertas y le va a dar
candela al terreno como se dice en términos de béisbol".

Tras tres días de descanso la preselección cubana regresará el miércoles
a los entrenamientos y dará a conocer el jueves los 30 nombres que
representará a la isla en el Clásico.

Cuba integra el grupo C junto a Holanda, Panamá y Puerto Rico.

Cuba firma acuerdo con asegurador chino de credito de exportacion

Cuba firma acuerdo con asegurador chino de crédito de exportación
Fecha: 27/2/2006 Fuente : EFE

La Habana, 27 feb (EFECOM).- El líder cubano, Fidel Castro, refrendó un
memorando de entendimiento suscrito entre Cuba y Sinosure, entidad china
del seguro de crédito de exportación, que establece un marco financiero
para cubrir el creciente intercambio bilateral.

El acuerdo fue el resultado de la visita a la isla de Tang Rouxin,
presidente de la empresa china de Seguro al Crédito Sinosure, encargada
de la financiación a las exportaciones, con un volumen de transacciones
anuales en el comercio mundial que superó los 22.000 millones de dólares
en el 2005, informaron hoy medios locales.

En el documento, y a solicitud de la parte china según los citados
medios, se expresa la gran importancia que el presidente de Cuba "ha
concedido al pago de los compromisos financieros con China y la
satisfacción de la parte china por el riguroso cumplimiento de todas las
obligaciones de pago de la parte cubana".

Castro descartó a mediados de enero la existencia de incumplimientos en
el pago de las obligaciones contraídas por Cuba con China y aseguró que
la isla está en condiciones de afrontar los costes de sus importaciones
del gigante asiático con sus recursos y un plan de ahorro energético
que, según dijo, supondrá un ajuste en el gasto de mil millones de
dólares anuales.

El comercio entre Cuba y China ha crecido sustancialmente a partir de la
visita a La Habana del presidente chino, Hu Jintao, quien viajó a la
isla en noviembre del 2004 acompañado por una delegación de 200
empresarios e inversores.

China se ha convertido en el segundo socio comercial de Cuba, después de
Venezuela, y en poco más de un año, hasta finales del 2005, el comercio
bilateral aumentó de 551 millones de dólares a 775 millones de dólares.

Según las previsiones de expertos locales, las transacciones comerciales
bilaterales pueden alcanzar este año hasta los mil millones de dólares,
con lo que Pekín podría convertirse en "el ente más dinámico" en la
economía de la isla.

Las exportaciones chinas a Cuba incluyen autobuses, camiones,
locomotoras, electrodomésticos, maquinaria para la fabricación de
bicicletas y equipos para la modernización de las telecomunicaciones.

La lista de ventas cubanas contemplan azúcar, níquel, tabaco, fármacos
biotecnológicos, equipos médicos de alta tecnología, vacunas y marisco.

Además se han creado diez asociaciones económicas conjuntas, según datos
del Ministerio para la Cooperación y la Inversión Extranjera, y en la
industria del níquel cubano las previsiones apuntan a una inversión del
país asiático superior a los 500 millones de dólares.

Cuba posee una de las mayores reservas de níquel del mundo y ha acordado
exportar a China 4.400 toneladas anuales de ese mineral.

El grupo chino Minmetals y el cubano Cubaníquel suscribieron en 2004 un
compromiso de compraventa de 20.000 toneladas de sinter (níquel sin
refinar) entre 2005 y 2009. EFECOM


Disminuye la produccion de ron por la falta de alcohol

Disminuye la producción de ron por la falta de alcohol

La escasez afecta al ron a granel y al embotellado, incluso al que se
vende en las tiendas Recaudadoras de Divisas y al destinado a la

martes 28 de febrero de 2006 13:58:00

El ron ha empezado a escasear en La Habana debido a la falta de
provisión de alcohol para la distribuidora y productora de la capital
cubana, informó EFE.

Dora Carbonell, subdirectora de producción de la Empresa de Bebidas y
Refrescos (EMBER), encargada de la producción y distribución en La
Habana, indicó, en declaraciones que reprodujo el lunes el semanario
Trabajadores, que en enero ya no se pudo suministrar ron a la red de
distribución de productos en pesos cubanos.

"En enero no vendimos nada (…) y, en febrero, sólo 2.170 cajas pero,
como en este mes no ha entrado ninguno de los insumos (materias primas)
necesarios, hay peligro de que no podamos exportar lo previsto para
marzo", indicó Carbonell.

La escasez afecta al ron a granel y al embotellado, incluso al que se
vende en las tiendas Recaudadoras de Divisas y al destinado a la

El subdirector comercial de la empresa, Luis Ortega, dijo a la agencia
EFE que a partir del lunes se restituirá el suministro, pero evitó dar
detalles sobre la situación.

