Monday, June 30, 2008

Cuba pushes for more farm output

Cuba pushes for more farm output
Monday June 30, 1:09 pm ET
Official statistics: more Cuban farmland idle or underutilized

HAVANA (AP) -- Cuban officials say an increasing percentage of the
island's farmland is idle or underutilized, prompting attempts at reforms.

A study by the National Office of Statistics shows the percentage of
idle farm land has increased from 46 percent in 2002 to 55 percent last

Authorities are moving to increase production by restructuring the
Agriculture Ministry, granting idle land to small farmers and paying
them more for some of the goods they sell.

Cuba is trying to reduce dependence on food imports as soaring
international commodity prices have sparked a worldwide crisis.

Two Cuban escapees still on the loose

Two Cuban escapees still on the loose

By ROGAN M. SMITH, Guardian Senior Reporter,

Two Cuban men who escaped from the Carmichael Road Detention Center
earlier this month are still on the run.

Authorities are hunting for Ariel Delgado Rodriguez and Felipe Espinosa
Leon – both of Villa Clara, Cuba.

Immigration Director, Vernon Burrows could not confirm whether the men,
who managed to elude security forces since they fled, are still in The

The Cubans are part of a group of four men who scaled over 12-foot
fences at the detention center.

Authorities recaptured two men, one Cuban and the other, Honduran, 48
hours after their escape.

But in giving an update on the two escaped Cubans, Burrows said
yesterday, "We haven't found them yet, but of course investigations are
continuing. I don't know if they are still here or gone or what."

He added, "We have no information to suggest that they are still here,
but we don't have information that would suggest that they are gone either."

Illegal migrants are housed at the center while they wait to be
repatriated or have their asylum claims reviewed.

Detainees and human rights groups have complained of mistreatment of
migrants at the facility, which successive government have denied.

Migrants at the detention center facility have climbed over or cut
through perimeter fences with some regularity in recent years.

Last November, three Cuban men scaled the facility's walls.

Several months earlier, five Cuban migrants broke out from the center
during the afternoon visiting period.

In the days following this recent escape, Baptist Bishop Simeon Hall
hinted that "corruption" may be at the heart of why Cubans and other
illegal immigrants regularly escape from the Carmichael Road Detention

In a letter addressed to Minister of State for Immigration Elma
Campbell, Bishop Hall said he found it "amazing" that persons seem able
to walk out of the detention center with apparent ease and impunity.

He charged that the breakouts seem to occur almost all too regularly.

"The ease with which persons, especially Cubans, can escape with such
regularity out of places that are supposed to be guarded by members of
security and defense forces, gives credence to the charges of corruption
in these institutions," Hall said.

Cuba's Oil Partners

Monday, June 30, 2008
Cuba's Oil Partners
Eight countries, led by Venezuela, are actively working in cooperation
with Cuba's oil production enterprise to develop various sectors of
Cuban oil and gas resources, one expert points out. (Photo: Cubaenergia)

Who will help Cuba exploit its offshore oil wealth? Three experts share
their insight.

Inter-American Dialogue

Cuba reportedly plans to start drilling sometime next year to access
several billion barrels of crude believed to lie off the country's
coast. With Cuba's limited resources and technology, who will help the
Caribbean nation exploit its offshore oil wealth? Will US companies be
allowed to be involved? What impact would production from the fields
have on Cuba's economy?

Philip Peters, Vice President of the Lexington Institute and author of
The Cuban Triangle blog: Vice President Cheney erred when he said that
Chinese companies are drilling for oil in Cuba's Gulf waters, but he
sure got this right: 'even the communists have figured out that a good
answer to higher prices means more supply.' Cuba has sold rights to
about one-third of its offshore blocs; foreign partners pay their own
exploration costs and share in the profits of any production. There is
only one known plan to drill: Repsol, leading a consortium that includes
Norsk Hydro, drilled in 2004 and will drill again next year. That's a
sign of confidence on the part of those companies, but even if they hit
the jackpot they are years away from delivering oil to market. Cuba's
domestic production now covers about half of Cuba's energy needs. About
70,000 barrels per day of added output would make Cuba self-sufficient.
Gulf oil has the clear potential to end Cuba's perennial foreign
exchange crunch, and to make the Venezuela relationship less
indispensable for Havana. American companies are barred from
participation in any part of Cuban energy development: onshore,
offshore, ethanol, oil, gas, exploration, production, refining.

Vicki Huddleston, a Visiting Fellow at the Brookings Institution and a
former Chief of the US Interests Section in Cuba: Citing rising oil
prices, President Bush called for repealing the ban drilling for oil
along our continental shelf. Vice President Cheney, in an effort to
justify US drilling in offshore waters, claimed that China was drilling
for Cuban oil 60 miles from the Florida US coast. Ironically, neither
Bush nor Cheney have any intention of allowing American companies to
exploit any of the 4.6 billion barrels of unproven oil reserves or the
9.8 trillion cubic feet of natural gas off of Cuba's coast. Yet,
allowing US petroleum companies to do so would go a long way toward
resolving both their concerns. If we had access to Cuba's offshore oil,
it would diversify our sources—Venezuela is now our fifth-largest
supplier—and help dampen the upward price spiral at the pump. If
American companies with expertise in oil exploitation and protection of
the environment were able to cooperate with the six oil companies that
have contracts to search for Cuba's offshore resources, we would have
considerably greater confidence that the latest and safest technology
would reduce the environmental impact and diminish the possibility of a
spill that might impact states along the Gulf of Mexico. Critics will
argue that allowing American companies to become involved in exploiting
Cuba's oil is a concession to an autocratic government. But excluding
American companies will not prevent others from doing so nor change the
Cuban leadership. Rather, it will simply exclude us from a new source of
oil and possibly heighten the risk to the environment. As the
competition for oil grows, our isolationist policy may become more
costly to us than to Cuba.

Jonathan Benjamin-Alvarado, Associate Professor of Political Science at
the University of Nebraska: In spite of the US economic embargo against
Cuba, no less than eight countries, led by Venezuela, are actively
working in cooperation with Cupet, Cuba's oil production enterprise, to
develop various sectors of Cuban oil and gas resources. This includes
joint venture agreements worth billions of dollars in foreign direct
investment to develop increased refining capacity, petrochemical
facilities, and deepwater oil exploration. At this moment, there is
little or no chance that any US oil companies will be involved because
of the embargo. This is not to say that there isn't significant
interest, but barring a sudden reversal of the 50 year-old opposition to
the Cuban regime, the prospects are dim that any US companies can be
involved. With a new administration or a significant oil find, the US
position might change, but it will require revoking many of the elements
of the Helms-Burton Act of 1996. The estimated size of the offshore oil
reserves are about half the size of the ANWR reserves in Alaska and
would provide a significant boost to the Cuban economy in terms of
investment in and technological transfer to the energy sector. In no way
would the impact negate the fact that Cuba must also develop alternative
energy sources, as it will remain a net oil importer for some time as
resources are developed. This is a fact that Cuban officials are
cognizant of and working diligently to address.

Republished with permission from the Inter-American Dialogue's daily
Latin America Advisor newsletter.

Flew guns to Castro, but soon fought him

Flew guns to Castro, but soon fought him
Posted on Mon, Jun. 30, 2008
El Nuevo Herald

Pedro Díaz Lanz, a Cuban pilot who helped supply weapons to Fidel Castro
in the Sierra Maestra mountains and then became the first chief of the
Revolutionary Air Force before breaking with the Cuban leader, died in
Miami Thursday night of a self-inflicted bullet wound to the chest,
relatives and friends said. He was 81.

Díaz Lanz died impoverished and disappointed, suffering from emotional
problems that had drained his health, according to relatives and friends.

''He was a patriot, a man who had the dignity to give all for the
liberty of Cuba,'' his brother Eduardo Díaz Lanz told a local radio
station. According to Eduardo, Pedro had warned him months ago that he
preferred to take his own life rather than ``fall into the abyss.''

Prominent members of the Cuban exile community who also first helped and
then broke with Castro praised Díaz Lanz's contribution to the
anti-Castro cause.


'He was a man of firm ideas who contributed decisively to a revolution
that we once considered redeeming of Cubans' rights, and that is why he
became one of the early victims of Fidel Castro's betrayal,'' said Huber
Matos, a Revolutionary commander who broke with Castro and spent 20
years in Cuban prisons accused of treason.

Born in Havana on Nov. 8, 1926, Pedro Díaz Lanz came from a family
deeply involved in Cuban history. His grandfather belonged to the Cuban
rebel forces known as ''mambises'' that fought Spanish colonial
soldiers, and his father was a high-ranking officer in the Cuban army
until 1930.

Díaz Lanz told friends he was a great-grandchild of a sister of José
Martí, hero of Cuba's independence from Spain.

He graduated from college in 1944 and then studied aviation mechanics.
In 1946, when he was 20, Díaz Lanz began flying planes and soon became a
commercial co-pilot for the Cuban airline Aerovías Q, which flew
passengers and cargo between Havana and Miami.

Upset with Cuba's political impasse after Fulgencio Batista's coup in
1952, Díaz Lanz met Frank País, leader of an urban resistance movement
in Santiago de Cuba. Later Díaz Lanz came into contact with Castro, who
assigned him to obtain and then supply weapons to the anti-Batista
movement from abroad, using his commercial pilot job as a cover.

The first clandestine arms shipment for Castro's rebel forces was flown
from Punta Arenas, Costa Rica, to a hamlet deep in the Sierra Maestra
mountains on March 20, 1958.

Piloting a cargo plane also carrying Matos, the Díaz Lanz mission was
carried out successfully -- delivering five tons of weapons and
ammunition to the rebels.

''I met him before the trip, and from the outset I realized he was a
person of great determination, firmness and courage beyond any doubt,''
Matos recalled.

Díaz Lanz also carried military supplies from Venezuela. It is estimated
that 70 percent of weapons delivered to Castro's rebels and their allies
were airlifted by Díaz Lanz.

When Castro's revolution triumphed in early January 1959, Díaz Lanz was
arranging another arms shipment from Costa Rica, and he immediately flew
to Santiago de Cuba to rendezvous with rebel forces.

Appointed immediately as chief of the new Revolutionary Air Force, Díaz
Lanz traveled to Camagüey to try to persuade Batista military pilots
that their lives would be respected by the new regime.

