Saturday, January 31, 2015

The Cuban Adjustment Act and Future Emigrants

The Cuban Adjustment Act and Future Emigrants / Ivan Garcia
Posted on January 30, 2015

One of the few Havanans not happy with the historic agreements of
December 17th between President Obama and General Raul Castro was
Dagoberto, a guy approaching forty who got out of jail six months ago
after serving a six-year sentence for marijuana possession.

"I have family in la yuma (US), but because of my drug possession record
I don't qualify for the family reunification program. My only option is
to throw myself into the sea and make it to the Mexican border," he said
while drinking a Corona beer in a Havana bar.

A couple of times in 2014, Dagoberto tried to reach the United States.
"The first time the American Coast Guard intercepted me. I spent $3,000
to buy a motor and gas and with a group of friends we prepared a wooden

"The second time I boarded a plane for Ecuador. But customs in Quito
sent me back to Cuba. It's rumored that with the new policy, the
Adjustment Act's days are numbered, for people who plan to leave on a
raft or enter through a third country. I have to hurry if I want to get
to the North."

In a park in Vedado, two blocks from the United States Interests Section
(USIS) in Cuba, where from the early hours in the morning people line up
for visas, the topic of discussion is the Cuban Adjustment Act.

In the past two years, Ihosvany has been denied a visa four times. But
he keeps trying. "A cousin in Orlando invited me and they denied me a
tourist visa. Now I'm doing the paperwork to leave for family
reunification, to see if I have more luck."

USIS consular officials insist that for those people who want to travel
or emigrate to the United States, the strategy of applying over and over
for a visa is not the best.

Yulia, desperate to leave the country, openly ignores them. In a house
near USIS, she fills out the paperwork to take to the consulate again.
"Three times they've told me no. We are going to see if the fourth time
is lucky, because a friend in Chicago got me into a university program.
If what they say is true, that the Adjustment Act will be repealed in
2015, there will be another Mariel Boatlift. There are tens of thousands
of people who want to leave Cuba."

Every year, the Interests Section awards more than 20,000 visas under
the Family Reunification program. In the last 20 years, about half a
million people have left the Island through the migration accords signed
by Bill Clinton and Fidel Castro in 1994.

But demand exceeds supply. Those who don't have relatives or spouses
resort to any trick or simply opt to launch themselves into the
turbulent waters of the Florida Straits in a rubber raft.

In an attempt to discourage the worrying growth in illegal journeys from
the Island, the US authorities have reiterated that the immigration
policy and the Coast Guard operations will continue without changes and
insist that only Congress can repeal the current laws on Cuban refugees.

The Coast Guard issued a government warning, after an unprecedented
growth in the illegal flow of emigrants from Cuba during the second half
of December and the first days of January, coinciding with President
Barack Obama's announcement of the normalization of relations with Havana.

According to analysts in the United States, the steps taken by Obama
don't alter the Cuban Adjustment Act and it is not a priori in danger of
being repealed by a presidential act. It is a Federal law, Public Law
89-732/1966, approved by the U.S. 89th Congress. Being a public and
general interest law — unlike a "Private Laws" — it can only be amended,
revised or revoked by the Congress of the United States of America.

But the Cuban rafters appear to have deaf ears. A total of 890 Cubans
have been intercepted in the Straits of Florida and in the Caribbean
zone, or have managed to make it to the U.S. coast since the beginning
of the 2015 Fiscal Year, last October 1. Of them, 577 have done so
during December and the first days of January in an escalation that has
set off alarms in Washington and Miami.

After Obama's announcement, the Cuban side captured 421 people at sea.
Everything seems to indicate that the flow could increase.
Cuban-American members of Congress and Senators are questioning the
letter and spirit of the law.

Many Cubans say they are politically persecuted and so they flee,
invoking this when they decide to seek asylum in the United States. But
in a few months they return to Cuba, as tourists. Incongruities that are
difficult to explain.

A majority of Cubans, on both shores, demanded the normalization of
relations with the United States and the end of the embargo. But,
according to a recent survey conducted by Florida International
University, 85% of Cuban-Americans in south Florida favor the
continuation of the Adjustment Act. Even among the generation that left
Cuba between 1959 and 1962, only 36% favor its elimination, while 64%
are opposed.

It doesn't look like a winner. If the relationship between the
governments goes down the path of good neighbors, the White House will
have no reason to give special treatment to Cuban citizens.

If the Adjustment Act was created to legalize the status of thousands of
Cubans who fled from the Castro autocracy, then it should be applied
that way. And Cubans who take shelter under this law, should only be
able to travel to the Island in exceptional cases. Not to spend time
with their families or have a beer with friends in the neighborhood.

This is privilege enjoyed by no other citizen in the world, to settle in
the United States. Either the laws are abided by or their existence
makes no sense.

Iván García

Photo: One of the lines that forms daily outside the United States
Interest Section in Cuba to request visas. Taken from "Voice of America."

20 January 2015

Source: The Cuban Adjustment Act and Future Emigrants / Ivan Garcia |
Translating Cuba -

El turismo cubano admite nuevas expectativas ante el proceso de diálogo con Estados Unidos

El turismo cubano admite nuevas expectativas ante el proceso de diálogo
con Estados Unidos
EFE, Madrid | Enero 30, 2015

(EFE).- Responsables de turismo de Cuba reconocen que se abren nuevas
espectativas para este sector ante la posibilidad de regularizar las
relaciones con Estados Unidos, aunque afirman que hacen una política
turística "para todo el mundo".

El gerente general de Paradiso (promotora de turismo cultural cubano),
Rolando Pérez Soto, afirmó hoy en Madrid, durante la presentación de su
oferta turística que "el escenario hoy es el mismo, aunque las
expectativas son interesantes" y "estamos preparados para asumirlo".

En un encuentro con la prensa, que contó con la presencia del ministro
de Turismo cubano, Manuel Marrero, el responsable de la promotora del
turismo cultural, recordó que "el contexto político y regulatorio es el
de hasta ahora".

En este sentido, Nadia Naranjo, directora de Industrias Culturales,
presente en el acto, afirmó que "las licencias culturales para visitar
Cuba no tenían restricciones".

Pérez Soto reconoció que "la cultura constituye hoy una de las
manifestaciones más demandadas por Estados Unidos", aunque afirmó que
"mantenemos el mismo tratamiento".

"Que tengan confianza los amigos", dijo, "aquellos que nos dieron la
mano cuando Cuba bloqueada, distante, supo abrirse al mundo para que el
mundo nos conociera".

La isla caribeña, a través de Paradiso, presentó hoy en la feria de
turismo de Madrid (Fitur) sus propuestas para este año, distribuidas en
cuatro líneas: programas especializados, excursiones, espectáculos y cursos.

Además, anunciaron la puesta en marcha de la plataforma "",
desde la que se ofrecerá toda la información sobre turismo cultural.
También los turoperadores, a través de un usuario y una clave, podrán
acceder a concertar todos los productos. Además, habrá posibilidad de
hacer la reserva y el pago a través de la plataforma

Para el mercado español, Soto presentó como novedad un programa
destinado a familias, en el que se pretende vincular la cultura con el
turismo de sol y playa.

Ivette Leyva, directora del Centro de Comunicación Cultural, dio a
conocer que para 2015 tienen programados más de 26 eventos, organizados
desde el ministerio de Cultura, además de otros organizados por
diferentes organismos.

Entre ellos destacó Habanarte, un festival que reúne lo mejor de las
distintas manifestaciones artísticas cubanas, que se celebró por primera
vez en septiembre de 2014 y que esté año tendrá su segunda edición.

La presentación finalizó con la actuación del cantante Eliades Ochoa,
figura destacada del son, música tradicional cubana.

Source: El turismo cubano admite nuevas expectativas ante el proceso de
diálogo con Estados Unidos -

El 'Caso Sandor'

El 'Caso Sandor'
"Soy un trabajador del sexo, un pinguero". Cuba, un destino barato para
turistas que buscan una noche de locura
LILIANNE RUÍZ, La Habana | Enero 30, 2015

Un campesino se levanta antes del amanecer para marcar con hierro
candente la única vaca que le queda. Es un ritual de dolor y posesión.
Un turista marca a un joven en un cabaret habanero y se lo lleva a la
cama a cambio de algo de dinero. Son marcas distintas, pero igual de

Sandor nació en el campo y fue criado para ser rudo. Cuando llegó a la
adolescencia ya capaba y mataba cerdos. Sus hombros anchos, la piel
trigueña y los ojos achinados le ganaron fama en el pueblo de "estar
bueno". Desde muy joven sintió sobre él la presión del deseo de otros
hombres. Era como un permanente aliento pegado a la nuca que lo seguía a
todas partes.

Su padre tenía unas hondas arrugas al lado de la boca, un ramillete de
ellas bordeándole los ojos. Las horas en el surco, bajo el sol, le
habían agrietado la piel y el carácter. Empezó bebiendo ron con los
amigos, en la tarde, después del trabajo, pero terminó tomando cualquier
cosa que encontrara. Sandor lo vio un día empinándose un pomo de perfume
de la abuela. La boca le olió a rosas dulzonas durante horas.

Desde pequeño, Sandor se propuso no terminar como su padre. Después de
cumplir los 16, recogió la poca ropa que tenía y se fue para La Habana.
Llegó de noche y caminó desde la terminal de trenes hacia el parque de
la Fraternidad, donde las lámparas estaban apagadas y se escuchaban
algunos gemidos salir de la penumbra. "Esto es lo mío", se dijo de

Entre candilejas

En el cabaret Las Vegas el aire huele a orina. Hay mesas alejadas de las
luces en las que puede pasar casi cualquier cosa. Sandor mira con los
ojos vacíos el espectáculo de strippers masculinos que transcurre sobre
el escenario. Los cuerpos brillan por el aceite que se han untado.

Un sesentón se adelanta y coloca billetes en la trusa de un bailarín.
Sandor lo sigue con la mirada y después se sienta en su misma mesa.
Lleva ropa ajustadísima y los músculos sobresalen provocativamente, pero
la competencia es dura. Está en medio de un mar de efebos que ejercen la
prostitución y que lucharán por ver quién se lleva el extranjero a la cama.

