Thursday, December 31, 2009

Cuba's most famous resort welcomes 1M tourists in 2009

Cuba's most famous resort welcomes 1M tourists in 2009
Updated: 2009-12-31 15:03

HAVANA: Varadero, Cuba's most famous resort, welcomed 1 million tourists
this year, a source from the Cuban tourism sector said Wednesday.

Velio Barrera, an expert on commercialization and communication at the
Tourism Ministry in Varadero, said that 40 percent of the tourists
visiting Cuba went to Varadero. Varadero is also known as the Blue
Beach, and lies 140 km from Havana.

Barrera added that more than 86 percent of the hotel rooms in Varadero
belong to the four- or five-star category, which together with the more
than 20 km of beaches have made it one of the most popular tourist
destinations in the Caribbean.

Besides, Varadero offers various services including restaurants, cafes,
boats, an airport and shops.

In the 1950s, there were only 15 hotels and many hostels in Varadero.
Now, Varadero has 48 hotels, and investments here continue to increase.

Cuba's most famous resort welcomes 1M tourists in 2009 (31 December 2009)

Cuba - New York times

By ANTHONY DEPALMA | Updated: Oct. 27, 2009

A half-century ago, on Jan. 1, 1959, Fidel Castro brought down the
curtain on Fulgencio Batista's right-wing dictatorship in Cuba. As Mr.
Castro planted himself firmly in the Communist camp and began to
nationalize businesses and property and clamp down on dissent, an exodus
began that eventually brought hundreds of thousands to the shores of the
United States; Miami became Cuba's second city.

In the shadow of the 50th anniversary of the revolution, Cuba is a
repressive society long under a single ruler -- the ailing, aged Mr.
Castro still holds Cubans in his thrall even if he formally handed the
presidency to his younger brother, Raúl, in July 2006 when he was taken
sick with an undisclosed stomach ailment.

Through a labyrinth of rations, regulations, two currencies and four
markets (peso, hard currency, agro and black), people make their way.
Life for most Cubans is filled with injustices and indignities-a
currency system that keeps many consumer goods mockingly out of reach;
swank tourist hotels that few Cubans can afford (or until 2009 were even
allowed to enter); recurring shortages of necessities like milk, eggs,
beans and even toilet paper. Health care is free, but seeing a doctor
can be a day-long ordeal that ends with a prescription for drugs that
cannot be found, or a recommendation for surgery that cannot be
performed. The creaky old American cars in Havana that rumble past the
historic yacht Granma that Mr. Castro used to start his revolution
underscore the static nature of life in Cuba.

For the last 50 years, a long line of American presidents-Republicans
and Democrats alike-have tried to stare down Mr. Castro, without much
success. He has proven to be a master of imagery, a complex strategist
who managed to turn U.S. attempts against him and his country to his own
advantage again and again. In the end, it appears that nature and human
frailty may do what assassination attempts and a half-century-long
embargo have failed to do-bring the Castro era to an end.
Fidel Castro's Rise to Power

After seizing power, Mr. Castro promised to restore the Cuban
constitution and hold elections. But he soon turned his back on those
democratic ideals, embraced a totalitarian brand of communism and allied
the island with the Soviet Union. He saw himself as Cuba's messiah, and
he governed with an ideological fervor that bordered on
self-destructive. He brought the world to the brink of nuclear war in
the fall of 1962, when he allowed Russia to build missile launching
sites just 90 miles off the American shores. He weathered an
American-backed invasion at the Bay of Pigs and used Cuban troops to
stir up revolutions in Africa and Latin America.

Declassified Pentagon documents indicate that in the 1980s, Mr. Castro
pushed the Soviet Union to take a tougher stand against Ronald Reagan's
military buildup, and urged the Soviet generals to seriously consider a
nuclear strike on the United States, even if it meant catastrophe for
Cuba. And after a pair of powerful hurricanes devastated large swathes
of the island in 2008, leaving behind $10 billion in damage, the Castro
regime refused to accept foreign assistance offered directly to the
Cuban people. All aid had to go to the government, or it would be turned

Actions such as these have earned him the permanent enmity of Washington
and led the United States to impose decades of economic sanctions that
Mr. Castro and his followers maintain have crippled Cuba's economy and
have kept their socialist experiment from succeeding completely. The
sanctions also proved handy to Mr. Castro politically. He cast every
problem Cuba faced as part of a larger struggle against the United
States and blamed the abject poverty of the island on the "imperialists"
to the north.

For good or ill, Fidel Castro was without a doubt the most important
leader to emerge from Latin America since the wars of independence of
the early 19th century, not only reshaping Cuban society but providing
inspiration for leftists across Latin America and in other parts of the
world. But he never broke the island's dependence on commodities like
sugar, tobacco and nickel, nor did he succeed in industrializing the
nation so that Cuba could compete in the world market with durable
goods. Since the fall of the Soviet Union and the end of its aid to the
island, Cuba has limped along economically, relying for hard currency
mostly on tourism and money sent home from exiles..
Raul Castro's Turn

Some experts have said that Raúl Castro is more pragmatic than his
hot-tempered brother. Involved in the revolutionary struggle from the
beginning, Raúl had run the armed forced efficiently for decades. But
nothing about him was charismatic, and he did not command loyalty
outside of the barracks.

Understanding that he needed to make concrete changes if he was to win a
measure of support from the Cuban people, Raúl acted quickly after
taking over as provisional president. He ordered a fleet of Chinese
busses and put them on the streets of Havana, vastly improving daily
life for thousands. He also agreed to allow Cubans to enter tourist
hotels, and to buy DVDs and computers (even though one could cost
several years salary).

He has given signals he might try to follow the Chinese example of
state-sponsored capitalism. But his regime has made no significant
changes. In March 2009, Mr. Castro announced a shake-up in his
administration. That his brother was still calling shots was obvious
after the 2009 purge that saw several top ranking officials, including
two who had often been mentioned as possible successors, unceremoniously
removed. By all account, their crime was ambition.

People say they have seen small improvements in the economy that do not
go far enough. Many roads in Havana have been repaired. Microwave ovens,
DVD players and cellphones are now in stores.

The nation still imports more than 80 percent of what it consumes, and
Mr. Castro is trying to encourage farming by giving fallow land to those
willing to work it. But the money they can earn selling the food remains
below what is needed for the tools and labor needed to start a farm.

Three hurricanes in 2008 cost Cuba $10 billion, or 20 percent of the
gross domestic product. Salaries remain low, food prices are high and
housing is scarce. Bartenders, with access to dollars, earn wages many
times that of physicians. Tourism was up in 2008 but the price of Cuba's
top export, nickel, dropped by 41 percent.
U.S.-Cuba Relations

Many Cubans are putting their hopes for the economy on President Barack
Obama's easing of longstanding restrictions on family travel and
remittances to Cuba, although the Cuban government charges hefty fees on
such remittances.

Recently there have been other small signs of détente. Cuban and
American officials have talked about resuming direct mail service, and
the Obama administration has given American telecommunications firms the
OK to provide cell phone services in Cuba. The Cuban regime has promised
to make Internet service more available, though it still does not
tolerate direct criticism, online or off.

In the meantime, as the American embargo continues, foreign companies
are gradually increasing their presence in Cuba. Brazil, China and
Russia have joined the search for oil in Cuban waters in the Gulf of
Mexico. Spanish companies have always had a strong economic presence,
and relations between the countries have grown stronger since Spain
passed a law in 2008 that allows anyone with Spanish grandparents to
become a Spanish citizen.

Instead of lifting the trade embargo with Cuba, enacted in the 1960s in
an unsuccessful attempt to force a change in government after Fidel
Castro came to power, Mr. Obama is using his executive power to repeal
President George W. Bush's tight restrictions and the looser
restrictions issued under President Bill Clinton so that Cuban-Americans
can now visit Cuba as frequently as they like and send gifts and as much
money as they want, as long as the recipients are not senior government
or Communist Party officials.

In a sense, the policy shift is an admission that a half-century of
American policy aimed at trying to push the Castros out of power has not
worked -- as the Cuban American National Foundation, the most powerful
lobbying group for Cuban exiles in Miami, conceded in April 2009. Cuba
policy experts characterized Mr. Obama's moves as important humanitarian
steps but said they still left open the broader question of how the
United States and Cuba plan to engage in the future.

Cuba - The New York Times (31 December 2009)

In Cuba, Hopeful Tenor Toward Obama Is Ebbing

December 31, 2009
In Cuba, Hopeful Tenor Toward Obama Is Ebbing

HAVANA — The Obama honeymoon here is over.

When President Obama came to office, the unflattering billboards of
George W. Bush, including one outside the United States Interests
Section of him scowling alongside Hitler, came down and the
anti-American vitriol softened. Raúl Castro, who took over from his
ailing brother Fidel in 2006, even raised the possibility of a
face-to-face meeting with Mr. Obama, which would have been the first
time one of the Castros met with a sitting American president.

But the tenor here has changed considerably, and Mr. Obama, whose
election was broadly celebrated by Cuba's racially diverse population,
is now being portrayed by this nation's leaders as an imperialistic,
warmongering Cuba hater.

"As things appear now, there will be no big change in the relationship
in the near future," said Ricardo Alarcón, the president of Cuba's
National Assembly. He dismissed the Obama administration's recent steps,
like loosening restrictions on Cuban Americans' traveling or sending
money to the island and allowing American telecommunications companies
to do business there, as "minor changes."

The two countries have postponed the talks they restarted at the
beginning of the Obama administration to discuss migration, postal
delivery and other issues, blaming each other for the delays. In the
absence of talks, Mr. Obama's carrot-and-stick approach of relaxing some
Bush-era policies while continuing to denounce the Castro government on
human rights has failed to engage — and perhaps has enraged — the Cuban

While Raúl Castro repeated the offer to meet with Mr. Obama in a fiery
speech recently, he also blasted the Obama administration for
"undercover subversion" against Cuba and warned that his nation was
ready for any American invasion. In one of his recent written
commentaries in the state press, Fidel Castro, who has not appeared in
public in nearly three years, wrote that Mr. Obama's "friendly smile and
African-American face" masked his sinister intentions to control Latin

Foreign Minister Bruno Rodríguez Parrilla also recently accused Mr.
Obama of behaving like an "imperial chief" at the climate change talks
in Copenhagen, displaying "arrogant" behavior aimed at quashing
developing countries.