At that time, Castro promised they could remain in the new armed forces
and that any prior action would be considered as legitimate obedience to

''The pilots believed this and many of them flew with me to [Camp]
Columbia [the main military base in Havana],'' Díaz Lanz recalled in a
statement in 1988. ``Who would have thought that only a few months later
they would be be arrested and tried on orders from the joint chiefs of
staff head, Raúl Castro, and sentenced -- disregarding the prior amnesty
process -- promised by Fidel himself.''

The pilots' case marked the beginning of Díaz Lanz's loss of confidence
in the Castro revolution.

Fidel Castro annulled an initial legal proceeding against the pilots,
which found them innocent, and ordered a new proceeding. In the end many
received sentences of up to 30 years in prison, though some witnesses
claimed that thanks to Díaz Lanz's intervention their lives were saved.

Opposed to communist influence in the principal government posts, Díaz
Lanz was removed from his job and left Cuba on June 29, 1959 -- aboard a
sailboat. After drifting for days, he landed in Miami on the Fourth of
July 1959 and testified before the U.S. Congress about Castro's
intention to turn Cuba into a communist country under the Soviet Union.

But Díaz Lanz was not yet finished with Cuba.

On Oct. 21, 1959, he flew back to the island and dropped thousands of
fliers over Havana denouncing the revolution's turn to the Marxist path.

He flew low over the Cuban capital, drawing indiscriminate gunfire from
Castro's soldiers posted at bases, buildings and streets.

The next day, Castro accused Díaz Lanz of ''bombing'' Havana and linked
the episode to Matos, who by then had been detained in Camagüey province
under sedition charges.

At a rally summoned a few days later by the Cuban leader, an angry
throng demanded that Matos and Díaz Lanz be executed by firing squad.

Matos denied any link to a conspiracy, though Díaz Lanz had previously
told Matos about a private conversation on a plane in which Castro
reportedly said, ``We are going to have problems with Huber.''

In exile, Díaz Lanz along with Frank Sturgis, who later became one of
the Watergate burglars, founded the Cuban Constitutional Crusade in
1959. Díaz Lanz also joined sabotage missions to Cuba that were
organized by the CIA.

He was one of the members of so-called Operación 40, a group of
prominent anti-Castro activists in 1961.

Díaz Lanz actively participated in numerous seaborne operations to sneak
weapons into Cuba during the 1960s.

The Cuban government considered him a dangerous enemy and even claimed
he was involved in the Kennedy assassination.

''He will go down in history as a visionary,'' said anti-Castro activist
José Hilario Pujol, a friend of Díaz Lanz. ``He was the first who from
within realized what Fidel Castro would bring to Cuba, and he was the
one who most sacrificed for his ideals.''

He worked many odd jobs to make a living in exile.

His economic situation was precarious, and in the last few years he
resorted to sleeping in his car because he did not have money to rent a

Many friends said he was always reluctant to accept cash donations to
make ends meet. He also became deeply religious.


''We believe in a Cuba without victors or vanquished, without hatred or
rancor, where all work for all,'' Díaz Lanz wrote some years ago in El
Nuevo Herald.

``We believe in the respect for someone else's right, in liberty and
justice. Beautiful dream that which all embraced and for which many gave
their lives. But the dark night of greed and ambition covered our
beautiful island.''

Díaz Lanz is survived by siblings Eduardo, Marcos and Yolanda; children
Pedro René, Pedro Miguel, Tania Denisse, Minú and Ivonne; and several
grandchildren. Three other siblings died in violent circumstances: Jorge
killed himself in Miami in 1976; Esther María was murdered in Miami
Beach in 1986; and Guillermo hanged himself in Havana in 1998.

Díaz Lanz's first son, Pedro Luis, died several years ago. Burial will
be at 2 p.m. Monday at Woodlawn South Cemetery, 11200 SW Eighth St.

Spirit Airlines fined for paying to fly over Cuba

Spirit Airlines fined for paying to fly over Cuba
A popular Broward County-based carrier -- Spirit Airlines -- has been
fined $100,000 for violating the U.S. embargo against Cuba by paying the
island to fly over their airspace.
Posted on Mon, Jun. 30, 2008
El Nuevo Herald
Spirit is the second Florida corporation fined this year for violating
the Cuban trade embargo, following the $7,500 fine imposed on Fort
Lauderdale's BankAtlantic in February.
Spirit is the second Florida corporation fined this year for violating
the Cuban trade embargo, following the $7,500 fine imposed on Fort
Lauderdale's BankAtlantic in February.

Miramar-based Spirit Airlines has been fined $100,000 for paying the
Cuban government for permission to use the island's airspace,
constituting a violation of the long-standing U.S. embargo against the

According to a report by the Office of Foreign Asset Control of the
Treasury Department, Spirit Airlines made several money transfers to
Cuban government accounts from September 2004 to March 2007 without a
valid license for such activity.

The fine imposed on the airline, which has its main hub at Fort
Lauderdale-Hollywood International Airport, is the largest such penalty
imposed by the agency during the fiscal year that began last October.

Spirit is the second Florida corporation fined this year for violating
the embargo, following the $7,500 fine imposed on Fort Lauderdale's
BankAtlantic in February.


Spirit Airlines told El Nuevo Herald that the violation occurred ''in an
unpremeditated manner,'' a company spokeswoman said.

''During the beginning of 2007, Spirit Airlines realized that the permit
required by [the Treasury agency] for authorizing flights over Cuba for
the use of their airspace had not been renewed,'' said Spirit's
spokeswoman, Misty Pinson.

``Spirit Airlines never had the intention of violating any requirements
or laws to carry out its international operations.''

Spirit accepted blame. ''Because of this unintentional violation, our
company quickly presented itself before the Treasury Department to
provide all information regarding this matter, and following the meeting
we agreed to pay the fine,'' Pinson said.

Founded in 1980, Spirit Airlines is the nation's largest private airline.

The company offers a wide range of domestic flights and promotional
prices that start at $9.

The company also provides service to 22 destinations in the Caribbean,
and Central and South America.

It is routine procedure and within the regulations of civil aviation for
U.S. carriers to pay other nations for the use of their airspace during
international routes, just as the federal government charges carriers
for use of U.S. airspace.

Payments of this sort destined for Cuba require a special license from
the Treasury Department, as part of the laws of the embargo.


The agency's report -- dated June 20 -- indicates that two other U.S.
corporations were fined for sustaining illegal negotiations with Cuba:

• United Radio of Florencia, Ky., paid a $67,574 penalty because between
March 2004 and November 2005 a subsidiary, Blue Star Canada, sent
electronic products to Cuba illegally.

• Sonida International, based in Forest Hills, N.Y., paid $2,400 for
making a bank transfer for a group of Cuban visitors on June 3, 2004.

$237,517 IN FINES

During the current fiscal year, the Treasury Department has imposed
fines to both companies and individual residents of the United States
for violations of the embargo that total $237,517 -- significantly less
than the $803,229 imposed in 2007.

The majority of fines on individuals resulted from the sale of Cuban
cigars through the Internet.

Some 20 individuals have already been ordered to pay penalties that
range from $1,000 to $6,000.

Treasury agency sanctions for violations of the embargo total nearly $4
million since 2004, when President Bush placed new limitations on travel
and increased controls on money transfers from U.S. companies.

Cuba enfrenta creciente éxodo del campo a la ciudad

Publicado el lunes 30 de junio del 2008

Cuba enfrenta creciente éxodo del campo a la ciudad
Agence France Presse

Cuba enfrenta un éxodo de la población del campo a la capital ante la
falta de desarrollo económico en otras regiones y la centralización de
la actividad productiva, agravado por el paternalismo estatal que
protege a los que no trabajan, según un informe de la prensa local.

La capital, de 2.2 millones de habitantes, absorbe 40.8 por ciento de
los inmigrantes del resto del país que buscan mejores condiciones de
vida, de acuerdo con cifras oficiales.

"El desarrollo local regularía en cierta medida los procesos
migratorios'', aseguró al diario Juventud Rebelde Alfredo Jam, director
de Análisis Macroeconómico del Ministerio de Economía, al destacar que
se trabaja para enfrentar el problema.

Ante la desmotivación por la falta de desarrollo productivo en sus
regiones y un aumento en el nivel de educación que amplía el panorama de
expectativas, muchos jóvenes abandonan sus sitios de residencia. "Es muy
frecuente ir a un municipio agrícola y encontrar que no hay nadie que
estudie para ser agricultor'', dijo Jam.

"No quieren ser ni ingenieros agrónomos, ni veterinarios (...) Pocos
quieren los trabajos que hay: la agricultura, la construcción (...)
Porque son sectores que no poseen altos niveles de mecanización ni de
tecnología'', agregó.

A eso se suma que los capitalinos no quieren realizar algunos trabajos
que son entonces cubiertos por quienes vienen del campo, como policías y
constructores, según el informe.

"Si no protegiéramos tanto al que no trabaja, estoy seguro de que
tendríamos gente para eso y resolveríamos esas cosas puntuales de otra
manera. Hay que ir tomando medidas que garanticen que la gente viva de
su trabajo. Premiar el trabajo, lo que significa no premiar el 'no
trabajo' '', aseveró Jam.

Juan Carlos Alfonso, director del Centro de Estudios de Población y
Desarrollo, destacó que ''la solución del problema pasa necesariamente
por el desarrollo de las iniciativas locales'' y ''todavía las
decisiones son muy centralizadas''.

Bajo el gobierno de Raúl Castro, que asumió como presidente en febrero
pasado ante la enfermedad de su hermano Fidel, Cuba, de 11.2 millones de
habitantes, emprendió reforma en la agricultura, que entre otras
medidas, busca la descentralización.

El mayor éxodo hacia La Habana ocurrió en los años 90 en la crisis
económica en que cayó la isla tras la desintegración de la Unión
Soviética. En 1997, las autoridades comenzaron a aplicar un decreto ley
para controlar las migraciones.

Fidel, sí se tortura en Cuba

Diario Las Americas
Publicado el 06-30-2008

Fidel, sí se tortura en Cuba

Por Alberto Müller

Me permito tratarte directamente y por tu edad avanzada y delicado
estado de salud, dejo a un lado el protocolo de las jerarquías y el
lenguaje agresivo del adversario. Envío copia de esta carta a Fidelito,
tu hijo mayor, que sé que la va a apreciar, por el cariño mutuo que nos
profesábamos en el barrio las dos familias, cuando él era un niño y yo
iba saliendo de la adolescencia.

Preferiría no tener que comenzar esta carta en primera persona, pero el
tema me obliga por la premura de presentar evidencias rápidas y
directas. Así que comienzo con mi experiencia humana, de dolores
imborrables, como testigo de excepción de que en Cuba sí se tortura.