"Soy un trabajador del sexo, un pinguero", dice sin rubor a todo aquel
que quiera oírlo. Ofrece su mercancía sin importarle quién la compre,
aunque enfatiza en que no se considera homosexual. A veces sus clientes
son mujeres, europeas y cincuentonas, pero su público principal está
constituido por hombres que vienen "de afuera". Cuba es un destino
promisorio para el turismo gay y Sandor pesca en el río revuelto de las
caricias por dinero.

Se retoca todo el tiempo mientras habla, con un afán de perfección
física que hace sentirse feo y ajado a todo el que se le acerca. Se ha
afeitado las cejas para pintarlas altas y finas. En los brazos,
antebrazos, el pecho y el pubis no tiene un solo vello. Horas de
dolorosa depilación le han dejado la piel lisa y suave.

Prefiere este mundo a las jornadas en la construcción, levantando
paredes o fundiendo techos. Los primeros meses en La Habana trabajó con
una brigada de albañiles, pero no aguantó. Ahora, las palmas de sus
manos se sienten blandas por las cremas que se unta para agradar con
caricias a sus parejas, pero en aquel entonces la mandarria y el cincel
le habían dejado callos ásperos y feos.

El Malecón, el Parque Central y el cabaret privado Humboldt, en la calle
del mismo nombre, son lugares habituales en los que se mueve. "Voy
buscando a los yumas. Llego y, entre copas y copas, empieza el zorreo y
se cae en el negocio", dice para describir su modus operandi. No hay
mucho que decir en esos lugares, porque quienes los visitan conocen los
códigos y los pasos que hay que dar para salir de allí acompañado.

"Nunca me voy con un cubano, aunque tenga todo el dinero del mundo",
asegura el joven. Las tarifas oscilan entre 10 y 100 CUC, así que trata
de buscar un término medio para no venderse "por nada" pero tampoco
quedarse "más solo que la campanada de la una". No pocas veces ha tenido
que cambiar amor por objetos, como un reloj, un par de zapatos o algún
perfume caro, pero "prefiero el efectivo", dice.

Las horas para "venderse caro" son antes de la medianoche. Después, "la
mercancía está en merma y hay que aceptar lo que venga". Ese lenguaje lo
aprendió cuando trabajaba en un céntrico mercado agrícola. Entre
boniatos llenos de tierra y el olor de la cebolla podrida, comprendió
que esa no era su vida. "Ahora, en una noche puedo hacer lo que ganaba
en la tarima del agro en un mes".

Bajo el toldo desteñido por el sol donde vendía viandas y frutas, lo
marcó el primer extranjero. Esto, en la jerga de la calle, significa
detectar a alguien e intercambiar miradas seductoras. Era un holandés y
venía a comprar unos plátanos, pero se fijó en Sandor y lo invitó a un
helado. Esa noche durmieron en el Hotel Nacional y el resto de la semana
no fue a su trabajo en la tarima. Nunca había estado en un hotel y le
dio por saltar en la cama y abrir el grifo del baño durante horas. Se
tragaba el desayuno sin apenas masticar y el turista le regaló algo de ropa.

Para ese entonces Sandor vivía con una mujer mayor, a través de la cual
pudo tener en su carné de identidad una dirección transitoria de la
capital. Sin eso, estaba en peligro de ser deportado por la policía si
le pedían la identificación en la calle. Una noche llegó con mucho
dinero, una botella de vino bajo el brazo y ella empezó a sospechar.
Mientras él dormía, le revisó el móvil y encontró una foto donde el
holandés le aguantaba la portañuela. En plena noche la mujer le tiró la
ropa por el balcón y le dijo que no volviera.

Después tuvo un mexicano. "Cuando este guajiro se vio manejando un carro
de alquiler, con una cadena de oro y dinero en la billetera, le cogió el
gusto a esta vida", cuenta mientras habla de sí mismo en tercera
persona. Sin embargo, dice preferir a los europeos y norteamericanos
porque "pagan mejor y son más delicados". Solo una vez tuvo un africano,
un doctor de Luanda que le hizo muchos regalos.

"Mi cuerpo es mi empresa" alardea. "El 'pinguero' se paga mejor que la
prostituta más regia"
Desde hace un par de años Sandor tiene una rutina que repite cada día.
Se levanta al mediodía y trata de comer solo proteínas. "Nada de pan, ni
cosas fritas que me engordan y mi cuerpo es mi empresa", alardea.
También toma vitaminas y se pasa horas en el gimnasio. "El pinguero se
paga mejor que la prostituta más regia", apunta, mientras levanta varios
kilogramos de hierro para que sus bíceps se vuelvan irresistibles.

En el gimnasio conoció a Susy, un transexual que también está en el
negocio. Ella lo ayudó a encontrar clientes más selectos y con más
dinero. Ambos trabajan sin proxenetas, aunque hay grupos de pingueros
que le tributan a alguien para que los proteja mientras se buscan la
vida en ciertos territorios. En la esquina del cine Payret solo se puede
trabajar "si se está protegido", porque el acoso policial es muy duro,
le explicó Susy en la primera semana de amistad.

La policía conoce bien las zonas de ligue. Algunos uniformados se
disputan patrullar esas esquinas o calles para obtener dinero a cambio
de hacerse de la vista gorda. Es un negocio rentable, donde el pinguero
tiene todas las de perder si no le da una tajada al guardia o le hace un
favor sexual.

Sandor prefiere no tener que exhibirse en la calle, sino que busca sus
clientes dentro de las discotecas, los cabarets y otros locales de
fiestas. El carné con la dirección transitoria se le venció y ahora está
ilegal en La Habana. Si le sale al paso un policía atravesado, muy
probablemente termine deportado hacia su provincia natal.

Desde que llegó a la ciudad ha sido detenido en varias ocasiones. Tiene
tres actas de advertencia y podría ser juzgado por peligrosidad pre
delictiva. La última vez que estuvo en una estación policial el
instructor le dijo que sabía en lo que andaba, por eso cambió de zona y
ahora se mueve entre el Vedado y Playa, ya no va a la Habana Vieja.

El peligro no es solo terminar en un tribunal, sino que la extorsión
policial le arrebate las ganancias de toda una noche. Si tuviera un
proxeneta, entonces lo protegería y se ocuparía de mantener lejos a la
fiana, pero como trabaja solo, tiene que lidiar con los uniformados. Lo
peor es caer en un calabozo, porque allí puede pasar cualquier cosa.

La libra de carne en pie

El mercado se hace cada día más competitivo y cada cliente quiere la
mejor porcelana al menor precio. Las ilusiones de comprarse una casa o
mantener una amante con las ganancias son cosa del pasado. Una arruga,
un atisbo de barriga que se muestre al apretarse el cinto, significarán
decenas de pesos convertibles en pérdida. "Solo en tratamientos faciales
y corporales, gimnasio y ropa, me gasto la mayor parte de lo que gano",
cuenta mientras muestra sus calzoncillos de marca Dolce & Gabbana. Muy
probablemente sean una copia de la marca italiana, pero, aun así,
cuestan casi un mes de trabajo para un trabajador normal.

No busca a sus clientes por el atractivo físico, porque confiesa que su
trabajo no le reporta placer y hace mucho tiempo que no siente nada.
Para realizar una buena interpretación de su papel, trata de recordar
algún filme porno o toma algo de alcohol. A veces piensa en una novia
que tuvo en su pueblo, cuando todavía vestía el uniforme de la
secundaria básica y la vida parecía más sencilla.

Pero eso fue hace mucho tiempo. Ahora tiene que trabajar muy duro. Cuba
sigue siendo un destino barato para turistas que buscan una noche de
locura, pero hay muchos jóvenes en oferta y los precios bajan. Durante
meses se disfrazó de "intelectual" con sandalias y se fue a la Plaza de
Armas. Allí fingía que miraba los libros en venta, marcaba a los yumas y
capturó a varios trasnochados admiradores del Che que querían tocar "la
arcilla del hombre nuevo".

Susy le ha enseñado a detectar a los que están "forrados". Son detalles
que empiezan a notarse cuando invitan a un agua de botella o a una
Heineken en la primera cita. Una vez conoció a un alemán que en medio de
la canícula de agosto sacaba de la mochila su propio refresco y no le
brindaba ni un sorbo.

El hombre resultó ser tan tacaño que Sandor se la hizo bien y le aplicó
"la segunda", que es llevarlo en un taxi hasta un lugar donde
supuestamente los espera una habitación para pasar la noche. El cliente
pagó la renta del cuarto por anticipado y, cuando se bajó del carro, el
chofer metió el pie en el acelerador y si te he visto no me acuerdo.
Después tuvo que compartir las ganancias con el taxista, pero al menos
le dio una lección a ese que caminaba con los codos... "para que
aprenda", se diría a sí mismo entre risas por varias semanas.

Lo mejor es que un antiguo cliente recomiende al pinguero entre sus
amigos y que vengan más. Así estuvo Sandor por meses con unos japoneses
que estaban haciendo un negocio en Cuba, pero después el Gobierno no les
pagó lo que les debía y no volvió más nadie de esa compañía. Al recordar
esos días, se le ilumina el rostro y muestra un diente de oro, "una pena
que no hayan regresado, porque eran muy amables y tenían bastante dinero".

En el mundo de los pingueros hay para todos los gustos y para todos los
bolsillos, pero Sandor aclara que "ese que tú ves ahí con un buen reloj
y un buen móvil, lo más probable es que cuando un yuma le proponga 20
CUC, le responderá que no" y le exigirá que le tiene que dar más que los
150 que ya lleva en la billetera. Los que pasan de veinte años no pueden
pedir tanto. "La carne fresca, la carne fresca, es la que sale ganando",
refiere con cierta melancolía mientras se toca los muslos endurecidos
por las horas en el gimnasio.

Cuando Sandor cierra un trato, se va con el turista a una habitación de
alquiler particular. Una cama, preservativos y ya está todo montado.
Ahora prefiere los lugares privados a los hoteles, porque hay más
intimidad y tiene hecho un cuadre en unos para obtener una comisión
cuando lleva a un cliente. Algunos no tienen nada que envidiarle a los
hoteles, con aire acondicionado, jacuzzi, minibar y espejos en el techo.