"It's unfortunate," Wayne S. Smith, a former American diplomat in
Havana, said of the rising tensions. "There was and still is potential
for the Obama administration to change relations with Cuba. These
comments coming out of Havana don't help."

Mr. Obama is the 11th president from what the Cubans call "El Imperio,"
or "The Empire," that the Castros have jousted with since the revolution
a half century ago. And given that the Cubans have used Washington as a
foil for so long, some of the high-voltage criticism of Mr. Obama is
chalked up by some Cuba analysts as merely Havana's normal stance when
it comes to the United States. It is only a matter of time before the
first anti-Obama billboard goes up, some experts speculate.

Mr. Alarcón, the National Assembly president, did give Mr. Obama credit
for using language that is "more peaceful, and civilized and open" than
his predecessor. But he said that it was clear to him that the White
House was too distracted with other issues to make Cuba a priority.

Others in the Cuban government take matters further, maintaining that
Mr. Obama, despite some initial steps toward rapprochement, has
continued to follow the Bush administration's goal of toppling the
Communist leadership. "In the last few weeks we have witnessed the
stepping up of the new administration's efforts in this area," Raúl
Castro told Cuba's National Assembly during its annual session on Dec.
19. "They are giving new breath to open and undercover subversion
against Cuba."

He was referring to the detention this month of an American contractor
distributing cellphones, laptops and satellite equipment in Cuba on
behalf of the Obama administration. The Cubans have accused the
contractor, whose identity has not been made public, of giving the
equipment to civil society groups in Cuba without permission. For its
part, the Obama administration complains that Raúl Castro is running the
island exactly like his brother did, without fundamental freedoms and
with continued abuses against political opponents. But Cuban officials
say Washington's insistence on more democracy in Cuba continues an old
pattern of meddling in their country's sovereign affairs.

"If the American government really wants to advance relations with Cuba,
I recommend they leave behind the conditions of internal governance that
they are trying to impose on us and that only Cubans can decide," Raúl
Castro said in his assembly speech.

Cuba continues to press its own issues with the United States, arguing,
for instance, that Mr. Obama ought to immediately pardon five Cuban
agents, known on the island as the Cuban Five, who are serving long
prison terms in the United States for gathering information about Cuban
exile groups in south Florida.

Mr. Alarcón reiterated a proposal that Raúl Castro has made on more than
one occasion: the exchange of political prisoners in Cuba for the five
Cubans held in the United States

The Cubans also insist that the Obama administration extradite to
Venezuela Luis Posada Carriles, an anti-Castro militant accused of
helping to blow up a Cuban airliner in 1976, killing 73 people. Mr.
Posada, who is living in Miami on bail, faces charges in federal court
in Texas for making what the government says were false statements to
immigration officials. An immigration judge has ruled that he cannot be
sent to Venezuela, a close ally of Cuba, because he faces a high
likelihood of torture there.

"With the previous administration, it didn't make sense to talk about
anything," said Mr. Alarcón. "This administration came to office
pledging to change and to improve relations. Obama has nothing to do
with the past but he's finished his first year and so far nothing has
happened with these issues."

Mr. Smith, now a Cuba analyst at the Center for International Policy who
advocates a lifting of the American trade and travel bans on Cuba, was
supposed to accompany Barry McCaffrey, a retired American Army general,
on a trip to Havana from Jan. 3 to 6 to discuss how the two countries
could cooperate on fighting drug trafficking. But General McCaffrey
pulled out, incensed by recent criticisms of Mr. Obama by Cuban officials.

"This type of shallow and vitriolic 1960s public diplomacy also makes
Cuban leadership appear to be nonserious, polemical amateurs," he said
in a letter to Mr. Smith. "President Obama is the most thoughtful and
nonideological U.S. chief executive that the Cubans have seen in 50 years."

At the same time, still hopeful that the two countries can put their
grudges aside, Mr. Smith said the United States should continue efforts
to improve relations by removing Cuba from the list of state sponsors of
terrorism, for instance, and by closing Radio Martí and TV Martí, the
anti-Castro broadcasts financed by the United States government and sent
from American soil to Cuba.

Some Cuban exiles, however, argue that Mr. Obama has gone far enough and
that it is Cuba's turn to make a meaningful gesture.

In Cuba, Hopeful Tenor Toward Obama Is Ebbing - (31 December

Cuba's vitriol

Posted on Thursday, 12.31.09

Cuba's vitriol
OUR OPINION: After 51 years, Cuba's leadership sticks to dictatorial

As Cubans end 51 years of living under the Castro brothers' rule, the
regime continues to crack down on bloggers, artists, dissidents and
others who dare question the communist dictatorship.

Sometimes it can seem that little will ever change. But it's clear that
a new generation of Cubans raised on the government's anti-U.S.
propaganda aren't buying it.

It's clear, too, that efforts in Congress to drop the U.S. travel ban on
Cuba have stalled, and for good reason. Even those who have tried to
work with Fidel and Raúl Castro to improve U.S.-Cuba relations are
questioning the Cuban regime's true intentions.

The latest to do so is four-star retired Gen. Barry McCaffrey, former
White House drug czar and SouthCom commander who has called for lifting
the travel ban. He cancelled a Jan. 3-6 trip to the island after Cuban
Foreign Minister Bruno Ródriguez went on the attack, calling President
Obama an ``imperial and arrogant liar.''

The general noted that ``this type of shallow and vitriolic 1960's
public diplomacy makes Cuban leadership appear to be non-serious,
polemical amateurs. President Obama is the most thoughtful and
non-ideological U.S. chief executive that the Cubans have seen in 50
years. . . . [Rodriguez's] speech probably slammed the window shut on
U.S. congressional and administration leaders being willing to support
bringing Cuba back into the community of nations.''

Gen. McCaffrey also pointed out that Raúl Castro ``mentioned Cuba's
recent `war games' to prepare for U.S. invasion. What a laughable
assertion of an external U.S. military threat.''

That old Castro script would be laughable, too, if it hadn't caused so
much suffering on both sides of the Florida Straits. The general
deserves praise for calling it like it is.

Cuba's vitriol - Editorials - (31 December 2009)

Los Van Van plans concert in Miami

Posted on Thursday, 12.31.09

Los Van Van plans concert in Miami

Cuban dance band Los Van Van will return to Miami in January for the
first time since more than 3,500 protesters created havoc outside their
Miami Arena show in 1999.

The band, which celebrated its 40th anniversary this month, will play
the James L. Knight Center on Jan. 31. They will play another show Jan.
28 in Key West. Tickets for the Miami show are on sale at

Los Van Van was the first group in Cuba to use synthesizers and drum
machines in its music, creating a new genre of music called ``songo'' --
soul, disco and go-go music fused with Cuban son. The group won a Grammy
for best salsa performance in 1999.

When Los Van Van played Miami Arena later that year, thousands of Cuban
exile protesters greeted concertgoers by spitting at them, yelling
obscenities and throwing eggs, rocks and bottles. By night's end, more
than 50 Miami police officers had donned riot gear, and five people had
been arrested.

Los Van Van plans concert in Miami - Living - (31
December 2009)

Cuba espera "modesta" producción de azúcar en 2010 tras buen inicio


Cuba espera "modesta" producción de azúcar en 2010 tras buen inicio

Cuba espera lograr la "modesta" producción de azúcar prevista en 2010,
cantidad no revelada pero que rondaría los 1,5 millones de toneladas,
debido a una buena arrancada de la cosecha con puntualidad y eficiencia,
anunció este jueves el diario oficial Granma.

"La disciplina que predomina en la arrancada constituye lo más
sobresaliente en la etapa inicial de zafra", señaló el reporte en
referencia a la llamada "zafra chica", período que va desde el inicio en
noviembre al cierre del 31 de diciembre.

En ese período, intervinieron siete ingenios, pero en enero se
incorporarán otros 37 hasta completar los 44 que intervendrán en la
cosecha, que normalmente se extiende de noviembre a mayo.

"Los siete centrales señalados para fabricar azúcar antes del 31 de
diciembre abrieron sus capacidades en fecha o con adelanto al
calendario", señaló Granma.

Añadió que "además del modesto plan de azúcar, la industria tiene el
compromiso de garantizar 194.162 toneladas de la llamada Miel B,
destinada al alimento animal, y más de 300.000 toneladas de miel final,
para la producción de alcohol y de alimento animal".

La cosecha azucarera 2007-2008 --última cifra oficial publicada-- fue de
1,4 millones de toneladas, un entorno en que se mantiene en los últimos
años sin lograr el despegue productivo esperado.

Cuba, uno de los grandes exportadores mundiales de azúcar en el siglo
XX, con producciones de más de ocho millones de toneladas anuales,
redujo significativamente su industria en esta década en busca de
eficiencia, tanto en el número de fábricas, tierra dedicada a la caña de
azúcar y nómina de la industria.

Cuba espera 'modesta' producción de azúcar en 2010 tras buen inicio -
Invertia (31 December 2009)

Aumenta número de periodistas encarcelados en Cuba

Aumenta número de periodistas encarcelados en Cuba

(Radio Martí) - Reporteros sin Fronteras destacó que Cuba, con al menos
24 arrestos y dos encarcelamientos de larga duración en el 2009, elevó a
25 el número de periodistas encarcelados y que junto a China, Sri Lanka
e Irán, adopta medidas extremas con la prensa.

La entidad destaca en su resumen anual que las guerras y las elecciones
controvertidas fueron los principales peligros para los periodistas en
el 2009, y anota que este año estuvo marcado por el asesinato en
Filipinas de 30 periodistas en una jornada.

Sostiene que los poderes represivos han intensificado las medidas
represivas contra la internet y los blogueros, tan vigilados como los
periodistas de medios tradicionales.