Cuba produce unas 34 marcas comerciales de ron y tiene 11 fábricas
dedicadas a la producción para la exportación. En conjunto, en la Isla
se producen 43 millones de cajas de ron para la exportación y la venta
local al año, de acuerdo con datos del Ministerio de la Industria


Rescatados 18 balseros cubanos cerca de las costas mexicanas

Rescatados 18 balseros cubanos cerca de las costas mexicanas

El grupo está integrado sólo por hombres y se les encontró con buen
estado de salud.

martes 28 de febrero de 2006 13:03:00

La Marina de México rescató el domingo a un grupo de 18 balseros cubanos
que navegaba en una frágil embarcación cerca de las costas de Cancún e
Isla Mujeres, informaron el lunes autoridades navales, según AFP.

El comandante de la séptima zona naval de la Marina mexicana, Jaime
Mejía Michel, explicó que los cubanos fueron interceptados por una
unidad marítima de la armada.

El grupo está integrado sólo por hombres y se les encontró con buen
estado general de salud. Aparentemente, llevaban 10 días navegando sin
rumbo fijo en una precaria embarcación de fabricación casera.

La embarcación "estaba hecha con una parte de un depósito de
combustible", explicó el comandante.

Los balseros fueron examinados por un médico naval, se les doto de agua
y alimentación en la ínsula y posteriormente se les puso a disposición
de las autoridades migratorias mexicanas.


Mexico pide que el Consejo de Derechos Humanos lo integren paises con alto estandar de promocion y proteccion

México pide que el Consejo de Derechos Humanos lo integren países con
alto estándar de promoción y protección

El representante mexicano ante la ONU consideró remota la posibilidad de
un nuevo conflicto diplomático con La Habana por la creación del organismo.


lunes 27 de febrero de 2006 20:03:00

El representante permanente de México ante Naciones Unidas, Enrique
Berruga Filloy, reconoció que su país impulsó la inclusión, en el
documento final para la conformación del Consejo de Derechos Humanos, de
un párrafo que especifica que, para ser miembro del nuevo organismo, los
Estados deban cooperar plenamente con él, tener un alto estándar de
promoción y protección de esos derechos, y someterse a revisión sistemática.

Según el diario mexicano El Universal, Berruga Filloy dijo que el
gobierno de Vicente Fox ve como remota la posibilidad de que surja un
nuevo conflicto diplomático con La Habana por la creación del Consejo,
que sustituirá a la Comisión de Derechos Humanos.

No obstante, los representantes del régimen de la Isla ante la ONU han
manifestado inconformidad con la creación de dicho organismo, con el
argumento de que Estados Unidos habría manipulado su estructuración.

Berruga Filloy rechazó que el texto final para la formación del Consejo
haya sido manipulado por Washington y aseguró que México sólo pide
coherencia para pertenecer al organismo.

"Si se desea estar en el Consejo, se deben aceptar las reglas del juego
que uno va a imponer", subrayó el diplomático.

"Las posibilidades de una confrontación con Cuba son remotas porque las
condiciones son diferentes, van en un sentido de cooperación, y todos
los países habremos de pasar por una revisión universal periódica".

De acuerdo con El Universal, la conformación del Consejo debe definirse
este martes. Sus integrantes serán elegidos por los 191 países de
Asamblea General de la ONU y deberán conseguir el 50% de los votos más uno.

"Cada país, antes de votar a favor de otro para que sea miembro del
Consejo, debe tomar en consideración qué tipo de comportamiento tiene
con los derechos humanos", dijo el diplomático mexicano.

Berruga Filloy informó que luego de haber elegido a los 47 estados
integrantes del organismo, los 191 países que conforman la ONU serán
sujetos de una revisión universal en materia de derechos humanos.

Según EFE, los miembros del Consejo, que servirán por un período de tres
años, pueden ser suspendidos si violan de forma sistemática los derechos
humanos. Para ello se requiere el voto afirmativo de dos terceras partes
de la Asamblea.

De aprobarse esta semana la nueva estructura, la Comisión sesionaría por
última vez y durante dos semanas en el mes de mayo, pero sólo para
transferir funciones al nuevo Consejo, que iniciaría sesiones el 19 de


Castro refrenda un acuerdo financiero para garantizar el comercio con China

Castro refrenda un acuerdo financiero para garantizar el comercio con China

El acuerdo fue suscrito por el presidente de SINOSURE, entidad que
garantiza el financiamiento a las exportaciones chinas.


lunes 27 de febrero de 2006 18:46:00

AFP/ La Habana. Fidel Castro refrendó un acuerdo financiero que
garantiza el cumplimiento de los compromisos en el creciente intercambio
comercial con China, informó este lunes el diario oficialista Granma.