A veces le cae en las manos un cliente que quiere una relación más
larga. Esos son los más añorados. El mayor éxito de la operación es
conseguir un extranjero que lo mantenga en la distancia. La tarifa
máxima para sus caricias es lograr costearse la salida del país. Pero,
eso sí, del lado de allá dice querer dejar esta vida. "Yo lo mismo cargo
sacos en un puerto que limpio pisos en un hospital, pero no vuelvo a
esta cochambre".

Por el momento y mientras aparece el extranjero que lo saque de aquí,
sueña con comprarse una moto. Cuando la tenga, quiere exhibirse por las
mismas zonas donde ha ofrecido su mercancía pero esta vez del brazo de
"una loca con tremendo cuerpo". Esa será su pequeña revancha por todo lo

Tal vez regrese a su pueblo, a ver en qué ha parado su padre. Le llevará
una botella de ron siete años y un perfume a la abuela. De ese viaje
"regresaré con una guajirita que me lave y me planche y a la que pueda
meter en el negocio". Piensa vivir de ella un tiempo, pero, si tienen un
hijo, "él tiene que salir de esta mierda, tiene que salir de esta mierda".

Source: El 'Caso Sandor' -

Un rudo golpe para la sociedad civil cubana

Un rudo golpe para la sociedad civil cubana
José Alberto Álvarez Bravo
31 de enero de 2015

La Habana, Cuba – – La K-cita de J es un referente
para una parte considerable de la sociedad civil cubana. Espacio de
encuentro plural, base de sustentación de varios proyectos –Campaña por
Otra Cuba, Consenso Constitucional, Cuba EXIGE, Ciudadanos Contra la Ley
de Peligrosidad Predelictiva-, avalado por un permanente esfuerzo por
contribuir a la causa del cambio en Cuba, está en vías de desaparición.
Una victoria fácil, contundente, para la dinastía Castro, luego de
varios intentos fallidos por eliminar este bastión de libertad. Un
obsequio del diablo para los dictadores.

Sólo un esfuerzo contributivo de personas naturales, ONGs, o quienquiera
que sienta por el oprimido pueblo cubano, puede salvar este importante
espacio de tener que enajenarlo a personas ajenas a la causa para
cumplir el compromiso contraído con la propietaria, radicada en EU.
Juntar entre todos ocho mil pesos nos salvaría de sufrir el vaticinio
del refrán; "nadie sabe lo que tiene hasta que lo pierde".

Durante más de un año, esperamos por una ONG que se había comprometido a
saldar este monto, pero a última hora, alegando "reajustes", nos dejaron
en la estacada.

Si no tomamos conciencia del significado de este peligro, no sólo se
perderá la K-cita de J, sino que también desaparecerán los proyectos que
en ella se sustentan, en particular Cuba EXIGE y Ciudadanos contra la
Ley de Peligrosidad Predelictiva (CLPP). Sería una doble victoria para
el régimen, pues la existencia de Cuba EXIGE le ha forzado a crear Cuba
dice primero, en septiembre de 2013, y ahora Cubacusa, en el contexto de
la interacción de nuestro esfuerzo plebiscitario con Un Día Para Cuba,
proyecto animado por la artista Ana Olema y un grupo de apoyo.

Estos proyectos –Cuba EXIGE y CLPP– buscan la participación ciudadana en
temas cardinales de la sociedad cubana, concitando al ciudadano común a
pronunciarse sobre dos temas puntuales: demandar la derogación del
Estado Peligroso del Código Penal –de manera que la voz del pueblo
comience a ser escuchada, que nuestra opinión y nuestra voluntad no
sigan siendo ignoradas– y exigir un cambio de régimen para Cuba, con la
consecuente instauración del estado de derecho en nuestra patria.
Ciudadanos ya ha juntado 613 firmas en apenas tres meses de trabajo
–pese a que la policía política ha incautado varias boletas de firmas– y
Cuba EXIGE cuenta ya con 1 683 grabaciones de video exigiendo el fin del
gobierno castrista.

Recordemos las penurias que sufrió el Apóstol cuando tuvo que allegar
recursos para la causa libertaria cubana; hoy, cuando nuestro exilio es
más numeroso, y está mejor posicionado en la economía norteamericana,
salvar la K-cita de J no parece una meta inalcanzable. Todo depende de
cómo sea asimilado este llamado desde las entrañas del monstruo castrista.

José Alberto Álvarez Bravo, Promotor de Cuba EXIGE y Ciudadanos contra
la Ley de Peligrosidad Predelictiva.

Source: - Cuba - -

Cuba-EEUU - El exabrupto de Raúl Castro o la angustia de elegir

Cuba-EEUU: El exabrupto de Raúl Castro o la angustia de elegir
Posted on 30 enero, 2015
Por Carlos Cabrera Pérez

Raúl y Fidel Castro Ruz sienten miedo de que el arreglo con Estados
Unidos se los lleve por delante y han decidido enfriar las expectativas
generadas a partir del 17 de diciembre asumiendo una posición
maximalista, muy conveniente para negociar, pero de escaso éxito real,
porque cerrarse ahora a un buen acuerdo para Cuba los sepultaría para

La primera en dar la voz de alarma fue Josefina Vidal Ferreiro, que
pidió a sus interlocutores norteamericanos una lista para poder entender
el alcance real del paquete Obama, que ha jugado limpio desde el
principio, advirtiendo que haría todos los cambios posibles en el ámbito
ejecutivo y avisando de que los cambios legislativos serían más dilatados.

Por tanto, el intento de frenazo tardocastrista no tiene justificación
real, salvo la angustia que provoca en el presidente cubano desmontar la
guerra que tan buenos dividendos políticos ha tenido para la dictadura
y, sobre todo, observar la indisimulada alegría de la mayoría de los
cubanos ante un absurdo que comienza a revertirse.

Militantes desorientados

Lógicamente, una parte de la militancia comunista y del ejército se
sienten desorientados y hasta desamparados con el new deal, pero la
mayoría silenciosa sabe que la mejor salida posible al drama cubano es
una transición pacifica y ordenada; y ello implica una relación normal
con Estados Unidos, que es el mercado más dinámico del mundo.

El castrismo es una ruina socioeconómica y Raúl Castro y sus más lúcidos
compañeros de fila lo saben. Las últimas dudas se acabaron cuando
comprobaron que el sistema es irreformable aunque Marino Murillo, el
llamado zar de las reformas económicas, salte de un cargo a otro y la
Controlaría General se afane en perseguir el delito.

Paralelamente, los cubanos saben que la mayoría de sus parientes en el
exilio tienen una vida sencilla y ordenada, que les permite pagar sus
impuestos y, además, ayudarles regularmente para desayunar, almorzar y
comer; incluso algo más.

Para muchos cubanos, el capitalismo es sinónimo de prosperidad, mientras
que el socialismo es sinónimo de hambre y falta de libertad. Frente a
esa ecuación, y a estas alturas, es complicado intentar convencer a
alguien de jugar a ser Sagunto y Numancia.

Por tanto, Obama les ha metido a los Castro sus perros en el cazadero, a
cambio de la pequeña ventaja de exhibir a los cinco cubanos excarcelados
por Estados Unidos, quienes tienen de héroes lo mismo que de espías; es
decir, nada, porque el FBI los monitoreó desde el primer momento.

Un precio demasiado alto

Fue tal el desastre, que Cuba perdió a una valiosa espía como Ana Belén
Montes y al matrimonio Myers, que espiaban para Cuba desde hacía 20 o
más años. ¿Quién es el responsable del desastre operativo que significó
la destrucción del Ministerio del Interior en 1989?

Un precio demasiado alto, tras el pecado original de haber convertido a
los policías en ladrones. Cuando un gobierno desmoraliza a un servidor
público, convirtiéndolo en corsario, sabe cómo empieza, pero nunca cómo

Si alguien duda o cree que Castro engañó a Obama, se equivoca. La vuelta
de los tres espías restantes no llenará la mesa de los cubanos, no
llenará las farmacias de medicamentos ni aumentará la productividad de
la economía. La telenovela tejida en torno al nacimiento de Gema, la
hija del espía Gerardo Hernández y Adriana Pérez, la agente Bonsai, es
enternecedora y puede despertar más de una lágrima con los adjetivos de
la periodista Arleen Rodríguez Derivet, convertida en una suerte de
madrina del parto, pero no resuelve las carencias de papa de la canasta
familiar del cubano.

Las demandas de Raúl Castro, fuera de sitio en el foro regional de la
CELAC, son más la expresión de una angustia, que el fruto de un
razonamiento lógico y diplomático, pues un portazo a Obama puede
lesionar incluso a los numerosos simpatizantes del castrismo que
-durante años- han abogado por un cambio en las relaciones bilaterales.

Deshojando la margarita…

Ya sabemos que nunca son más recios los bombardeos que justo antes de
sentarse a negociar, pero Cuba parte con la desventaja de que su única
salida posible es una transición a la democracia, yendo de la ley a la
ley, y no una implosión social, que desemboque en una salida estilo Libia.

Obama, en cambio, no se juega nada, ni siquiera una reelección, y puede
esperar tranquilamente a que los Castro deshojen la margarita de poner
palos en la rueda o asumir con sensatez que su tiempo se acaba.

El sobresalto de Fidel Castro, aludiendo a las prerrogativas concedidas
por el Partido Comunista, suena a coña marinera, sobre todo en el puño
de un señor que destruyó al antiguo partido de los comunistas para
fabricarse un hato de borregos encandilados y que ni siquiera tuvo a
bien consultar la instalación de misiles soviéticos con cabezas nucleares.

Pero la clave de su verdadero temor la reveló este miércoles el fraile
dominico brasileño Frei Betto, quien aludió a un encontronazo entre la
"austeridad del Lada" con el consumismo capitalista, como si cada cubano
hubiera podido tener un Lada.

La andanada castrista de este miércoles (me refiero a Raúl en Costa Rica
y no a Fidel desde Punto Cero) ha hecho felices a los que en Estados
Unidos se oponen a un arreglo bilateral, incluidos varios legisladores
cubanoamericanos, deseosos de humillar al tardocastrismo con una derrota
sin paliativos; aunque el pueblo cubano siga sufriendo exilio, inxilio y

Aclaración del exabrupto

Es curioso que la Oficina de Intereses de Cuba en Estados Unidos se haya
apresurado en aclarar -mediante nota enviada a la prensa- que ha habido
"imprecisión" a la cobertura del discurso de Raúl Castro en Costa Rica.
La aclaración puntualiza que el gobernante cubano puso cuatro
condiciones para la normalización, pero no para seguir adelante con las
relaciones bilaterales, aunque la nota no especifica qué significado
concreto para el futuro tendría la siguiente frase del discurso: "Si
estos problemas no se resuelven, este acercamiento diplomático entre
Cuba y Estados Unidos no tendría sentido".