Aún tengo en mi cuerpo y en mi mente las cicatrices de las torturas que
recibí en las cárceles cubanas del régimen estalinista, impuestas por tu
voluntad: unas recibidas en el campamento de Las Mercedes, en la Sierra
Maestra; otras en la celdas de los condenados a muerte del Castillito en
Santiago de Cuba; y las más visibles, las cicatrices de las heridas de
bayonetas recibidas en el plan de trabajo forzado en la prisión de Isla
de Pinos.

Te cuento, en mi primer día de prisión en el campamento de Las Mercedes,
en horas de la medianoche, fui sacado de la barraca de los prisioneros
políticos para ser sometido a un simulacro de fusilamiento.

Supongo que puedas imaginarte lo que es un simulacro de fusilamiento. Me
pararon ante un grupo de soldados con armas largas que me apuntaban en
un lugar apartado, bajo la amenaza de que sería fusilado inmediatamente,
y los compañeros en el campamento, quedaban con la convicción de que
sería ejecutado. Así estuve varios minutos en espera de la muerte, entre
fusileros, amenazas y ofensas a mi persona. Tenía entonces 21 años de edad.

Todo con la finalidad de amedrentarme y de quebrarme mentalmente, pero
finalmente se escucharon unos disparos al aire y yo quedé con vida. Era
un simple simulacro de fusilamiento. La historia me hace pensar que este
método despreciable deben haberlo aprendido tus represores de las
enseñanzas de Stalin.

Unos días después, ya en las celdas de condenados a muerte del
Castillito en Santiago de Cuba, era sacado a interrogatorios en horas de
la madrugada, donde obligaban a los prisioneros a quitarse la ropa.
Desnudo fui introducido en un cuarto frío, casi a nivel de congelación.
El oficial con abrigo y el prisionero desnudo. La tortura del frío es
destructiva por la sensación de desamparo.

También en las celdas de los condenados a muerte, de madrugada salían
unos ratones grandes, que se unían al plan de atemorizar al prisionero.
Por suerte con mi edad, entonces, no era friolento y finalmente entablé
amistad con los ratones. Inclusive tengo un poema dedicado "al ratón que
me mordisqueó el pie izquierdo mientras esperaba la muerte". Se lo
enviaré adjunto a Fidelito para que lo lea y así entienda con más
claridad todo este drama muy triste de Cuba.

Salto al horror inconcebible del Plan de Trabajo Forzado en la prisión
de Isla de Pinos, donde se impuso a los reclusos un humillante trabajo
esclavo, matizado de torturas y de violencias inusitadas. Aquello fue un
abuso cruel, masivo y a mansalva contra toda la población penal. Golpes,
pinchazos a punta de bayonetas y disparos indiscriminados. Miles de
golpeados, cientos de heridos y doce reclusos asesinados en un período
de tiempo de dos años.

En mi pierna derecha tengo visibles las dos cicatrices por heridas de
bayonetas y mis espaldas todavía se sienten adoloridas por los cientos
de golpes recibidos.

Pero el recuerdo más lacerante, debo confesarte que no son mis
cicatrices ni el recuerdo de los golpes, sino haber sido testigo del
asesinato, entre otros, del estudiante y amigo Ernesto Díaz Madruga, que
a golpes de bayoneta le atravesaron el recto y los órganos interiores
cercanos, y murió a las pocas horas. Moriré acordándome de todos estos
prisioneros jóvenes torturados y asesinados. Me saltan a la mente los
nombres de Diosdado Aquit, Paco Pico, Julio Tang, Pedro Luis Boitel,
entre tantos.

Ahora me viene a la mente la tortura de la zanja de excrementos en Isla
de Pinos. Esta tortura la padecí en dos ocasiones, junto a mi hermano
Juan Antonio y Emilio Adolfo Rivero Caro. Debo confesarte que nunca
imaginé una tortura más cruel y soez. Nos empujaban a golpes de bayoneta
dentro de la zanja, por donde corrían los excrementos de la prisión. Y
los golpes llovían porque los carceleros pretendían que limpiáramos la

¡Te imaginas, limpiar una zanja de excrementos! Siempre salíamos de la
zanja heridos en una mano, el brazo o la espalda, y por supuesto,
molidos de golpes de bayonetas y llenos de salpicaduras de excrementos
por todo el cuerpo. Después, cuando llegábamos a las celdas de castigo,
teníamos una tortura adicional, pues nos quitaban el agua.

Pero, aunque te sorprenda Fidel, hubo torturas mayores que las que
relato personalmente. Tú debes saber de la tortura en la piscina de
Villa Maristas, donde metían y todavía meten al prisionero con una
capucha en la cabeza, para que sienta que se ahoga.

Y debes conocer la tortura salvaje de las "Gavetas", donde metían a seis
o siete reclusos en una jaula de cuatro pies de ancho con seis pies de
alto, con capacidad física para un ser humano. Los reclusos tenían que
turnarse para dormir, y como la jaula no tenía letrina, las necesidades
tenían que hacerlas dentro de la misma jaula.

Hay una tortura colectiva final, que no debo pasar por alto, cuando el
presidio de Isla de Pinos fue dinamitado, para hacer reventar a todos
los prisioneros de un solo golpe de TNT. Supongo que ninguna de estas
torturas o maltratos las recibiste en tu prisión de Isla de Pinos. Pero
el tiempo periodístico no me da para proseguir. Durante los casi 50 años
de existencia del comunismo en Cuba, todos estos maltratos y torturas se
han mantenido.

Hoy a los oposicionistas y disidentes pacíficos los detienen y golpean
en los carros policiales, como recientemente a Antúnez y a Fariñas. A
las Damas de Blanco, que pacíficamente intentaron llevarle una carta a
tu hermano Raúl, pidiendo la libertad de sus familiares presos, las
arrastraron por la Plaza de la Revolución. ¡Qué cobardía!

Obviamente sé, que te han molestado los acuerdos de la Unión Europea que
ratifica la existencia de presos políticos y la falta de libertad de
expresión y de reunión en Cuba. Sé que te vanaglorias de que en la Cuba
revolucionaria, desde 1959, se han graduado maestros y médicos en
cantidades grandes. Y que la atención médica es gratuita.

Todas esas gratuidades me alegran por el pueblo, aunque lamento ver a
una Cuba dividida, con dos millones de exiliados, con un déficit de dos
millones de viviendas, con el marabú (amargo y no comestible) siendo el
sembrado más masivo de la agricultura, y lo peor Fidel, con una Cuba sin
siembra de libertades y de esperanzas.

Debo concluir diciendo, que nunca he deseado el mal de nadie, por lo
tanto, tampoco deseo tu mal. Sé que estás enfermo y que hablas con
dificultad, pero no tengas duda de que en Cuba se ha torturado y
reprimido al pueblo con los métodos más crueles y salvajes, aprendidos
del estalinismo.

Tú lo sabes, pero no has tenido el valor de reconocerlo y de terminar
con el régimen de terror implantado en la isla. La libertad no es
autoritaria y tú de has enamorado del autoritarismo, que es brutal.
Tarde o temprano vendrá el ocaso de tu régimen estalinista, que se
derrumbará con se derrumbaron la Unión Soviética y el Muro de Berlín en
Alemania comunista.

Con torturas, con fusilamientos y con prisiones Fidel, no se construye
un país civilizadamente, aunque haya médicos y maestros. Con la
esperanza de que en Cuba más nunca en su historia se torture a un
ciudadano y que pronto la libertad reine entre todos los cubanos, Se
despide un viejo adversario.

Alberto Müller

Aumentan los casos de fraude y robo de electricidad en Cuba

Aumentan los casos de fraude y robo de electricidad en Cuba
Archivado en:
sucesos, justicia, economia, sectores, empresas, energia, mineria,
cuba, electricidad
Actualizado 30-06-2008 19:48 CET

La Habana.- Los fraudes relacionados con el robo de energía eléctrica
en Cuba aumentaron en los primeros cinco meses de este año con respecto
a similar periodo del año pasado, informaron hoy las autoridades al
diario oficial Granma.

El director comercial de la empresa estatal Unión Eléctrica, Ramón López
Ramos, indicó al diario que en este periodo se registraron 1.791 casos
más que en ese periodo de 2007 y que los fraudes implicaron un gasto
"millonario" para el Estado que no ha sido reembolsado.

Granma, medio de prensa oficial del Partido Comunista de Cuba, afirma
que "todavía existe una minoría de ciudadanos que roba electricidad" y
señala que "tan ingeniosos" como "insolentes" los "pillos" emplean los
métodos "más truhanescos" para evitar que sus fraudes sean detectados
por los inspectores de tales ilegalidades.

Las principales violaciones están relacionadas con la manipulación de
contadores de electricidad y la toma de corriente antes de que llegue al
equipo para registrar un consumo más bajo y pagar menos por el servicio.

Las autoridades prevén sanciones que van de multas de 500 pesos (unos 23
dólares) y el retiro del servicio por 72 horas, que en caso de reincidir
llega a 15 días de corte y una multa de 1.000 pesos cubanos (unos 46

La ley contempla penas de hasta ocho años de privación de libertad y el
retiro del servicio por un mes o de forma definitiva.

"Es inmoral" que en una minoría de hogares todavía haya quienes se
dediquen al robo de electricidad, un "hecho repudiable" que adquiere
"visos de indisciplina social, corroe la conciencia de las personas y
lastra el esfuerzo del Estado", señala el diario.

A partir del año 2006 las autoridades del sector intensificaron las
inspecciones y sanciones para combatir el fraude en el consumo eléctrico
con la realización de operaciones contra la evasión del pago del
servicio y las indisciplinas, como parte de la llamada "revolución

Esa estrategia de ahorro de energía incluye la mejora del sistema de
distribución, el incremento de las fuentes de producción de energía y el
fomento del ahorro.

En 2005, el Gobierno decretó un aumento de las tarifas subsidiadas con
el propósito de penalizar el alto consumo en base a una tabla de
porcentajes que iban desde incrementos del 50 hasta el 330 por ciento y
pagos de 1,30 pesos cubanos por kilowatio/hora para quienes consumen más
de 300.

En Cuba el salario medio ronda los 408 pesos cubanos (unos 17 dólares).

Cuba se alarma: ociosa 50% de tierra cultivable

Cuba se alarma: ociosa 50% de tierra cultivable
Article Launched: 06/30/2008 10:31:30 AM MDT

LA HABANA—Más del 50% de la tierra agrícola en Cuba está ociosa o
subexplotada y el gobierno comenzó una campaña para aumentar la
producción del campo.