El acuerdo fue suscrito por el presidente de SINOSURE —entidad china de
seguro al crédito de exportación— Tang Rouxin, el ministro cubano de
Gobierno, Ricardo Cabrisas, y el presidente del Banco Central de Cuba
(BCC), Francisco Soberón, señaló el rotativo, sin precisar detalles del

"A solicitud de la parte china, el documento expresa textualmente la
gran importancia que el Comandante en Jefe ha concedido al pago de los
compromisos financieros con China y la satisfacción de la parte china
por el riguroso cumplimiento de todas las obligaciones de pago" por
Cuba, agregó.

SINOSURE es la entidad que garantiza el financiamiento a las
exportaciones chinas, con un volumen de transacciones en el comercio
mundial superior a los 22.000 millones de dólares, según cifras de 2005.

China es el segundo socio comercial de Cuba, después de Venezuela, y
mantiene con la Isla un intercambio comercial que superaba en septiembre
pasado los 550 millones de dólares, con una tendencia de crecimiento del
48,2%, según datos oficiales.

Las relaciones entre los dos países, marcadas por altas y bajas en las
décadas de los años sesenta y setenta, recibieron un fuerte impulso a
partir de los noventa y alcanzaron su mayor expresión tras la visita a
Cuba del presidente chino, Hu Jintao, en noviembre de 2004, cuando se
firmaron 16 convenios de cooperación, comercio e inversiones.

Cuba y China mantienen colaboración en las esferas del níquel,
transporte, electrónica, biotecnología, turismo y astilleros navales.


Arrestados dos capitanes de embarcaciones que trasladaban ilegales cubanos a Puerto Rico

Arrestados dos capitanes de embarcaciones que trasladaban ilegales
cubanos a Puerto Rico

Un total de 23 emigrantes cubanos llegaron en dos grupos en la madrugada
del viernes a la Isla de Mona.

lunes 27 de febrero de 2006 14:55:00

El Cuerpo de Vigilantes del Departamento de Recursos Naturales (DRNA) de
Puerto Rico arrestó en Isla de Mona a dos dominicanos que capitaneaban
embarcaciones que llegaron al país con decenas de inmigrantes cubanos
indocumentados, informó EFE.

Según el teniente Saúl Padilla, los individuos, que permanecían
desaparecidos desde la madrugada, se acercaron en la noche del viernes
al área de residencia de los vigilantes y allí se les detuvo.

Se identificó a los dominicanos como Frank Vardel Seibo y Juan Carlos
Reyes Cano.

La comisionada del Cuerpo de Vigilantes, Rosaly Rosa, dijo que, según
las leyes estadounidenses, estos individuos podrían ser acusados por
tráfico de seres humanos.

Un primer grupo de diez emigrantes indocumentados llegó hacia las 02:00
de la madrugada del viernes (hora local) a la Playa Mujeres en la Isla
de Mona. El segundo grupo, de trece personas, arribó al mismo lugar a
las 05:00 horas.

El agente Jonathan Matías, oficial de prensa de la policía, dijo a EFE
que entre los cubanos había dieciséis hombres, cuatro mujeres y tres
menores, uno de ellos un bebé de cinco meses.

Matías afirmó que todos los cubanos estaban en buen estado de salud y
serían entregados a la Patrulla de Fronteras del Servicio de Inmigración
y Aduanas.

Los capitanes de ambas embarcaciones lograron inicialmente escapar y
adentrarse en un bosque, pero ante la necesidad de líquido y descanso,
se entregaron.

El pasado martes, otro grupo de doce inmigrantes cubanos llegó
ilegalmente a la Isla de Mona, procedente de República Dominicana.

La Isla de Mona es utilizada por los traficantes de emigrantes ya que,
al pisar ese lugar, que es territorio estadounidense, los cubanos pueden
obtener permiso para permanecer en Estados Unidos.


El CPJ condena el constante acoso a los periodistas independientes cubanos

El CPJ condena el 'constante acoso' a los periodistas independientes cubanos

La organización mencionó los casos de los periodistas Jorge Olivera
Castillo y Roberto Santana Rodríguez, amenazados con la cárcel.

lunes 27 de febrero de 2006 14:05:00

AFP/ Nueva York. El Comité para la Protección de los Periodistas (CPJ,
por sus siglas en inglés) emitió este viernes un comunicado en Nueva
York condenado "el acoso constante a periodistas independientes" por las
autoridades cubanas.