Más allá de los matices semánticos y las aclaratorias de corre-corre, lo
que quedó claro en el exabrupto de San José fue el tono de
atrincheramiento de un hombre de 83 años que trata de dictar las pautas
de una negociación a la manera del cuento del pescador y el pececito
dorado, de Pushkin, y no del gobernante de un país en ruina económica y
estampida de sus jóvenes, necesitado tnto de inversiones como de cordura.

A todos aquellos deseosos de un final espantoso que ponga fin al espanto
sin fin que es el castrismo, sería bueno recordarles que fue el propio
Fidel Castro ante Naciones Unidas, en el ya lejano 1979, quien avisó que
en un holocausto morirán los pobres, pero también morirán los ricos "que
son los que más tienen que perder en este mundo".

Y en el caso cubano, está muy claro, quienes son los ricos y quienes son
los pobres. Por tanto, Raúl Castro Ruz está atrapado por la libertad,
que no es más que la angustia de elegir.

En los próximos días, cuando los cubanos viajen a Washington a continuar
las negociaciones, sabremos si sigue adelante la hoja de ruta del
General-Presidente, que prevé su alejamiento del poder en el 2018 y
sustanciales modificaciones constitucionales que contemplen el
pluripartidismo y la propiedad privada, o si el miedo se ha instalado en
el Palacio de la Revolución.

Pero no nos precipitemos, en la política real "nunca, jamás" es hasta
dentro de cinco minutos…

Source: Cuba-EEUU: El exabrupto de Raúl Castro o la angustia de elegir |
Café Fuerte -

Zona Especial Mariel, tras un año inactiva, espera reanimarse con impulso de EEUU

Zona Especial Mariel, tras un año inactiva, espera reanimarse con
impulso de EEUU
Desde que Cuba la inauguró ninguna empresa extranjera ha firmado un
acuerdo allí. Su directivo brasileño apuesta a una expansión con el
posible levantamiento del embargo.
enero 31, 2015

La mejoría en las relaciones entre Cuba y Estados Unidos podría
conllevar a una expansión más rápida del puerto sobre el cual la isla
caribeña ha apostado gran parte de su futuro económico, dijo el viernes
un ejecutivo de la compañía brasileña que construyó la instalación.

El gigante brasileño Odebrecht SA completó hace más de un año la nueva
terminal porturaria del Mariel, al oeste de La Habana, con un crédito de
800 millones de dólares del banco estatal de desarrollo brasileño BNDES.

El puerto es visto como un potencial centro comercial de distribución
que se abre al Caribe, América Central y del Sur, y está ubicado en el
corazón de una zona de desarrollo especial diseñada para atraer la
inversión extranjera a Cuba.

Estados Unidos y Cuba están restaurando sus relaciones diplomáticas
luego de cinco décadas de hostilidades, aunque restablecer el comercio
bilateral pleno y los viajes tomará más tiempo, ya que el presidente
Barack Obama necesita del Congreso controlado por los republicanos para
levantar completamente el embargo económico que Washington aplica a La

Mauro Hueb, director de operaciones de Odebrecht en Cuba, espera un auge
de la inversión extranjera como resultado de la mejoría en las expectativas.

"Creemos que (el embargo) se va a levantar de corto a mediano plazo",
dijo Hueb a Reuters el viernes en una entrevista. "Los cubanos siempre
tuvieron la esperanza de que iba a levantarse. Y Mariel, por supuesto,
fue un proyecto mirando hacia el futuro", añadió.

Odebrecht, que también tiene intereses en hoteles construidos en la isla
y un convenio con el grupo azucarero estatal Azcuba, está participando
en la expansión de la Terminal 3 del aeropuerto internacional de La
Habana por lo que se considera una compañía que obviamente apuesta por Cuba.

Muchos de los potenciales empresarios extranjeros son más escépticos de
hacer negocios con el Gobierno comunista, preocupados por la seguridad
de las inversiones en un país que ha mostrado su voluntad de apropiarse
de las compañías que considera atractivas, y que además ha llevado a la
cárcel a ejecutivos extranjeros.

En Mariel, Odebrecht construyó los primeros 700 metros del puerto,
conectando con las carreteras y una vía férrea en una fase inicial que
espera que su expansión llegue antes de 8 ó 10 años. Con suficiente
demanda, Cuba podría triplicar la infraestructura de la línea costera
hasta llegar a 2.140 metros.

Hueb señaló que la expansión podría ser necesaria antes, aunque él no
predijo con exactitud qué tan pronto sería. El embargo de Estados Unidos
prohíbe a los buques comerciales tocar sus puertos hasta seis meses
después que hayan atracado en Cuba.

"Puede haber una aceleración en el plan maestro de Mariel con el posible
levantamiento del embargo", dijo Hueb.

En la fase inicial, Mariel tiene capacidad para mover un millón de
contenedores al año y hasta el momento ha alcanzado el 30-40 por ciento,
dijo Hueb.

Un año después que Cuba inauguró la zona especial de desarrollo Mariel
para los negocios, ninguna empresa extranjera ha firmado un acuerdo.

Una fábrica de Odebrecht de envases plásticos y embalajes esperaba
recibir la aprobación del Gobierno de Cuba en la segunda mitad del 2014,
pero desde entonces se ha retrasado hasta algún momento del 2015.

Source: Zona Especial Mariel, tras un año inactiva, espera reanimarse
con impulso de EEUU - ofrece ya información para volar a Cuba desde Estados Unidos ofrece ya información para volar a Cuba desde Estados Unidos
Los datos de los vuelos se muestran de manera general, si bien aún es
necesario cumplir con los requisitos y estar dentro de las 12 categorías
establecidas por EEUU para poder volar a Cuba.
Enrique Aguado
enero 30, 2015

La página de vuelos y contratación de viajes por Internet ha
comenzado a ofrecer tarifas para pasajes aéreos y hoteles en Cuba desde
Estados Unidos, convirtiéndose así en la primera web de viajes que
muestra información de este tipo después de los anuncios de Obama y Raúl
Castro el pasado 17 de diciembre.

Kayak ha dado a conocer que esta decisión se debe a las peticiones de
los clientes y porque los usuarios están buscando cada vez más este tipo
de información. Se muestra de manera general, si bien aún es necesario
cumplir con los requisitos y estar dentro de las 12 categorías
establecidas por Estados Unidos para poder volar a Cuba.

Según Robert Birge, director de marketing de Kayak, "ha habido un
aumento de la demanda de la gente para obtener esta información. Ahora
que la demanda está ahí, hemos decidido que es hora de mostrar la
información disponible en nuestro sitio".

La medida viene después que la Administración de Obama anunció que
tomaría medidas para normalizar las relaciones entre Estados Unidos y Cuba.

Tras el anuncio de una nueva política y la relajación de la
restricciones para viajar a Cuba desde Estados Unidos, la Oficina de
Control de Activos Extranjeros del Departamento del Tesoro de Estados
Unidos ya no requiere permisos especiales.

Los viajeros sólo necesitan certificar que pertenecen a una de las 12
categorías –proyectos educativos, religiosos y humanitarios, entre
otros– que permiten el viaje. Pese a todo, a día de hoy sólo los vuelos
chárter que poseen una licencia especial del Gobierno operan entre
Estados Unidos y Cuba, aunque algunas aerolíneas comerciales ya han
anunciado su intención de abrir rutas hacia la isla.

Source: ofrece ya información para volar a Cuba desde Estados
Unidos -

China no cobrará todavía la deuda de Cuba

China no cobrará todavía la deuda de Cuba
En la reunión también se acordó oficializar el "aplazamiento" del inicio
de pago de un crédito otorgado por China a Cuba en materia de
cooperación económica y técnica.
enero 30, 2015

Cuba tiene más tiempo para empezar a pagar a China un crédito otorgado
por el país asiático para la cooperación económica y técnica, según lo
acordado por ambos Gobiernos en la XXVII Comisión Intergubernamental

Cuba y China firmaron cinco nuevos acuerdos en áreas como agricultura,
telecomunicaciones y comercio en la reunión celebrada esta semana en La
Habana que duró tres días.

Contratos comerciales para el grupo empresarial cubano Labiofam,
convenios en agricultura y telecomunicaciones están entre los acuerdos

Además, se gestionó la entrega de varios equipos chinos a la isla, entre
ellos piezas de repuesto para autobuses de la marca Yutong importados
por Cuba en la última década para su transporte público.

China es el segundo socio comercial de Cuba, que a su vez es el mayor
socio comercial de China en el Caribe, con un intercambio que en 2013
alcanzó un volumen de $1.880 millones, de acuerdo con datos oficiales.

Source: China no cobrará todavía la deuda de Cuba -

Gloria Álvarez - "Nunca iré a Cuba a cancunear"

Gloria Álvarez: "Nunca iré a Cuba a cancunear"
La joven guatemalteca que saltó a la fama con un discurso "viral" en las
redes sociales está en el sur de la Florida, con la conferencia
"República 2.0", invitada por el Miami Dade College.
Jorge Ignacio Pérez
enero 30, 2015

Bella, moderna y con mucha energía, Gloria Álvarez (29 años) apareció
por un corredor del hotel donde se aloja en Miami y fue rápidamente
identificada por un equipo de Martí Noticias que la esperaba. Acababa de
bajar del avión prácticamente pero no dudó en conceder una larga
entrevista con este medio. Generosa es, sin dudas, pero hay algo más que
le conectó con nosotros. Su origen cubano le persigue como una sombra
que algún día dejará de ser sagrada para convertirse en palpable. A
juzgar por su corta edad, quisiéramos pensar que los tiempos que corren
le ayudarán con el encuentro definitivo con Cuba.

Su padre, un cienfueguero que salió de la isla de pequeño, no se atreve
a volver ni de visita. Paranoias aparte (¿qué cubano no las tiene?), hay
una verdad como una catedral: Esta politóloga guatemalteca está
sosteniendo un discurso contra el populismo que no gusta mucho a los
países del eje "bolivariano", el sistema latinoamericano de estilo
comunista diseñado y promovido desde La Habana.