Un estudio realizado por la Oficina Nacional de Estadísticas (ONE)
indicó que en 2002 la tierra cultivada constituía el 54% contra el 46%
de no cultivada; mientras en 2007 las proporciones se invertían: el 45%
era trabajada y el 55% no.

Bajo el título "Uso y Tenencia de la Tierra en Cuba" la dependencia
realizó un reporte comparativo entre 2002 y 2007 disponible en su página
de internet.

El reporte de la ONE también informó que al 31 de diciembre de 2007 de
tierras agrícolas en Cuba sólo el 36% estaba en manos del Estado y el
64% pertenecía a los privados sean cooperativistas o campesinos

El indicador es diferente a la década de los 80 cuando el 70% estaba
constituido por las grandes empresas estatales y sólo 30% la detentaban
los particulares.

Según la ONE, la superficie es de unos 10,9 millones de hectáreas
sumando el conjunto de cayos, el espacio agrícola (apta para el
cultivo), acuosa o tierras forestales.

Las tablas señalaron que en los últimos cinco años se ha registrado una
fuerte disminución de la cantidad de tierra sembrada y un incremento de
aquella no cultivada sea porque tenga pastos, que puede servir de
forraje, o esté completamente ociosa.

El informe indicó de los 6,6 millones de hectáreas calificadas como
"agrícola" en 2002 unos tres millones permanecían como no cultivadas. La
cifra se elevó a 3,6 millones en 2007.

Las autoridades se muestran empeñadas en revertir la situación en
momentos de fuerte crisis alimentaria mundial y con los precios de los
productos primarios incrementándose de manera sostenida.

Cuba invertirá este año 1.900 millones de dólares en comprar alimentos
en el exterior. Hace algunos meses, por ejemplo, una tonelada de arroz
--el principal producto en la mesa isleña-- costaba en el mercado
internacional 500 dólares hoy se eleva a 1.200.

La isla tiene un programa de subsidio para productos básicos de la
canasta que entrega a la población mediante una libreta de
abastecimiento y en la cual se incluye frijoles, papas, huevos, azúcar,
café, arroz o leche y compota para niños, entre otros.

"La producción de alimentos debe constituir una tarea principal para los
dirigentes del Partido (Comunista)... es un asunto de máxima seguridad
nacional", expresó con preocupación, dijo en abril el presidente Raúl

En consonancia, la televisión y la prensa escrita; todos los
funcionarios tanto de la agricultura como comunales pasando por líderes
sindicales o los parlamentarios no han hecho otra cosa en estos meses
que hablar de los planes para producir comestibles.

En estos meses las autoridades anunciaron además importantes medidas
para estimular al campo como una reestructuración y descentralización
del Ministerio de la Agricultura, la entrega de tierras ociosas en
usufructo a campesinos; la disolución de empresas rurales ineficientes;
nuevos esquemas de comercialización para los productores y mejores
precios por sus mercancías.

Cuba aboga por desarrollo regional para frenar migración interna

Cuba aboga por desarrollo regional para frenar migración interna

La Habana, 29 jun (PL) Cuba retomará políticas de desarrollo regional
para atenuar la creciente migración hacia esta capital, un problema
demográfico con raíces económicas, destaca hoy el diario Juventud Rebelde.

Un reportaje investigativo en dos páginas divulga pormenores del éxodo
causante de la explosión demográfica capitalina. El artículo cita cifras
del último Censo de Población y Vivienda, realizado en 2002, según el
cual La Habana absorbe el 40,8 por ciento del total de los inmigrantes
del resto del país.

Esta urbe -agrega- recibe las cinco principales corrientes migratorias
del país, provenientes de las provincias de Santiago de Cuba, Granma y
Holguín (Este), Villa Clara (Centro) y Pinar del Río (Oeste).

Entre las causas, apunta Juventud Rebelde, sobresale el impacto de la
crisis económica de la década pasada, que agravó las desproporciones
existentes y frenó el proceso de elevación del nivel de vida fuera de la

Además, especialistas del Centro de Estudios Demográficos de la
Universidad de La Habana señalan otras causas de índole social, que
explican las migraciones incluso después de haberse satisfecho las
necesidades económicas.

Según el periódico, el problema también obedece a la renuencia de la
juventud a desempeñar labores agrícolas, relacionadas con la
construcción o que carezcan de un alto nivel tecnológico.

Alfredo Jam, director de Análisis Macroeconómico en el Ministerio de
Economía y Planificación, estimó que el exceso de protección de la
sociedad ocasiona tales deformaciones en la conducta social.


Los excesos del gobierno

Los excesos del gobierno

Laritza Diversent Cámbara

LA HABANA, Cuba, junio ( - El gobierno cubano en casi
medio siglo de dominio, abusa del ejercicio de la potestad soberana
nacional. Dos acontecimientos relacionados con su política exterior
demuestran la veracidad de esta afirmación. También son ejemplos de los
excesos de los comunistas cubanos.

A mediados de la década de 1970 Cuba emergió del aislamiento
diplomático. En abril de 1975, el gobierno estadounidense, al mando del
presidente Gerald Ford, intentó normalizar las relaciones con Cuba y
eliminar el embargo comercial a la isla, que duraba ya 15 años.

Fidel Castro, por entonces Primer Ministro, viaja a territorio
norteamericano. Reconoce públicamente la necesidad de paz entre ambas
naciones. Sin embargo, fue otra cosa lo que hizo. Dio asistencia militar
al movimiento marxista por la liberación de Angola (MPLA).

Castro dio prioridad a sus guerrilleros en detrimento de una mejora en
las relaciones con EE.UU. Como era de esperarse, el acercamiento entre
ambas naciones se vino abajo. No pensó en lo más beneficioso para la
isla. Tampoco le importaba mucho.

Ni siquiera se tomo el trabajo de preguntar lo que pensaba o quería el
pueblo. Todo lo contrario, se arrogó el derecho de hablar a nombre de
Cuba. Dijo que no aceptábamos condiciones del imperio.

Cuba intervino en conflictos militares en Angola, Congo, Guinea-Bissau,
Somalia, Etiopia, Mozambique y Yemen del Norte. Miles de cubanos
murieron en estas acciones combativas. Otro tanto son mutilados de
guerra. Incluso muchos fueron obligados a participar en estas guerras

Castro obtuvo reconocimiento internacional entre las fuerzas de
izquierda del mundo. El único hombre decidido a enfrentarse a la
potencia más fuerte del orbe. ¿Qué resultados obtuvo el pueblo cubano de
las acciones de sus dirigentes? ¿Mejoro la economía? ¿Hubo progreso y
bienestar? La situación de isla habla por sí sola.

En abril de 2003, el miedo ante una posible conmoción social atacó a los
dirigentes. A la sombra de la guerra en Irak, el gobierno cubano condenó
a largas penas de prisión a 75 disidentes pacíficos y a muerte a tres
jóvenes negros que secuestraron una embarcación para emigrar hacia los
Estados Unidos.

La presión mundial no se hizo esperar. Castro mantuvo inquebrantable su
decisión, aunque le costara el aislamiento internacional. ¿Qué utilidad
reportó a nuestro pueblo el mantenimiento de las viejas estructuras de

Batista no pudo resistir las presiones con respecto a los asaltantes
del cuartel Moncada. Al cabo de dos años, decretó una amnistía general.

Castro no tuvo misericordia. Eso es ejercer el poder abusivamente.
Actuar en contra de los intereses de la mayoría.

Cualquier mandatario, ante una situación de esta naturaleza aplicaría el
sentido común. Hubiera pensado en los intereses de aquellos que
representa. Ser justo y reconocer errores, no es síntomas de debilidad,
sino una prueba de grandeza.

El costo económico y político que ocasionan los excesos de los
dirigentes de la revolución cubana, son incalculables. En su retórica
nos repiten que piensan en nosotros. Pero se aprovechan de la situación
en que vivimos para justificar la aplicación de formulas de
endurecimiento político.

La intransigencia lleva al despotismo. La suprema autoridad a la
dictadura. El hombre que se vale de su posición para exaltar su
personalidad, hasta considerarse el centro de la atención del mundo,
ejerce de modo aberrante la soberanía popular..

Valores invertidos

Valores invertidos

José A. Fornaris, Cuba-Verdad

LA HABANA, Cuba, junio ( - Mercenario, según el
diccionario, es el "asalariado que supedita de manera indecorosa su
voluntad a la merced ajena". Y la definición es aplicable también "a la
tropa asalariada que sirve a un gobierno extranjero".

Ese dictamen retrata de cuerpo entero a las guerrillas armadas que el
gobierno de La Habana regó por numerosos países de la zona con el
premeditado fin de desestabilizar América Latina.
Pero esa realidad la ponemos al margen, y utilizamos el sustantivo
"mercenario" en el mismo sentido que el régimen de los Castro le
atribuye al referirse a sus opositores pacíficos.

Esos "mercenarios", asegura el gobierno comunista, están al servicio de
la mayor potencia militar y económica que ha conocido la historia: los
Estados Unidos.

Conozco a muchos de esos "mercenarios". Algunos vienen a mi casa y luego
no tienen los dos o tres pesos necesarios para el pasaje de regreso.

Una vez llegué al reparto Eléctrico sobre las diez de la noche, y como
el único transporte que había para continuar viaje eran los
taxis-colectivos que tienen una tarifa de diez pesos por persona- tuve
que permanecer en ese sitio hasta las cuatro y cuarenta y cinco de la
madrugada, momento en que pude abordar un ómnibus de un centro de
trabajo que cobraba un peso por pasajero.

En términos generales, los "mercenarios" en Cuba son pobres. La casa de
Lucas Garve es una especie de choza donde el único lugar para sentarse
es la cama. Y aún así, estorba, porque el espacio que existe entre la
cama y un librero todo desvencijado que está recostado a la pared, es el
mínimo para que pase una persona, y esa es la única vía para dirigirse
a su "gran cocina".

La vivienda de Laritza Diversent se construyó con pedazos de tablas, el
piso está formado por tres materiales diferentes: una plancha de hierro,
otra de plástico, y una tercera de cemento. Por las rendijas de las
paredes pueden entrar dos perros peleando sin grandes dificultades.

Parte del techo de la casa de Amarilis Cortina está a punto de colapsar
por el destacado trabajo que han realizado las termitas. Cuando llueve,
ella tiene que repartir por múltiples puntos de la geografía hogareña
todos los recipientes que logre acopiar para recoger la lluvia que entra
por el techo.