Se registraron 110 internautas arrestados por haber expresado sus
opiniones en internet, una cifra récord que ilustra la represión que
sufre la red en una decena de países, entre ellos Cuba.

La presión judicial sobre los medios ha llevado a que 167 periodistas se
encuentren encarcelados en el mundo, una cifra que no se conocía desde 1990.

En el audio, nuestro colega Amado Gil tiene los detalles del informe:

Aumenta número de periodistas encarcelados en Cuba - Radio Martí |
Televisión Martí | Martí | Oficina de Transmisiones a Cuba -
OCB (30 December 2009)

Cuba tiene las llamadas telefónicas más caras del mundo

Cuba tiene las llamadas telefónicas más caras del mundo

La isla no pudo llegar a acuerdos con China y Rusia para que salven la
empresa estatal, es por eso que una línea de celular cuesta por mes el
equivalente a tres sueldos de un obrero calificado
Ver galerias de imagenes
Crédito: EFE

"La Empresa de Telecomunicaciones de Cuba (ETECSA) es un emporio de
16.000 trabajadores que consume recursos y combustible de forma
desaforada", publica El Mundo, según relata desde La Habana el
corresponsal Iván García.

Es así que la compañía estatal reporta pérdidas desde hace décadas. Y
aunque han intentado acuerdos que mejoren la situación financiera, estos
no prosperaron.

Algunos de los posibles socios fueron China y Rusia, pero la falta de
liquidez hizo imposible cualquier inversión seria en la rama de las

Es por eso que al gobierno cubano no le quedó otra opción que buscar los
fondos en su pueblo.

"Casi toda la moneda dura que entra en las cajas registradoras de ETECSA
es por la telefonía móvil, a pesar de lo caro de su servicio: una línea
cuesta 40 cuc, el salario de tres meses de un obrero calificado. Sin
embargo, ha crecido vertiginosamente, después que en 2008 el general
Raúl Castro permitiera a los cubanos tener celulares", asegura el diario

En el decreto-ley número 213, del 20 de octubre del 2000, por cada
minuto de llamada, el gobierno de La Habana aplicó un impuesto de 0,245
dólares a los usuarios para sus conexiones telefónicas con los Estados

"De hecho, las llamadas desde Cuba y hacia Cuba son las más caras del
mundo", concluye García.

Cuba tiene las llamadas telefónicas más caras del mundo -
(31 December 2009)

Antúnez y otros demócratas cubanos cierran el año manteniendo el pulso frente a la represión castrista

Continúan con su "plantón"

"Antúnez" y otros demócratas cubanos cierran el año manteniendo el pulso
frente a la represión castrista

Las medidas represivas, que incluyen agresiones y arrestos arbitrarios,
han ido en aumento contra los participantes en el "plantón" en apoyo del
preso político, Orlando Zapata Tamayo, en huelga de hambre.

Actualizado 31 diciembre 2009 0
Antonio José Chinchetru

Activistas de derechos humanos cubano ratificaron el miércoles su
compromiso de continuar con un "plantón nacional" a favor del Orlando
Zapata Tamayo a pesar de que fuerzas de la Seguridad del Estado
allanaran la sede de la protesta en Holguín el martes por la tarde. En
la acción policial detuvieron de forma violenta a varios activistas,
según informa el Directorio Democrático Cubano en un comunicado. "Donde
quiera que se violen los derechos humanos, allí estarán estos hermanos
para defenderlos", declaró Jorge Luis García Pérez, "Antúnez", quien
presenció los hechos y es uno de los líderes del Frente Nacional de
Resistencia Cívica y Desobediencia Civil, organización que convoca a la
cadena de protestas pacíficas a favor de Zapata Tamayo.

En declaraciones al Directorio, "Antúnez" narró que las fuerzas de la
Seguridad del Estado irrumpieron en la vivienda de Caridad Caballero
Batista. Los agentes golpearon brutalmente a los activistas allí
reunidos, incluyendo a Caballero, quien sufrió fuertes golpes a la
cabeza y fue arrastrada desde su casa hasta un coche policial. Los
demócratas fueron conducidos a la fuerza a la sede de la Seguridad del
Estado en Holguín.

"Antúnez" destacó la severidad de los insultos y las amenazas en su
contra, resaltando el carácter racista de los mismos y denunciado que
fue amenazado con un linchamiento por un alto oficial de las fuerzas del
régimen comunista. "El jefe de la Seguridad –en Holguín– en tono
amenazante y prepotente me dijo: te vamos a llevar para que el pueblo te
linche porque no vamos a permitir que tú sigas subvirtiendo el orden
aquí en la provincia, ni en ningún municipio", denunció el veterano

Además, señaló su preocupación por la situación de Tania Montoya
Vázquez, quien sufrió un accidente automovilístico al llegar a su natal
Palma Soriano que Antúnez calificó de "sospechoso", según informa el
Directorio Democrático Cubano. Antúnez concluyó sus declaraciones a esta
organización reiterando que a pesar de haber sido maltratado, arrestado
y golpeado, ni se calla y ni se va de Cuba. El "plantón" continúa en las
localidades de Santiago de Cuba, Santa Clara, Camagüey, Palma Soriano,
Palmarito de Cauto, Banes y Santa Cruz del Sur.

"Antúnez" y otros demócratas cubanos cierran el año manteniendo el pulso
frente a la represión castrista - Noticias de actualidad y titulares del
mundo (31 December 2009)

Camino cerrado

Camino cerrado

LA ORTODOXIA pura del socialismo del siglo XXI termina el 2009 con el
acelerador pegado al piso. Y el cuarteto afinado, de tonos altos, que
forman los dirigentes de Venezuela, Ecuador, Nicaragua y Bolivia ha
anunciado que, en el año nuevo, alcanzará un ritmo superior la marcha
forzada hacia la felicidad que, como se sabe, está ahí, al cantío de un
gallo, en el provenir, después del bosque, recto a la izquierda.

El viaje se hace por etapas y produce también satisfacciones pasajeras.
Se ven claras victorias sobre el enemigo interno, se insulta y se
humilla a los poderosos, crece el poderío personal de los líderes
carismáticos, mientras se ensanchan los senderos que desembocarán en el
futuro una mañana que ya está marcada en todos los almanaques.

La luz llega de Cuba. La modalidad de este socialismo de la era digital
tiene la misma esencia del socialismo real que transformó aquel país
caribeño. Cambian los métodos y no se harán las cosas a campanazos y a
empujones como allá.

Este tiempo obliga a programar los tajos. A ponerle anestesia local a
ciertas amputaciones. Así es que hoy se cierra un canal de televisión en
Quito y, mañana, una decena de emisoras de radio en Venezuela. Un día se
confiscan unas fábricas y, otro, se persigue a Ernesto Cardenal, un
poeta que se cree que Dios y la poesía tienen algo que ver con la

La cuestión es no detenerse. Hay que usar todos los recursos, las
riquezas que administra el Estado, para promover procesos similares en
naciones vecinas y enviar mensajeros a África con los planes cifrados
para el cambio de urgencia. Lo mismo que hicieron los dirigentes cubanos
en el siglo pasado.

No importan los brotes de rebeldía y de inconformidad de los ciudadanos
confundidos. No interesa a estas alturas que el 58 por ciento de los
venezolanos, por ejemplo, opinan que su país va por mal camino y que las
políticas de Hugo Chávez amenazan la democracia y lesionan la libertad.

Eso es lo que dice una encuesta hecha en noviembre por la empresa
Interlace. Y dice, además, que el 61 por ciento no quiere el socialismo
del siglo XXI y el 87 por ciento se opone a aceptar un socialismo a la
cubana en Venezuela.

Pero no se tendrán en cuenta esos criterios. La nueva generación de
revolucionarios (y algunos camajanes de otros rumbos) tienen en la isla
su mayor ilusión. Pobreza generalizada, un Estado que controla hasta la
melancolía, noventa acciones represivas para celebrar el día de los
Derechos Humanos y 206 presos políticos. Ese futuro ya llegó a Cuba.

Camino cerrado | Opinión | (28 December 2009)

Reunión en las nubes

Reunión en las nubes
Miguel Iturria Savón

LA HABANA, Cuba, diciembre ( - No sorprende a los
cubanos la apacible sesión de la Asamblea Nacional del Poder Popular,
concluida el pasado 20 de diciembre. Así sucede desde la primera sesión
del Parlamento en 1976; desde entonces los diputados se reúnen dos veces
al año y votan por unanimidad, sin divergencias, no como en otras
naciones, donde los legisladores debaten hasta las comas de cada proyecto.

Las reuniones de nuestra Asamblea Nacional sirven para demostrar la
supeditación del Parlamento al Partido y al Gobierno de los hermanos
Castro, aunque las sesiones de diciembre ofrecen a los diputados la
posibilidad de escuchar y aprobar los reportes de algunos ministros
sobre el comportamiento de la economía del año que finaliza, y las
propuestas del Plan del próximo año, incluido el presupuesto del Estado.

Las cifras para el año 2010 predicen un año tan tenso y complejo como
2009. Los informes de Marino Murillo Jorge, ministro de Economía y
Planificación, y de Rodrigo Malmierca, ministro de Comercio Exterior e
Inversiones Extranjeras indican que seguiremos en crisis a pesar del
silencio cómplice de los diputados, quienes aplaudieron el discurso
final de Raúl Castro, que advirtió que "no puede haber espacio a los
riesgos de la improvisación y el apresuramiento".

Es decir, estamos en apuros pero no habrá cambios en el modelo cubano.
El gobierno no liberará el comercio ni las fuerzas productivas, no
consentirá las libertades individuales ni los espacios que exigen las
nuevas circunstancias sociales y políticas del país. Los diputados
vuelven a apostar por el status quo sin pensar en los intereses de la

Los informes revelan la crisis de liquidez que atraviesa la economía
insular, cuyo crecimiento se redujo en 2009 al 1,4% del 6% previsto, en
lo que influyó la desaceleración del flujo de ingresos en divisas, que
condujo al no pago de deudas a proveedores y dificultades para acceder a
fuentes de financiamientos. Las inversiones decrecieron un 16%, las
exportaciones 23% y las importaciones 37%; mientras los ingresos del
turismo bajaron un 11,7%, la construcción de viviendas quedó en 62% (20
mil de 32 mil planificadas), se redujo el consumo de energía, hubo
mermas en los alimentos de la canasta básica y deterioros en los
servicios de salud pública.