¿Ir sola, sin su padre, a conocer el país caribeño sería una posibilidad?

Gloria no tiene miedo y lo da como posible, pero nunca iría a cancunear
(es un verbo que se inventa para referirse al turismo de balneario como
el acude a Cancún, México).

Para poner un ejemplo: Gloria ha sido asaltada varias veces en las
calles de su país, uno de los más inseguros de América Latina, pero así
y todo continúa sola por el entramado urbano, hacia la radio donde
trabaja y hacia los espacios de debate que se presenten en su camino. Se
ha enfrentado en alguna ocasión a los delincuentes. ¿Alguna estrategia a

"No conduzcas un automóvil demasiado moderno. Yo voy en uno de 1992",
dice a los periodistas.

Su origen húngaro por parte de madre le otorga una fisionomía poco común
en Guatemala (ojos azules grandes, piel blanca y nariz aguileña), pero
Gloria no va de estrella de cine ni mucho menos. Su camino es la
política –no niega perfilarse en ese sentido–, con la esperanza en que
los jóvenes latinoamericanos puedan apuntalar su autoestima, utilizando
las nuevas tecnologías. Su tesis es la siguiente:

"Ningún presidente del área hará nada por alimentar la autoestima de los
jóvenes. Solo espero que los que viven aquí en los Estados Unidos puedan
regresar un día y mostrar a sus semejantes que hay que respetar los
semáforos y pagar los impuestos. En Miami, por ejemplo, hay inmigrantes
de toda Latinoamérica. En nuestros países se nos ha enseñado que
fracasar es una mala palabra, cuando no debería ser así. Confiemos en
las nuevas tecnologías".

Comunicadora por excelencia, apasionada del contacto directo con la
gente, Gloria Álvarez fue invitada por el Miami Dade College (campus del
Downtown) a impartir su conferencia República 2.0, que tendrá lugar este
viernes 30 a las 6:00 p.m. Ella conoce esta ciudad, pero siempre está
bien volver por la calidad del contacto cubano que se consigue aquí.

¿En qué basa su conferencia?

"Buscamos un conversatorio con el señor Carlos Alberto Montaner, cubano,
escritor y político del exilio. Aquí voy a exponer algunos de los puntos
de las conferencias que he estado impartiendo en Argentina, Uruguay,
Nicaragua y El Salvador, acerca de por qué tuvieron lugar algunos
procesos que ahora nos llevan al populismo. Queremos explicar por qué la
república es la respuesta al populismo. También hablar un poco del daño
psicológico que el populismo causa. Buscamos un intercambio de ideas con
personas que están aquí en Miami, personas comprometidas con el rescate
de sus países, que puedan ayudar a buscar nuevos caminos".

Guatemalteca Gloria Álvarez, entrevistada por Lizandra Díaz, de Martí
Noticias. Foto: Jorge Ignacio Pérez.
La estirpe de Barquito de papel

Gloria ya no tiene familia en Cuba. Todos se han ido (una parte a
Arizona) o han muerto. Como suele ocurrir, es fruto de una familia
cubana dividida por la política.

"El tío Tony era el único que quedaba allá y se marchó de Cuba hace tres
años. Pero mi abuela siempre me contó del régimen, las barbaridades que
hizo, las expropiaciones. Tuve una tía abuela comunista que murió en
trágicas circunstancias. Se suicidó. Su nombre, Celia Torriente, tal vez
no dice mucho, pero una canción que compuso forma parte de la cultura
nacional. Barquito de Papel".

Es muy probable que su padre ya no regrese, a menos que haya una
amnistía general a partir de las negociaciones que lleva a cabo ahora el
Gobierno norteamericano con el de la isla. Su padre tiene el miedo
metido en el cuerpo y eso es fácil de entender. Piensa que todavía lo
estarán buscando. El abuelo paterno de Gloria era el representante de la
Nestlé en Cuba. De allí salió a principios de los años 60. Las culturas
populares se pasan de generación en generación, de ahí que Gloria
confiese: "Me muero por ir a Cuba… Pero tengo bien claro que los
quebrantos entre las familias no te los cura nadie".

¿Y qué hacer con el liderazgo de opinión que un día tocó a su puerta a
raíz de la conferencia sobre el populismo en un foro de Zaragoza?

"Ese video pasará de moda", responde rápido.

Ella lo tiene claro: La fama es lo menos importante en su vida.

Source: Gloria Álvarez: "Nunca iré a Cuba a cancunear" -

Golpeará Cuba las puertas del FMI?

¿Golpeará Cuba las puertas del FMI?
31 de enero de 2015 | 04:00:00

Cambios. Por el momento, EE.UU. se niega a "especular" sobre la
posibilidad de que La Habana solicite su ingreso a la entidad
Jeremy Tordjman | Dinero

¿Hasta dónde irá la apertura de Cuba? Después de haber reanudado el
diálogo con Estados Unidos, la isla comunista podría en el futuro romper
su aislamiento económico al acercarse a otro de sus viejos enemigos, el
Fondo Monetario Internacional (FMI).

El FMI sigue sin tener buena prensa en La Habana, al igual que en otras
capitales aliadas sudamericanas, como Caracas o La Paz, ya que todas
acusan a la entidad financiera de estar a mando del neoliberalismo

El exlíder cubano Fidel Castro nunca dejó escapar una oportunidad de
atacar a la entidad que consideraba "siniestra", al punto de haber
llegado a sugerir su "demolición" a principios de la década de 2000.

Cuba había sido uno de los miembros fundadores del FMI en 1944, pero en
1964 se convirtió en el primer país en irse dando un portazo, gesto que
repitió con el Banco Mundial.

El resultado es que Cuba forma parte del escaso grupo de países (junto a
Corea del Norte o Liechtenstein) que están fuera del circuito de las dos
instituciones que constituyen la clave del sistema financiero internacional.


Pero los tiempos han cambiado. El "comandante en jefe" se ha retirado,
dejando a su hermano Raúl al frente del país.

Con ello, y con esfuerzo del presidente estadounidense, Barack Obama,
para limpiar las telarañas del pasado, se abrieron líneas entre La
Habana y Washington. Y una nueva generación de dirigentes cubanos
parecen menos hostiles con relación a las dos instituciones financieras,
de acuerdo con expertos.

"Los cubanos más jóvenes están más abiertos a la participación en la
economía global, inclusive quieren hacerlo, y eso implica relaciones
normales con las mayores agencias internacionales, incluyendo el FMI y
el Banco Mundial", dijo Richard Feinberg, quien fue asesor del
expresidente Bill Clinton (1993-2001) para América Latina.

La economía cubana ha estado ahogada por un embargo estadounidense desde
1962, y unirse a las instituciones podría impulsar a inversionistas
extranjeros a sacar provecho de las aperturas al turismo estadounidense
y a otros sectores antes bloqueados.

"Podría ser una cosa muy buena para Cuba", dijo Terry Maris, exdirector
ejecutivo del Centro de Estudios de Economía Cubana, de la Ohio

"Ahora no hay suficiente infraestructura, costará miles de millones de
dólares que no vendrán de la noche a la mañana. Cuba tendrá que ser
estable para atraer inversiones extranjeras", añadió.


La economía cubana tuvo en 2014 una expansión de apenas 1.3%, el menor
crecimiento desde la llegada de Raúl Castro al poder en 2006. Pero según
la ONU sus indicadores sociales (educación y salud) son muy elevados.

Unirse al FMI tampoco sería una cosa fácil. Cuba debería presentar un
pedido formal de adhesión, hacer aportes a la institución y aceptar
"respetar las obligaciones de los Estados miembros", dijo a la AFP un
vocero de la institución financiera.

Eso significa que La Habana debería aceptar levantar el velo sobre una
economía por ahora cerrada, y someterse a evaluaciones anuales del Fondo.

Por el momento, Cuba no ha manifestado interés en este aspecto.

"La cuestión que se plantea es: ¿están listos para respetar las reglas
de juego, volver su economía más transparente y aceptar la cooperación
con otros países?", dijo Carl Meacham, director del Departamento de
América en el Centro de Estudios Estratégicos Internacionales (CSIS) en

La posición de Estados Unidos será crucial, ya que el país tiene el
derecho de veto y es el primer accionista del FMI. Por el momento, el
Departamento de Estado se niega a "especular" sobre la posibilidad de
que Cuba solicite su ingreso a la entidad.

Para Juan Triana, profesor de la universidad de La Habana, "el camino
será largo", ya que varias claves del desarrollo cubano están en
realidad más en Washington que en la sede del FMI.

Para Triana, el embargo y la decisión estadounidense de mantener a Cuba
en la lista de países que patrocinan el terrorismo constituyen
"obstáculos" que impedirán que el FMI o el Banco Mundial "hagan algo"
por la isla.

Source: ¿Golpeará Cuba las puertas del FMI? · El Nuevo Diario -

Globalia proyecta un macrocomplejo en Cuba con hotel, chalés y golf

Globalia proyecta un macrocomplejo en Cuba con hotel, chalés y golf
Actualizado 30 enero, 2015

Juan José Hidalgo, presidente de Globalia, se ha reunido en Fitur con el
ministro cubano de turismo, Manuel Marrero, a quien le une "una amistad
personal desde hace muchos años" y, tras ello, ha anunciado un tercer
hotel en la isla caribeña. También Meliá abrirá en los próximos meses en
Cuba el mayor hotel de todo su portafolio, el Meliá Jardines del Rey.

El proyecto de Globalia no se limita a un establecimiento hotelero.
También contará con un campo de golf y una zona residencial de alto
standing. Todo ello está previsto como un enorme complejo en Selimar,
localidad costera a 15 kilómetros de La Habana que cuenta con una de las
mayores playas cercanas a la capital.

"Llevamos veinte años en Cuba y estamos creciendo, vamos a seguir
incrementando nuestra operativa. Tendremos este tercer hotel, pero
seguimos explorando la posbilididad de buscar más", ha declarado Hidalgo
a la prensa regional desplazada a Madrid.

Aprovechando el encuentro con el Gobierno cubano, el empresario
salmantino ha propuesto un acuerdo entre su aerolínea, Air Europa, y la
isleña Cubana de Aviación. A colación, ha dicho: «Queremos llegar al
máximo de acuerdos en materia aérea, aportando nuestra experiencia
internacional y know how como aerolínea turística», informa Última Hora.