El hogar de Luis Cino es el garaje de la casa de sus padres.

Juan González Febles sobrevive en un pequeño e incómodo apartamento en
la barriada de Lawton. Richard Roselló pernocta donde pueda porque no
tiene casa.

La lista de los que viven con iguales o parecidas condiciones, sería

En el otro extremo de los "patriotas" dedicados a defender la
revolución. Aunque sean de segunda o tercera categoría, por ejemplo, los
que integran el panel del programa televisivo Mesa Redonda, o dirigen
algún medio con énfasis en la propaganda ideológica, tienen autos, casas
confortables, viajan al extranjero en alguna "misión" y pasan las
vacaciones en centros turísticos de buen nivel. Están a la par de la
clase media de un país desarrollado.

Más arriba están los jefes, "patriotas de primera categoría" que
disfrutan de una calidad de vida que nada tiene que envidiar a la de las
clases altas de cualquier nación del mundo.

En cualquier país se conoce de dónde los de las clases altas allá sacan
su dinero; en Cuba, se desconoce, como pueden vivir como viven con los
bajos salarios que oficialmente tienen asignados.

Estamos ciertamente ante una inversión de los valores: los "patriotas"
deberían ser los sacrificados, los paradigmas sociales, los
comprometidos con el altruismo, pero son los que mejor viven. Los
"mercenarios", que supuestamente están al "servicio" de la potencia más
poderosa y rica del planeta, deberían tener una existencia muelle.

La conclusión es simple: los "patriotas" no son tan patriotas, y los
"mercenarios" no son mercenarios.

Expulsan del trabajo a sobrina de disidente

Expulsan del trabajo a sobrina de disidente

LA HABANA, Cuba, 30 de junio (Tania Maceda Guerra / -
Rosa Rodríguez Suárez, sobrina del prisionero de conciencia Conrado
Rodríguez Suárez, fue expulsada de su centro de trabajo el pasado 18 de

Rodríguez dijo que también le retiraron la extensión de una línea
telefónica, facilitada por un vecino.

Rosa Rodríguez Suárez, de 45 años, trabajaba en la recepción del hotel
Los Marinos y reside en ampliación de Virtudes # 10, reparto Cuba Libre,
Pinar del Río

Cubanos del interior migran masivamente a La Habana

Cubanos del interior migran masivamente a La Habana

La situación que se presenta a continuación ha sido una recurrente en la
historia de la sociedad cubana. Miles de cubanos se han visto obligados
a emigrar clandestinamente hacia La Habana en busca de mejores ofertas
de trabajo aunque para ello hayan tenido que vivir ilegalmente en su
propia tierra debido a las arbitrarias disposiciones establecidas por
Fidel Castro mediante la firma del Decreto 217, el dia 22 de abril de
1997, estableciendo una regulacion para la emigracion interna a La
Habana. BC

Noticias relacionadas:

En Cuba, migración interna de mujeres se dirige a La Habana

Decreto 217: Aumento del control del movimiento interno

Decreto Ley de Regulaciones Migratorias Internas para Ciudad de la Habana
Los Sin Casa Cubanos

30 de junio de 2008 / AFP / ABCDigital

La Habana - Cuba enfrenta un éxodo de la población del campo a la
capital ante la falta de desarrollo económico en esas regiones y la
centralización de la actividad productiva, agravado por el paternalismo
estatal que protege a los que no trabajan, según un informe de la prensa

La capital, de 2,2 millones de habitantes, absorbe el 40,8% de los
inmigrantes del resto del país que buscan mejores condiciones de vida,
de acuerdo con cifras oficiales.

"El desarrollo local regularía en cierta medida los procesos
migratorios", aseguró al diario Juventud Rebelde Alfredo Jam.

Ante la desmotivación por la falta de desarrollo en sus regiones, muchos
jóvenes abandonan sus sitios de residencia. "Es muy frecuente ir a un
municipio agrícola y encontrar que no hay nadie que estudie para ser
agricultor", dijo Jam.

"No quieren ser ni ingenieros agrónomos, ni veterinarios (...) Pocos
quieren los trabajos que hay: la agricultura, la construcción (...)
Porque son sectores que no poseen altos niveles de mecanización ni de
tecnología", agregó.

A eso se suma que los capitalinos no quieren realizar algunos trabajos
que son entonces cubiertos por quienes vienen del campo, como policías y
constructores, según el informe.

"Si no protegiéramos tanto al que no trabaja, estoy seguro de que
tendríamos gente para eso y resolveríamos esas cosas puntuales de otra
manera. Hay que ir tomando medidas que garanticen que la gente viva de
su trabajo. Premiar el trabajo, lo que significa no premiar el 'no
trabajo', aseveró Jam.

El mayor éxodo hacia La Habana ocurrió en los años 90 en la crisis
económica en que cayó la isla tras la desintegración de la Unión
Soviética. En 1997, las autoridades comenzaron a aplicar un decreto ley
para controlar las migraciones.


En Cuba, migración interna de mujeres se dirige a La Habana
Publicado el 2007-04-26 19:44:35 en Criterios

Por Dixie Edith

La Habana, Cuba, 26 abril 07 (CIMAC/SEMlac).- Aunque no son mayoría
entre quienes se trasladan dentro del país, las cubanas sí están en el
centro de ese fenómeno que los demógrafos llaman migraciones internas.

Esta migración que no sobrepasa los límites nacionales se realiza casi
en un 68.1 por ciento por razones familiares, no económicas, como ocurre
en el resto de Latinoamérica, de acuerdo con la última Encuesta Nacional
de Migraciones Internas (ENMI), de 1995.

Esto quiere decir que cambian de ubicación por causas relacionadas con
el matrimonio y el divorcio, acercamiento a los seres queridos,
problemas entre parientes y otros similares, según los datos del
Instituto de Planificación Física (IPF), el Centro de Estudios
Demográficos (Cedem) y la Oficina Nacional de Estadísticas (ONE), con el
apoyo del Fondo de Población de las Naciones Unidas.

Ofelia Domínguez nunca se ha cambiado de hogar. Desde que nació, hace 54
años, sólo ha dejado en dos ocasiones su natal Florida, en la oriental
provincia de Camagüey, para ir de visita a casa de su hija en la
capital. Sin embargo, conoce de migraciones.

"Tuve cinco hijos, dos hembras y tres varones. La mayor es bióloga y
trabaja en un centro científico en La Habana. Los varones mayores andan
por Villa Clara y Matanzas (provincias del centro), trabajando en
comunicaciones y en el turismo. La que les sigue se fue detrás del
esposo para Santiago de Cuba y sólo me queda David, el más chiquito".

Domínguez, sin embargo, no es optimista: "David ya cumplió 17 años.
Estará conmigo hasta que se enamore o se le ocurra ir a probar suerte
con un trabajo lejos", explica.

Para esta ama de casa, la mayor consecuencia de la separación de su
familia es que apenas ve a sus dos nietos mayores y a la más pequeña, de
cuatro meses de nacida, aún no la conoce.

Según el criterio de psicólogos, el distanciamiento afectivo suele
acarrear sentimientos depresivos o de ansiedad para ambas partes. En
ciertos niños y adolescentes, la ausencia del ser querido puede afectar,
incluso, la estabilidad emocional y disminuir el rendimiento escolar.

En 2005, de las 70 mil 290 personas migrantes que se reportaron en la
isla, 35 mil 618 fueron de sexo masculino y 34 mil 672 de sexo femenino.
En términos estadísticos se puede afirmar que las cifras tienden a un
equilibrio por sexo.

Diana Saldívar es una de esas mujeres que decidieron abandonar su región
de origen. Cuando empezaba 2003, marchó desde Las Tunas (650 kilómetros
al este de la capital) a Ciego de Ávila (a 420 de La Habana), tras una
oferta de empleo en un centro turístico de esa provincia.

Allí conoció a su actual esposo y nació Claudia, su primera hija, un año
después. A fines de 2006 salió embarazada nuevamente y sus padres
decidieron llevarse a la niña mayor para Las Tunas, para que ella
pudiera dedicar más tiempo a su embarazo y su trabajo.

"Sólo la veo cuando puedo ir algún fin de semana y cuando hay alguna
fiesta familiar. La extraño mucho. Mi esposo me ha dicho que deje de
trabajar y me vaya con la niña hasta que nazca la otra, pero yo no
quiero, pues tengo miedo de que mi matrimonio se rompa", se lamenta la
traductora de 34 años.

Sociólogos, psicólogos y otros especialistas coinciden con Diana en que
vivir casado es un reto cuando uno de los cónyuges anda lejos del hogar
por prolongados períodos de tiempo.

El agobio por el peso de las responsabilidades domésticas no compartidas
o por los problemas en la crianza de los hijos hace pensar a no pocas
parejas en el divorcio, como una solución. También puede aparecer la
sensación de abandono.


Poco más de una década después, los motivos familiares siguen
encabezando la lista de las razones para migrar. Pero la insatisfacción
con el empleo y la búsqueda de opciones laborales en otros territorios
les siguen de cerca, según especialistas.

Históricamente, la población de la isla se ha movido de oriente hacia
occidente, pasando por una zona central bastante estable, convertida en
una suerte de trampolín o sitio de tránsito.

Entre los territorios del oeste cubano, sólo Pinar del Río, en el
extremo occidental del país, es una provincia emisora de viajantes.

Pero el sentido de las migraciones internas cambió con la aplicación, en
1997, del Decreto Ley 217, para regular las migraciones internas hacia
la capital.

Por primera vez, desde que se llevan registros estadísticos, Ciudad de
La Habana tuvo saldos migratorios negativos. Desde entonces no hay una
lógica migratoria única y los escenarios perspectivos están en constante

Enrique González Galván, jefe del departamento de población del Centro
de Estudios de Población y Desarrollo de la Oficina Nacional de
Estadísticas (ONE), ha declarado a la prensa local que los
desplazamientos poblacionales en Cuba han variado sensiblemente, sobre
todo respecto a su volumen.

Entre 1989 y 1996 se trasladaban anualmente entre 170 mil y 190 mil
personas. Luego siguió un marcado descenso, hasta que en 2005 la cifra
sólo sumó poco más de 70 mil personas.

El momento del cambio coincide con el año de la aplicación del decreto
regulatorio hacia la capital, pero las transformaciones van mucho más allá.

"Actualmente, las migraciones hacia la capital vienen mostrando
nuevamente una tendencia al aumento, mientras el país sigue una dinámica
opuesta", explica el experto.