"Es vergonzoso que Cuba, el país con el número más grande de periodistas
encarcelados después de China, continué acosando a periodistas aún
después de haberlos liberado", señaló la directora ejecutiva del CPJ,
Ann Cooper.

"En este momento, Cuba tiene 24 periodistas en la cárcel simplemente por
haber ejercido su derecho a expresarse libremente. Instamos a las
autoridades cubanas a liberar a los 24 periodistas presos de inmediato y
a poner fin al acoso contra la prensa", agregó.

El CPJ citó los casos de los periodistas Jorge Olivera Castillo y
Roberto Santana Rodríguez.

Excarcelado en diciembre de 2004 con una licencia extrapenal, el 21 de
febrero Olivera Castillo fue citado por el Tribunal Municipal Popular de
la Habana Vieja y se le ordenó vincularse a un centro de trabajo elegido
por el Tribunal.

Olivera, que se encuentra en libertad condicional tras ser condenado a
18 años de prisión en marzo de 2003, manifestó al CPJ que se le prohibió
participar en reuniones de carácter público y salir de La Habana, según
el comunicado.

En cuanto a Santana, también fue citado este mes en una comisaría de
policía de la capital donde lo interrogaron y le amenazaron con enviarlo
a la cárcel si no interrumpe su trabajo periodístico.

El CPJ lamentó además la situación de los periodistas encarcelados.
Según la organización, la esposa del periodista preso Albert Santiago Du
Bouchet Hernández, director de la agencia de prensa independiente Habana
Press, dijo que su condición se ha deteriorado desde que fue detenido en
agosto del 2004.

Bárbara Pérez Araya explicó que su esposo mantuvo una huelga de hambre
de nueve días en diciembre del 2005 para reclamar atención médica y que
tuvo que esperar hasta el 6 de enero para ser ingresado en un hospital
en el que se está evaluando su situación


Los delitos en la economia estatal aumentaron en 2005

Los delitos en la economía estatal aumentaron en 2005

Más de la mitad de las entidades inspeccionadas el año pasado 'fueron
evaluadas de mal o deficiente en los controles económicos'.

lunes 27 de febrero de 2006 13:07:00

Los delitos en la economía estatal de Cuba aumentaron en 2005
favorecidos por el descontrol, informó el sábado el diario oficialista
Juventud Rebelde.

Durante una asamblea de balance anual del Ministerio de Comercio
Interior, de la que informó el diario, se conoció que en 2005 ocurrieron
"45 hechos delictivos más que en el año precedente", del que no se dan
cifras, lo que elevó las pérdidas por ese concepto en 6,5 millones de
pesos (260.000 dólares).

En 2005 se realizaron 890 auditorías en las empresas de ese ministerio,
"y más de la mitad de las entidades inspeccionadas fueron evaluadas de
mal o deficiente en los controles económicos", señaló, según AFP.

"La reducción de los hechos delictivos y de corrupción, así como la
erradicación de las distintas indisciplinas financieras, son las
principales deficiencias que deberán resolverse", dijo el nuevo ministro
de Comercio Interior, Marino Murillo.

Murillo asumió el cargo el pasado jueves en sustitución de Bárbara
Castillo Cuesta, quien ocupaba el cargo desde el 24 de enero de 1995 y
fue reemplazada por el Consejo de Estado.

Un comunicado publicado por el diario oficialista Granma, dijo que
Castillo "hoy cumple una importante tarea internacionalista".

Hasta su nombramiento, Murillo se desempeñaba como viceministro primero
de la propia cartera, y anteriormente ocupó cargos como auditor y
director económico en el Ministerio de la Industria Alimenticia y fue
viceministro de Economía, dijo el texto.

"Este año revisaremos todos los almacenes mayoristas del país y
contaremos los sacos uno por uno para evitar sorpresas desagradables
como la que tuvimos. En lo adelante aumentaremos el control en todas
nuestras unidades", precisó el nuevo ministro.


Retornan las 138 banderas negras frente a la SINA

Retornan las 138 banderas negras frente a la SINA
lunes 27 de febrero de 2006 13:01:00

Las 138 banderas negras con estrellas blancas, que según el gobierno
cubano simbolizan a las "víctimas cubanas del terrorismo", retornaron en
la noche del sábado a la plaza frente a la Sección de Intereses de
Estados Unidos (SINA) en La Habana, tras un día en que fueron
sustituidas por enseñas nacionales, informó la AFP.

El diario oficialista Juventud Rebelde dijo que las banderas negras,
izadas el pasado 24 de enero, permanecerán en el lugar "hasta que el
dolor de Cuba cese con el fin de todos los crímenes e ignominias. Hasta
que se enjuicie a los asesinos".

