Monday, November 30, 2009

The Real Costs of Cuba Travel

The Real Costs of Cuba Travel

As we all return from our Thanksgiving holiday, the Christmas travel
season begins and with it the harsh realities of current travel issues
facing all licensed travelers from the U.S. to Cuba.
While we can debate the significance of Cuba's recent war games, "Cuba
Begins War Games with U.S. Invasion in Mind" or what is
on the minds of the Cuban people right now, "Cubans Fear Hard Times
Ahead, Impatient for Change" ,
the reality here is that the high travel season to Cuba starts now and
with it the array of exorbitant costs faced by travelers due in part to
the perversion of market forces that the travel ban and lack of normal
relations create and Congress and the Administration continue to ignore.
The charter companies themselves have to deal with all sorts of special
fees and taxes paid to both the U.S and Cuban governments and airport
authorities. And when you inquire why these charges are what they are,
the reason given is the same – Lack of normal relations and travel
restrictions make the process more expensive.
The ultimate victim are the travelers themselves as they have to pay
these fees and costs or they do not travel to Cuba. Who would ever
believe traveling to Cuba from the U.S. can cost well over a thousand
dollars when it is all said and done? Who is profiting from this self
imposed misery?
So what are the approximate costs to travel to Cuba for a Cuban
American? On average they must:
1) If You Are Cuban American - Obtain Two Passports – One U.S. ($100)
the other Cuban. Cuban Americans have to travel with a Cuban passport in
most cases. Cuba charges as much as USD$450($375 plus any travel agency
fees) to obtain a Cuban Passport which must be authorized every two
years, "habilitado" at an additional charge. A complete list of Cuban
consular services and fees are located at
These fees are quite high compared to other countries, but when asked
for the rationale of these high fees, the answer is the same – lack of
normal relations and travel restrictions and limited diplomatic
personnel to staff interests sections and process consular matters all
lend themselves to higher fees and longer wait times.
[Note to President Obama and President Castro – can the U.S. and Cuba
agree to send and hire more consular staff to each respective Interests
Section to process visas and passports?]
Americans have to purchase a visa to visit Cuba. That cost is USD$70.00
2) Pay exorbitant airfare and departure taxes - The lack of competition
and burdensome regulations drive the costs of the charter airfare, which
not only has to pay the leasing of airplane equipment and crew, but also
pay landing fees and other airport related fees. Then on top of this,
the charter company has to charge enough to pay its employees and
benefits and make a profit.
Currently, approximate charter airfares are running at:
Miami-Havana Roundtrip for $600 [ Who would believe this is what is
being charged for a 45 minute fight ] I have heard from friends in Miami
who are paying as high as $700!
New York-Havana Roundtrip for $900 [Who would believe this is what is
being charged for a 3.5 hour flight]
Then there are airport departure taxes in the U.S. (usd $50) and Cuba
(usd $30)
3) Pay Excess Baggage fees – Each traveler is permitted 44 pounds of
luggage total. Once you go over that you are charged up to usd$2.00 per
pound. Why can't this be normalized so that travelers are allowed up to
two pieces of luggage at 50 pounds per piece without overage charges as
is the practice on other airlines? The reason of course given– travel
restrictions and the lack of normal relations.
4) Pay Customs duties – Cuban Americans are charged customs duties based
on the weight of their luggage and the goods they bring with them to
Cuba. This can add significantly to the cost for the Cuban American
5) Pay Foreign Exchange Tax – I recall when the U.S. dollar circulated
as a parallel currency in Cuba during the first part of this decade.
There was no ten percent surcharge or tax on exchange. Then the Bush
Administration fined UBS Switzerland 100 million dollars in 2004 for
exchanging dollars for the Cuban government. The Cuban government was
effectively being isolated in the international banking system by our
government. The result though was Cuba created its own foreign exchange
system to insulate themselves financially from this kind of turmoil;
departing from reliance on the dollar; and imposing a ten percent
surcharge on all U.S. dollar exchanges to cover their risk on banking
issues. So the Cuban American traveler and the American traveler all now
face effectively a 20 percent exchange tax – 10 percent for the currency
being used – the U.S. dollar and an additional 10 percent.
[Note to President Obama – can you use your executive authority to stop
penalizing foreign banks that engage in U.S. dollar transactions for
Cuba? The impact of this could immediately create conditions to remove
the 10 percent surcharge all U.S. travelers face.]
This harsh reality for the Cuban American and American licensed
travelers to Cuba is one that should be changed. The Congress failed to
discuss this in the recent hearing in the Foreign Affairs Committee. Do
the Congressmen even care about our own citizens? With the dysfunctional
focus on human rights and travel, exactly how is this travel reality
anyway connected to improving human rights in Cuba? There is no
correlation of the high costs of current travel to Cuba with improving
human rights there, only a select group of businesses and government
authorities profiting on this absurdity. Our contribution to improving
human rights in Cuba will be through our ending Cuba's political and
socioeconomic isolation from the United States. Congress has the power
to bring down these costs by lifting the travel ban now.
If you have information about other Cuba travel related costs or
specific numbers, please do not hesitate to send them to us at

The Real Costs of Cuba Travel (30 November 2009)

When It Rains in Cuba: Leaky Roofs, No Umbrellas

When It Rains in Cuba: Leaky Roofs, No Umbrellas
Posted on 11/30/09 at 3:10pm by CarpeDiem

One might think that in a tropical country life is organized taking the
climate into account, and that along with our light clothing we always
have umbrellas and raincoats at hand. Not so. Leaking roofs are common,
especially in the construction of the last fifty years; homes, offices,
schools and hospitals, and even stores suffer repeated losses because of
them. Collapses, now typical in the urban landscape, are not the result
of bombardments of imperialism, rather they are caused by the difficulty
of acquiring waterproof construction materials.

In foreign films we often see scenes of crowds in the rain. We are
impressed by the image of a cloud of umbrellas that extends the length
of a street or the full width of the stands in a stadium. We inevitably
compare these scenes with the typical appearance of our streets during a
cloudburst: nylon bags used as protection, trying to cover one's head
with the newspaper Granma or a piece of cardboard; older people waiting
under the balconies or huddled together at a bus stop.

These are days to ask ourselves when we will have a raincoat – one
without holes that fits – let alone what seems to be a pipe dream for so
many, when the city will not collapse because of a simple shower that
falls in the tropics.

~Yoani Sanchez

When It Rains in Cuba: Leaky Roofs, No Umbrellas | (30
November 2009)

Renowned Cuban umpire defects to United States

Renowned Cuban umpire defects to United States

MIAMI — A top Cuban umpire has defected to the United States.

The Spanish-language newspaper El Nuevo Herald reports that Nelson Diaz
arrived in Miami on Sunday with his wife and two daughters.

Diaz worked in the Olympics and the 2006 World Baseball Classic. His
26-year career supposedly ended after he was picked to work the 2009 WBC
in Japan but was told by Cuban baseball officials he couldn't go because
they didn't trust him.

Diaz said one of the first things he did in the U.S. was place flowers
at the tomb of his mother, who died in Miami before he could see her.

In 1999, Diaz called the exhibition game between the Cubans and Orioles
in Baltimore. He helped restore order after a Cuban umpire body-slammed
an anti-Castro demonstrator.

Diaz also participated in World Cups and the Pan American Games, among
many other international tournaments.

The Associated Press: Renowned Cuban umpire defects to United States (1
December 2009)

Son of Cuban revolutionary hero briefly detained

Posted on Monday, 11.30.09
Son of Cuban revolutionary hero briefly detained
Associated Press Writer

HAVANA -- The ailing son of one of Cuba's revolutionary heroes said he
was detained by security officials for three days after protesting that
authorities wouldn't let him leave the country for treatment.

Juan Almeida Garcia, whose father fought alongside Fidel Castro during
Cuba's 1959 revolution and rose to the level of vice president before
his death this year, told The Associated Press that he was taken into
custody Friday while on his way to a protest in central Havana. He was
released Monday, and said he still hoped authorities would let him go

"I am asking to leave the country," Almeida said in a phone interview an
hour after his release. "I am not a dissident."

Almeida said he was well treated while in custody at the Villa Marista
jail. He is required to check in with authorities every 15 days, and has
no word on whether he will be granted permission to leave to seek
treatment for ankylosing spondylitis, a painful, progressive form of
spinal arthritis.

His wife Consuelo, who has been living in Miami for a year while tending
to her elderly mother, said she was relieved to get a call from her
husband following his release, but that she continued to be concerned
for his health.

"I have had sleepless nights," she said. "They are not going to let him
leave and they are not going to let him see a doctor."

There was no immediate comment from the government.

Almeida's father, Juan Almeida Bosque, was a member of Cuba's ruling
elite, sitting on the Communist Party's Politburo and serving as a vice
president on the Council of State, the country's supreme governing body.

When he died in September at the age of 82, he was given honors
befitting his title as a "commander of the revolution," with a ceremony
at Revolution Plaza led by President Raul Castro and attended by tens of
thousands of mourners.

But it has been a different story for the younger Almeida, 43, who has
been arrested at least twice now for trying to leave the country.
Almeida said he had received treatment in Belgium in the past after
receiving permission to leave Cuba. But authorities have not looked as
kindly on his efforts to travel to Los Angeles to see a doctor at the
Cedars-Sinai Medical Center.

Almeida is not the first relative of Cuba's ruling elite to try to leave
Cuba. Fidel Castro's daughter Alina sneaked out of Cuba in 1993 using a
false passport, and eventually settled in Miami, becoming a fierce
critic of her father's rule.

The younger Almeida is a lawyer who had worked for state security within
the Interior Ministry in the 1990s.

While Cubans are allowed to leave the island, they must first seek an
exit visa. Doctors, scientists and other key personnel, as well as the
relatives of leaders in sensitive military or political positions, are
often denied permission for fear they will not return.