Aunque la diferencia no es notable, la ciudad de La Habana sí recibe,
además, más mujeres que hombres de otras provincias. En 2005 llegaron a
la capital 5 mil 449 mujeres y 5 mil 069 hombres.

Las provincias con saldos negativos más pronunciados son Granma,
Santiago de Cuba y Guantánamo, en el oriente del país; precisamente
aquellas que necesitan de mayor impulso en las inversiones en función de
fomentar opciones de empleo y desarrollo.

Estudios del Instituto de Planificación Física (IPF) aseguran que, en
los últimos años, más de un millón de cubanos ha emigrado desde las
pequeñas comunidades y asentamientos rurales hacia las cabeceras
municipales y provinciales.


Dentro de la gran masa de personas que cada día se despide del campo,
abundan jóvenes, técnicos y profesionales con una preparación media o
alta. ¿Por qué emigran? ¿Qué beneficios reporta alejarse de lugares que,
paradójicamente, son los más necesitados de mano de obra joven y
personal calificado?

Los estudios del IPF confirmaban, a fines de la pasada década, que los
principales problemas en los pequeños asentamientos rurales -o franja de
base, según definición de los expertos- estaban asociados con el
transporte, la dotación de agua potable y disposición de residuales, la
electrificación y alumbrado público, las telecomunicaciones y
urbanización de los poblados, la vivienda y las posibilidades de
superación y recreación.

En línea con las recomendaciones de la encuesta de 1995, González Galván
cree que nuevos proyectos encaminados a mejorar las condiciones de las
comunidades rurales pueden estar influyendo en la disminución de los
saldos migratorios.

Aquella investigación nacional auguraba un buen final para cualquier
programa social que volviera la vista a los campos y entre sus
conclusiones sostenía que, con recursos mínimos, los pobladores de la
llamada franja de base emprenderían por sí mismos la solución de sus
problemas, pues valoraban mucho la tranquilidad y el ambiente de su entorno.

Con la aplicación reciente de varios programas se ha llevado la
computación y los medios audiovisuales hasta asentamientos rurales muy
alejados, por medio de la instalación de paneles solares que suministran
la electricidad.

Paralelamente, se han diversificado los servicios de atención primaria
de salud y los polos turísticos a lo largo de la Isla. Pero, a nivel
sociodemográfico, el impacto aún está por estudiarse de manera integral.

Como asevera la investigadora Mayra Mena Correa, también del Centro de
Estudios de Población y Desarrollo, "tenemos que indagar no sólo entre
la gente que se va y que viene, sino en por qué se va y por qué viene".


Decreto 217: Aumento del control del movimiento interno

La Maquinaria Represiva de Cuba / Human Rights Watch

CubaNet / Documentos

En un discurso del 4 de abril de 1997, Fidel Castro instó a las masas a
combatir la "indisciplina" favorecida por el "enemigo" y demostrada por
la "inmigración ilegal" a La Habana, y anunció que el Estado estaba
planeandodetener dicho movimiento. Justificó dichas medidas explicando
que el libre traslado a la capital podría poner en peligro la seguridad
de Cuba debido a la falta de control estatal de las identidades de los
residentes y huéspedes de La Habana. El derecho internacional de
derechos humanos garantiza el derecho a la libertad de movimiento dentro
de las fronteras de un país y el derecho a entrar y salir del país
natal. Castro apeló a los Comité para la Defensa de la Revolución (CDR),
grupos pro gubernamentales que han participado en intimidaciones de
opositores al Gobierno, para que colaboraran con la policía recopilando
información sobre residentes de La Habana y también mencionó los
problemas de hacinamiento, exceso de construcción y delincuencia como
resultado del aumento de la presión demográfica en La Habana. El 22 de
abril de 1997, Castro firmó el Decreto 217, que establecía regulación
para la emigración interna a La Habana.

En el texto del Decreto 217 se explica que las restricciones del
movimiento interno se deben a problemas de salud, bienestar y orden
público. Aunque, en ciertas circunstancias, estos problemas justifican
restricciones limitadas del movimiento, las declaraciones previas de
Castro en las que señala el interés del Gobierno en minimizar la
"indisciplina" y mantener un control estricto del movimiento de
ciudadanos por motivos de seguridad pone en entredicho la motivación del
régimen al promulgar el Decreto 217. A finales de abril de 1997, la
prensa cubana anunció que más de 1.600 "residentes ilegales" de La
Habana había sido regresados a sus provincias de origen "utilizando
métodos persuasivos." A mediados de mayo, muchos más residentes de La
Habana habían sido informados por el Gobierno de que contaban con 48
horas para regularizar su situación en la ciudad o tendrían que pagar
multas y enfrentarse a la obligación deregresar inmediatamente a sus
lugares de origen. El hecho de que el Gobierno concediera plazos
sumamente breves a los residentes de La Habana para demostrar la
legitimidad de su presencia en la capital planteó la preocupación
adicional de si las autoridades cubanas estaban asegurando
suficientemente las garantías del debido proceso. En junio de 1998, el
Gobierno de Cuba informó que 27.717 personas habían salido de La Habana
desde la entrada en vigor de la ley, aunque estas salidas no se debían
necesariamente a su aplicación, mientras que 22.560 personas se habían
trasladado a La Habana, por lo que el descenso neto de población era de
unos 5.000 residentes menos. Aunque los diplomáticos señalaron que la
ley no había conducido a redadas y destierros masivos, los emigrantes
cubanos a La Habana manifestaron su frustración al no poder elegir su
lugar de residencia y ante el aumento de las demandas policiales de sus
documentos personales y prueba de residencia "legal."


Osvaldo Alfonso Valdés, Ex Prisionero de Conciencia de la Causa de los
75 y Analista Político de Misceláneas de Cuba

Las relaciones entre la más larga y peor dictadura de América Latina y
la Europa democrática y libre, ahora han vuelto formalmente a la
normalidad. Los cubanos siguen siendo el único pueblo del hemisferio
occidental que no viven en un Estado de Derecho, las libertades
fundamentales siguen sistemáticamente violadas, Cuba cuenta también con
el mayor número de periodistas en la cárcel de occidente y el número de
presos políticos y de conciencia también es el más alto.

Luego de casi medio siglo en el poder, el anciano dictador delega el
poder en su hermano, y un parlamento integrado por miembros de un solo
partido lo ratifica como Jefe de Estado. El "nuevo" gobernante se hace
acompañar en los más importantes cargos del estado, por los más
retrógrados y envejecidos miembros del "antiguo" gobierno.

Como novedad anuncia ciertas medidas que rápidamente tienen mucho eco y
repercusión en el resto del mundo. Ahora los cubanos tienen el derecho a
comprar un móvil, hospedarse en un hotel, comprar una computadora o un
equipo microondas; aunque la posibilidad real para la gran mayoría sea
remota pues los precios de estos artículos y servicios son decenas de
veces más que el salario promedio de un trabajador.

La oposición democrática, que en las más difíciles condiciones lucha
pacíficamente por cambios hacia la democracia en la isla, día tras día
denuncia los atropellos, las agresiones, las amenazas, los maltratos en
las cárceles a los presos políticos. Las Damas de Blanco, mujeres
familiares de presos políticos, que reclaman del modo más pacífico la
libertad de sus seres queridos injustamente encarcelados, son
maltratadas y vejadas.

El régimen, como ha sido su práctica habitual, niega a varios activistas
el permiso de salida para particicipar en eventos internacionales y
varios ex presos políticos con visado para emigrar del país se les sigue
negando el derecho a hacerlo y continúan amenazados con ser regresados a
las cárceles.

La lógica interrogante ante esto sería el que cómo es posible entonces
que los 27 estados integrantes del mayor bloque de países democráticos
del mundo decidan eliminar las medidas que les fueron impuestas a una
dictadura que sigue cometiendo las mismas violaciones de los derechos

La respuesta es que la dictadura tiene un buen amigo entre ese grupo de
estados. Se trata de la España gobernada por un gobierno socialista que
tiene excelentes relaciones con el régimen tiránico de Cuba y que con
mucho esmero llegó a convencer a la mayoría de los estados de la Unión
Europea de que en la isla, a pesar de lo que dice la oposición
democrática y, más que todo, la misma realidad, las cosas están mejorando.

No es casual, por supuesto, que sea el país que en este grupo de estados
tiene los mayores intereses económicos, las mayores inversiones.
Precisamente en el principal sector de la economía de la isla y cuyos
empresarios, juntos con el Gobierno, participa en la explotación de esos
trabajadores que son privados de sus salarios para que el dinero pase a
las arcas del régimen que no los emplea en mejorar las condiciones de
vida del pueblo y que sigue teniendo el más sofisticado aparato
represivo del continente.

Y como si fuera para demostrar que ellos saben que el origen del
levantamiento de las medidas que les fueron impuestas, no fueron la
mejoría de la situación de derechos humanos y la disminución de la
represión, justo en los días previos y posteriores a este hecho se han
producido en diferentes partes del país actos de atropellos y maltratos
incluso físicos contra los disidentes. Ejemplos sobran:

Las múltiples ocasiones en que el opositor pacíficos Jorge Luis García
Pérez (Antúnes) ha sido arrestado justo en estos días; la forma brutal
en que fueron desalojadas de un parque en La Habana varias Damas de
Blanco, el arresto en Matanzas y en la capital de decenas de disidentes
que se proponían participar en actividades pacíficas.

Paro todos los que deseen escucharlo está bien accesible en la red el
testimonio grabado de cómo el preso político y de conciencia José Daniel
Ferrer fue golpeado cuando denunciaba desde la cárcel los maltratos a
que son sometidos los presos de conciencia.

Los ejemplos podrían ser muchos más. Como ya sabemos, esto no ha
importado. La Unión Europea, normaliza las relaciones con la dictadura.
Como contraste, pudiéramos citar otro pronunciamiento bien reciente de
los estados europeos. Se trata de la justa condena y el rechazo al
resultado de las elecciones en Zimbabwe, los cuales son considerados un
fraude y declaran que las consideran ilegítimas.

¿Por qué dos modos diferentes de reaccionar ante dos regímenes
igualmente antidemocráticos y violadores de derechos humanos que por
demás son aliados entre sí y se respaldan mutuamente? La respuesta
podría ser que el régimen de Harare no cuenta con un amigo en el seno de
la Unión Europea como sí lo tiene La Habana.