El viernes, en ocasión del 111 aniversario del reinicio de la guerra de
independencia contra la corona española, en de 1895, las banderas negras
fueron arriadas en un acto solemne con la presencia de Fidel Castro y
sustituidas por enseñas nacionales.

Una escolta militar, con cambios de guardia cada 30 minutos, rindió
tributo a la fecha patria durante 24 horas, luego fueron nuevamente
izadas las banderas negras.


Confiscan equipos de filmacion a ciudadana finlandesa

Confiscan equipos de filmación a ciudadana finlandesa

LA HABANA, Cuba - 27 de febrero (Jaime Leygonier / -
Funcionarios de Aduana y oficiales de Seguridad del Estado confiscaron
cámaras de video y micrófonos inalámbricos a la ciudadana finlandesa Ana
Bitkone en el aeropuerto internacional José Martí, de La Habana.

Bitkone, que viajó a La Habana para filmar un spot publicitario, es la
tercera extranjera reprimida en lo que va de año, por temor de las
autoridades a que fotografiaran la realidad cubana.

Tras el arresto arbitrario de las ciudadanas checas Helena Houdova y
Dra. Marianne Króftova, por fotografiar escenas de un barrio pobre, los
delatores y policías de las "villas miseria" tienen órdenes de impedir
todo intento de fotografiar esos lugares.

La finlandesa Bitkone arribó a La Habana en un vuelo de Air France el 18
de febrero a las seis de la tarde.

Acosan a bibliotecarios independientes

Acosan a bibliotecarios independientes

LA HABANA, Cuba - 27 de febrero (Leonel Alberto Pérez Belette / -
Llaneidis Álvarez denunció el acoso que son victimas ella y su esposo
por parte de las autoridades gubernamentales. El motivo es que tienen
una biblioteca independiente funcionando en su casa, sita en la
localidad de Madruga, provincia La Habana.

Llaneidis y su esposo, José Manuel López Montero, son miembros del
Movimiento Liberal Cubano (MLC) y tienen a su cargo la biblioteca
independiente Octavio Hernández.

Ellos, con anterioridad, han sido objeto de varios actos represivos por
parte de efectivos alentados por las autoridades cubanas. Ahora les han
visitado para comunicarles que tienen que entregar los libros que el
Estado entiende que contienen información clasificada como subversiva.

El pretexto que en esta ocasión esgrimen las autoridades es que personas
sin el nivel cultural necesario podrían tener acceso a estos textos y
verse influidos. Dijeron que se trata de un peligro.

Por su parte los opositores han decidido continuar, a pesar de que temen
a recientes rumores sobre decomisos de casas en la zona por diversos
motivos, lo que podría ser el inicio de una nueva modalidad de

Al parecer estas acciones se enmarcan dentro de los actos de represión
que viene sufriendo el MLC y otras organizaciones opositoras al Gobierno
de Fidel Castro, dentro de la Isla.

En deplorable situacion servicios quirurgicos

En deplorable situación servicios quirúrgicos

LA HABANA, Cuba - 27 de febrero (Jaime Leygonier / - El
hospital de Güines, pueblo cercano a La Habana, cerró su quirófano en
febrero por carencia de agujas y de guantes, entre otros materiales,
informaron pacientes del lugar.

La lista de pacientes que esperan por una intervención quirúrgica en
éste y otros hospitales de La Habana crece debido a carencias que
atrasan la fecha de las operaciones, entre ellas falta de cirujanos o de
agujas para sutura.

El independiente Centro de Salud y Derechos Humanos "Juan Bruno Zayas",
que dirige el doctor Darsi Ferrer, detectó que en otros hospitales el
ministerio de Salud Pública ha distribuido para uso quirúrgico guantes
de goma prohibidos para ese fin por inadecuados.

Los guantes hace mucho que faltan en los servicios de Estomatología, la
cenicienta de los servicios de Salud Pública. Los estomatólogos tienen
que trabajar sin guantes o con guantes viejos y rotos, y niegan atención
a pacientes de sida, aunque no con ello disminuyen el peligro de
propagar la enfermedad.

"En los rincones más recónditos del mundo los cirujanos cubanos cuentan
con mejores condiciones para operar que en los quirófanos de los
hospitales de La Habana", comentó un cirujano que pidió el anonimato.

El turismo de las tres Habanas, el mago y las banderas

El turismo de las tres Habanas, el mago y las banderas
Juan González Febles

LA HABANA, Cuba - Febrero ( - La Habana es una ciudad
dividida. Existe una desde La Rampa hasta el Rio Almendares, a lo largo
del Malecón. Otra estaría desde esa misma Rampa, en dirección opuesta
hacia El Morro. En la primera está el barrio de las banderas y la
embajada americana. En la segunda, los barrios de las pobrezas y el
hospital Ameijeiras.