Son of Cuban revolutionary hero briefly detained - World AP - (30 November 2009)

Balseros intrépidos

Balseros intrépidos
Un grupo de cubanos llega a la central eléctrica de Turkey Point, en
Florida, pese a las maniobras militares en la isla y la seguridad

JUAN-JOSÉ FERNÁNDEZ | Miami 30/11/2009

No sólo el matrimonio Salahi se coló el martes en la Casa Blanca,
durante la cena de gala que dio Barack Obama en honor del primer
ministro indio, Manmohan Singh. El jueves, el día de Acción de Gracias,
este tipo de acciones tuvieron un variado matiz humano en Florida, entre
una madrugada agitada y una noche chocante. Unas horas antes de que
Tiger Woods se estrellara extrañamente contra una boca de riego y un
árbol al lado de su lujosa mansión floridana de Isleworth, cerca de
Orlando, 300 kilómetros más al sur un nuevo grupo de cubanos huidos de
la isla bajaban de una lancha de traficantes, en un punto de la costa
donde los cayos casi empiezan a estar más definidos como islas, al sur
de Miami Beach, Fisher Island y Key Biscayne.

La noticia no tendría más trascendencia que otra peripecia en las aguas
del estrecho de Florida, si no fuera porque los protagonistas, al tocar
suelo estadounidense y tras unos trámites burocráticos de
identificación, fueron puestos en libertad y, gracias a la ley de pies
secos-pies mojados, la del Ajuste cubano, dentro de un año tendrán
derecho a la ansiada residencia por tantos inmigrantes indocumentados.
Un nuevo rumbo en sus vidas, como tantos otros en más de medio siglo.

Sin embargo, este caso rizó el rizo. Si llegar a la costa de EE UU ya es
un mérito, teniendo en cuenta las viles servidumbres impuestas por los
traficantes, hacerlo sin ser detectados en Turkey Point, apenas 40
kilómetros al sur de Miami, donde está la central eléctrica más
importante de Florida, Power Light (FPL), monopolio de la luz en el
Estado y que funciona con cuatro reactores nucleares, la cuestión
alcanza caracteres de hazaña. Y más aún porque fueron ellos los que
avisaron de su llegada tras varias horas en una fría mañana, inhabitual
en Miami.

La FPL tiene supuestamente servicios de seguridad reforzados desde los
ataques terroristas del 11 de septiembre de 2001. Los dos lancheros,
como se conoce a los contrabandistas, entraron en uno de los canales de
los manglares que se usan para enfriamiento del agua de la central y
dejaron la carga hacia las seis de la mañana. Pero, según el informe que
la FPL debió enviar a la Comisión de Regulación Nuclear (NRC), sólo
cerca de las 13.30 se recibió la llamada de uno de los balseros en la
planta. Los agentes de inmigración llegaron una hora más tarde. Es
decir, más de ocho horas después del desembarco.

Un portavoz de la FPL dijo: "Esas personas estaban a seis millas de la
planta y nunca representaron un peligro". Y añadió: "La FPL mantiene un
programa de seguridad muy estricto".

A primeros de año, la compañía, que continuamente pugna por subir las
cuotas a sus usuarios en aras de un mejor servicio -su máximo ejecutivo
justifica sus viajes en avión privado por razones operativas-, debió
pagar una multa de 130.000 dólares a la NRC al descubrirse que seis de
sus vigilantes dormían durante las guardias o encubrían a sus compañeros.

En los años ochenta, según contó Rafael del Pino, famoso general
desertor del Ejército del Aire cubano, la planta nuclear de Turkey Point
fue objetivo de Fidel Castro, que planeó un ataque con Mig soviéticos en
caso de confrontación con EE UU.

Ahora, Raúl Castro acaba de decir: "El objetivo es no rendirse nunca; no
dejar de luchar nunca, aunque no tengamos información". El presidente de
Cuba justificó así por enésima vez las maniobras militares realizadas la
semana pasada, ante una supuesta amenaza de invasión por parte de
Estados Unidos, aunque Obama haya declarado que su Gobierno no tiene
intención alguna de usar su fuerza militar contra la isla.

Las operaciones militares comenzaron precisamente el jueves. Pero, en su
transcurso, ni Raúl Castro, ni sus policías guardafronteras, ni sus
militares se enteraron del viaje a Turkey Point. O no quisieron
enterarse, como todos los indicios apuntan en las salidas de balseros,
que denuncian la connivencia de las autoridades con los traficantes.
Así, mientras se preparaban para una guerra inexistente, una treintena
de cubanos y cuatro niños eran recogidos en un punto al este de La
Habana, en la costa norte de la isla, y emprendían el periplo en una
potente lancha de tres motores y 10 metros de eslora. Lo habitual. En
medio del estrecho de Florida les esperaba otra de relevo con los
tanques llenos y para despistar. Esta vez funcionó.

La ruta directa hacia Florida, en baja en los últimos años por la mayor
vigilancia de los guardacostas y servicios de satélite estadounidenses,
vuelve a revivir, aunque poco a poco. Tampoco importan las duras
condenas a los traficantes detenidos, que rondan los 20 años de cárcel.
Parece preferible jugarse la prisión a perder la vida, como ocurre en la
variante de México. Y mucho más dinero para los viajeros. En México, los
15.000 dólares "por un mayor recorrido", en lugar de los 10.000-12.000
floridanos, sólo eran ya el aperitivo de los sucesivos pagos obligados a
las mafias mexicanas, especialmente a los Zetas. Incluso las torturas y
vejaciones sufridas por un grupo recientemente les llevó a desear volver
a Cuba, la última derrota, ante la imposibilidad de pagar más dinero.
Además, la nueva ley que da derecho a México a repatriar inmediatamente
a los cubanos ilegales ha terminado por frenar la vía de escape por este

Aun así, los balseros, ahora ya nada artesanales, continúan siendo

Balseros intrépidos · ELPAÍ (30 November 2009)

Liberado Juan Juan Almeida

Liberado Juan Juan Almeida

Redacción CE | 30/11/2009

Juan Juan Almeida García, hijo del fallecido vicepresidente Juan Almeida
Bosque, fue liberado este lunes, informó a través de Twitter la bloguera
Yoani Sánchez.

Almeida García había sido detenido el viernes por realizar una protesta
pública en La Habana.

"Ahora mismo ya está de regreso en su casa. Sus amigos respiramos
aliviados", añadió Sánchez.

Según la bloguera, su liberación "ha sido fruto de todas las personas
que se pronunciaron, circularon la noticia y mostraron su apoyo".

La Comisión Cubana de Derechos Humanos y Reconciliación Nacional
(CCDHRN) había reclamado el domingo la "inmediata excarcelación" de
Almeida García,


Liberado Juan Juan Almeida - Noticias - Cuba - (30
November 2009)


Redacción de Misceláneas de Cuba
( La Directora del Proyecto de Bibliotecas
Independientes de Cuba, Gisela Delgado Sablón (foto), concedió hoy una
entrevista a Misceláneas de Cuba, Revista de Asignaturas Cubanas.

En sus declaraciones, la destacada activista pro democracia habló del
trabajo de las Bibliotecas Independientes, el papel que juegan para
romper el bloqueo informativo y la censura impuestos al pueblo por el
régimen castrista, entre otros temas.

La entrevista fue realizada por Alexis Gainza, Director de Misceláneas
de Cuba, y Osvaldo Alfonso, Analista Político. La misma puede escucharla

CUBA - Misceláneas de Cuba (1 December 2009)


Miriam Herrera Calvo, Comunicadora Social, Activista de la FLAMUR

( La pequeña Isla de Cuba no está de
espaldas a los avances en materia de comunicación entre las personas que
se originan en el Universo, pero no se puede dejar de mencionar que, sin
querer ser absolutos, aproximadamente diez años atrás nadie pudo
imaginar que tantos teléfonos móviles acompañarían a los residentes del
mayor Archipiélago del Caribe sin distinción de clases sociales, sexo,
edad o etiología política.

Por las calles de las ciudades y campos se puede ver a sus pobladores,
en números significativos utilizando los adelantos de la telefonía
inalámbrica con un orgullo como si fueran poseedores de un trofeo
olímpico. Esto responde a una real necesidad de comunicación en todos
los casos o enunciación de nivel monetario prospero .

La arcaica educación que los cubanos hemos recibido durante cincuenta
años, han declinado hacia la tierra especialmente por los jóvenes, que
cansados de tanta utopía gubernamental decadente dan riendas sueltas a
sus satisfacciones más elementales.

Sin hacer reparos en que todo lo relacionado con la comercialización y
sustento del servicio de comunicación en este elemento, solo es posible
en dinero convertible no vigente en muchos bolsillos de los cubanos, lo
que no ha impedido que cada vez más los pequeños artefactos de la
comunicación ocupen un lugar esencial de un gran número de cubanos, no
importan los sacrificios que se tengan que hacer para poder ostentar un
bello teléfono celular.

Defiendo la idea que lo anterior no es una extensión absoluta de
exhibiciones de suntuosidad sino es la necesidad incuestionable de
querer sentirnos como los demás individuos del mundo. Sentirnos y hacer
lo que queramos sin sanciones ilógicas que nos ligan a épocas y
penurias, que muchos no entendemos ni aprobamos por ser el producto de
lo impuesto a la fuerza sin oportunidad de análisis y menos de expresión
contraria a lo dispuesto.

Existen familias que hacen verdaderos sacrificios para que sus hijos
porten el deseado móvil de comunicación sin hacer reparos en las
carencias que les esperan. Es un modo inconciente de expansión sin
miedos ni ataduras, un camino hacia el desarrollo que nos quieren
ocultar su existencia real y mostrarnos la convenida y prediseñada por
los guías políticos de la Cuba de hoy. Esta Cuba cuyos hijos están
reclamando persistentemente su entrada real al mundo de estos tiempos de
cambios para las humanidades y pueblos .

November 2009)

War Games In Cuba

Yoani Sanchez
Award-Winning Cuban Blogger
Posted: November 29, 2009 02:31 PM

War Games In Cuba

Someone shoved a piece of paper under my door. A sheet cut in half with
instructions about how to evacuate in the case of a hurricane or an
invasion. One phrase struck me like the refrain of a bad song: "Sew a
tag to the clothes of minor children with the identity of their parents
(in wartime)." I imagined myself putting stitches into my son's shirt,
so that in the middle of the chaos someone would know that his mother
was named Yoani and his father Reinaldo.