Meliá Hotels International, por su parte, ultima la apertura del Meliá
Jardines del Rey en la cayería norte de la provincia cubana de Ciego de
Ávila. Tendrá 1.176 habitaciones y será el establecimiento más grande de
la hotelera de la familia Escarrer, que controla el 39% de la cuota de
mercado en Cuba.

También Iberostar tiene intención de invertir en la isla tras la mejora
de relaciones con los EE.UU. "Aprovecharemos las oportunidades de
expansión que allí se nos presenten", ha dicho el CEO EMEA Aurelio
Vázquez. Mientras, en Barceló, su consejero delegado, Raúl González, ha
manifestado: "Cuba es terriblemente interesante, lo tiene todo para ser
un gran destino en el Caribe".

El Grupo Piñero ha descartado regresar a Cuba hasta que pueda ser
propietario al 100% de un hotel para su marca Bahía Príncipe, al tiempo
que Riu Hotels ha anunciado su retirada, cansada también del modelo
impuesto por los Castro. Por su parte, Palladium Hotel Group también
rechaza implantarse en la isla cubana por el mismo motivo que Piñero,
quiere tener los hoteles en propiedad.

Source: Globalia proyecta un macrocomplejo en Cuba con hotel, chalés y
golf | Noticias de Agencias de viajes, rss2 | Revista de turismo -

Para los norteamericanos, Cuba es una burbuja romántica

"Para los norteamericanos, Cuba es una burbuja romántica"
El periodista Jon Lee Anderson reflexiona sobre el cambio en la relación
entre Washington y La Habana
PABLO DE LLANO Cartagena de Indias 31 ENE 2015 - 04:39 CET

El periodista Jon Lee Anderson, invitado al Hay de Cartagena y autor de
Che Guevara. Una vida revolucionaria, carbura un nuevo proyecto
relacionado con Cuba: un libro sobre Fidel Castro que entiende como
continuación de la obra sobre el icónico guerrillero y como la pieza que
completa su investigación de la Cuba revolucionaria. "Después del
romántico, del utópico, el estadista. El guardián".

Pregunta. ¿Qué ha ocurrido para que Raúl Castro inicie la apertura con
Estados Unidos que su hermano no abordó?

Respuesta. Le ha tocado una fase distinta. Le ha tocado lidiar con la
muerte de Chávez, que había sido espónsor de Cuba, y para cualquier
observador de Cuba esta normalización con Estados Unidos era inevitable.
En realidad, aunque esto tiene una envergadura mucho mayor, los dos
países han estado en diálogos de un tipo u otro desde hace años, con
bajo perfil. Y lo que ha pasado ahora se desprende de una coyuntura
norteamericana que coincide con una cubana. Obama, después de las
legislativas ganadas por los republicanos, que le han hecho la guerra
contra todas sus reformas, responde con esta inciativa, que algunos
interpretan como un puñetazo en el ojo a los republicanos. Y le fue
factible hacerla en parte porque los sondeos nuevos dicen que los
cubanoamericanos apoyan el acercamiento, al contrario de épocas pasadas.
Eso se ha combinado con un mayor pragmatismo de Raúl, que a partir de
2010 inició reformas que a su vez eran gestos hacia EE UU.

P. ¿En qué se diferencia el poder de Raúl Castro del que tuvo Fidel?

R. En un aspecto es el mismo: los dos son los máximos referentes
políticos, algo así como el sol en medio del sistema solar. Pero han
logrado una transición pacífica, y el aspecto dinástico ha menguado con
la declaración de Raúl de que no buscará un segundo periodo al mando. Y
también son distintos. Fidel es el líder máximo histórico. Raúl se
mantuvo en la discreción absoluta durante medio siglo; recuerde que es
un hombre que en 50 años no había dado ninguna entrevista hasta una que
dio en 2008 a Sean Penn.

P. ¿Cómo cohabitan distintas generaciones en la cúpula cubana?

R. La estancia de los Castro en el poder tiene fecha de vencimiento, con
ese plan de relevo anunciado por Raúl, y se cree que será reemplazado
por un lealista como Miguel Díaz-Canel, el vicepresidente, que ha
emergido a través de los rangos desde que era joven. Es un hombre que ya
nació dentro de la Revolución. Su generación son los críos de la Revolución.

P. ¿El proceso cubano es comparable a otros?

R. Hasta cierto punto sí, con los procesos de transición con continuismo
en China y Vietnam, que se han abierto al mercado manteniendo la
hegemonía del partido. Es obvio que la democratización y el
multipartidismo, si es que va a ocurrir, ocurrirá a largo plazo en todos
estos países. También tiene algo que ver con Irán, donde en la
presidencia se alternan conservadores con otros más abiertos como el
actual, Rohani, mientras que el referente del líder supremo religioso
cada vez importa menos para las nuevas mayorías del país. Hoy los
iraníes pueden ir y venir de Irán, algunos tienen casa en Estados Unidos
y casa en Teherán; en Los Ángeles hay un barrio que le llama Iranistán.
Ahora los ortodoxos no tienen todo el campo libre como en otro tiempo.
Es una sociedad más matizada. Y Cuba, aún bajo la conducción del partido
único por el momento, puede convertirse en una sociedad cada vez más
matizada y abierta también.

P. ¿Cuáles son los objetivos en común de EE UU y Cuba?

R. El objetivo mutuo es la normalización de relaciones. Poder hablar de
tú a tú de forma pragmática y sin esa cosa airada e ideologizada. Los
dos quieren tener acceso al otro. Para Cuba es muy importante la
economía de los Estados Unidos. Puedes tener a todo el resto del mundo
visitándote, pero si no tienes relación con tu vecino más cercano y
también mas pudiente… Y a la vez Cuba es un país con el que muchos
norteamericanos están fascinados.

P. ¿Qué les fascina?

R. En el imaginario de Estados Unidos, Cuba es como una burbuja
romántica metida en los tiempos en los que aparentemente todo estaba
bien. Cuando el Camelot de Kennedy, cuando Hemingway, y antes de
Vietnam. El diferendo con Cuba antecedió al arranque del declive del
sueño americano. Y cuando visitas Cuba hoy y ves ciertos barrios de los
años cincuenta, ves un recuerdo de aquel sueño americano. Recuerdas la
época en que nuestros padres bailaban los bailes que salían de Cuba. Es
la historia de un romance juvenil truncado abruptamente, de una
nostalgia dulceamarga por lo que hubo y que no podia ser. Es igual para
muchos cubanos de la época que iban y venían a Estados Unidos como Pedro
por su casa. Conozco a jazzistas de 80 años en Cuba que se pasaron los
cincuenta en los clubes de Nueva York. Y todo eso se paró en seco.
Imagínate. Y esto son solo aspectos anecdóticos. Ha sido todo un trauma.

Source: "Para los norteamericanos, Cuba es una burbuja romántica" |
Cultura | EL PAÍS -

Un hijo de Fidel Castro - «Coca-Cola y Mc Donald's son bienvenidas a Cuba»

Un hijo de Fidel Castro: «Coca-Cola y Mc Donald's son bienvenidas a Cuba»
ABC / LA HABANA Día 30/01/2015 - 23.00h

«Estamos haciendo un 'break' (paréntesis) en nuestro socialismo», ha
confesado, aunque se ha apresurado a aclarar que «eso no quiere decir
que estemos renunciando a él»

Uno de los hijos del ex presidente cubano Fidel Castro ha asegurado este
viernes que las empresas estadounidenses «Coca-cola y McDonald's son
bienvenidas en Cuba», en el marco de la normalización de las relaciones
entre La Habana y Washington.

«Coca-Cola y McDonald's son bienvenidos a Cuba. Somos vecinos y podemos
hacer Coca-Cola aquí, podemos hacer Mcdonald's aquí, no hay problema»,
ha dicho Alex Castro, uno de los hijos del líder de la Revolución
Cubana, en una entrevista concedida a América Te Ve.

«Estamos haciendo un 'break' (paréntesis) en nuestro socialismo», ha
confesado, aunque se ha apresurado a aclarar que «eso no quiere decir
que estemos renunciando a él».

Además, ha asegurado que su padre «siempre ha estado de acuerdo con el
acercamiento» entre Cuba y Estados Unidos. «Así que las conversaciones
siempre han sido amenas en este sentido», ha afirmado.

También ha valorado la influencia que tiene su padre en el actual
Gobierno, presidido por su hermano, Raúl, después de que la Casa Blanca
le restara importancia por las críticas del histórico líder cubano al
diálogo bilateral.

«A Fidel lo puedes comparar con un árbol muy grande que le da sombra a
todo el mundo y Raúl es el árbol que está al lado de él, bajo su
sombra», ha explicado.

Normalización de relaciones
El ex presidente ha reaparecido esta semana con una carta dirigida a la
Federación Estudiantil Universitaria (FEU) en la que asegura que no
confía en la política de Estados Unidos, en su primera reacción sobre la
normalización de las relaciones bilaterales.

«No confío en la política de Estados Unidos ni he intercambiado una
palabra con ellos», ha dicho, aunque matizando que eso «no significa un
rechazo a una solución pacífica de los conflictos». En este sentido, ha
señalado que siempre defenderá «la cooperación y la amistad con todos
los pueblos del mundo».

Source: Un hijo de Fidel Castro: «Coca-Cola y Mc Donald's son
bienvenidas a Cuba» - -

Esculturas contra dogmatismo kafkiano

Esculturas contra dogmatismo kafkiano
El Patronato de la Comunidad Hebrea de Cuba, "Sinagoga Beth Shalom",
abrió su salón de exposiciones en el día de ayer, al artista plástico
Jorge René Gómez Manzano
viernes, enero 30, 2015 | CubaNet

LA HABANA, Cuba. (Manuel Alberto Morejón/Ernesto García Díaz) -El
Patronato de la Comunidad Hebrea de Cuba, "Sinagoga Beth Shalom", abrió
su salón de exposiciones en el día de ayer, al artista plástico Jorge
René Gómez Manzano, donde se expusieron 23 de sus obras, en la ciudad de
La Habana.