La mayor parte del turismo habanero se mueve entre esas dos Habanas y la
parte colonial, Habana Vieja o Habana de Leal. Las tres Habanas son
básicamente el turismo capitalino.

Hace años, cuando existía campo socialista y socialismo real se
peregrinaba a Moscú. La gente se aplicaba para estudiar ruso y era
elegante viajar a Europa del Este. Los que estaban a bien iban y se
retrataban en el Mausoleo de Lenin en Moscú. Estaban animados del
entusiasmo pueril de los conversos. Ver el cambio de guardia de aquella
momia, era importante y políticamente correcto.

En Londres, los turistas acuden para presenciar el cambio de la guardia
real en el Palacio de Buckingham. Todo un espectáculo para turistas y
para paisanos que aman la ceremonia, Londres y a la familia real. Una
tradición británica, tanto como los Beatles o el recientemente fallecido
Benny Hill.

La única ciudad del mundo que crea tradición de boatos y fanfarria
militar, en sufragio de una embajada extranjera -por demás etiquetada
como enemiga- es el régimen castrista. Qué gente más ridícula. ¡Qué mal

Parece que la única carencia que sufre la cúpula de poder en Cuba en su
esfera ilimitada de posibilidades es: clase. No pueden adquirirla por
divisas en el extranjero a través del Departamento Especial. ¡Qué

Ahora, volviendo al turismo en las tres Habanas, el cambio de guardia en
el "Monte de las banderas" se ha convertido en otra opción turística.

Resulta obligatorio para el turista llevarse una foto del cambio de
guardia en ese lugar. También acude público nativo. Además de ver el
cambio de guardia, es una excelente oportunidad para leer sin peligro el
mensaje proscrito. Porque, como de costumbre se llegó a un arreglo: Los
de acá montaron su circo y los de allá sus letreros.

Cada uno logró lo que quería. Los americanos, que se leyera su mensaje,
y los castristas, su show. El sábado 25 estuve presente en la ceremonia
del cambio de banderas. Noté algunas cosas, la primera es que se trata
de algo que se disfruta en silencio. Nunca vi tanta gente contemplar un
espectáculo sin evidenciar emoción de ningún tipo.

Me refiero por supuesto, a los que ven la ceremonia y los letreros desde
el muro del Malecón. Es un cantar distinto del de los que asisten desde
la óptica de la tribuna, en condición de invitados.

En el Malecón pueden verse rostros de piedra que leen el mensaje
prohibido sin manifestar reacción u opinión de ninguna índole. Los
turistas a lo suyo con sus cámaras y los jinetes de las Habanas,
trabajando. "Rejillando" como dicen hacer desde 1992.

Entre ellos había un mago. Un joven negro y agraciado. Con muchas horas
de constructivismo a su haber. Un "Arnold" negro de Centro Habana,
fabricado a pura soya y empeño. El mago deslumbraba a una alemanita de
ojos color cielo. Fabricó una rosa con una servilleta de papel
desechable y se la dio. Mientras, militares a paso de ganso hacían su
coreografía castrense.

Faltaba música, quizás la Conga de Santiago con cuarteto de cuerdas, que
no todo puede ser perfecto. Con el tráfico suspendido, los niños pueden
correr sin peligro. Los pequeñines a jugar y los mayorcitos a leer la
pantalla. Una buena oferta a cuatro manos, coproducida por la SINA y el
régimen. ¡El espectáculo debe continuar!

Los tabacos impuros

Los tabacos impuros

Antonio Torres Justo, Buró de Información Solidaridad (BIS)

LA HABANA, Cuba - Febrero ( - Cuba, aseguran los
entendidos, cultiva el mejor tabaco del mundo. Como entendidos que son
en materia tabacalera conocerán también que los fumadores del patio,
donde verdean esas grandes vegas, no los podemos fumar de calidad.
Razones para no poder hacerlo sobran. Están las de pe$o y otras muchas
de una bien redactada y dilatada lista que los entendidos en lo que es
bueno o no para los cubanos pueden aducir.

En la actualidad, con la existencia del peso convertible, puedes
adquirir reconocidas marcas de puros cubanos. Pero ya aquí intervienen
las razones de pe$o, prohibitivas, porque el estado socialista no
remunera a los trabajadores con la moneda convertible. Lo hace con el
tradicional peso cubano, tan criollo como el otro, pero que sufre de
bochornoso apartheid económico.