Las cifras de sobresalto barajadas en la última sesión de la Asamblea
Nacional del Poder Popular sólo estimulan el éxodo y la desesperanza de
los cubanos.
El llamado a no incurrir en gastos superiores a los ingresos y limitar
las inversiones a los sectores que generen divisas choca con la
exhortación del gobernante a trabajar con disciplina y eficiencia. ¿Cómo
aportar más y recibir menos? ¿Quién pondrá las materias primas si
disminuyen los negocios con las empresas extranjeras y Cuba importa el
80% de lo que consume? ¿Será otra tomadura de pelos de quienes rigen la
isla como un campamento militar, o es que los parlamentarios se reúnen
en las nubes?

Cuba: Reunión en las nubes (31 December 2009)

Pésimo año para el deporte cubano

Pésimo año para el deporte cubano
Odelín Alfonso Torna

LA HABANA, Cuba, diciembre, -Cierra el año 2009 y para
el deporte cubano, baluarte "indestructible" de la revolución, no pudo
ser peor. Los magros resultados en el escenario internacional y las
deserciones, marcaron lo que para muchos expertos en el tema significa
un retroceso. Béisbol, lucha libre, fútbol, boxeo, judo y baloncesto
masculino y femenino, figuraron entre las disciplinas deportivas de
peores resultados.

Cuba participó en diez campeonatos mundiales de mayores y en seis de
ellos se agenció medallas: cuatro de oro, nueve de plata y siete de
bronce, totalizaron la lista de preseas. En atletismo, ciclismo, lucha
greco romana y boxeo, por ese orden se titularon campeones del mundo
Yargelis Savimbe, Yumari González, Mijaín López y Roniel Iglesia.

Después del triunfo revolucionario Cuba ha conseguido 25 títulos
mundiales en béisbol, tres segundos y dos terceros lugares, por lo que
ese deporte ha significado el eslabón fundamental en el historial de
triunfos del amateurismo. Respecto al béisbol, su cadena de derrotas
comenzó con la edición XXXVII de la Copa del Mundo (2007), seguido de la
Olimpíada de Beijing (2008). Este año se anotó otros dos reveses, el II
Clásico Mundial de Béisbol en el mes de marzo y la XXXVIII Copa del
Mundo en septiembre.

Por distinguirse entre el resto de las disciplinas como el "pasatiempos
nacional" y ser el Estado cubano celoso promotor de su masificación, la
pelota cubana se ha visto atrapada en viejos esquemas que la rezagan
ante los modelos renovadores del béisbol profesional asiático y

El boxeo amateur, para Cuba otra de las disciplinas cimeras a nivel
mundial, obtuvo un tercer lugar por equipos. La lucha libre, la esgrima,
el voleibol masculino y femenino, no alcanzaron medallas en sus
respectivos mundiales. El fútbol masculino y el basketball femenino, ni
siquiera clasificaron para las citas mundialistas, programadas para el
venidero 2010.

Como decimos en buen cubano, "bajaron el power" los deportistas en este
2009 que ya cerró su telón. Para nadie es secreto, el deporte cubano
estuvo plagado de arbitrariedades y deserciones. Puedo asegurar un
record implantado en cuanto a deportistas que abandonaron el país en el
2009, también como la afición ha desestimado el himno y la casaca
nacional por los compromisos incumplidos.

Cuatro disciplinas deportivas han cargado con un considerable número de
desertores. Pero es el béisbol quien se roba el show con 12 conocidos
peloteros en el 2009, eso sin contar aquellas figuras desconocidas que
militan en ligas menores y que también salieron en busca del

En el primer trimestre de 2009 abandonaron el país los pitcheres Juan
Yasser Serranos, Deynis Suárez, Reinier Roll, Maikel Torres y el jugador
de cuadro santiaguero José Julio Ruiz. Los estelares Aroldis Chapman y
Yuniesky Maya Mendizula, seleccionados en la nómina de lanzadores del
team Cuba que participó en el Segundo Clásico de Béisbol, desertaron
antes de sus compromisos en la XXXVIII Copa Mundial de Béisbol,
celebrada en septiembre último en varias ciudades de Europa.

Pisándole los talones estuvo el Boxeo con cuatro pugilistas. En febrero
saltaron el cuadrilátero amateurs Yudier Dorticós, Yudel Yohnson,
Yordanis Despaigne y el doble campeón mundial y olímpico Guillermo
Rigondeaux, este último amonestado por el ex presidente Fidel Castro
después de abandonar la escuadra de boxeadores cubanos que participó en
los Panamericanos de Brasil 2007.

El ciclismo cubano perdió a tres de sus velocistas, Ahmed López,
Yosmani Pool y Odamis Álvarez. Mientras que del equipo nacional de
basketball masculino, desertaban en Europa Georvis Elías Sayús, Taylor
García Bustamante, Grismay Paumier y Geofry Silvestre.

Sin dudas ha sido un pésimo año para el deporte cubano, escudo de una
política que también se anota fracasos a diestras y siniestras. Otros
compromisos se esperan para el año 2010, también fracasos en el
amateurismo. La suerte está echada.

Cuba: Pésimo año para el deporte cubano (31 December 2009)

Golpeado y detenido maestro independiente

Golpeado y detenido maestro independiente

LA HABANA, Cuba, 31 de diciembre, (José Alberto Álvarez Bravo, -En la noche del 28 de diciembre de 2009, el maestro
Rafael Leyva Leyva, miembro del Colegio de Pedagogos Independientes de
Cuba, CPIC, fue golpeado y arrestado por un grupo de integrantes de las
Brigadas de Respuesta Rápida capitaneado por Rubinelsa Santana,
conjuntamente con el oficial de la policía política –Departamento de
Seguridad del Estado, DSE- conocido como "el polaco".

Según Carlos Ortega, fuente de esta información y también miembro del
CPIC, Leyva Leyva padece de desgarramiento del recto, padecimiento que
le produce frecuentes hemorragias, y de pérdida de la visión de un ojo
como consecuencia de una anterior golpiza.
Ortega y Leyva residen en el poblado de Velazco, en la oriental
provincia de Holguín, zona geográfica donde la represión suele ser más
fuerte que en otras de la isla.

Cuba: Golpeado y detenido maestro independiente (31 December 2009)

Aumenta temor por otro derrumbe

Aumenta temor por otro derrumbe

LA HABANA, Cuba, 31 de diciembre, (Adolfo Borrazá Chaple, – El pasado 28 de diciembre, en horas de la tarde,
luego de un tiempo lluvioso y de fuertes vientos, el edificio ubicado en
Desagüe # 212, en Centro Habana, tuvo otro derrumbe parcial en uno de
sus laterales.

Los pedazos del inmueble destruido cayeron en una terraza colindante
donde no se encontraba persona alguna, por lo que no hubo que lamentar
heridos. Los que conviven en el lugar han lidiado con varios
desmoronamientos por el paupérrimo estado de la edificación.

"Cada vez que hay mal tiempo se derrumba un poco más el edificio, ya
tuvimos un herido grave y, gracias a Dios, hasta ahora no hay muertos,
pero parece que eso es lo que espera el gobierno para darnos un
apartamento", refiere Milagros Meybol, madre de dos hijos, uno de ellos
de año y medio.
Las autoridades conocen de esta situación por las denuncias que han
hecho los vecinos y hasta el momento no han hecho caso a las mismas.

Cuba: Aumenta temor por otro derrumbe (31 December 2009)

El régimen anuncia bailes y fiestas para celebrar sus 51 años

El régimen anuncia bailes y fiestas para celebrar sus 51 años
Autor y Ciudad:

El régimen ha anunciado para este fin de año y el 1 de enero un programa
que incluye bailables y actividades públicas, destinadas a celebrar sus
51 años en el poder, reportó EFE.

Los medios de comunicación oficiales informaron sobre espectáculos y
fiestas que tendrán lugar en varias plazas de la Isla durante este fin
de semana, con bandas en concierto y orquestas de música salsa.

La llamada Tribuna Antiimperialista de La Habana —popularmente conocida
como "protestódromo"— será la sede principal de los bailables nocturnos
que comenzarán el 1 de enero, día en que triunfó en 1959 el alzamiento
encabezado por Fidel Castro contra la dictadura de Fulgencio Batista.

El 31 de diciembre, a las 12 de la noche, se repetirá el tradicional
disparo de 21 salvas de artillería para saludar la fecha desde la
Fortaleza de La Cabaña, en La Habana, que estará abierta al público para
la ceremonia.

A esa misma hora, los canales de la televisión —todos controlados por el
gobierno— trasmitirán el himno nacional y un comunicado oficial,
mientras que algunos medios locales han informado que en Nochevieja se
realizarán cenas al aire libre en parques y plazas.

En las calles de la capital se pueden ver carteles en las vidrieras y
esquinas con lemas de apoyo a los 51 años del régimen, casi todos con
fotos de Fidel Castro.

Además, grupos de estudiantes han reeditado de forma simbólica en varias
provincias del oriente de la Isla las últimas acciones bélicas contra el
Ejército de Batista.

El año pasado, cuando la revolución cubana celebró su medio siglo, los
festejos también incluyeron eventos convocados por las instituciones
culturales y la Unión de Jóvenes Comunitas. El acto central tuvo lugar
en Santiago de Cuba, encabezado por el general Raúl Castro.

Cuba cierra un año caracterizado por la profundización de su larga
crisis económica. Del 6% de crecimiento previsto, sólo alcanzó un 1,4%,
de acuerdo con las cifras oficiales.

La situación se agravó con la crisis mundial y las consecuencias del
paso de tres huracanes devastadores en 2008. El gobierno ha reconocido
graves problemas de liquidez y problemas de impago a los socios
comerciales y a empresarios extranjeros con negocios en la Isla.