Este evento cultural fue patrocinado por la Embajada de la República
Checa en Cuba por el Día Internacional en Memoria de las Víctimas del
Holocausto, donde el Embajador el Exc. Sr. Zajic hizo la presentación

Hizo uso de la palabra por la parte cubana el escritor Yoss (José Miguel
Sánchez Gómez). Narrador, crítico literario y ensayista, considerado
como una de las voces más representativas de la literatura cubana de
ciencia ficción y fantasía. Miembro de la UNEAC desde 1994.

Yoss disertó sobre como el dogmatismo por imponer una ideología ha sido
el causante el exterminio masivo de millones de persones a través de la
historia en el Mundo y que aún en nuestros días afecta a nuestro país.

"El Dogmatismo Kafkiano ha sido algo que ha hecho sufrir a muchos en
nuestro país, algo que ha permitido que nadie pueda impedir que algunos
decidan como tenemos que pensar, como tenemos que vestir, en nombre de
quien tenemos que jurar, como tenemos que vestir a nuestros hijos. Un
día se decide que las personas con nariz larga son menos personas que
otras, otro día se decide que son las de color y otro día se comienza a
matar a aquellos que piensan de una forma distinta".

CubaNet tuvo la oportunidad de entrevistar al escultor:

¿Cuántos años lleva de esculpiendo?

A los doce años estudie en la escuela de San Alejandro. He dedicado mi
vida a la escultura, aunque he realizado trabajos complementarios, pero
puedo decir que son cerca de 70 años de carrera artística.

¿Por qué intituló su muestra expositiva Dogmatismo Kafkiano?

El dogmatismo es dañino en el mundo entero, le costó la vida a 6
millones de personas por el solo hecho de pertenecer a la religión
hebrea. En Cambodia se pretendió crear un país "perfecto" de solo
obreros y campesinos, un Pol-Pot asesina a martillazos a dos millones a
artistas e intelectuales. Por diferencias religiosas fanáticos se
suicidan. Aunque como dijo el poeta "se hace camino al andar", el
Dogmatismo no permite ni lo uno, ni lo otro. Mis esculturas tratan de
hacer un comentario corpóreo sobre individuos y hechos habituales del

¿Usted ve dogmatismo en la actuación del gobierno cubano?

"Me parece, que sí. Por la gravedad de lo que es el Dogmatismo, presenté
esta obra, que tiene un mensaje para la sociedad cubana. El gobierno
tiene un poder, es grave desarrollar una ideología sobre bases
dogmáticas. Yo lo planteo muy bien en el tema. Me parece que la primera
prioridad debe ser el ser humano, segunda prioridad la patria, la
tercera el mundo, lo demás ya pasaría a un cuarto lugar sea lo que sea,
esas son las tres cosas principales que debe estar en la mente de un
ciudadano y de un gobierno también."

Estuvieron presentes en la actividad Adela Dworin presidenta de la
Comunidad Hebrea de Cuba, Jaroslav Zajíc embajador de la Republica Checa
en Cuba, Aymara Gómez González, de la sección cultural de la Embajada
República Checa, el Embajador de la FAO en Cuba, la señora Niurka de la
embajada de Polonia en Cuba, entre otros representantes diplomáticos
acreditados en la Isla, Ada María López, en representación de las Damas
de Blanco, bloguera y periodista independiente, el Doctor Rene de Jesús
Gómez Manzano, miembro de Espacio Abierto de la Sociedad Civil Cubana,
presidente de la Corriente Agramontista de Abogados Independientes y
periodista independiente, así como una amplia concurrencia de la
comunidad hebrea cubana.

Source: Esculturas contra dogmatismo kafkiano | Cubanet -

Escasez de veterinarios y medios para inmunización antirrábica

Escasez de veterinarios y medios para inmunización antirrábica
Un grupo de técnicos veterinarios en la capital, ha estado llevando a
cabo la inmunización de perros y gatos domésticos con la vacuna
antirrábica Inactivada Líquida Cepa Pasteur (Rabigen)
viernes, enero 30, 2015 | Manuel Guerra Pérez

LA HABANA, Cuba. -Un grupo de técnicos veterinarios en la capital, ha
estado llevando a cabo la inmunización de perros y gatos domésticos con
la vacuna antirrábica Inactivada Líquida Cepa Pasteur (Rabigen). Estos
presentan escasez de recursos como guantes esterilizados y jeringuillas.
La vacuna es un producto francés.

La campana de inmunización se ha realizado pero en "condiciones
precarias" según una fuente anónima del sector. Las jeringuillas
desechables hay que usarlas varias veces por la falta de este implemento.

La sede de la brigada de técnicos se encuentra en la sede de Higiene y
Epidemiología del municipio Arroyo Naranjo en la localidad de La Palma y
es supervisada por Zoonosis, perteneciente al Ministerio de Salud (MINSAP).

La vacuna es aplicada por la vía subcutánea o intramuscular, según lo
prescriba el médico veterinario y solamente será para los animales sanos
y desparasitados. Los perros y gatos callejeros no son elegibles a esta

"Hay cientos de animales (perros y gatos) en las calles que no son
vacunados y que son los mayores propensos a contraer la rabia", declaró
un veterinario, inmerso en la campana que no desea que se divulgue su

"Las indicaciones para utilizar el producto (Rabigen) es con guantes. No
tenemos en estos momentos, pero tenemos órdenes de seguir la
inmunización", declaró la fuente anterior.

Source: Escasez de veterinarios y medios para inmunización antirrábica |
Cubanet -

Si las medallas se comieran

Si las medallas se comieran
Fueron carne de cañón, hoy son carne del olvido. Ex combatientes
cubanos: los héroes de nadie
viernes, enero 30, 2015 | Roberto Jesús Quiñones Haces

GUANTÁNAMO, Cuba. – Se cuenta que, a principios de este siglo, una
organización internacional que agrupa a veteranos de varias contiendas
bélicas quiso ayudar financiera y materialmente a los ex combatientes
cubanos. Juan Almeida Bosque, quien presidía entonces la ACRC
(Asociación de Combatientes de la Revolución Cubana), fue a darle la
buena nueva a Fidel Castro y este lo increpó diciéndole: "¿Tú eres bobo?
¿No ves que lo que quieren es captarlos?".

Existe malestar en no pocos ex combatientes guantanameros, miembros de
la ACRC, según expuso a este reportero un miembro de la referida

Dicha fuente, una persona de probada militancia revolucionaria, que
ocupó altos cargos en las FAR (Fuerzas Armadas Revolucionarias) de la
provincia y combatió en la lucha clandestina, me solicitó que no
revelara su identidad e hizo una exposición de los reclamos dentro de la
ACRC, organización que cuenta con más de trescientos mil miembros en
todo el país.

No todos los combatientes son iguales

En las últimas reuniones plenarias de la ACRC en todo el país y también
en Guantánamo, se ha estado planteando la necesidad de que aumenten las
pensiones de los ex combatientes. Otra petición ha sido que se les
asigne un valor añadido a las pensiones según las medallas y honores
recibidos, como se hace con los deportistas de alto rendimiento, algunos
de los cuales están ganando más de veinte mil pesos mensuales
(aproximadamente 800 dólares), una cifra inalcanzable para los
profesionales más calificados y prestigiosos del país.

En la ACRC existen cinco categorías para definir a los ex combatientes.
La primera corresponde a los antiguos miembros del Ejército Rebelde, la
segunda a los ex combatientes de la clandestinidad, la tercera a los de
Playa Girón, la cuarta a quienes lucharon contra los guerrilleros
anticomunistas en el Escambray y la quinta a los ex combatientes

A cada categoría corresponde una pensión, siendo la más alta la asignada
a los antiguos miembros del Ejército Rebelde.

A pesar de haber transcurrido 56 años del triunfo del castrismo entre
los miembros del antiguo Ejército Rebelde, hubo y hay discriminación
pues no reciben el mismo tratamiento quienes fueron miembros de las
columnas de Fidel y Raúl Castro en comparación con los de otras
columnas. Ese es el caso de los antiguos miembros de la columna 9,
comandada por Hubert Matos. En las carátulas de los expedientes de estos
ex guerrilleros aparece la frase "Columna 9", mientras que en las de los
demás ex luchadores se consigna la expresión "Combatiente del Ejército
Rebelde". Según la fuente esta práctica discriminatoria se ha aplicado a
la hora de la distribución de artículos electrodomésticos.

Muchos ex combatientes se quejan de que el aumento de sus pensiones,
recibido por estos días, es insuficiente y llega como una ayuda de
Asistencia Social. Esto implica que cuando fallezcan, sus esposas e
hijos no recibirán más que la cuantía por jubilación, que no sobrepasa
los trescientos pesos (unos doce dólares mensuales).

Falta de atención

En Guantánamo existe un grupo de ex combatientes de ascendencia africana
que participaron en la aventura guerrillera del Che Guevara en el Congo
y casi todos son desatendidos, como es el caso de Gerardo Simón, quien
desde hace varios años convalece ciego en su domicilio.

Tal desatención la verifiqué en la persona de mi primo Elio Liriano
Quiñones, fallecido a causa del cáncer en el 2010, quien con apenas 16
años combatió en Playa Girón y quedó marcado para siempre en el pecho
por las esquirlas de una granada. También la constaté en el caso de mi
padre, Roberto Quiñones Esquivel, combatiente del batallón 339 de
Cienfuegos, el primero en entablar combate en Playa Girón con la Brigada
2506. Mi padre sufrió un infarto a finales del 2013 y durante su ingreso
hospitalario, posterior convalecencia y hasta la fecha no ha recibido
visita alguna de la ACRC para conocer su estado de salud.

No hay nada como un día tras otro

A pesar de las diferencias ideológicas que tengo con dichas personas,
los respeto. Muchos de los que ayer estuvieron dispuestos a dar sus
vidas para que se restableciera la democracia en Cuba y se prestaron
luego-por convicción o temor-para defender lo que derivó en una férrea
dictadura que traicionó el Programa del Moncada y los Pactos de México y
de la Sierra Maestra, hoy lamentan lo ocurrido.

Ahora deambulan como tristes sombras de su propia juventud heroica. Más
que sujetos destinatarios de admiración, cuando aparecen con el pecho
lleno de medallas reciben la burla de la juventud actual, descreída y
mordaz, que los identifica como la causa de los males que dañan a
nuestro país.