The "War of the Whole People" -- currently undergoing a practice run in
the military exercise called Bastion 2009 -- has an assigned job for
each of us. It doesn't matter that they make us fear weapons, or if we
have never believed in confrontation as a path to solutions, or if we
have no confidence in the leaders who will head up our squad. Those who
sit at a table covered with tiny plastic tanks and planes, playing at
conflagration, want to hide that we citizens have dug the deepest trench
to protect ourselves from them.

The news is full of soldiers with their weapons, but the martial
maneuvers fail to hide that our real "enemies" are the restrictions and
control imposed by the powers that be. War as a distraction no longer
works. The threat of parachutes landing and bombs echoing as an antidote
to the desire for change has ceased to be effective. I think more and
more people are pointing a finger at the true origin of our problems
and, though it comes as a surprise to the champions of the battle, their
fingers do not appear to be pointing abroad.

Yoani Sanchez: War Games In Cuba (29 November 2009)

Sponge Farms - New Source of Bounty from the Sea

CUBA: Sponge Farms - New Source of Bounty from the Sea
By Patricia Grogg*

CARAHATAS, Cuba, Nov 30 (Tierramérica) - The ocean punishes Carahatas
every time a hurricane tears through the region. The sea combines with
the flow of a nearby river, and floods the houses with water a metre and
a half deep, or more. Nevertheless, the residents of this Cuban town are
deeply attached to the sea.

"When I go several days without seeing the ocean, I get upset. If a
cyclone comes and tears down the house, as long as one wall is left
standing and I can put up as much as a tent, I'm staying here. And there
are many more like me," said Neldys Vivero, 50, born and raised in this
fishing village on Cuba's northeast coast, in the province of Villa Clara.

In 1985, Hurricane Kate left her parents and many other residents of
Carahatas homeless. They were taken to Lutgardita, a community built
four kilometres away. "Now I go to see them, and I can't stay more than
20 minutes because it is so small, and it's just not for me," she said
in a conversation with Tierramérica.

Estrella Machado, 88, says the reason for her deep love for the sea is
simple: "It's what there is most of. At least when it comes to jobs,
what there is most is fishing."

The "only fisherwoman" in the community until 1985, Machado points out
that "there used to be more fish."

Vivero agrees. She began fishing as a child with Machado and her
husband. "I remember that between the three of us we would pull up a
basket with 40, 50, even 70 pounds (18, 23 and 32 kilograms) of 'pagro'
(red porgy). Today, at the most, you'll find five or six pagros in a
basket," she said.

Most of the 300 families in Carahatas are aware of at least some of the
causes of the decline in marine life. "The big bottom trawlers finish
off the young. We never used the trawler nets. We fished with baskets or
with hook and line," Machado said.

According to Vivero, the bottom trawler technique - and its negative
impacts on undersea vegetation and fish stocks - was introduced in the
area in the 1970s. "We didn't have a clear notion of the harm it was

A natural community leader who was re-elected many times as citizen
representative for one of the two administrative districts in the area,
Vivero says that most local fishers now recognise how aggressive
trawling is, although it is currently regulated.

Trawlers are used to catch the fish species that gather in undersea
channels and in seaweed beds before they migrate in schools to their
breeding areas. The result is that the fish are caught before they can
reproduce, thus compromising future stocks.

But that isn't the only challenge in Carahatas, which neighbours Las
Picúas-Cayo Cristo Wildlife Refuge, a protected area of 40,250 marine
hectares and 15,720 land hectares.

The liquid and solid waste that the local population dumps along the
coast, as well as deforestation, also affect the marine habitat and are
among the problems to be tackled in a plan outlined by a project
financed by the Small Grants Programme of the Global Environment Facility.

Channelled through the United Nations Development Programme (UNDP), the
project for the "Alternative Use of Natural Resources in the Coastal
Community of Carahatas" proposes, among other aims, the cultivation of
sea sponges as an employment option for fisherfolk committed to methods
other than trawler fishing.

Felisberto Rodríguez, 45, one of the first local residents to understand
the need for alternatives, explained that the Carahatas fishers never
thought that sea sponges could be farmed. But now that they have seen
the initial results they are just waiting for the farms to be expanded
so they can join the initiative.

Rodríguez worked on the experimental cultivation of two sea hectares in
the effort overseen by Ángel Quirós, an expert from the marine ecology
group of the government's Centre for Environmental Studies and Services
(CESAM) of Villa Clara, 276 km from Havana.

The plan now is to cultivate 12 hectares, which in one year are expected
to yield one tonne of sponges that would sell for more than 15,000
dollars on the international market. According to calculations by
Quirós, the area has the potential for about 15 sponge farms, each run
by two people.

"I already have planted three areas of more than 100 square metres each.
The sea itself provides the 'seed'," said Rodríguez. "Each sponge can be
divided into 30 pieces, and that has to be done in the water. I like to
be in the ocean depths. Sponge growth is slow, but when the harvests
begin, everyone will see the results."

Quirós defends this unique crop as a sustainable, inexpensive and
environmentally friendly option because it does not create pollution,
alter the habitat or produce waste - nor does it suffer the effects of
climate change. Furthermore, he assures that these invertebrates have a
secure market, primarily in Europe.

"The sponges remain submerged even if the sea level decreases or
increases. Because they grow in areas of stronger water circulation,
they aren't affected by fluctuations in temperature. In addition, the
farms create shelters for small organisms and for the offspring of
larger animals," said the marine biologist.

Neldys Vivero admits that in the beginning she didn't see the potential
of sponge farming. But now she is convinced that the Carahatas coast "is
very suitable, with many good sites for this crop," which will provide
employment for many women and men in this small town.

"Interest will increase as the commercialisation begins and expands,"
she said. With stable production, industrial processing of the sea
sponge would turn into a good source of employment for women, according
to Vivero. Here, 67 percent of the women work in their homes, and of
those, "35 or 36 percent are asking for jobs," she said.

The initiative, coordinated by María Elena Perdomo, of CESAM, has
included workshops on environmental education, reforestation, and
proposals for reducing pollution, such as creating a dump outside the town.

It also produced a guide for growing sea sponges and a manual of best
environmental practices in coastal zones.

"We were able to convince people of the importance of taking care of
resources and how to use them in a better way. They also gave us a lot
of information... Now the people feel ownership for what they are
doing," said Vivero.

(*This story was originally published by Latin American newspapers that
are part of the Tierramérica network. Tierramérica is a specialised news
service produced by IPS with the backing of the United Nations
Development Programme, United Nations Environment Programme and the
World Bank.) (END/2009)

CUBA: Sponge Farms - New Source of Bounty from the Sea - IPS
(30 November 2009)

Son of Cuban revolutionary hero reported detained

Posted on Monday, 11.30.09
Son of Cuban revolutionary hero reported detained
Associated Press Writer

HAVANA -- The ailing son of one of Cuba's revolutionary heroes has been
detained by security officials after protesting that authorities won't
let him leave the country for treatment, a human rights leader on the
island said Monday.

Juan Almeida Garcia, whose father fought alongside Fidel Castro during
Cuba's 1959 revolution and rose to the level of vice president before
his death this year, was taken into custody Friday while on his way to a
protest in central Havana, said Elizardo Sanchez, head of the
independent Cuban Commission on Human Rights and National Reconciliation.

Sanchez told The Associated Press that Almeida is being held at the
Villa Marista jail in the capital.

"We assume he is not going to be freed (soon) ... The family has been
told that they cannot visit him until Thursday," Sanchez said.

There was no immediate comment from the government. Nobody answered
calls made to Almeida's home.

Almeida's father, Juan Almeida Bosque, was a member of Cuba's ruling
elite, sitting on the Communist Party's Politburo and serving as a vice
president on the Council of State, the country's supreme governing body.

When he died in September at the age of 82, he was given honors
befitting his title as a "commander of the revolution," with a ceremony
at Revolution Plaza led by President Raul Castro and attended by tens of
thousands of mourners.

But it has been a different story for the younger Almeida, 43, who has
been arrested at least twice now for trying to leave the country for
treatment for ankylosing spondylitis, a painful, progressive form of
spinal arthritis.

His previous detention was brief, but Sanchez said a quick release was
less likely now that his powerful father had passed away.

"He's an orphan," Sanchez quipped.

Almeida is not the first relative of Cuba's ruling elite to try to leave
Cuba. Fidel Castro's daughter Alina snuck out of Cuba in 1993 using a
false passport, and eventually settled in Miami, becoming a fierce
critic of her father's rule.

The younger Almeida is a lawyer who had worked for state security within
the Interior Ministry in the 1990s, according to Sanchez. He was
reportedly seeking to travel to the United States for treatment at
Cedars-Sinai Medical Center in Los Angeles.

While Cubans are allowed to leave the island, they must first seek an
exit visa. Doctors, scientists and other key personnel, as well as the
relatives of leaders in sensitive military or political positions, are
often denied permission for fear they will not return.

Son of Cuban revolutionary hero reported detained - World AP - (30 November 2009)

Raúl Castro y la indecisión

Publicado el lunes, 11.30.09
Raúl Castro y la indecisión

Hace poco más de un año, el general Raúl Castro pidió a los cubanos
``trabajo'' y ``paciencia'' para recuperarse de los destrozos de los
huracanes que habían azotado a la isla. Ahora, al convocarse la sesión
final de este año del parlamento cubano, que se celebrará el 19 de
diciembre, lo que está a la vista son mayores restricciones y un
panorama desolador.

En la reunión se aprobarán las medidas que ejecutará el gobierno de Raúl
Castro en el 2010 a fin de enfrentar la crisis económica que afecta a la
isla, informaron medios cubanos el viernes 27 de noviembre.