El régimen anuncia bailes y fiestas para celebrar sus 51 años |
DIARIODECUBA (31 December 2009)

Familiares de 96 dominicanos desaparecidos creen que están en Cuba, cortando caña

Familiares de 96 dominicanos desaparecidos creen que están en Cuba,
cortando caña
Autor y Ciudad:

Familiares de 96 dominicanos que el 13 de noviembre de 2008 salieron de
manera irregular con destino a Puerto Rico, creen que se encuentran
detenidos en Cuba, donde supuestamente son obligados a cortar caña,
reportó EFE.

Eriko Cuba, portavoz de los familiares, dijo que el grupo salió en una
yola (un tipo de embarcación muy ligera, movida con remos y vela) desde
las costas de Samaná, en el nordeste dominicano, pero que la pequeña
embarcación sufrió un percance por un mal tiempo que se presentó en el
Canal de la Mona (que separa República Dominicana de Puerto Rico) y los
viajeros fueron a parar a Cuba.

Subrayó que Wellington Mayobanex Aquino Suárez, uno de los viajeros,
llamó el martes al destacamento de la policía del municipio de Villa
Riva, de la provincia Duarte (noreste), de donde es oriunda la mayoría
de los emigrantes, para que los agentes avisaran a su familia de que él
y sus compatriotas están presos en Cuba.

Eriko Cuba dijo que, según informaciones que ha recibido, algunos de los
viajeros indocumentados portaban armas y utilizaban drogas, y consideró
que esa podría ser la razón por la que el grupo se encuentra detenido en

El portavoz de los viajeros, dados por desaparecidos por las autoridades
dominicanas, dijo que en Cuba las personas que están privadas de su
libertad tienen que trabajar en la agricultura y en otras áreas de la

Asimismo, pidió a la embajada dominicana en La Habana que investigue con
profundidad la suerte que corren los náufragos.

Familiares de 96 dominicanos desaparecidos creen que están en Cuba,
cortando caña | DIARIODECUBA (31 December 2009)


Ana Aguililla Saladrigas, Periodista Independiente

( Jaimanitas, 23 de diciembre del 2009.- El
16 del presente mes, un centenar de elementos paramilitares se agrupó
ante la casa de Sara Marta Fonseca, para realizar un acto de repudio.

En la acción participaron individuos uniformados con pulóveres rojos que
tenían la imagen del Ché. "Estoy aquí a ver si emigración me da el
permiso para ir de visita a los Estados Unidos"-dijo Roberto Ordaz
Román, jefe de transporte del Hospital Psiquiátrico de La Habana, quien
era uno de los protagonistas del mitin.

Durante el espectáculo, el grupo gritaba frases ofensivas a Fonseca y su
esposo Julio Ignacio León Pérez. Mientras, el matrimonio opositor
respondía con vivas a los Derechos Humanos y trataba de repartir Cartas
de la Declaración Universal de los mismos. Los manifestantes rompían los
documentos internacionales y los arrojaban sobre el jardín.

En horas de la tarde, el acto contra los disidentes tomó un carácter
agresivo. Noelia Pedraza Jiménez, esposa del Prisionero Político Ariel
Sigler Amaya, fue golpeada por los agresores al intentar entrar en el
domicilio de Marta Fonseca.

Esta última y su esposo, salieron en defensa de Pedraza y resultaron
heridos. Otras de las activistas afectadas fueron Odalys Caridad
Sanabria Rodríguez y María López, a quienes detuvieron e impidieron
llegar al lugar.

Ese día un grupo de opositores debía reunirse en la vivienda de Sara
Marta. Desde allí partirían a realizar una marcha pacífica con los
brazos cruzados. De esta manera protestarían contra el aislamiento
domiciliario al que ha sido sometido Jorge Luis García Pérez "Antúnez".

Sara Marta Fonseca es representante de la Provincia Ciudad Habana, en la
Junta Nacional del Parlamento de la disidencia Agenda para la Transición

de Cuba (31 December 2009)

Wednesday, December 30, 2009

Pasajeros de Air Comet en Cuba alegan una 'excepción' para regresar a España

Pasajeros de Air Comet en Cuba alegan una 'excepción' para regresar a España
Autor y Ciudad:

Unos 30 pasajeros de Air Comet han entregado este miércoles en el
consulado de España en La Habana una solicitud al gobierno español para
que se les permita regresar a Madrid sin pagar un nuevo billete,
argumentando las condiciones de "excepción" que hay en la Isla, informó EFE.

El documento agrega que sólo una parte de los pasajeros en Cuba recibió
el aviso del cierre de la compañía española el 21 de diciembre, y añade
que la noticia no fue publicada por los medios de la Isla, donde además
existen dificultades para acceder a internet y falta de cobertura para
los móviles internacionales.

El grupo, en su mayoría españoles y cubanos residentes en España, se
presentó en el consulado para presionar al gobierno de Madrid a que les
extienda hasta mediados de enero el plazo que ya había dado a los
clientes de Air Comet para viajar sin tener que pagar un nuevo billete.

En el caso de Cuba, esa opción dispuesta por el ministerio español de
Fomento expiró el pasado 26 de diciembre.

Asimismo, exigen igualdad de derecho para los pasajeros cuyo billete de
regreso tiene fecha para finales de febrero y primeros días de marzo, y
una respuesta oficial en un máximo de doce horas.

El portavoz del grupo, el español Carlos Chico Fernández, dijo a EFE que
los únicos que recibieron aviso en la Isla fueron los que se hospedaron
en hoteles, pero hay muchos, como él, que se encontraban en casa de
amigos y familiares.

El cónsul general de España en Cuba, Pablo Barrios, declaró a EFE que la
solicitud parece "razonable" y que será enviada de inmediato a los
ministerios de Fomento y de Exteriores.

Según Barrios, las aerolíneas Iberia, Air Europa y Cubana de Aviación ya
han reducido en más de la mitad el precio de sus billetes para facilitar
los viajes desde La Habana, pero los pasajeros en Cuba se niegan a pagar
la tarifa especial.

Datos de la oficina de Air Europa en La Habana cifran en unos 110 los
pasajeros de Air Comet que deben quedar en la Isla, aunque Chico
Fernández aseguró que son unos 200.

Sólo por Iberia se calcula que ya han viajado desde la capital cubana a
España unas 300 personas.

Pasajeros de Air Comet en Cuba alegan una 'excepción' para regresar a
España | DIARIODECUBA (30 December 2009)

More Than Half a Century of Tragedy in Cuba

Publicado el 12-30-2009
More Than Half a Century of Tragedy in Cuba

January 1st, 2010 marks the fifty-first anniversary of the enslavement
of the Cuban people by the totalitarian Marxist-Leninist tyranny of
Fidel Castro, and in the last two years of a two-headed tyranny with the
incorporation of General Raúl Castro as head of state. To review in
detail the history of these fifty-one years is to revive terrible
memories of what the suffering of the noble Cuban people has been with
its execution walls, its prisons full of persecuted citizens, religious
persecution and with the plundering of banks and privates homes in total
violation of private property.

It is inconceivable, painfully inconceivable, that during the year that
is about to end democratically elected rulers of the Western Hemisphere
visited Havana to pay homage to the decrepit and ailing tyrant. Without
any qualms whatsoever, these rulers, male and female alike, arrived to
burn incense at the feet of the tyrant, taking their pictures with him
and expressing their feelings of admiration, respect and solidarity,
although not necessarily all of them might have used the same words.
But, undoubtedly, these concepts are implied in this shameful behavior
to pay homage to the one who is a determining factor, the only one, in
the enslavement of a sister nation that has been oppressed by a fierce
tyranny for more than half a century. These tributes included
decorations or gestures of "political tenderness" as was the case of the
now deposed President Zelaya who came to see Castro and placed the hat
that he usually wears on the head of the tyrant as a sign of exceptional
identification with him.

The attitude of these rulers implies their close ties with a regime that
is cruelly anti-democratic, which is more than anti-democratic. And,
nevertheless, they dare to challenge the will of the majority of the
people of Honduras "disqualifying" the democratic and constitutional
performance of the government that substituted Zelaya in compliance with
the country's Constitution.

What the Cuban people have suffered is perhaps incalculable in many
aspects. And to make things worse during this more than half-a-century
prominent Cuban figures have died, thus no longer being able to offer
verbal testimony – there are many in writing – of what their homeland
has suffered.

Diario Las Americas - More Than Half a Century of Tragedy in Cuba (30
December 2009)

Cuban nickel output seen lowest in a decade

Cuban nickel output seen lowest in a decade
Wed Dec 30, 2009 11:25am EST

* National output seen between 60,000 and 65,000 tonnes
* Sherritt International venture operating at capacity
* Industry still struggling to overcome hurricane damage

By Marc Frank

HAVANA, Dec 30 (Reuters) - Cuba's unrefined nickel plus cobalt
production appears to have been between 60,000 and 65,000 tonnes this
year, the lowest in a decade, according to scattered radio reports this

Cuba produced 70,400 tonnes of unrefined nickel and cobalt in 2008,
after averaging between 74,000 and 75,000 tonnes during much of the decade.

While production at Canadian mining company Sherritt International's
(S.TO) nickel venture in Cuba topped 37,000 tonnes, output at two plants
owned by state-run Cubaniquel was well below capacity.

Cuba has not announced this year's nickel output, with officials simply
stating it was less than the 70,000 tonnes planned.

The Caribbean island is one of the world's largest nickel producers and
supplies 10 percent of the world's cobalt, according to the Basic
Industry Ministry.

"The Pedro Soto Alba plant met this year's plan, producing more than
37,000 tonnes of nickel, and remains open," Jorge Cuevas Ramos, the
first secretary of the Communist Party in Holguin, was quoted by
national state-run Radio Rebelde on Wednesday as stating.

Radio stations based in Holguin, where the three plants are located,
reported this week that production at the Cuba-owned Ernesto Che Guevara
plant, with a capacity of 32,000 tonnes, did not meet it's 26,000-tonne

There was no mention of output at the country's third and oldest plant,
the Rene Ramos Latourt at Nicaro Holguin, which has a capacity of 10,000
to 15,000 tonnes and is also operated by Cubaniquel.