Sin embargo, la dictadura cubana no debe sentirse muy satisfecha por el
levantamiento de esta medidas, pues a pesar de los esfuerzos para
evitarlo que desplegó la diplomacia española, en el texto divulgado por
la Comisión Europea existen varios puntos que fueron introducidos
gracias a la postura de países como Suecia y la República Checa, en los
cuales se les pide a la dictadura libertad para los presos políticos,
que se continúe con medidas de mayor apertura y se declara que las
delegaciones de alto nivel que visiten la isla deberán tener encuentros
con representantes de la oposición democrática.

Dentro de un año nuevamente los 27 se volverán a reunir para evaluar los
efectos positivos de su política en los cambios democráticos, que según
la llamada Posición Común, es el fin que persigue la Unión Europea en
sus relaciones con Cuba.

Esto significa, que a un año vista la isla deberá ser un país con menos
represión, más tolerancia con los luchadores demócratas pacíficos y
menos presos políticos. De lo contrario, la política de la Unión
Europea, como han señalado los representantes de los sectores más
amplios de la oposición dentro y fuera de Cuba, tampoco habrá dado
resultado. Deseamos que esta vez sea diferente. Lo que queremos, es la
democracia y la libertad verdaderas para nuestra patria.


Belinda salas Tapanes, Periodista Independiente, Corresponsal en la isla
de Misceláneas de Cuba

El opositor pacífico Carlos Cordero Páez fue arrestado por oficiales de
la Policía Política en plena vía pública en horas de la mañana, en el
capitalino municipio del Vedado, el pasado 27 de junio, comunicó vía
telefónica a esta reportera.

Cordero Páez fue detenido junto a un grupo de opositores, entre los que
se encontraban Amado Ruiz Moreno, Alejandro Gabriel Martínez Martínez,
Blas Fortun; todos residentes de la provincia Villa Clara.

Los activistas se disponían a participar en una protesta pacífica
convocada por Jorge Luis García Pérez Antúnez, en la capital, en reclamo
del mejoramiento de las condiciones de vida del prisionero Mario Pérez
aguilera, quien se encuentra en huelga de hambre en la Prisión de Máxima
Severidad de Agüica en la provincia de Matanzas.

"Fui maltratado verbal y psicológicamente, amenazado con ir a prisión
por el supuesto delito de Peligrosidad Social. Yo no me considero
peligroso y toda actividad de desobediencia civil, estoy dispuesto
apoyarla. Solo lamento que durante el arresto que se prolongó por más
de15 horas, mi señora esposa que está enferma se quedó sola y
preocupada", indicó la fuente.

Carlos Cordero Páez, de 56 años de edad, fue uno de los disidentes que
se mantuvo desaparecido pues no se le permitió realizar la llamada
telefónica establecida para el tratamiento a los arrestados. Reside en
calle 15, número 1012, entre 10 y 12, Vedado, en la capital cubana.


2008-06-30. EL MERCURIO, Chile, Sábado, 28 de junio

LA HABANA.- El periodista cubano Carlos Serpa Maceira denunció ayer que
por orden del régimen no podrá seguir residiendo en La Habana, donde
actualmente tiene su hogar, y deberá irse a la Isla de la Juventud, de
donde es oriundo.

Serpa atribuye esta decisión a que "quieren desarticular mi labor como
periodista independiente" y reclama que "por motivos políticos me niegan
un derecho universalmente reconocido de residir en cualquier lugar de mi

La orden de expulsión de La Habana está contenida en la Resolución Nó
500/08 firmada por Juan Contino Aslám, presidente (alcalde de la ciudad)
de la Asamblea Provincial del Poder Popular. Ayer, "El Mercurio" intentó
comunicarse con ese personero vía e-mail pero no hubo respuesta.

Según Serpa, esto "constituye una violación de la Declaración Universal
de los Derechos Humanos y de los Pactos Internacionales de Derechos
Humanos, firmados por el gobierno de Cuba en Nueva York el pasado 28 de

El periodista, quien trabaja en la Agencia de Prensa Sindical Press y es
corresponsal de la revista Misceláneas de Cuba, dijo que ahora teme ser
arrestado en cualquier momento por desacato a la mencionada resolución.

La Sociedad Interamericana de Prensa (SIP) condenó el 6 de junio pasado
la detención por unas horas de Serpa Maceira por parte de efectivos de
la seguridad del Estado, quienes le advirtieron que debería dejar la
capital cubana. En esa oportunidad, la SIP reiteró al gobierno de La
Habana la necesidad de poner en práctica la tolerancia y reiteró su
pedido de libertad para los 25 periodistas que están actualmente

Sunday, June 29, 2008

Cuban rafters encountered off the Florida Keys

Cuban rafters encountered off the Florida Keys

The cruise ship Carnival Valor was returning to the Port of Miami after
a tour of Mexico, Central America and Jamaica when passengers spotted
something unusual in the ocean off the Florida Keys.

It was a small group of Cuban rafters hoping to reach the United States.

Angela C. Cortes Martinez, a Broward real estate salesperson,
witnessed the episode in mid-June and took pictures of the rafters. The
picture here is one of many she snapped that day as a passenger on the
cruise ship.

Petty Officer Barry Bena, a Coast Guard spokesman, and Vance
Gulliksen, a Carnival Cruise Lines spokesman, verified Cortes Martinez's
account. Bena said the group was spotted about 24 miles south of Big
Pine Key.

The encounter with the rafters unfolded around 11 am. Six men and
one woman, the men in their 40s and the woman in her 30s, were seen
waving at the cruise ship.

As the ship approached, passengers heard the rafters shouting for
water and food.

Once the ship came alongside the makeshift raft, some passengers
began throwing bottles of water – but cruise ship crewmembers put a stop
to that, she said.

Eventually, Cortes Martinez said, the Carnival Valor stopped near
the rafters' rustic vessel and the crew directly supplied the rafters
with a bag of food and water bottles.

Then the Coast Guard was summoned and after several hours a small
rescue vessel showed up and picked up the rafters.

"Passengers thought the rafters would be picked up and brought to
Miami,'' said Cortes Martinez.

Under the wet-foot/dry-foot policy, undocumented Cuban rafters found
at sea are generally returned to the island while those who reach shore
are allowed to stay. Bena said the seven rafters were repatriated.

Cortes Martinez now feels that the policy should be amended to allow
rafters who "get close to shore'' to stay.

"We have freedom and take it for granted,'' she said. "We should
appreciate our freedoms.''

-- Alfonso Chardy

June 27, 2008

Cuba to boost crude refining capacity by 30,000 barrels per day

Cuba to boost crude refining capacity by 30,000 barrels per day
Released : Saturday, June 28, 2008 7:51 AM

Havana, Jun 28 (EFE).- Cuba will increase its capacity for refining
crude by close to 30,000 barrels per day with the expansion of the
Santiago de Cuba refinery being carried out by the authorities of the
island and of Venezuela, the country that is financing the project.

Cuba's Foreign Investment Minister Marta Lomas said Friday on state
television that the goal is to "get the Santiago refinery processing
50,000 barrels per day, more than double its current capacity, and make
it capable of processing higher quality products."

According to government officials, the refinery in Cuba's second largest
city, located on the eastern end of the island, currently has a refining
capacity of some 22,000 barrels per day.

Also among the works planned for that province will be a cement factory
which, according to the minister, "will be the basis for the development
of all the other new works in the eastern provinces."

Lomas did not specify when the Santiago refinery will start producing
50,000 bpd which, added to the 70,000 processed by the Cienfuegos
refinery in the central part of the country will increase Cuba's crude
processing capacity to more than 120,000 bpd.

The Cienfuegos refinery was reinaugurated last December after being
resuscitated in 2005 through a joint venture of the state-run oil
companies CUPET of Cuba and Venezuela's PDVSA, with an estimated
investment of $1.4 billion and the eventual goal of increasing its
capacity to 150,000 bpd by 2013.

The reopening took place during the 4th Petrocaribe Summit in the
presence of Venezuelan President Hugo Chavez and the then-provisional
president of Cuba, Gen. Raul Castro, the official head of state since
last Feb. 24.

Chavez and Castro at that time signed an accord to expand the Hermanos
Diaz Refinery in Santiago, as well as to develop the petrochemical
industry in eastern Cuba and to reactivate the Matanzas-Santiago oil
pipeline. EFE


Cubans continue to cross Straits despite many dangers

Cubans continue to cross Straits despite many dangers
Ray Sanchez | Direct from Havana
June 29, 2008

Marta and 14-year-old son Anselmo packed a navy-blue knapsack with
bottled water, cheese, crackers, hand towels, sugar, sunscreen and a
miniature ceramic Our Lady of Charity, Cuba's patron saint.

"She'll protect us," said Marta, a 47-year-old medical lab technician
who asked that her full name not be used for fear of reprisal. "Anything
happens, I'm with my son."

"Nothing can go wrong. We're going to El Yuma," said Anselmo, using
Cuban slang for the United States. His confidence gave away their
inexperience. It was their first attempt to leave Cuba by sea.

New tragedies on the Florida Straits do little to deter other mothers
and sons from packing a bag and heading into the tropical night. U.S.
officials said the number of Cubans trying to cross the Straits is rising.

In fiscal 2007, the U.S. Coast Guard interdicted 2,868 Cubans at sea,
the highest total since the rafter crisis in 1994, when more than 37,000
left the island. Since Oct. 1, 1,733 Cubans have been interdicted,
compared with 1,547 a year earlier.

In April, Cuban reggaeton artist Elvis Manuel, 18, perished at sea when
the smuggling vessel carrying him, his mother and other migrants
overturned near the Florida coast. His mother, Irioska Maria Nodarse,
survived and, in anguish and shock, returned to Cuba on an American
Coast Guard vessel.

On June 16, Vivian America Sanchez Cabrera and her 10-year-old son,
Jorge Luis Nunez Sanchez, sat side-by-side on a rowboat packed with
Florida-bound migrants. Their vessel was rammed by a smuggler's
speedboat. The rowboat overturned. Sanchez Cabrera lost sight of her
only son, whose body was recovered beneath the capsized vessel.

"I wanted to leave because of him," said Sanchez Cabrera, 44, back in
the rural community of La Sierra in Villa Clara province after being
rescued by the Cuban coast guard. "I wanted only a better future for
him. I waited for him to get a little older to make this trip."

U.S. diplomats said 70 percent of the migrants are young people between
18 and 35 years old. They said the figures show Cubans have little faith
life would improve under Raul Castro, who officially succeeded ailing
brother Fidel as president in February.

Havana accuses the United States of encouraging Cubans to risk their
lives at sea by granting residence to those who reach American soil.
Visa applications can take between three and seven years. Thousands of
Cubans who left over the years still have wives, husbands and children
on the island.