Durante el encuentro anterior, realizado el 1 de agosto, el gobernante
cubano anunció un ajuste basado en el ahorro, el aumento de la
producción y eficiencia laboral, la sustitución de importaciones y la
reducción de gastos.

Sin embargo, estos ajustes no se han llevado a la práctica o se han
hecho a medias.

Incluso con anterioridad a que asumiera de forma oficial la presidencia
de Cuba, Raúl Castro había formulado el mensaje de que lo que su
gobierno consideraba ``la revolución y su continuidad'' dependían de
``hacer eficiente'' la economía.

Durante el tiempo que lleva el general cubano al frente de la
administración del país, se destacan dos tendencias en pugna: una que
favorece darle prioridad a la producción e introducir medidas de
estímulo como un incremento en los pagos y sueldos, y otra preocupada
por un férreo control ideológico de la gestión económica, con el
supuesto objetivo de evitar o disminuir desigualdades.

Tradicionalmente --y de forma esquemática-- se ha identificado a Raúl
con la primera y a Fidel con la segunda.

La realidad es mucho más compleja.

Phillip Peters, vicepresidente del Lexington Institute, ha escrito sobre
la distancia que existe entre el análisis de los problemas económicos,
bajo el gobierno de Raúl Castro, y las soluciones que se intenta poner
en práctica.

Cabe señalar dos bloques, que por una parte definen la distancia entre
las aspiraciones y las realidades del gobierno raulista y por la otra
las diferencias entre la situación en que vivían los cubanos antes de la
llegada al podeer del menor de los Castro y el momento actual.

En el primer caso, hay un marcado contraste entre un diagnóstico claro
--con frecuencia ``brutal'', dice Peters-- y las soluciones tardías y a
medias llevadas a cabo por el actual gobierno cubano. Por otra parte,
este reconocimiento al planteamiento real de los problemas, llevado a
cabo por algunos órganos de la prensa oficial cubana, debe ir acompañado
del señalamiento de que por lo general estos omiten o no enfatizan el
corto alcance de las soluciones adoptadas hasta el momento. Es decir,
que no basta el planteamiento del problema cuando no se dice además lo
poco que se hace para resolverlo o lo ineficaz que resultan las medidas
adoptadas al respecto.

La ``excusa perfecta'', que se menciona una y otra vez ante la
ineficiencia económica del gobierno del general, es la presencia de su
hermano mayor: un Fidel Castro que desde un ámbito semiprivado continúa
influyendo o determinando en las decisiones.

Para Raúl Castro, esta dependencia puede tener un efecto doblemente
negativo. Por una parte lo muestra indeciso. Por la otra, está la
percepción que en estos momentos tienen quienes viven en la isla: pese a
una serie de pequeñas reformas, la situación real se ha tornado mucho
peor que antes de la llegada de Raúl al poder: menos productos
agrícolas, la vuelta de los ``apagones'', aunque aún limitados a ciertas
zonas, precios más elevados, menores ingresos del estado y un déficit
comercial cada vez más elevado, que repercute negativamente en el nivel
de vida de la población en general.

Dos son los aspectos básicos, que constituyen la diferencia más marcada
entre el relativamente breve gobierno de Raúl Castro y los largos años
bajo el mando de su hermano mayor.

Donde Fidel Castro veía supuestas limitaciones individuales, una
ausencia de cualidades revolucionarias y un afán natural hacia la
avaricia y el enriquecimiento que el estado debe reprimir, Raúl Castro
ve una condición humana, un mecanismo y una forma de motivación que la
sociedad debe aprovechar para su desarrollo: una paga sin restricciones,
la posibilidad de tener más de un empleo y la existencia de estímulos
económicos que permitan la utilización del dinero como motor impulsor de
una mayor productividad. En este sentido, Raúl Castro no sólo apoya lo
postulado por Marx en la Crítica del Programa de Gotha, sino la célebre
frase de Bujarin a los campesinos rusos: ¡Enriqueceos!

l otro aspecto básico tiene un fundamento más práctico, y es donde hasta
el momento se evidencia la mayor limitación de un posible plan raulista,
y es el énfasis en la transformación agrícola como una forma de superar
en buena medida las limitaciones económicas por las que atraviesa la
isla. El gobierno de Raúl Castro ha tratado de estimular la agricultura
a través de formas diversas, desde lograr que el estado pague sus deudas
a los campesinos hasta un aumento de los precios que paga por los
productos agrícolas y la entrega de tierras improductivas en usufructo a
quienes quieren cultivarlas. Hasta el momento, los resultados de tales
planes han sido pobres. Es aquí donde radica, hasta la fecha, la muestra
más clara de lo que apunta a ser un fracaso del gobierno de Raúl Castro.

ALEJANDRO ARMENGOL: Raúl Castro y la indecisión - Columnas de Opinión
sobre Cuba - (30 November 2009)

Premian a Rafael Rojas por ensayo sobre democracias hispanas

Publicado el domingo, 11.29.09
Premian a Rafael Rojas por ensayo sobre democracias hispanas
The Associated Press

GUADALAJARA, México -- Sin la tradición literaria latinoamericana que
tuvo su momento cumbre con autores como Carlos Fuentes y Gabriel García
Márquez, entre otros, el ensayista cubano Rafael Rojas no hubiese tenido
la vocación para escribir el texto que le valió el primer Premio de
Ensayo Isabel Polanco, afirmó el autor.

Rojas recibió el galardón, acordado en forma unánime y dotado de 100.000
dólares, por su texto "Repúblicas del aire: utopías y desencanto en la
Revolución de Hispanoamérica" en una ceremonia oficial en el marco de la
Feria Internacional del Libro de Guadalajara.

"Sin esos poetas, sin esos narradores, creo que no podríamos ser ni
siquiera historiadores", dijo en un breve mensaje de agradecimiento.

El libro ya fue publicado y está disponible en las librerías, se informó.

Y es que la rigurosidad en la investigación histórica es uno de los
aciertos que tiene su ensayo, según coincidieron miembros del jurado
presidido por Fuentes, y cuyo secretario permanente es el también
mexicano Gonzalo Celorio.

La obra profundiza en las aspiraciones y sucesos que dieron paso a la
independencia y nacimiento de la mayoría de los países latinoamericanos
hace 200 años, y cómo muchos de esos sueños se quedaron en el ámbito de
lo abstracto.

Liliana Weinberg, quien fue parte del jurado que lo eligió como ganador,
destacó que la obra combina buena prosa y documenta sus teorías con
extensas fuentes.

"El autor repiensa categorías y conceptos centrales para la comprensión
de nuestra historia, tales como utopía y república, y al hacerlo abre un
nuevo camino interpretativo", dijo Weinberg en la actividad.

"Este ensayo entonces introduce nuevas perspectivas, pone en diálogo
textos, fuentes y revisita el pensamiento republicano en Hispanoamérica
desde cuestiones de tanta presencia en nuestros días como el exilio y la
traducción", agregó.

La especialista en este género dijo que al jurado le llamó la atención
cómo Rojas mostró "toda la vitalidad, todo el sentido luminoso y trágico
que puede tener el debate de ideas".

Según Weinberg, el texto logró traducir con prosa "de alto vuelo y con
voluntad estética cuestiones éticas" y políticas, pero además con una
"gran pasión".

Rojas es autor de varias obras, entre ellas "Cuba mexicana. Historia de
una anexión imposible" (2001) y "La escritura de la independencia. El
surgimiento de la opinión pública en México" (2003).

Ha sido ganador del premio Anagrama de Ensayo 2006, el premio Matías
Romero en 1999 y el premio de la Revista Plural en 1994.

El nombre del galardón responde a un deseo de la Fundación Santillana y
del Grupo español Prisa de rendir homenaje a la labor como editora de la
española Isabel Polanco, quien fomentó el acercamiento de la literatura
entre "las dos orillas del Atlántico", señaló su hermano Ignacio Polanco.

El próximo año el tema de la convocatoria del premio será la lengua
española, y el presidente del jurado será el ex presidente chileno
Ricardo Lagos.

Premian a Rafael Rojas por ensayo sobre democracias hispanas -
Entretenimiento - (29 November 2009)

Sherritt busca alternativas tecnológicas para recuperación asistida - Cuba

Sherritt busca alternativas tecnológicas para recuperación asistida - Cuba
Publicada: Viernes 27 de noviembre, 2009 14:14 (GMT-0400)
Por David Casallas / Business News Americas

La compañía Sherritt (TSX: S), con sede en Toronto, está evaluando
tecnologías adecuadas para el proyecto piloto de recuperación asistida
de petróleo que lleva adelante en Cuba, informó a BNamericas la oficina
de relaciones con inversionistas de la empresa.

"La revisión es para determinar la tecnología más apropiada para el
piloto, ya sea vapor o gas", manifestó la compañía.

Según información preliminar, con este proyecto de US$15mn se busca
elevar la producción de crudo en el campo Varadero. Los resultados
iniciales estarían listos al cabo de seis meses del comienzo de las

"De momento, no tenemos una fecha estimada para el término de la
revisión", agregó.

Sherritt apunta a concluir el 2009 con una producción bruta de 21.000b/d
y una producción neta de 12.600b/d en Cuba. En el tercer trimestre,
estas fueron de 22.031b/d y 12.875b/d, respectivamente.

Sherritt busca alternativas tecnológicas para recuperación asistida,
Cuba, Petróleo y Gas, noticias (27 November 2009)

Millonarios cubanos

Millonarios cubanos

Cubamatinal/ Uno de nuestros más asiduos colaboradores, que es además un
reconocido historiador y politólogo, en una ocasión, medio en broma,
medio en serio, acuñó una frase que lamentablemente perdurará. Al hacer
referencia al lobby de países africanos, amigos y aliados del régimen
cubano, expreso: "Se trata de los países más pobres del mundo, que
cuentan con los presidentes más acaudalados del planeta".

La Habana, 28 de noviembre / PD/ Lamentablemente, quizás el amigo
Leonardo Calvo, tenga razón. Quizás como parte de la africanización y
haitianización emprendida por el régimen militar castrista contra la
nación cubana, Cuba, cuyo pueblo transita por una miseria galopante,
cuente como los países africanos con un presidente y una élite de poder
enriquecidos munificentemente.