Scattered reports this year indicated Rene Ramos Latourt and the feed
process to the plant were operating below capacity at various times, so
there were most likely production problems there as well.

Hurricane Ike, a Category 3 storm, hit Cuba in September 2008 at
Holguin's northern coast, where the nickel industry's three processing
plants are located, damaging the two Cubaniquel plants, infrastructure,
housing and buildings and swamping the area with torrential rains and a
storm surge.

Nickel is essential in the production of stainless steel and other
corrosion-resistant alloys. Cobalt is critical in production of super
alloys used for such products as aircraft engines.

Cuban nickel is considered to be Class II, with an average 90 percent
nickel content.

Cuba's National Minerals Resource Center reported that eastern Holguin
province accounted for more than 30 percent of the world's known nickel
reserves, with lesser reserves in other parts of the country.
(Additional reporting by Nelson Acosta; Editing by Walter Bagley)

Cuban nickel output seen lowest in a decade | Reuters (30 December 2009)

The Castro brothers' big dirty secret

The Castro brothers' big dirty secret
Posted: December 30, 2009

For years I have been reporting on how Fidel Castro has been crushing
internal dissent. I did this while simultaneously trying to demythicize
his comrade, Che Guevara, a charismatic man when he was not a merciless
executioner at Havana prisons. I once met Guevara, and, during our
exchange at a Cuban mission in New York, we did not agree on the value
of free elections. As for Fidel's brother, Raul, he continues the family
tradition of adding to the prison population of Cubans caught practicing
discordant political speech.

Throughout the course of these columns on the Castro dictatorship, I
have cited the chronic racial discrimination against black Cubans
throughout Fidel's Revolution, a "revolution" that gladdens such
visitors as celebrity documentarian Michael Moore, who never mentions
Jim Crow on the island.

The extensive marginalization of blacks in Cuba has failed to break
through into general American consciousness; but as of the Nov. 30
release of "Statement of Conscience by African-Americans"
(, Dec. 1), the big dirty secret of the Castro brothers
has been exposed.

According to the resounding news release – which had the authoritative
ring of Louis Armstrong's "West End Blues" – "60 prominent black
American scholars, artists and professionals have condemned the Cuban
regime's stepped-up harassment and apparent crackdown on the country's
budding civil-rights movement. This statement is the first public
condemnation of racial conditions in Cuba made by black Americans."

Trapped in Castro's gulag and lived to tell about it – check out Armando
Valladares' story of 20 years under dictator's thumb: "Against All Hope"

Among the signers denouncing the "callous disregard" for the "most
marginalized people on the island" are:

Princeton University professor and widely read author Cornel West;
Julianne Malveaux, president of Bennett College; professor Ron Walters,
University of Maryland and the Rev. Jesse Jackson's presidential
campaign manager; renowned actress Ruby Dee Davis; film director Melvin
Van Peebles; and UCLA Vice Chancellor Claudia Mitchell-Kernan.

These protestors emphasize that "traditionally, African-Americans have
sided with the Castro regime and condemned the United States' policies,
which explicitly work to topple the Cuban government. Yet this landmark
statement by prominent African-Americans condemns the growing
persecution waged by the Cuban government against Afro-Cuban movements"
in Cuba.

Tellingly, these tribunes of civil rights emphasize, among other
sources, including Afro-Cubans: "The U.S. State Department estimates
Afro-Cubans make up 62 percent of the Cuban population, with many
informed observers saying the figure is closer to 70 percent.

"Afro-Cubans are experiencing strong and growing instances of racism on
the island, with their 25-odd civil-rights movements reporting a wide
range of discriminatory practices in hiring, promotion and access to
Cuba's socialized medicine and educational system."

When you were filming your tribute to Fidel Castro's exemplary
government-controlled health system, Mr. Moore, didn't you notice the
paucity of black patients?

There's more from this statement of conscience, which has received
little notice in the American press as of this writing. Surely what
follows should be of interest to Americans of all colors:

"Young black Cubans bitterly complain of aggressive racial profiling
conducted by police, and Cuba's jail population is estimated to be 85
percent black, according to black Cuban civil-rights activists." In
addition, "70 percent of Afro-Cubans are said to be unemployed. In such
conditions, a vigorous rebirth of Cuba's black movement, banned in the
early years of the Cuban Revolution, is occurring. Cuban authorities are
responding with violence and brutal civil-rights violations."

(Column continues below)

In a previous column, I reported on a visit to Havana months ago by
members of the Congressional Black Caucus. Several enthusiastically
lauded Fidel Castro's achievements in advancing the betterment of the
Cuban people, but there was not a word about the pervasive racism.

In contrast, writing about this "Statement of Conscience" challenge to
the Cuban government, Juan O. Tamayo (, Dec. 1) noted
that "more African-Americans traveling to Cuba have been able 'to see
the situation for themselves,' said David Colvin, one of the statement's
organizers and former president of the National Conference of Black
Political Scientists."

And, in an incisive reminder to President Obama as he advocates improved
U.S. relations with the Cuban government, Victoria Ruiz-Labrit, Miami
spokesperson for the Cuba-based Citizens' Committee for Racial
Integration, also reminds all of us that even those Americans working
for human rights in Cuba have largely omitted the race issue. But, she
adds, "Cuban blacks moved closer to the term 'civil rights,' because
those are the rights that the movement here in the U.S. made a point of
– the race issues."

The Revs. Jesse Jackson and Al Sharpton – along with leaders in the
NAACP and our other civil-rights organizations – will, I hope, soon book
passage to Cuba to stand with Cuban civil-rights activists trying to get
some of their members out of the Castros' prisons where they are held in
cells with common criminals.

Next week: the prison hunger strike by Cuban civil-rights leader Dr.
Darsi Ferrer, and more of the resistance to the dictatorship.

Nat Hentoff is a nationally renowned authority on the First Amendment
and the Bill of Rights and author of many books, including "The War on
the Bill of Rights and the Gathering Resistance."

The Castro brothers' big dirty secret (30 December 2009)

Cuba's "World-Class" Music Education?

Cuba's "World-Class" Music Education?
Matt Welch | December 30, 2009

The short one, on the rightThe New York Times has a goo-goo story up
about how Carlos Varela, "Cuba's Bob Dylan" (quick question: what does
the world wrongly think it has more of, "fill-in-the-blank-country's Bob
Dylan," or "the Silicon Valley of fill-in-the-blank country"?), who is
currently in the U.S. trying, as the headline says, "to sway America's
Cuba policy with song." Here is your requisite NYT-Cuba WTF paragraph:

His life has been marked by the highs and lows of the Cuban
revolution. The government gave him a world-class education in music and
theater, but refuses to broadcast many of his songs, which have veiled
critiques of the Communist leadership.

Doot-en-doo-doo (1-2-3, 1-2-3, 1-2-3)This "world-class education" stuff
I'll never understand. When you're talking particularly (though not
only) about the humanities, whether music or literature or architecture,
how can any education be "world class" if it is utterly and
intentionally choked off from a thick chunk of the outside world? Is it
technically possible to provide a world-class education in music while,
for instance, banning the Beatles?

Being anti-communist means never having to say you're sorry about your
tiesYou used to see the same kind of credulous nonesense written about
the former East Bloc. What literate, well-educated, artsy people! (Never
mind that many were pretty well educated, often better educated, before
the Red Army began policing the borders.) But the joyless, restrictive
dead-endism of communist thinking poisoned the humanities there as much
as anything else. One of the first things that Czechoslovakia's
post-commie Fine Arts Academy rector did was fire each and every one of
the professors. A Czech classical music student I knew flunked out of
one key oral exam by failing to properly answer the question: "What is
music?" (The correct answer: Music is art that is experienced by the
ears.) With whole swaths of music and literature banned, and
expression/exchange frowned upon and criminalized, many artists and/or
free-thinkers would aim to receive as technical an education as possible
(for instance, in engineering, or the restoration of old buildings). In
Cuba, I befriended an architect and former revolutionary who finally
turned his back on Castro after the regime suddenly announced post-1989
that it could no longer afford to import Central European newspapers and
journals. A revolutionary architecture that willfully cut itself off
from the global conversation, he decided, was an architecture without

It should be intuitive that closed systems generally produce bad
learning, with only occasional exceptions of results produced by
grotesque over-emphasis (for instance, medicine in Cuba, and swimming in
East Germany). But apparently it's not.

Varela's offical website here. I wrote about the island's crappy culture
of information back in 2002. Contributing Editor Glenn Garvin wrote
about "Castro's favorite propagandist" in 2007. And Michael Moynihan
caught up recently with Cuban punk rocker Gorki Aguila for ReasonTV:

Finally, for connoiseurs of terrible music, here is Varela's pal Jackson
Browne singing "Going down to Cuba," a song whose righteous lyrics about
Americans' freedom of travel cannot begin to make up for the line "They
make such continuous use of the verb to resolve."

Cuba's "World-Class" Music Education? - Hit & Run : Reason Magazine (30
December 2009)

Será difícil para Madrid impulsar una nueva relación con la isla

Publicado el miércoles, 12.30.09
Será difícil para Madrid impulsar una nueva relación con la isla

La presidencia española de la Unión Europea (UE) en el primer semestre
de 2010 tratará de sustituir la unilateral Posición Común de 1996 hacia
Cuba, que condiciona la cooperación al respeto de los derechos humanos,
por un instrumento bilateral.

La presidencia española de la UE ``tiene intención de abrir un debate
sobre la conveniencia de intentar alcanzar un acuerdo para que las
relaciones con La Habana se fundamenten en un instrumento jurídico de
carácter bilateral'', afirmó el ministro de Asuntos Exteriores español,
Miguel Angel Moratinos.

Moratinos considera ``un error'' y un ``instrumento unilateral'' de la
UE la Posición Común adoptada por los europeos en 1996 a instancias del
gobierno conservador español de José María Aznar, que exige a Cuba
avances en derechos humanos y democracia para poder recibir cooperación

``Un diálogo firme y respetuoso sería la mejor manera de avanzar'' en
las relaciones entre la UE y Cuba, según Moratinos, cuyo país impulsó en
2008 una moderación de la postura europea hacia Cuba.