Encorvados, enfermos y tristes, los héroes de ayer, son individuos que
no significan nada para una dictadura que sólo los recuerda una o dos
veces al año, cuando los convoca a participar en sórdidos actos
políticos donde les ofrece un pedazo de cake hecho con azúcar prieta y
burda harina junto con un refresco. Luego los devuelve a la desatención
y el abandono cotidianos.

Source: Si las medallas se comieran | Cubanet -

Samuel Formell pide fin del embargo y “elecciones libres” en Cuba

Samuel Formell pide fin del embargo y "elecciones libres" en Cuba
En entrevista en Miami, el director de Los Van Van explicó que otros de
los cambios que le gustaría ver en la isla serían que "pueda existir el
día de mañana otro partido, que se puedan hacer elecciones libres al
final y que el que gane las elecciones se quede"
viernes, enero 30, 2015 | CubaNet

MIAMI, Estados Unidos. -Samuel Formell, director de la popular orquesta
de salsa Los Van Van, pidió este viernes en Miami el fin del embargo de
Estados Unidos y "elecciones libres" en Cuba, según una entrevista
realizada por la agencia AP

En la entrevista, realizada en un edificio de Miami Beach en el que se
alojaba, explicó que otro de los cambios que le gustaría ver en la Isla
sería que "pueda existir el día de mañana otro partido, que se puedan
hacer elecciones libres al final y que el que gane las elecciones se quede".

"El cambio que tiene que haber es primero que nada ese bloqueo
(económico) que por tantos años no ha funcionado", expresó el también
hijo del legendario fundador de la orquesta, Juan Formell. Samuell,
quien tiene 47 años de edad, dijo estar a favor de la reciente
reanudación de los vínculos diplomáticos entre Estados Unidos y Cuba.

Apuntó que su trabajo es la música y que no pertenece a ningún partido
político. Se mostró inconforme con los exiliados que identifican a Los
Van Van con el Gobierno cubano y dijo que ni su padre ni él han conocido
en persona a Fidel ni a Raúl Castro.

"Vivir en Cuba no creo que sea la razón por la que tú tengas que estar
de acuerdo con el presidente o con el sistema (…) Juan Formell trabajó
para hacer música, no se metió nunca con la política", dijo Samuel, y
explicó que vive en Cuba porque allí es donde se inspira para componer y
donde tiene su familia.

"Tiene que haber un cambio urgente, un cambio urgente para poder salvar
a ese país", aseguró refiriéndose a Cuba.

Si bien Formell expresa sus frustraciones con la Isla, dice que sus
críticas no van a estar en las futuras letras de las canciones de Los
Van Van, que seguirá con la misma receta de su padre.

"No creo que hagamos una letra política, algo que hable de las tensiones
(…) Seguiremos siendo lo mismo: Van Van para gozar (…) Ahora los tiempos
han cambiado muchísimo", manifestó el líder de la agrupación.

En su quinta gira por Estados Unidos, Los Van Van prevén presentarse a
partir de finales de julio en Houston, Nueva York, Boston, Los Ángeles,
San Francisco, Tampa, Las Vegas y Chicago, entre otras ciudades.

Source: Samuel Formell pide fin del embargo y "elecciones libres" en
Cuba | Cubanet -

Cubans risking lives for the 'American Dream'

Cubans risking lives for the 'American Dream'
Al Jazeera

It was 3:00am, dark outside, and nobody on the streets.
And it was the perfect moment for Abel Mesa, 22, to risk his young life
to try to reach the United States.
He had been preparing for this day.
When he wasn't working as a waiter, he spent much of his free time in a
garage near his house secretly building a makeshift raft out of rubber
tubes that line the inside of tractor tires.
He has been discussing this day with his girlfriend, who said she'd go
with him. They planned to make it to the US, find work, settle down, and
make a better life for themselves.
"Life is tough in Cuba," he said. "We work a lot but make little money."
New life
Mesa stepped out of his bedroom quietly so as to not wake anybody in his
house which he shared with his parents.
His mum knew he was building a raft, but he didn't give her any advance
warning as to when he was going for fear she would be so scared it could
affect her health.
"At that moment I felt a little sadness because I was leaving my family
in Cuba," he said. "But I wanted a new life, to get [to the US] and help
my family that is behind in Cuba."
That morning he met up with his girlfriend and four other members of her
Not wanting to be spotted by police, they carried the raft as fast as
they could until they reached the beach.
"We arrived at the beach, took off our shoes and changed clothes, pushed
the raft into the water, got on top, and then started to row," he said.
In Cuba it is illegal for private citizens to own outboard boat motors
without authorisation precisely to try to limit the number of people who
make the short, but dangerous,144km journey to Florida.
They each had a backpack with snacks and a change of clothes stuffed
inside. Abel also had a hand held compass. The plan: Keep rowing, follow
the compass, in two days and two nights spot Florida, and make a final
mad dash to land.
Once Cubans step foot on US soil they are not deported, and can apply
for residency after 12 months, under a special policy the US only grants
to Cubans. But if they are intercepted before they make landfall, they
are usually deported.
Last year alone, the US coastguard intercepted more than 5,000 Cubans
trying to reach the US by raft. Thousands more avoid detection and make
it to the US each year.
Doomed trip
The Cuban government has long said the US policy only encourages Cubans
to make the dangerous journey, putting lives at risk.
Havana is pressing the US to drop the policy as part of ongoing talks to
re-start diplomatic relations, however so far the US has refused.
As for Abel, he thought he had prepared for everything for the journey,
but was doomed by something out of his control: the weather.
"For two days we were rowing, but it rained and there was thunder," he
said. "There were a lot of dangers to pass to reach our destination."
Unexpected ocean currents pushed his raft back to Cuba before he could
make it to the US. As he drifted back to his homeland, he was picked up
by the Cuban coastguard, forced to pay a fine, and released.
It is only after three unsuccessful attempts to make the water journey
to Florida that Cubans are put in jail.
Now back in Cuba, when asked about the new diplomatic talks between his
country and the US, Abel shrugged his shoulders. He's impatient for change.
"These relations are between [governments]," he said. "I want to go, I
don't want to wait. I think some things will be better, some not, who
Finally he was asked if he planned to try the risky journey again.
"If I find another raft that is in good enough condition and I think I
can make it, I'll try again," he said, with little hesitation.
"I could lose my life doing it," he said. "But I could also make it."

Source: Cubans risking lives for the 'American Dream' - Yahoo Maktoob
News -

Cuba Expert - Obama Might Give Guantanamo to Russians

Cuba Expert: Obama Might Give Guantanamo to Russians
Thursday, 29 Jan 2015 04:38 PM
By Sean Piccoli

President Barack Obama's eagerness to cut deals with Cuba at almost any
cost could yield a "strategic disaster" in which the Russian military
winds up controlling Guantanamo Bay, Cuba scholar Jaime Suchlicki told
"MidPoint" host Ed Berliner on Newsmax TV Thursday.

The historic re-start of diplomatic and economic ties with Cuba ordered
by Obama does not alter the fact that the communist nation's rulers
neither want nor feel they need improved relations with the United
States, said Suchlicki, director of the Cuban Institute at the
University of Miami.

Just look at all the demands issued by Cuban leader Raul Castro, said
Suchlicki: a handover of Guantanamo Bay; embargo reparations to the tune
of $2.5 trillion, and no U.S. "interference" in Cuban policies at home
or abroad.

"If they were interested in helping the Cuban people they would've done
a deal with the United States many years ago," said Suchlicki. "Neither
[previous Cuban leader] Fidel [Castro] nor Raul are really interested in
better relations with the United States."

The Castros want concessions, not relations, he said, and Raul is
"raising the bar so high that he's going to preclude any normalization."

How much Obama will indulge him should be a concern, said Suchlicki,
alluding to a prisoner swap that freed Cuban spies — a deal that even
Hillary Clinton said she opposed as Obama's Secretary of State.

On reparations, "Raul Castro is talking about $50 billion for the 50
years of the embargo," said Suchlicki, adding, "that's nonsense, and I
don't think the U.S. will pay that."

But on another key demand, "giving away Guantanamo — this president is
liable to do that," he said of Obama.
Special: GMO Food: It's Worse Than We Thought . . .
Castro, in turn, would "probably" turn the territory over to Russia as a
naval base.

Pressed by Berliner on this scenario, with its overtones of the Cuban
missile crisis, Suchlicki said, "I don't know what the president can get
away with," meaning the political limits, if any, on Obama's willingness
to placate Castro.

"My concern is that Guantanamo is one of the deepest bases in the
Caribbean — ideal for submarines," he said. "And if Cuba were to turn
that base [over] to the Russians, or tell the Russians that they can use
that base, it would be a strategic disaster for the United States."

From Cuba's point of view, shunning the U.S. despite the overture from
Obama after a half century of mutual hostility is not a tactical
mistake, said Suchlicki.

"The point here is that [former Cuban leader] Fidel Castro is an ally of
Venezuela, Iran, Russia and China," he said. "So for Cuba, the United
States is not important. What is important is the [connection] with
those countries that provide significant amounts of aid without any
condition and without requesting anything."

Between the money Cuba brings in from tourism, remittances from Cubans
working abroad and a thriving export market for Cuba's well-regarded
medical professionals, the Castro brothers are convinced they can still
continue on as they please, and maintain absolute political control, no
matter what the U.S. says, said Suchlicki.

Raul Castro is also betting that American tourists will bring in more
money, that petro-state allies Venezuela and Russia will continue to
supply crude even through the worldwide plunge in oil prices, and that
other countries including China will keep aid coming, he said.

Castro also wants military weaponry, and Russia will give it to him,
said Suchlicki.

Nor is it time to remove Cuba from the U.S. State Department list of
state sponsors of terrorism, he said, even though Obama probably will.
Special: Does Obama Belong to This Secret Society? (Shocking)
"I'm almost sure that they're going to get Cuba out of the terrorist
list, despite the fact that Cuba harbors terrorists, supports Hezbollah
and Hamas," he said. "It's an ally of Iran, so I don't think Cuba should
be removed, but the president and Secretary [of State John] Kerry have
indicated that they're willing to give Raul Castro another concession."

Naval base in Cuba would be Russia's best response to US hawks - English -

Source: Obama Might Give Guantanamo to Russians, Cuba Expert Tells
Newsmax TV -