En el caso específico de Cuba, los enriquecidos acumularon sus dudosos
haberes, mientras la población, 'construía el socialismo', un detalle
muy interesante.

La ONG internacional Human Rights Watch (HRW) en el documento que
tituló, 'Un Nuevo Castro, la misma Cuba', propone entre varias
alternativas, que el embargo estadounidense sea levantado de forma
incondicional. También que los líderes de la dictadura cubana sean
castigados de forma directa. De acuerdo con HRW, los activos millonarios
depositados en cuentas fantasmas por personeros del régimen cubano,
serían congelados. A partir de esto, se otorgaría una moratoria de seis
meses al régimen para que libere a los presos políticos y a los
encarcelados por figuras legales dudosas como lo son las víctimas de la
Ley de Peligrosidad Social.

En principio me parece muy adecuado que se prive al régimen cubano de su
herramienta confrontacional predilecta. Poner fin al embargo, representa
el fin de la justificación per se, que esgrime la dictadura para ejercer
su irracional represión. En cuanto a congelar los bienes de origen
dudoso depositados en bancos internacionales por personeros del régimen,

Pero, quizás esto no sea tan fácil y lograr el consenso internacional
para congelar los fraudulentos activos, dilate los resultados que se
persiguen, más allá del límite de lo razonable.

Hecha esta salvedad, sugiero a HRW, que la moratoria sea modificada. Los
presos políticos y de conciencia y los encarcelados bajo la ridícula Ley
de Peligrosidad Social, deben ser excarcelados de inmediato. La
moratoria de seis meses debe ser impuesta para que el régimen cubano
derogue las leyes injustas que privan de sus derechos naturales a los
cubanos de la Isla. Al cabo de esta moratoria, el régimen cubano debe
sufrir sanciones más severas que se estudien de forma consensuada por
los factores civiles y los gobiernos de las naciones con probada
tradición y vocación democrática.

En relación con la liberación inmediata de los encarcelados, debe
articularse un impuesto, de modo que los millonarios revolucionarios
pierdan parte de sus mal habidos haberes en la medida que dilaten la
liberación de esos, que nunca debieron ser encarcelados. Las 'multas'
deberán ser formuladas de acuerdo con el monto de la cuenta en un
porciento adecuado. Quiere esto decir que en la medida que se cumplan
los plazos que se establezcan, sin que los presos sean liberados, los
'millonarios revolucionarios' deberán ver mermas de cuantía en sus cuentas.

Sería muy adecuado que lo confiscado en este sentido, engrosara los
fondos de ONG que se ocupen por velar por el respeto a los derechos
humanos en el mundo y por supuesto, de aquellas vinculadas de forma
tradicional con el tema cubano.

Ojala que tanto HRW, su director el Sr. José Miguel Vivanco, así como el
ex canciller mexicano Jorge Castañeda, logren el buen fin que se
proponen. Cruzo los dedos porque lo consigan. Enhorabuena.| | (30 November 2009)

Iglesia católica construye escuela para niños por primera vez en cincuenta años

Iglesia católica construye escuela para niños por primera vez en
cincuenta años

LA HABANA, Cuba, 30 de noviembre, (Leafar Pérez, -Por
primera vez en Cuba en medio siglo, la iglesia católica es autorizada a
construir una escuela para niños con Síndrome de Down, en la barriada
capitalina de Santos Suárez.

El local de dos pisos se hace realidad gracias a los esfuerzos del
párroco la Iglesia Católica La Milagrosa, a la ayuda de algunos miembros
y a que una feligresa donó su vivienda para dicha obra. El dinero se
obtuvo de donaciones de amigos extranjeros y apoyo financiero de la
familia del padre Luzarreta, de origen español.

La Milagrosa se caracteriza por brindar asistencia social a sus
feligreses y sus familiares y los vecinos de la zona también. Estos
últimos reciben los beneficios de un comedor para personas de la tercera
edad, que brinda desayuno, almuerzo y comida a más de 200 ancianos. Por
otra parte, los jóvenes de la parroquia también trabajan de forma
voluntaria, los fines de semana y en las vacaciones, en centros para

En los años más duros del Período Especial, todas las mañanas, por
disposición del sacerdote, las puertas de la iglesia abrían para dar
desayuno a los niños de las escuelas cercanas. También son muy conocidas
las ferias que se organizan para regalar ropa, calzado y juguetes no
sólo a quienes asisten a la iglesia sino a todo aquel que lo necesite.
Las autoridades han tratado de bloquear estas obras benéficas, pero la
constancia del padre Luzarreta ha permitido que muchas personas
continúen beneficiándose de estos servicios comunitarios.

Cuba: Iglesia católica construye escuela para niños por primera vez en
cincuenta años (30 November 2009)

Cierra academia deportiva por peligro de derrumbe

Cierra academia deportiva por peligro de derrumbe

LA HABANA, Cuba, 30 de noviembre, (Leafar Pérez, -La
Academia de atletismo José de Cabo o El Recortán, como la nombran los
habitantes de la provincia de Santiago de Cuba, corre peligro de
desplomarse debido al deterioro de sus instalaciones.

Las gradas tuvieron que ser cerradas al público desde que una parte del
techo de las mismas se desplomó en el año 2007. Desde entonces, la
administración del centro solicitó que fuera demolido, pero hasta ahora
no se le ha dado respuesta.

Por otro lado, también tiene problemas con el servicio de agua y
electricidad; además de presentar filtraciones en techos, pisos en mal
estado y puertas y ventanas rotas en varios de los locales
pertenecientes a la escuela. Esto obliga a tener que suspender las
clases por temporadas, según declaraciones de directivos de la academia.

Inaugurada en el año 1977, esta escuela de deportes, no recibe
mantenimiento desde hace más de treinta años, debido a lo cual la pista
de atletismo, donde entrenan más de 200 niños y adolescentes, está en
muy mal estado.

En el Recortán santiaguero iniciaron su vida deportiva destacadas
figuras como Ana Fidelia Quiroz, Ivan Pedroso y Ángel Moya, entre otros

Cuba: Cierra academia deportiva por peligro de derrumbe (30 November 2009)

Nuevas medidas económicas

Nuevas medidas económicas

LA HABANA, Cuba, 30 de noviembre, (Leafar Pérez, -El
gobierno cubano pondrá en vigor un grupo de medidas en el sector
económico, a partir del mes de diciembre y hasta inicios de 2010.

Fusionar varias cadenas de tiendas recaudadoras de divisas, eliminar más
productos de la cartilla de racionamiento, eliminar los agromercados de
oferta y demanda (no estatales) y convertir servicios estatales en
sistemas de autogestión, son una parte de lo que se proponen.

TRASVAL Y PANAMERICANAS, cadenas de tiendas que venden sus productos en
pesos convertibles, serán absorbidas por las Tiendas Recaudadoras de
Divisas (TRD). De esta manera, el Grupo Empresarial del Ministerio de
las Fuerzas Armadas controlará casi totalmente la adquisición de la
llamada divisa cubana. Sólo quedará Habaguanex, regentada por Eusebio
Leal, director de la Oficina del Historiador de Ciudad de la Habana.
Aunque fuentes que pidieron el anonimato comentaron a este reportero que
no se descarta que en un futuro quede también bajo control militar.

Productos de consumo humano como el café, la pasta dental y la azúcar
parda, comenzarán a venderse de forma liberada, con incrementos en sus
precios desde 300 hasta 1250%. El café por ejemplo, que actualmente se
vende racionado a un precio de 5.00 pesos el paquete de 4 onzas;
aumentará a 10. El tubo de pasta dentífrica de 65 centavos, costará 7
pesos. Mientras que el azúcar parda o prieta, de 40 centavos el
kilogramo se venderá a 5.00 pesos.

Los servicios como barberías, peluquerías, cafeterías y restaurantes,
serán entregados en arriendo o en forma de cooperativas a sus
trabajadores. Aunque en las reuniones llevadas a cabo con los
administradores de estos centros, no se han aclarado temas tales como a
quién se le comprarán los insumos necesarios o cómo serán los impuestos
y las formas de gestión o cómo se establecerán los precios de venta

Por otra parte, los mercados de oferta y demanda, donde venden los
campesinos sin precios controlados por el gobierno, serán eliminados
totalmente. Tal y como fueron suprimidos hace un año los pequeños puntos
de venta, dejando sin empleo a más de cinco mil trabajadores, solamente
en la capital del país.
Los funcionarios del gobierno, en reuniones con los dirigentes de los
sectores involucrados explicaron que estas medidas se tomarán de forma

Cuba: Nuevas medidas económicas (30 November 2009)

Grupo disidente reclama la liberación de Juan Juan Almeida

Grupo disidente reclama la liberación de Juan Juan Almeida

El hijo del fallecido Juan Almeida Bosque permanece incomunicado en
Villa Marista.

Agencias | 29/11/2009

La Comisión Cubana de Derechos Humanos y Reconciliación Nacional
(CCDHRN) reclamó este domingo la "inmediata excarcelación" de Juan Juan
Almeida García, hijo del fallecido vicepresidente Juan Almeida Bosque,
detenido en La Habana desde el viernes por realizar una protesta pública.

Elizardo Sánchez, presidente de la CCDHRN, denunció en un comunicado que
Almeida García, de 43 años, "permanece sin acceso inmediato a sus
familiares o abogado defensor" en Villa Marista, cuartel general de la
Seguridad del Estado en La Habana, informó EFE.

Según el texto, distribuido a la prensa extranjera, la detención de
Almeida, abogado de profesión, ocurrió "cuando se disponía a realizar
una protesta pública, en un lugar céntrico" de la capital, "debido a la
violación de sus derechos civiles".