"I love my father and I want to be close to him as soon as possible,"
said Abel Lazaro Gonzalez, 16, who survived the June 16 smuggling
attempt that killed the 10-year-old boy and Yudersi Rosabal Rodriguez,
19, of the central city of Sagua la Grande.

Gonzalez, whose father lives in Miami, stood at the bedside of his
mother, Julia Maria Santana, a 41-year-old nurse. She was recovering at
a hospital in Sagua la Grande, a three-hour drive east of Havana, from
arm and leg injuries suffered in the escape attempt. Both left open the
possibility of another try.

In Havana, Marta and Anselmo took their knapsack and boarded a
Russian-made sedan for the drive to Sagua la Grande.

From there, smugglers would take them to a departure point on the
northern coast of Cuba. In northern New Jersey, relatives they haven't
seen in years were waiting.

"We know the danger," Marta said. "Anything happens, we'll be together.

Ray Sánchez can be reached at,0,5788239.column?track=rss

Cuba will buy 100 buses from Belarus

Cuba will buy 100 buses from Belarus

Maz2_2 The government of Belarus this week approved the sale to Cuba of
100 buses for US$17.47 million, the Interfax news agency reported
Saturday. Belarus also OK'd a credit line of US$14.8 million for the
transaction. The credit is granted for five years, at an annual rate of
interest of 8 percent. Delivery of the buses (manufactured by MAZ,
Mazlogo acronym for Minsk Automobile Plant) will begin after 15 percent
of the total cost is paid in advance. According to Nikolai Cherguinets,
chairman of the Permanent Commission for International Affairs, the sale
will "improve the economic and trade cooperation between Belarus and
Cuba and reinforce Belarus' position in the Latin American market."
Trade between the two countries amounted to US$21.2 million in 2007. The
bus deal resulted from a visit to Minsk in February by Minister Without
Portfolio Ricardo Cabrisas Ruiz. Cuba also buys buses from China.
---Renato Pérez Pizarro.

June 28, 2008

Mob scene: When gangsters, gamblers and glamorous celebrities ruled nightlife in Havana

Mob scene: When gangsters, gamblers and glamorous celebrities ruled
nightlife in Havana
Posted on Sun, Jun. 29, 2008


T.J. English appears at 8 p.m. July 14 at Books & Books, 265 Aragon
Ave., Coral Gables. Free. 305-442-4408.

HAVANA NOCTURNE: How the Mob Owned Cuba . . . And Then Lost It to the

T.J. English. Morrow. 416 pages. $27.95.

Cuban writer Jose Lezama Lima's description of Havana -- ''an unnameable
feast'' -- fits the city's last great era like the flawless suits from
Pepe Sastre fit the best-dressed mobsters of the glittering casino years.

Here was a posh gambling scene not glimpsed outside James Bond flicks,
with hot dance music, seductive showgirls, fast cars, naughty pleasures
and, if you cared to look, serious culture, all set in a beautiful city
some called ``the Paris of the Caribbean.''

But, as we know, all was not well. Even as revelers rumbaed in the
nightclubs an escalating syndrome of rebellion and repression bloodied
the streets, triggered by an illegitimate government's corrupt
relationship with ruthless gangsters from el norte. A firebrand politico
put on fatigues, set himself and his guerrilla fighters in the mountains
at the opposite end of Havana, and that unnameable feast headed for a
hangover that would last at least half a century.

T. J. English's engaging book about the era covers the same ground as
such novels as Mayra Montero's masterful Dancing to Almendra and Ace
Atkins' intriguing White Shadow, as well as films by Francis Ford
Coppola, Sidney Pollack and Andy García. A scene that bad was just too
good to pass up. But English's brand of narrative is history, and he
aims to set the record straight, even pointing out artistic liberties
taken in Godfather II.

Meyer Lansky, for example, was not the venerable old man of the
underworld portrayed in the movie but frisky enough to carry a serious
and atypical romance with a Cuban woman (an important aspect of
Montero's novel). Still, Coppola was on point: gangsters from the United
States set up business in Havana in cahoots with Cuban strongman
Fulgencio Batista.

These mobsters were protected from U.S. law enforcement in Havana, but,
even so, a cautious Lansky never appeared on the casinos' books as
anything other than a minor administrator. And it was in Havana that
U.S. organized crime got organized, English explains, becoming a de
facto government in what was meant to be the first stage of a serious
international empire.

But in its nationalistic zeal, the Cuban revolution wrecked the mob's
plans, as casinos, associated with government corruption, were first
ransacked and finally closed down. The gangsters never recovered.

What English calls ''the Havana mob'' was composed, at different stages,
of such gangsters as Santo Trafficante, the dapper Tampa kingpin whose
experience with Spanish and Cuban culture in his native city gave him an
insight his colleagues lacked. The mob also involved key figures in
Batista's government, including the putative president himself.

A parade of characters moves through Havana Nocturne: George Raft, who
came down as a casino ''greeter,'' acting out in real life the mobster
roles he made famous on film; Frank Sinatra, already a mob favorite;
Marlon Brando, a party animal loose in the greatest party city; John F.
Kennedy, indulging his taste for orgiastic sex courtesy of his unsavory
friends; Nat King Cole, Eartha Kitt and other top African-American
entertainers. Also striking is the story of the lesser-known but fondly
remembered showgirl who, in a strike of promotional genius, publicized
her upcoming performance by parading through Havana in a transparent
raincoat and little else.

English makes clever use of period pop-culture highlights, such as La
Engañadora (The Deceiver), a hit song about a curvaceous woman who drove
the street guys wild until people learned her form was nothing but
cleverly placed padding. ''I am not La Engañadora,'' the raincoat beauty
told the authorities when they stopped her, claiming truth in
advertising trumped indecent exposure.

Havana Nocturne is thoroughly researched. English's list of sources is
impressive, and each chapter is as heavily footnoted as a doctoral
thesis. Fortunately, the book doesn't read like one. English, the author
of Paddy Whacked and The Westies and a college professor of organized
crime (!), keeps the motor running on his narrative, in one case
acknowledging an early nickname for the mixed-blood Batista, el mulato
lindo (the pretty mulatto), and then using it instead of his name at
different points to flavor the story.

Describing Raft's role in the Havana mob, English uses the phrase
''gangster chic.'' Although there is plenty of ugly violence in the
book, those words characterize the era's continuing appeal. Bad things
ended with the downfall of the mob. But tropical architecture, the
glamour of the Caribbean's most sophisticated city and bespoke tailoring
would never be the same.

Enrique Fernandez is a Miami Herald staff writer.

Cuba travel law stirs debate

Cuba travel law stirs debate

Local travel agencies specializing in trips to Cuba plan on filing a
lawsuit against a state measure aimed at increasing regulation of their
Posted on Sun, Jun. 29, 2008

For dozens of Florida-based travel agencies that book flights to Cuba,
the future of their livelihood is, well, up in the air.

On Monday, a coalition of 16 Miami-based travel agencies specializing in
trips to Cuba plan to file a lawsuit against the state, hoping that a
judge will halt a recently approved law aimed at increasing state
regulation of their trade.

They say the measure, which goes into effect Tuesday, will drive up
operating costs and force many to shut down if they can't muster the
$250,000 bonds mandated by the bill.

The measure, sponsored by state Rep. David Rivera as a homeland-security
issue, was drafted to apply to all Florida-based vendors selling trips
to countries on the U.S. State Department's list of nations that sponsor
terrorism -- which includes Cuba.

''It is unfortunate that certain state of Florida legislators have
decided to waste taxpayer funds to further their own goal of preventing
and hindering Cuban-Americans who desire to visit their families in
Cuba,'' said Steven Weinger, one of the lawyers involved in the lawsuit
against the Florida Department of Agriculture and Consumer Services.

The travel agents have until Tuesday to register their companies with
the state, pay $2,500 in fees and find bond companies willing to front
the thousands of dollars required by the law, which the Legislature
passed in May and Gov. Charlie Crist signed last week.

''There is just so much confusion and chaos going around right now,''
said Armando García, president of Miami-based Marazul Charters Travel,
one of the companies filing suit.

Travel to Cuba has long been a divisive issue among Cuban-Americans,
some of whom rely on travel to Cuba to visit families while others
criticize the trips for the money it provides the Cuban government.

''This family issue is going to be an albatross around their necks,''
said Francisco Aruca, a Spanish-radio talk-show host and business
associate at Marazul.

Many travel agency owners spent Friday rushing to ensure they could line
up the bond money and filling out registration forms required by the state.

While the agencies are normally given two months to file paperwork, that
time frame was whittled down to two business days. Department of
Agriculture staffers were awaiting Crist's signature on the bill before
they could post the new requirements on the state's website Thursday

''We didn't have any more time than this. The bill was just signed into
law,'' said Terence McElroy, spokesman for the department. ``We realize
that there are people out there who may be sick, people may be on
vacation or out of town, and we'll work with these people. It's not our
intention to harm these companies, no one is going to be hammered.''

The assurances were not enough for García and other travel agents, who
say they are part of a state ``witch hunt.''

''I held on to hope that the governor was going to veto this,'' said
Tessie Aral, president of Miami-based ABC Charters Travel. 'I'm a
Republican and I said to myself, `He's got to veto this, he's going to
protect the interest of small businesses,' but obviously somebody was
putting the pressure on him.''

Earlier in the month, Aral tried to exert her own pressure on Crist: She
was one of about 120 travel agents and Cuban-American families who flew
to Tallahassee to protest the measure.

Aral added it's too soon to estimate how much consumers can expect to
absorb from the increase in fees.

There are seven charter companies and 12 travel agencies that handle
flights to Cuba from the United States. Prices for trips to the island
average from $500 to $600 before taxes, and some agents estimate the new
law may up the cost of the trips by as much as 15 percent.

Rivera remains steadfast that the measure will aid those looking to book
trips to Cuba, adding that he'd like to see some of the money collected
from the registration fees to launch an investigation into alleged
''price gouging'' and ``excessive luggage fees.''

''This is for the consumer protection of my constituents,'' Rivera said.
``You are dealing with businesses dealing with terrorist countries that
pose a risk to the United States, and they're using our airports.''

Rivera and the Cuba-travel agencies have long had a cantankerous
relationship. In 2006, he successfully sponsored legislation banning
state funding of educational trips to Cuba. The measure, aimed at the
pocketbooks of travel agencies arranging such trips, remains tied up in
the courts.

El Nuevo Herald staff writer Wilfredo Cancio Isla contributed to this