Cuando a nuestra isla y vegas la consideraban, según afirman algunas
lenguas, el patio o traspatio de nuestros vecinos del norte, cualquier
hijo de vecino fumaba el tabaco que le placía fumar. Marcas de calidad y
precios que avalaban se encontraban al alcance del fumador más exquisito
o mediocre.

Entonces llegó el comandante y mandó a parar -se lee destruir- y a
Partagás, H. Upmann, Trinidad y Hermanos, etc; los trasmutaron en Castro
y Hermano con un control monopólico tal que la misma Corona Española de
la Cuba colonial confesaría su envidia.

En su libro "Puro Humo" el desaparecido escritor cubano Guillermo
Cabrera Infante, que se pasea del brazo con los grandes de las letras,
narra la anécdota que le ocurrió con el Primer Ministro Castro en una
visita relámpago a un centro de cría de ganado en el oriente del país,
quien con idéntica velocidad le convirtió en humo, cenizas y tres
tristes colillas los tabacos marca Por Larrañaga que atesoraba en el
bolsillo, mientras disfrutaban de una película del oeste. Cuentan que en
el momento de retirarse el Primer Ministro a descansar éste se fija (o
no olvida), que todavía porta un último Por Larrañaga en el bolsillo y
nada impide se marche con el horizontal en la boca de su barbudo rostro.

Cabrera Infante no alude a sus sentimientos al contemplar alejarse aquel
último Por Larrañaga. Por su libro lo sabemos cultor de la fuma, así que
no es descabellado suponer que padeciera aquella noche memorable, el
ahumado equivalente a la Noche Triste de Hernán Cortés.

Las sorpresas que nos brinda la vida se aceptan con generosidad. Ya lo
dice el refrán: no hay mal que por bien no venga. Preguntémonos cuál
hubiera sido la reacción del Primer Ministro si en vez de paladear
aquellos Por Larrañaga, Cabrera Infante le entregara cualquiera de las
marcas, de cuyos nombres no quiero acordarme, que le ofertan hoy al
fumador de tabacos en la red de comercio minorista. Anecdotista y
anécdota habrían finalizado en un ataúd.

Esos artefactos que nos venden tienen que ser fabricados por infernales
máquinas cancaneantes y obsoletas, que la ingeniosidad criolla mantiene
en funciones. Un tabaquero honorable y devoto de la labor de sus manos
no produce éste que nos venden, a los que es infamante llamarles tabaco.
Muchos se declaran reacios a arder, son casi incombustibles. Su negativa
a perecer como el desventurado Cacique Hatuey es siempre superior a
nuestro esfuerzo por lograrlo. Carecen del tiro adecuado y la tripa, con
incontables trozos de consistencia moderable, cuando arde lo hace por
media circunferencia mientras la otra permanece indiferente. La capa
exterior, por reseca, se cuartea y desintegra entre los dedos. Y aroma,
no sueñes siquiera en hallarlo.

Empaquetados en mazos de 25 artefactos, se encuentran en incestuosa
promiscuidad, desde el oscuro casi negro, hasta el doble claro de un
verde leve. Y todos ellos opuestos a la calidad, sin bordear siquiera
una mala falsificación como genuina personificación del antitabaco.

Para el fumador, fumar es un acto placentero. Tanto como nos puede
motivar o causar placer una puesta o salida del sol, si a ello agregamos
un buen tabaco, junto con las espiras de humo va nuestro agradecimiento
a Yavhé, El gran Arquitecto u Olofi por permitirnos ese instante.

Aunque está demostrado que fumar es nocivo para la salud, es seguro que
a nadie se le ocurriría convertir en cenizas la industria y no al
producto de ella.

Por otra parte, nuestra condición humana de simples mortales con innata
capacidad para persistir en el error y tropezar dos e infinidad de veces
con la misma piedra, secunda que la nociva práctica no se pierda. Qué
mejor ejemplo que persistir en el error que estos casi cincuenta años de
experimentación socialista en Cuba.

Se afirma que la esperanza no se debe perder nunca, puede suceder que
por un discurrir lógico del pensamiento el tabaco de consumo interno
deje de ser un artefacto.

Así como se percató el Sr. Castro de que el café que consumía la
población por su cuota mensual, más que adulterado estaba contaminado
con un cincuenta por ciento de chícharo -ideas y argumentos
justificativos que de seguro provienen de su talento de experimentador-
puede que ocurra otro tanto con los artefactos que venden como fuma a la

Transitamos por otro momento histórico del experimento con arroceras
eléctricas, ollas de presión, café puro, chocolatín, ¿por qué perder la
fe, pues, en el tabaco? Para alegría de sus consumidores, respete y haga
honor a su nombre, y concluya esta exclusión al buen tabaco a la que
estamos sometidos.