La organización dijo que Almeida García "no ha cometido ningún delito" y
solicitó al gobierno del general Raúl Castro que "tome en cuenta" que el
detenido "padece una peligrosa enfermedad degenerativa (espondilitis
reumatoidea) que pudiera agravarse" bajo las condiciones de su actual

Por este mal, Almeida pide al gobierno cubano que se le permita viajar
al extranjero para recibir tratamiento médico. En mayo pasado fue
arrestado cuando intentaba salir ilegalmente de la Isla por la zona
oriental, con el propósito de reunirse con su familia, que vive en
Estados Unidos.


Grupo disidente reclama la liberación de Juan Juan Almeida - Noticias -
Cuba - (29 November 2009)

Arsenal de vitrina

Arsenal de vitrina
Raul Rivero

LAS DICTADURAS totalitarias queman todos los días una parte del dinero
público en la difusión de su discurso doctrinario. Se invierten fortunas
en la edición de panfletos, programas de radio y televisión, cine
militante y literatura comprometida. Pero la guerra a muerte contra el
enemigo es uno de los capítulos más costosos de ese sistema de propaganda.

Es una práctica indecente y perversa usar los recursos de los ciudadanos
para inventarles una vida maravillosa en un país de atrezo. No importa
que se haga mediante un aparato estatal de divulgación o con el control
de la mayoría de los medios de prensa y dos o tres espacios libres
todavía, pero con la horca levantada al doblar de la esquina.

Es denigrante (y carísimo también) invitar a partidas de manganzones
internacionales para que escriban tratados sobre el bienestar y la
alegría de las víctimas. Algo más que hay que abonar después para que
esos profesionales de la celebración salgan disparados a otros países a
dar conferencias y a publicar las observaciones que hicieron durante sus
horas de meditación y sobremesa en los patios de las casas de protocolo.

Toda esa gangarria tiene su precio. Como lo tiene -ya en una moneda más
valiosa y escasa- la voluntad de dejar a la sociedad silenciada durante
años para imponer una arenga mortecina que sólo sirve para subir la
intensidad del tedio nacional.

Es una inversión constante para que el grupo de poder no se mueva, para
vender su gestión y prolongar la mansión en palacio.

El anuncio del peligro de guerra es otro factor importante, más caro ya
está dicho, en el afán de los dictadores de permanecer al mando. No hace
falta un movimiento de tropas enemigas. Hay que hablar de contiendas.
Diseñar, con precisión y banda sonora, eventuales ataques de invasores
para que se haga imprescindible la presencia del salvador de la patria
amenazada. A este apartado propagandístico pertenecen los seis aviones
chinos de guerra que llegarán a Venezuela en enero, los primeros de una
partida de 18. Y allí están también los cien mil Kalashnikov, 53
helicópteros y 24 aviones Sukhoi comprados a Rusia. En ese rumbo van las
movilizaciones hacia la frontera con Colombia.

En otra dimensión, pero con el mismo objetivo, se realizó el fin de
semana en Cuba, el ejercicio militar más grande de los últimos años con
el propósito de «elevar la capacidad disuasiva para evitar una
confrontación con Estados Unidos». Cuatro días de ejercicios y peroratas
bélicas en un país arruinado y seco.

Las costosas guerras que inventan los totalitarios tienen muchas maneras
de matar soldados.

Arsenal de vitrina | Opinión | (30 November 2009)


Miriam Herrera Calvo, Comunicadora Social, Activista de la FLAMUR

( La discriminación social de las mujeres
negras, se observa de similar manera en países más ricos y en los más
pobres. El diferente papel que tienen las negras obedece a aspectos
económicos pero sobre todo a cuestiones sociales y religiosas. Ellas
tienen diferentes perspectivas en el espacio cotidiano, quedando
relegadas a los últimos lugares de las sociedades, oprimidas y sumidas
en la pobreza, prohibiéndoles estar en el mismo contexto que las féminas
de la raza blanca.

En la actualidad en muchas sociedades del orbe a las negras no les
ofrecen las oportunidades laborales, educativas y de viviendas
confortables que tienen las de otras razas puntualmente las blancas. Se
les observa ocupando los lugares de labor de menor remuneración
salarial, sus lugares de residencia en ocasiones dentro de la
marginalidad, y lo más triste la prostitución barata, aquella que solo
les deja sufrimientos y desgastes físicos y morales.

La discriminación de las mujeres negras no solo es ejecutada por los
blancos, también sus semejantes negros las separan de sus intereses
personales, seleccionando a las blancas como compañeras para la vida
conyugal cuando son dueños de una vida premiada por logros económicos o
ocupan lugares significativos en las sociedades.

Cuando en cualquier medio se habla de belleza corporal surge el mito de
la belleza, que es otorgada a las damas de tez blanca negando así la
beldad de las afrodescendientes, como una manera más de exclusión racial
y de genero. Los racistas se niegan a admitir en unos casos, y en otros
no ven que las mujeres todas sin acepción tienen siempre la Dávila de la
vida humana en lo que no tiene intervención el matiz de la epidermis.

Las antiguas civilizaciones y las actuales, siempre han proclamado que
están basadas en el amor, la justicia y la igualdad entre sus
integrantes. La muestra es otra. Los odios y las diferencias entre los
humanos sin evidencias biológicas que lo justifique, las razas, genero y
el credo no deben ser preeminencias ni impedimentos, debe de haber
igualdad de oportunidades laborales, educativas y sociales para todas y
todos los negros, sin singularidad alguna.

Las heroínas por derechos son las negras como premio a largos siglos de
esclavitud, separación y olvido de la humanidad, esa humanidad que ellas
la han abonado con tanta sangre y sufrimiento los que han trascendido a
sus descendientes. La semilla de la emancipación de las mujeres negras
está germinando en muchas con fortaleza y sin temores y lo más
importante con el orgullo de proceder de un continente donde sus
habitantes han logrado preservar sus culturas hasta nuestros días.

La idea central no es congregarnos como raza, sino como mujeres con
igualdad de derechos y bienestares. Las voces de las negras no deben ser
oídas como si estuvieran dentro de barracones pidiendo clemencia al amo,
simplemente exigiendo el lugar arrebatado durante largos siglos de
prejuicios y exclusión por lo que han sufrido las féminas que su piel
tiene el color negro.

November 2009)


Juan Carlos Linares, Periodista Independiente

( La Habana. "¿Tiene a la venta alguna
publicación extranjera?", pregunté con sutileza al quiosquero, quien
contestó sin mirarme: "Tengo lo que vez ahí". Sobre el mostrador yacían
unas pocas revistas Bohemia, por cinco pesos cada una.

Pareciera que fuera ayer, más ha pasado ya dos décadas desde que se
dejaron de ver en los quioscos todas aquellas aglomeraciones de
publicaciones foráneas: Sputnik, Tiempos Nuevos, Novedades de Moscú,
Literatura Soviética, Correo de la UNESCO, Carta de España… y otro tanto
de publicaciones nacionales con temas de ciencia y técnica, cultura,
modas, música, deporte, humor. Todas bajo la lupa de la censura
ideológica del Comité Central del Partido Comunista de Cuba, pero al
menos regocijaba escoger.

Con sus altos y bajos 1980-89 fue el período cumbre del exhibicionismo
de publicaciones extranjeras en los últimos 50 años. Con la
desintegración del bloque comunista en Europa del Este las publicaciones
extranjeras desaparecieron abruptamente de la vista de los lectores
cubanos. La solución adoptada por el Comité Central fue asediar el
caudal informativo que llegaba de los que una vez fueron "nuestros
hermanos". Europa del Este empezaba a generar una nueva transculturación
democrática, y para eso debían aislarnos de aquella realidad.

En contraste, las nuevas generaciones han ido perdiendo avidez por la
lectura y el acerbo cultural. "Yo era un lector empedernido de las
revistas extranjeras y un adicto a los crucigramas, ahora ni
crucigrama", manifiesta con desconsuelo el quiosquero y prosigue:
"Increíble que tantos jóvenes graduados en preuniversitarios nunca hayan
leído un libro tan siquiera, empezando por mis sobrinos que odian leer".

Vanamente se intenta rellenar los espacios vacíos dejados por aquellas
publicaciones extranjeras con literatura política oficialista (propaganda).

A falta de motivaciones literarias, incontables jóvenes prefieren
comprar una certificación de preuniversitario en 250 pesos convertibles
para ubicarse en un trabajo que "perder" tiempo y energía estudiando.

El aislamiento cultural de hoy no sólo incluye las publicaciones
foráneas y los modernos medios de comunicación como la Internet. Al ser
prohibitivos los derechos de prensa libre y libre expresión se aísla
también los análisis críticos y la polémica inteligente, el vocabulario
rico en palabras y la fluidez comunicativa al desarrollar una idea clara
y original.

Los estudiantes, fundamentalmente de las escuelas en la capital, hacen
gala cotidiana de un lenguaje marginal autóctono que frisa en el
pensamiento criminal. Una parte importante de esas nuevas generaciones,
a falta de códigos y patrones externos a imitar, se embrollan en la
aculturación de un arte chabacano y vulgar sin límites. ¡Ah!, y los
lectores empedernidos de revistas extranjeras se embotellan en la
perpetua frustración.

AISLAMIENTO CULTURAL - Misceláneas de Cuba (30 November 2009)

Sunday, November 29, 2009

The role of spies in Latin America

The role of spies in Latin America
By Juan Paullier
BBC Mundo

Charges of blackmail and espionage have led to arrests and several rows
between a number of Latin American countries.

In October, the Venezuelan authorities detained two Colombian nationals
they accused of being spies.

And earlier this month, diplomatic relations between Chile and Peru were
tested, after it emerged that a Peruvian aviation official gave the
Chilean government secret documents revealing his government's arms
purchases until 2021.

Chile has rejected a protest note from Peru, but Michelle Bachelet's
government has indicated that it might punish officials if they are
found to have spied on Peru.

So, how widespread is espionage in Latin America and is it on the rise?

Old suspicions

"There has always been spying in this region, and there will always be,"
says Robert Munks, Americas editor of Jane's Intelligence Weekly.

There is the use of blackmail, and in some instances there is even
physical violence, including selective killings sometimes
Nigel Inkster
Former British intelligence official

"But looking at the recent scandals you could say there is an increase
in the cases that are becoming public."