De esta manera, el resto de sus socios europeos suprimieron las
sanciones impuestas a La Habana por la detención de 75 disidentes en
2003, de los que 54 siguen en la cárcel, y acordaron restablecer el
diálogo político con La Habana.

Sin embargo, superar la Posición Común se anuncia una tarea más difícil
frente a la postura contraria de algunos países europeos como la
República Checa o Suecia, y las críticas internas de la oposición
conservadora española y de los disidentes cubanos.

``Queremos un diálogo con Cuba, pero igual de claro es que los Derechos
Humanos forman parte de ese diálogo. No se puede decir que vamos a tener
un diálogo y excluir los Derechos Humanos. Eso no es aceptable para la
UE'', había afirmado ante el Parlamento Europeo el ministro de Asuntos
Exteriores sueco, Carl Bildt, cuyo país ocupa la presidencia europea
hasta finales de diciembre.

``La postura común debe ser conservada'', afirmó rotundamente a la AFP
Ernesto Gutiérrez Tamargo, responsable de la Federación Española de
Asociaciones Cubanas.

``No se han dado las condiciones que podrían motivar un cambio'' en la
Posición Común, según Gutiérrez Tamargo, que recuerda que 200 opositores
al régimen siguen en prisión en Cuba, donde se ha producido un
``endurecimiento'' en los últimos meses contra todos los ``disidentes,
periodistas, blogueros y las Damas de Blanco''.

``Hay que mantener la presión internacional'', insistió Gutiérrez, quien
recordó que el presidente cubano, Raúl Castro, ha rechazado ``con
desprecio'' el gesto del presidente estadounidense Barack Obama, que
``había abierto la mano a Cuba''.

Moratinos, aun reconociendo que 200 opositores encarcelados es una cifra
``inaceptable'', recuerda que cuando el gobierno socialista de José Luis
Rodríguez Zapatero asumió el poder en España en el 2004 había 300
disidentes en las cárceles cubanas, muchos de los cuales fueron
liberados con la mediación española.

España considera que ``el diálogo y la concertación'' son el camino que
se debe seguir frente al aislamiento de Cuba, cuando ni el bloqueo
estadounidense a la isla ni la Posición Común europea han servido para
una apertura del régimen castrista.

Bruselas no se opone rotundamente a un cambio de actitud hacia la isla,
pero recuerda que ello sólo es posible con un consenso de los 27 y
depende en gran medida de La Habana.

``Podemos solamente cambiar la Posición Común si llegamos a un consenso.
Eso depende de la UE y corresponde a Cuba crear las condiciones para
permitir esa evolución'', afirmó el comisario europeo de Desarrollo,
Karel De Gucht, tras una reunión con Raúl Castro en noviembre.

Será difícil para Madrid impulsar una nueva relación con la isla - Cuba
- (30 December 2009)




Rogelio Nuñez
Especial para Infolatam
José F. Sánchez
Dept. de Investigaciones
La Nueva Cuba
Diciembre 29, 2009

- Cuba va a vivir un año 2010 muy difícil debido a que la crisis
económica ahoga al régimen castrista. Raúl Castro va a introducir
recortes sociales en el modelo para disminuir los gastos por lo que el
temor a que haya protestas puede hacerse realidad. En el terreno
político la apuesta es por defender las esencias del régimen.

Las dos grandes incógnitas del año versarán sobre el estado de salud de
Fidel Castro y cuánto avanzarán las conversaciones con el gobierno de
Barack Obama. Desde que Fidel Castro cayó enfermo en 2006 se habla
constantemente de la posibilidad de que se impulsen reformas políticas y
económicas en la isla. En especial la situación económica es muy
preocupante ya que el régimen se enfrenta a una evidente falta de
productividad y de eficiencia del modelo y a una gravísima crisis de
liquidez por la escasez de divisas.

La situación económica ahoga al régimen

El ministro de Economía, Marino Murillo, confesó recientemente la
profundidad de la crisis: el crecimiento del PIB en 2009 ya no iba a ser
del 6% sino del 1,4%, Cuba ve como caen "los flujos de divisas" y el
país tiene dificultades para cumplir sus compromisos financieros porque
no encuentra financiamiento.
La Isla llega a 2010 muy golpeada económicamente por la crisis
financiera internacional, el embargo estadounidense, las secuelas de los
huracanes de 2008, la bajada en 2009 de los precios del níquel, su
principal producto de exportación, y el descenso de los ingresos por

Castro reconoció que 2010 será un año "difícil" porque "se mantendrán
las restricciones derivadas de la crisis" y adelantó que el Gobierno no
aprobará nuevos planes de inversión "sin un estudio de factibilidad
previamente aprobado y que se impulsarán "aquellas actividades que
aseguran ingresos y sustituyen importaciones, así como la producción de
alimentos" a fin de "reducir paulatinamente la dependencia" exterior.

Raúl Castro apostó por continuar con el modelo: "si en épocas normales
la planificación es un instrumento imprescindible para la labor de
dirección, en el complejo escenario que estamos viviendo se convierte en
una necesidad vital para excluir los riesgos que entrañan la
improvisación y la falta de integridad".

Cero en reformas políticas

Raúl Castro no ha emprendido el camino de las reformas políticas o la
liberalición del régimen como en algún momento se especuló. La situación
de los Derechos Humanos en Cuba "empeoró" en 2009 y se espera que para
2010 "siga la misma tendencia", según el presidente de la Comisión
Cubana de Derechos Humanos y Reconciliación Nacional (CCDHRN), Elizardo

Sánchez denuncia que en 2009 "se mantuvo la misma tendencia" en lo que
se refiere a las violaciones a los Derechos Humanos en la isla y
vaticina que "el próximo año 2010 no va a ser mejor". Durante este año
se han producido "centenares de detenciones arbitrarias", algunas de
ellas en pequeñas manifestaciones y protestas que los opositores
realizan en días importantes para la disidencia.

En política el único cambio introducido por Raúl Castro fue la purga
política que realizó en marzo de 2009 que se llevó por delante al
canciller Felipe Pérez Roque, y al secretario del Consejo de Ministros,
Carlos Lage, dos de los hombres con mayor influencia durante la última
época de Fidel Castro.

La purga continuó después dentro del aparato del Partido Comunista: en
la Unión de Jóvenes Comunistas (UJC), la dirigente juvenil Liudmila
Alamodon sustituyó a al primer secretario, Julio Martínez. Además, Raúl
Castro se ha rodeado de sus hombres al nombrar a tres figuras de su
confianza como nuevos vicepresidentes del Consejo de Ministros: dos
históricos de la revolución, Ramiro Valdés, de 76 años, y ministro de
Informática y Comunicaciones, y Ulises Rosales del Toro, titular de
Agricultura, y Jorge Luis Sierra, de la cartera de Transporte.

Temor a las protestas

La mala situación económica tiene claras repercusiones sociales lo que
ha llevado al régimen a extremar las medidas ante posibles estallidos de
protestas ciudadanas. El malestar podría crecer debido a que el Gobierno
ha comenzado a eliminar subsidios y beneficios sociales debido a los
ahogos económicos y no deja de pedir que la población se apriete el

Raúl Castro ya adelantó que el gasto social debía "estar acorde a las
posibilidades reales...Hay que eliminar el gasto que es simplemente
insostenible, que ha crecido año tras año y que, además (...) está
provocando que la gente sienta que no tiene necesidad de trabajar".

El Gobierno cubano invierte alrededor de 800 millones de dólares en
subvencionar la libreta de racionamiento de la que se benefician el 70%
de los cubanos y otros 350 millones de dólares en los comedores obreros.
Cuba importa más del 80% de los alimentos que consume. El Gobierno ya ha
empezado a eliminar los comedores obreros, algunos alimentos han salido
de la libreta de racionamiento.

El papel de Fidel

Fidel Castro, de 83 años, lleva ya tres años y medio sin aparecer en
grandes concentraciones públicas y en las del partido. Dejó en 2008 en
manos de Raúl Castro las riendas del poder, pero claramente sigue siendo
un peso pesado del régimen. Los misterios rodean el real estado de su
salud lo cual lleva a especulaciones como la de la revista Newsweek que
ha vaticinado su muerte para 2010.

Su situación física es un misterio pero sus capacidades intelectuales
parecen estar en pleno rendimiento. Sigue publicando en Granma sus
"Reflexiones" la ultimas de las cuales sirvió para que arremetiera
duramente contra Gordon Brown.

"Deseo subrayar lo injusto y ultrajante de las declaraciones del primer
ministro del Reino Unido", señaló Castro en un artículo titulado "El
derecho de la Humanidad a resistir", de la serie "Reflexiones" que
publica cada domingo la prensa cubana.

Castro se refirió a las declaraciones de Brown de que la Organización de
Naciones Unidas no debe ser rehén de un pequeño grupo de países, entre
los que citó a Cuba: "Brown declaró con arrogancia que la Organización
de Naciones Unidas no debe ser tomada como rehén por un pequeño grupo de
países como Cuba, Venezuela, Bolivia, Nicaragua y Tuvalu".

Las relaciones con Obama

Cuba ha tenido un año 2009 muy positivo en el terreno internacional. A
su alianza con Hugo Chávez se ha unido el apoyo de la mayoría de países
de la región. El régimen ha destacado "la visita de unos 40 jefes de
Estado, casi la mitad latinoamericanos, cancilleres, otras altas
personalidades y hasta artistas de renombre internacional convirtieron
en 2009 a Cuba sin proponérselo en una enorme pasarela internacional".

Además, las relaciones con EE.UU. empezaron a mejorar tras la llegada de
Barack Obama a la presidencia, lo que permitió la vuelta de Cuba a la
OEA y que se relajara el embargo.

El año 2010 debe continuar el diálogo al que el régimen llega con las
ideas muy claras. El canciller Bruno Rodríguez ha asegurado que "jamás
aceptaremos negociar bajo amenaza, coerción o bajo presión de una
potencia extranjera (...) No nos rendiremos".