No Alineados: discursos y un poco mas

No Alineados: discursos y un poco más

Luis Cino

LA HABANA, Cuba - Febrero ( - El Movimiento de los No
Alineados nació condenado a fracasar. Siempre fue una entelequia
extemporánea e impracticable. Nadó contracorriente. Se ahogó en sus

El No Alineamiento tuvo su origen en la Conferencia de Bandung de 1955.
Promovida por Sukarno y Nehru reunió a jefes de estado y de gobierno de
29 países asiáticos y africanos que recién se habían independizado.

En pleno apogeo de la Guerra Fría, una ola de nacionalismos barría el
mundo colonial.

Enarbolando las banderas de la independencia, el anticolonialismo, el
antiimperialismo y la coexistencia pacífica, un grupo de países
pretendieron permanecer al margen del conflicto Este-Oeste.

China se sumó presurosa para atizar contra Occidente las llamas de los
nacionalismos en Asia y África. En Bandung, Nehru logró derrotar a Chou
En Lai y distanció al nuevo bloque de la Unión Soviética.

Desde entonces, China y la Unión Soviética pugnaron por el favor de los
líderes y los movimientos de liberación del Tercer Mundo.

El Neutralismo resultó ser una quimera. El No Alineamiento derivó hacia
una ambigua proximidad a Moscú y Pekín, matizada por las herejías de
Tito o Castro. Líderes como Nasser, Nkrumah y Makarios no lograron
evitarlo. O se regodearon en que así fuera.

De aquellos tiempos borrascosos, sólo sobrevive Fidel Castro. A partir
del 11 de septiembre, en La Habana, volverá a ser el anfitrión de una
nueva cumbre del Movimiento de Países No Alineados.

27 años después de presidir una azarosa cumbre en la capital cubana,
Fidel Castro intentará sacar al Movimiento de su marasmo y llevarlo por
nuevos derroteros.

Castro, un rezagado de la Guerra Fría, cuya percepción del mundo ha
variado poco con los nuevos tiempos, la única alineación o no que
concibe es la que vaya enfilada contra su archienemigo, los Estados
Unidos. Ayer, del lado soviético. Hoy, tratando bizarramente de componer
una insólita y dispar alianza entre China, el populismo bolivariano y el
fundamentalismo islámico.

La Cumbre NOAL de septiembre de 1979 se realizó bajo malos auspicios. Se
temió que 80 países no participaran.

Tropas soviéticas combatían a los mujahidines afganos. China y Viet Nam
se disputaban un trozo de frontera. El ejército vietnamita barría a los
khmers rojos. Etiopía había derrotado a Somalia en el Ogadén con el
concurso decisivo de las tropas cubanas. Una brigada de combate
soviética estaba estacionada en Cuba.

La cumbre habanera de 1979 fue capitalizada por el choque entre las
posiciones de China, Cuba y Yugoslavia. Los delegados chinos se
retiraron airados del salón de conferencias bajo una andanada de
denuestos de Fidel Castro.

Ahora, los chinos retornan vencedores a otra cumbre en La Habana. A
punto de convertirse en superpotencia, comunistas pero con economía de
mercado. Castro, que no escatima sus elogios a los éxitos chinos pero es
más que reticente en seguir su modelo económico, se verá forzado a
temperar sus desacuerdos. Necesita su ayuda.

No obstante, es poco probable que China consiga en La Habana lo que no
logró Chou En Lai en Bandung en 1955.

La globalización capitalista convirtió el mundo en una aldea planetaria
regida por las leyes del mercado. Los nacionalismos se agotan frente a
los reclamos de la economía. La Guerra Fría fue sustituida por la
polaridad entre ricos y pobres.

Hay nuevas condiciones revolucionarias, pero China tiene poco que decir
a la nueva hornada rebelde del Tercer Mundo. Sólo puede buscar mercados
e invertir.

La polémica sobre el programa nuclear iraní se perfila como uno de los
temas que dividirán a los No Alineados. Cuba y Venezuela apoyan a Irán
irrestrictamente. Podría estar al conformarse un eje antinorteamericano
con sus extremos en Caracas y Teherán. Petrodólares no faltan a Chávez y
los ayatollahs.

El antiamericanismo será el único lenguaje común que se entenderá en la
cumbre. Puede que eso no baste para revivir a los No Alineados.

Fidel Castro se apresta de nuevo a incursionar en la pasarela tercer
mundista. Será el próximo clavo ardiente del que se asirá. En 1979, las
perspectivas no fueron buenas. Puede que esta vez, las cosas le salgan
mejor. Preparémonos para los discursos y un poco más…