Regarding the recent row between Chile and Peru, Mr Munks believes the
spying scandal is part of the historic rivalry between them.

But he also thinks the disagreement flared up because the popularity of
Peru's President Alan Garcia is on the wane, and the row could be an
attempt to deflect attention from his flagging ratings.

Poor intelligence

Fernando Velasco is an academic in Security Studies at Rey Juan Carlos
University in Spain.

For him, "the intelligence services are useful for governments to
anticipate threats and changing scenarios. It helps them to make the
best decisions possible."

But former British intelligence official Nigel Inkster says that this is
not the case in Latin America.

The region, he says, has not developed sophisticated methods of spying.

"If you look at Latin America as a whole, there isn't a high quality
intelligence service," says Mr Inkster, currently the director of
Transnational Threats and Political Risk at the International Institute
for Strategic Studies, the IISS

Most of the intelligence services in Latin America evolve around what
are called "Techint" operations.

They use phone-tapping and satellite tracking devices, instead of using
the much more complex "Humint" operations, where moles are placed inside

"But in countries which tend to focus their intelligence activities on
internal security, there is the use of blackmail.

"And in some instances there is even physical violence, including
selective killings sometimes," Mr Inkster adds.

According to Mr Munks, most intelligence services in Latin America pay
more attention to internal threats rather than external ones.

"Maybe only Argentina, Brazil, and perhaps Mexico, are capable of
actually spying outside of their borders," he says.

International spying

During the Cold War era there was a flurry of intelligence activity in
the region.

The former Soviet Union, the US and other countries had intelligence
operations in Latin America.

Interest in the region has declined since the collapse of the Soviet
Union and the end of the Cold War. But Mr Munks believes it has not
completely disappeared.

The Pentagon in the United States
The US has long taken a close interest in the region

The US still keeps close tabs on Latin America, especially Colombia,
where Marxist rebels are embroiled in a decades-long war to overthrow
the government, and the country is awash with drug cartels which run the
cocaine trade.

Another area of interest is the "Triple Border" between Argentina,
Brazil and Paraguay, where there are suspicions that some organisations
are funding radical Islamist groups around the world.

Indeed, some experts say that with a shift in economic power from the US
to the East, it is possible that other countries are beginning to take
greater notice of Latin America.

They think Russia and China may have recently increased their
intelligence-gathering in Latin America to gain more influence in the
region and, in Russia's case, to secure arms deals.

And of course there is Cuba.

"Both China and Russia's services have a close relationship with the
intelligence community there in an advisory role," says Mr Munks.

Experts say this "advisory role" that Cuba has with Russia and China is
spreading to other parts of Latin America.

Increasing espionage

"Havana is currently exporting the biggest number of spies in the region
to its close ally Venezuela," says Mr Munks.

Mr Inkster believes this could have serious implications.

"It could eventually have an impact on how the government deals with the
Venezuelan opposition," he says.

There has been no comment from the Venezuelan government, who are
pressing ahead with the prosecution of the two men arrested last month
and charged with spying on behalf of Colombia.

Relations between the two countries were frozen in July when Colombia
announced it would allow the US to use its military bases for anti-drugs

Venezuelan President Hugo Chavez, has condemned the plan and says
Washington will use the bases to spy on his country. Colombia and the US
deny this.

BBC News - The role of spies in Latin America (28 November 2009)

Yoani Sanchez, Cuba's most popular blogger, has been beaten up by thugs for the offence of describing life under the Castro regime

Yoani Sanchez, Cuba's most popular blogger, has been beaten up by thugs
for the offence of describing life under the Castro regime
By Andrew Hamilton in Mexico City
Published: 5:47PM GMT 28 Nov 2009

With her platted hair and bookish demeanour, Yoani Sanchez does not look
like a threat to the Cuban State. But her blog, an acerbic critique of
the hypocrisies of life on the communist-led island might have made her
just that.

"Generation Y" receives about one million visits a month. It has won two
of the most prestigious awards for digital journalism, and its success
meant that last year Ms Sanchez was voted one of Time magazine's 100
most influential people in the world.

Now, it seems, the island's ruling Castro brothers have decided that
enough is enough, and have unleashed their thugs to try to shut Ms
Sanchez up.

"I was on my way to a peaceful protest against violence with a few
friends when it happened," explained the 34-year-old mother, in a rare
telephone interview with The Sunday Telegraph from her cramped apartment
in Havana's Nuevo Vedado district. "A black car pulled up. The three men
inside called out my name and told me to get in."

When she refused, she said, the men bundled her into the car and started
punching her. "They were saying, 'It's all over, Yoani.' I really
thought they were going to kill me."

She tried to escape but was unable to do so as the handles in the rear
of the Chinese-made car had been removed. When a crowd gathered to help
her, the thugs ordered them to leave, telling onlookers that Ms Sanchez
and her friend - another blogger - were "counter-revolutionaries".
Nearly half an hour later they dumped her again in the middle of the
street, leaving her bruised, scared and sobbing.

"That day I lost all faith in justice in my country," she said.

The Cuban government has not made any comment about the alleged
incident, but the US State Department said it "strongly deplored the

Attacking a blogger might seem an unnecessary strategy in Cuba, where
access to the internet is amongst the lowest in the world and only a
small number of carefully vetted individuals are allowed to have
internet accounts at home. Ms Sanchez believes her roughing up was a
signal that the days of tolerance of Cuba's embryonic blogging community
are over. "The Cuban government is currently nervous, as a result of the
dire state of the economy", she said.

When Raul Castro took over the reins of power from his ailing elder
brother, Fidel, three years ago, there were high hopes that the
changeover might usher in an era of greater political freedom and
economic growth. Instead, the younger Castro is now at the helm of a
country which appears close to bankruptcy, the global economic crisis
having left the country facing shortages not seen since its chief
benefactor, the Soviet Union, collapsed in the early 1990s.

Revenues from tourism and Cuba's main commodity exports have fallen
dramatically, and residents report shortages of fruit and vegetables at
markets across the capital. The government also recently warned that
"extreme measures" were needed to deal with power shortages, including
compulsory disconnection of air conditioners and refrigerators at peak
periods. Havana's once elegant seafront promenade, the Malecon, is now
often dark at night because of lack of street lighting.

In her online jottings, Ms Sanchez talks angrily of how the daily
hardships of life under Cuban communism were invariably blamed on
America and its economic blockade. "If my friends were leaving the
country en masse, it was because of the United States policy of
harassment; if the cockroaches were crawling all over the walls at the
maternity hospital, it was the fault of the North Americans; even if a
meeting at the university expelled a critical colleague, they explained
to us that he had fallen under the ideological influence of the enemy.

"Today, everything begins and ends with the blockade. No one seems to
remember the days when they promised us paradise, when they told us that
nothing – not even the economic sanctions – would prevent us from
leaving behind our underdevelopment."

A report earlier this month by Human Rights Watch appeared to confirm
that repression had grown even worse under Raul Castro's regime. It
accused him of jailing up to 40 people for the vague offence of
"dangerousness" - defined in Cuban statute as anti-socialist behaviour,
but encompassing activities such as staging rallies, writing articles
critical of the government, and trying to organise independent unions.

Attacking a blogger might seem an unnecessary strategy in Cuba, where
access to the internet is amongst the lowest in the world and only a
small number of carefully vetted individuals are allowed to have
internet accounts at home.

Cubans can log on in tourist hotels, but the cost - equivalent to £5 an
hour - is prohibitive in a country where the average monthly salary is
around £15 a month. When Ms Sanchez began blogging, Cubans were not
allowed into tourist hotels, but she was able to evade suspicious
security guards thanks to her light-skinned appearance and ability to
speak German.

She believes that the internet is something the authorities are right to
fear, pointing out that web-savvy youngsters are nearly always ahead of
their ageing leaders in the digital race.

Her own blog is hosted on a server outside Cuba, and translated by
international volunteers into 15 languages. Her articles are sometimes
dictated by telephone, or emailed by third parties. Although her site is
blocked from Cuba, she claims individual transcripts are distributed
within the country by supporters.

Her efforts have been rewarded by a personal message from US President
Barack Obama, who agreed to answer a list of written questions after she
won a prize from Columbia University's school of journalism. "Your blog
provides the world a unique window into the realities of daily life in
Cuba," he told her. He added that he "looked forward to the day all
Cubans can freely express themselves in public without fear and without

Ms Sanchez believes that the Cuban government may yet resort to
heavy-handed tactics in order to contain popular dissent - not least
because it can no longer depend on the charisma of its former leader to
deter would-be protesters.

Fidel Castro was last seen in public in July 2006. Suffering from an
unspecified intestinal ailment, he now spends his days exercising,
resting and reading in his 1960s bungalow home, on the site of a
pre-revolutionary golf course.

The American film maker, Oliver Stone, was recently granted rare access
for a documentary to be released soon. It will show the man who has
vexed 11 US presidents - and once brought the world close to nuclear war
- in the twilight of his life; surrounded by his extended family, many
of whom have their own houses in his closely-guarded compound.

But the former President, who claims that "revolutionaries never retire"
has not entirely withdrawn from politics. He writes what has been dubbed
as his own blog: occasional, often rambling opinion pieces which are
dutifully published in the state media.

One recent musing, predicted that President Obama will serve only one
term of office before being replaced by a candidate from the "extreme

Ms Sanchez believes, however, that the Cuban system itself might be the
first to fall - and until then, she is determined not to be silenced.
Her blog on her alleged assault is entitled "a regime in its last
throes", and includes downloaded photos of some of the plain clothes
spies who hang around her house. "They have watched us for decades," she
writes. "Now we are watching them."

Yoani Sanchez, Cuba's popular blogger, has been beaten up for describing
life - Telegraph (28 November 2009)

Spain wants EU-Cuba agreement in first half of 2010

Spain wants EU-Cuba agreement in first half of 2010

BRUSSELS — Spain will seek to establish a new bilateral agreement on
EU-Cuba ties, including human rights, in the first half of 2010 when it
will hold the EU's rotating presidency, its foreign minister said Saturday.

Spain's Miguel Angel Moratinos stressed his country's intentions after a
European Union meeting with Cuba, represented by its foreign minister
Bruno Rodriguez.

The talks were the fourth of their kind since Europe established a
political dialogue with Havana last year.

Spain has been in the forefront of efforts to boost relations with Cuba.
Madrid wants to see an end to the European Union's Common Position on
Cuba, adopted in 1996, which calls for human rights and democracy
progress as a condition for normal relations with the European bloc.

The Spanish government "hopes to initiate during its presidency," in the
first half of next year "a bilateral cooperation framework" with Cuba,
Moratinos told reporters after the meeting in Brussels.

The current common position "is only the unilateral position of the
European Union," he underlined, whereas under a bilateral deal Havana
would have to make commitments, including on human rights.

He promised that if the Spanish initiative went ahead "there will be a
strong chapter" on human rights.

Saturday's meeting was also attended by EU Development Commissioner
Karel De Gucht, and Frank Belfrage, state secretary for foreign affairs
for Sweden, which currently holds the EU presidency which it will hand
over to Spain at the end of the year.

Cuban minister Rodriguez agreed with Moratinos that ties with Europe
were heading in the right direction, saying he was convinced that "the
majority of EU nations are in favour of standardising relations.

Rodriguez reiterated however that the EU's common position is an
"insuperable obstacle" that should be scrapped as soon as possible.

The EU suspended ties with Cuba after a major roundup of 75 dissidents
in March 2003, but resumed aid cooperation in 2008.

Spain's policy on Cuba shifted in 2005 after Socialist Prime Minister
Jose Luis Rodriguez Zapatero came to power the previous year. His
conservative predecessor, Jose Maria Aznar, had adopted a policy of
isolating the Communist island.

In 2007 Spain and Cuba, a former Spanish colony, renewed ties.

AFP: Spain wants EU-Cuba agreement in first half of 2010 (28 November 2009)

Memoria y luz de un libro negro

Publicado el domingo, 11.29.09
Memoria y luz de un libro negro

Ahí está, en 250 páginas de testimonios, reseñas y biografías urgentes,
el reportaje de la resistencia de los cubanos a la dictadura. Una
selección de entrevistas que se propone salvar del olvido las
alternativas de una oposición diversa y permanente --de los presos
plantados del presidio histórico a las caminatas y protestas de las
damas de blanco--, con entradas en episodios personales y
acontecimientos puntuales que permiten reconocer la intensidad y el
alcance del aparato represivo del régimen.

Eso es El libro negro del castrismo (Ediciones Universal) del escritor,
periodista y profesor Jacobo Machover, un cubano que vive exiliado en
París desde 1963, autor de una obra numerosa, centrada en asuntos de su
país y plenamente reconocida en Europa.

El libro, ilustrado con dibujos de la pintora Gina Pellón, es una fuerza
viva. Está narrado por los protagonistas en conversaciones naturales,
abiertas, sin fórceps, en las que a nadie se le adivinan las intenciones
de presentarse como héroes o seres superiores porque la línea maestra de
los diálogos marca la obsesión de dar a conocer unos hechos. Los tiempos
de unas vidas. Los dramas de tres generaciones de cubanos.

Están los plantados Mario Chanes de Armas, Angel de Fana, Ernesto Díaz
Rodríguez y José L. Pujals. Después, las voces de Lidia Pino, Manuela
Calvo, María Cristina Oliva, Carmen Arias a las que Machover une --como
si fuera un hilo único-- la de Blanca González, madre del periodista
Normando Hernández, preso ahora en Cuba, enfermo y condenado a 25 años
de cárcel.

Desde la experiencia de esos grupos iniciales, de su entereza ante la
opresión, se puede ver cómo se entrelazan diferentes etapas y fórmulas
para enfrentar la represión. Un cuadro enorme en el que se mezclan las
posiciones, los estilos, los recursos que ha utilizado cada uno.

Están los poetas Jorge Valls y Angel Cuadra. Húber Matos y Martha
Frayde. Pedro Corzo y Ricardo Bofill junto a Reinaldo Arenas, María
Elena Cruz Varela, Armando de Armas, Alejandro González Raga, Manuel
Vázquez Portal y su esposa Yolanda Huerga.

Son personas llegadas de sitios diversos, cada uno con sus
individualidades y pensamientos y a quienes se les ve caminar juntos de
cara a la dictadura, aunque en otros años y otras serventías.

El libro ayudará a los lectores cubanos a dar un repaso sereno a nuestra
historia más reciente. A encontrar humildad y respeto en los
protagonistas. Y los extranjeros podrán ver reunidas un mismo volumen la
realidad de la vida en Cuba (una realidad que tratan de ocultar el
gobierno sus cómplices), y el poder, la decisión invencible de los
cubanos a resistir.

La obra de Machover tiene también la virtud de poner en primer plano a
los presos políticos. En algunas entrevistas se puede entrar a vivir o a
revivir la atmósfera de los calabozos y entender, con ese viaje, el
sitio donde verán caer el día de hoy Oscar Elías Biscet, Ricardo
González Alfonso (en una jornada de ayuno hasta el 10 de diciembre),
Ariel Sigler Amaya (cada día peor de salud), Rolando Arroyo, Héctor
Maceda, Angel Moya, Antonio Díaz, Horacio Piña y otros 200 prisioneros.

Convido a una lectura de El libro negro del castrismo. Una visita al
pasado que, entre otras cosas, reafirma el valor de la diversidad en las
formas de resistencia y anticipa la pluralidad en el provenir.

RAUL RIVERO: Memoria y luz de un libro negro - Columnas de Opinión sobre
Cuba - (29 November 2009)

Detienen al hijo del ex vicepresidente por pedir permiso para salir de Cuba


Detienen al hijo del ex vicepresidente por pedir permiso para salir de Cuba

Juan Juan Almeida, hijo de Juan Almeida Bosque, vicepresidente del
Consejo de Estado de la República de Cuba y recientemente fallecido, ha
vuelto a ser detenido. Almeida padece una enfermedad que requiere
tratamiento en el extranjero, pero el régimen no le permite salir.

La negativa a las reiteradas peticiones de Almeida para salir al
extranjero para tratar su enfermedad llegan hasta el punto de que ya fue
detenido por tratar de hacerlo ilegalmente el pasado mes de mayo, debido
a la negativa de las autoridades a contestar siquiera sus cartas de súplica.

Su esposa Consuelo, residente en Miami, relató a Libertad Digital cómo
se produjo este nuevo arresto. Su marido "tenia una cita en Villa
Marista, y después me llamó diciendo que era una burla, que no le daban
respuesta" a su petición, lo que le "llevaba a pensar que su causa iba a
ser reabierta, la causa del mes de mayo", dijo, refiriéndose a la
detención cuando trataba de salir del país.

Villa Marista es parte del Departamento de Operaciones de la Dirección
de Contrainteligencia del Ministerio del Interior, donde son llevados
aquellos acusados de delitos relativos a la seguridad del Estado. Tras
estos acontecimientos, Juan "me dijo que estaba muy disgustado, que se
sentía muy mal, pero que iba a salir a la calle con un cartel para que
respetasen sus derechos básicos y pidiendo la renuncia del presidente".
Tras esto, Almeida fue detenido el viernes por la mañana, y Consuelo
afirma que "no ha sabido nada más de él".

"No sabemos absolutamente nada, lo que pasa es que todo esto es tan
disparatado que me hace pensar que hay una razón para que vaya que haya
sido arrestado por ir contra la seguridad del estado", indicó. "En
primer termino no entiendo como una persona que salió con un cartel
puede acabar ahí", y más cuando "él lleva años tratando que le contesten
y no le han contestado" en relación a su tratamiento.

Salud precaria

Según su esposa, "su detención puede repercutir muchísimo porque tiene
una enfermedad congénita. Tiene picos de crisis. Él allí no tiene
tratamiento y sólo se automedica con calmantes". Consuelo aseguró estar
"muy angustiada", y afirmó además que Juan es "hipertenso, muchísimo".
"No sé que pasará con él. Necesita urgente tratamiento, y lleva muchos
años sin él porque no le dejan salir de Cuba", reiteró.

Almeida reclamaba ese permiso para continuar su tratamiento contra la
enfermedad y que cada vez está más lejos. Debido a la imposibilidad de
viajar legalmente, fue apresado intentando salir del país el pasado 6 de
mayo, y fue interrogado. El régimen castrista registró a fondo su casa e
incautó también su coche.

Tal y como publicó el blog de Jorge Ferrer El Tono de la Voz, Juan Juan
Almeida, a raíz de la negativa reiterada del régimen a darle permiso de
salida del país, hizo públicas sus cartas en donde relataba de forma más
extensa su situación. La primera de ellas fue remitida a Granma, pero no
fue publicada. Según el blog, tampoco han recibido respuestas las demás
misivas enviadasa Raúl Castro, José Ramón Balaguer o Ricardo Alarcón de
Quesada. Una breve selección de las mismas fue publicada por Ferrer con
el consentimiento de Juan Juan Almeida.

Tal y como explica el blog, cuando volvió a Cuba desde Mexico, Juan Juan
Almeida fue objeto de una investigación por presunto tráfico de
personas, cuyas conclusiones jamás le fueron comunicadas. Según dice
Jorge Ferrer, "no hubo juicio, ni sentencia". El pasado día 6 de mayo,
siempre según su relato, fue interceptado por la policía cuando
intentaba abandonar el país. "No me quedó más remedio que una salida
ilegal", relató a Blanco el propio Almeida.

"Pueden meterme preso, ponerme otro capuchón o desaparecerme entre las
casas secretas, pero solo estoy pidiendo poder visitar al médico y estar
junto a mi familia. Caramba, si hasta me avergüenza decir que espero
respuesta.", dijo en su momento a El Tono de la Voz.

Detienen al hijo del ex vicepresidente por pedir permiso para salir de
Cuba - Libertad Digital (29 November 2009)