La relación ha vuelto a deteriorarse en las últimas semanas. En su
discurso ante la Asamblea, Raúl Castro acusó a Washington de apoyar a
los opositores cubanos: "si el gobierno norteamericano realmente desea
avanzar en las relaciones con Cuba, le recomiendo dejar atrás los
condicionamientos de orden interno que pretende imponernos y que sólo a
los cubanos compete decidir".

LA NUEVA CUBA (30 December 2009)

Las llamadas más caras del mundo

COMUNICACIONES | Las llamadas más caras del mundo

Con la línea ocupada
* Las llamadas desde Cuba y hacia Cuba son las más caras del mundo
* ETECSA, siglas de la Empresa de Telecomunicaciones de Cuba S.A.

Iván García | La Habana
Actualizado miércoles 30/12/2009 09:34 horas

Si usted le pregunta a cualquier persona en Cuba, donde desearía
trabajar, lo más seguro que la respuesta sea en ETECSA, siglas de la
Empresa de Telecomunicaciones de Cuba S.A. Porque paga altos salarios y,
sobre todo, las primas más elevadas en divisas. No es gran cosa. Usted,
seguirá viviendo con estrechez, pero si es ingeniero puede cobrar por
encima de los 600 pesos y alrededor de 28 pesos cubanos convertibles (cuc).

Sumados, hacen 1.250 pesos al mes, salario que no devenga nadie en la
isla. ETECSA paga cotas en cuc que van desde los 18, a una empleada de
limpieza, hasta 35 cuc, a un gerente. A pesar de ser un dominio estatal
que no tiene competencia, no presta un servicio eficiente.

Surgió en 1994, como una empresa mixta con capital foráneo y fachada de
sociedad anónima. Su primer socio comercial fue la empresa mexicana
Domos. Pero los aztecas prefirieron tener negocios con los gigantes de
las telecomunicaciones de sus vecinos del norte: a raíz del tratado de
libre comercio con los Estados Unidos y Canadá, podrían tener
participación en ese gran pastel que son los servicios de internet y la
telefonía móvil.

Fidel Castro necesitaba los dólares como el aire que respiraba. En ese
momento, el país vivía en pleno período especial. La gente pasaba hambre
y los balseros se contaban por miles. Cuba amenazaba con convertirse en
la Corea del Norte del Caribe. Era una olla a punto de explotar. Tanta
miseria, provocó el estallido popular conocido como el Maleconazo, el 5
de agosto de 1994.

Y Castro, que de tonto no tiene un pelo, supo que algo había que hacer
si no quería que su gobierno se fuera al garete. Liberó el trabajo por
cuenta propia, abrió mercados agropecuarios y permitió negocios con
empresas extranjeras.

Después, cuando la Domos mexicana le viró la espalda, a mediados de
1995 un grupo italiano, decidió participar en el negocio.

Esas medidas hicieron posible el surgimiento de ECTESA. Después, cuando
la Domos mexicana le viró la espalda, a mediados de 1995 un grupo
italiano, decidió participar en el negocio. Pero había que arremangarse
las mangas. El trabajo era arduo. Las comunicaciones cubanas estaban en
la edad de la prehistoria.

Antes de la llegada de Castro al poder en 1959, las comunicaciones y la
telefonía estaban en manos de empresas estadounidenses. Eran eficientes
y modernas. Y se preveía que el número de teléfonos por habitantes
creciera de forma inusitada en las principales ciudades del país. Según
un anuario estadístico de la época, en 1958 Cuba ocupaba el tercer lugar
en número de habitantes por teléfono, con 28, superada sólo por
Argentina, con 17, y Uruguay, con 25.

Pero con su revolución radical, Castro nacionalizó todas las propiedades
de Estados Unidos. Una de las primeras fue la Cuban Telephone Company,
intervenida el 3 de marzo de 1959. Cuando la administración de
Eisenhower en 1960 decretó el embargo comercial a Cuba (el embargo total
fue impuesto en febrero de 1962), las diferentes plantas de telefonía
comenzaron a languidecer, debido a la falta de piezas de repuestos. En
la Unión Soviética, Hungría, Yugoslavia y Alemania Oriental se empezaron
a comprar componentes y equipos. Por lo general, anacrónicos y de baja

La telefonía mantuvo sus números en mínimos. Apenas creció en la etapa
comprendida entre 1966 y 1994. Las plantas telefónicas eran analógicas y
al menor chubasco o relámpago, miles de pares telefónicos entraban en
inactividad. Entonces, no era poco el dinero que se necesitaba para
modernizar la telefonía local.

Claro, los italianos no eran bobos. Iban a invertir su plata en la única
empresa de telecomunicaciones existente en Cuba. No tenían rival. Y sí
dos millones de cubanos desperdigados por medio mundo, sobre todo en
Estados Unidos, quienes los fines de semana, deseosos y nostálgicos,
solían llamar a sus parientes en la otra orilla.

Y se puso manos a la obra. En un principio, el gobierno cubano le dio a
los italianos una participación del 49 por ciento en la acciones de la
empresa. Luego ésta disminuyó hasta un 29 por ciento. Entretanto, fueron
digitalizadas todas las plantas telefónicas del país. Se modernizó la
infraestructura de las plantas exteriores. Y, en general, se implantaron
tecnologías acordes con los nuevos tiempos.

Dos millones de cubanos desperdigados por medio mundo, sobre todo
en EEUU, quienes los fines de semana, deseosos y nostálgicos, solían
llamar a sus parientes en la otra orilla

Si en 1998 Cuba pudo conectarse a internet, fue en parte gracias al
grupo inversor italiano, que también introdujo en el país la telefonía
móvil. Otro logro fue el mejoramiento ostensible de las condiciones
laborales de los trabajadores. Mientras en 1995 la gente pasaba hambre y
la isla se caía a pedazos, a los empleados de ETECSA les asignaban 1.50
de dólar para su almuerzo diario. Además, buenas meriendas y jabas
(bolsos) con productos de aseo -que en 2004 el defenestrado Carlos Lage
les quitó, con el manido pretexto de que aumentaba las diferencias con
respecto al resto de los trabajadores.

Gracias a la plata de los empresarios italianos, ECTESA se modernizó y
su servicio creció en flecha. De 6,3 teléfonos por cada 100 habitantes
que había en 1996 en Ciudad de La Habana, creció a 18,5 en 2009. Todavía
es una cifra baja comparada con otras naciones de América Latina. Pero
la realidad es que en trece años las capacidades se triplicaron. Otra
realidad es que los inversores europeos, al bribón del Estado le pagaban
en dólares el salario de la empleomanía.

Por ejemplo, a un ingeniero o especialista, el empresario desembolsaba
2.000 dólares al gobierno, para que éste le pagara al trabajador una
parte, que podría ser la mitad o la tercera parte. Pero ya se conoce que
el régimen cubano detesta que las personas tengan dinero y puedan
"enriquecerse". Y en una forma de esclavismo de nuevo cuño, les
remuneraba con 600 pesos en moneda nacional y hasta 35 cuc en moneda
convertible. Es decir, un total de 60 dólares, de 1.000 o 600 dólares
que supuestamente debería devengar como salario.
Los mejor pagados de Cuba

La Empresa de Telecomunicaciones de Cuba es un emporio de 16.000
trabajadores que consume recursos y combustible de forma desaforada.

De cualquier manera, a pesar del descarado robo estatal, los empleados
de ETECSA, junto a los de del Instituto de Aeronáutica Civil, son los
mejores pagados de Cuba. Por su contubernio con los Castro en esta
explotación laboral, la empresa italiana recibió numerosas criticas de
organismos internacionales y medios de prensa. Claro, se hicieron de
oídos sordos. Las cajas registradoras rebosaban. El negocio marchaba.

Pero como casi siempre sucede cuando se hacen negocios con sociedades
totalitarias, donde son los gobernantes y no empresarios privados
quienes controlan el desempeño de una sociedad anónima, a principios de
2009, ya los inversionistas italianos no eran vistos con buenos ojos por
su socio criollo.

La Empresa de Telecomunicaciones de Cuba es un emporio de 16.000
trabajadores que consume recursos y combustible de forma desaforada. Y
por la falta de controles, típico en las economías centralizadas,
mantener cualquier negocio es como echar dinero a un agujero negro. De
forma ladina se podía pensar que los inversionistas europeos ya habían
dejado armado el tinglado. Entonces, de patitas para la calle. Y los
italianos tuvieron que hacer sus bultos.

ETECSA genera beneficios de varios cientos de millones en moneda dura.
Intenté llamar a funcionarios de la empresa, en busca de datos al
respecto. Luego de preguntar en tono de sospecha quién hablaba al otro
lado de la línea, respondían que esa información era confidencial. "El
embargo, los yanquis, tú sabes".
No hay que ser economista para sacar cuentas

Pero no hay que ser economista para sacar cuentas. Y con ayuda de
internet uno puede enterarse que cuando el 12 de noviembre el juez
federal de Miami, Alexander King, solicitó ante la Corte Federal de
Nueva York la ejecución de la sentencia contra los fondos bloqueados
pertenecientes a EmtelCuba por el pago de 187 millones de dólares,
dinero que dicho magistrado quería usar como indemnización hacia las
familias de las víctimas del derribo de cuatro avionetas pertenecientes
a un grupo anticastrista en aguas internacionales, por aviones de guerra
de la fuerza aérea revolucionaria, el Consejo de Ministros cubano acordó
encarecer aún más el costo de las llamadas a Estados Unidos.
Las llamadas más caras del mundo

En el decreto-ley número 213, del 20 de octubre del 2000, por cada
minuto de llamada, el gobierno de La Habana le puso un impuesto de 0,245
de dólares a los usuarios para sus conexiones telefónicas con Estados
Unidos. De hecho, las llamadas desde Cuba y hacia Cuba son las más caras
del mundo. En una economía deprimida como la nuestra, los jerarcas
luchan con saña a la hora de obtener el billete verde del enemigo. Y al
ser la única empresa de telecomunicaciones, ETECSA deja una tajada

Su futuro es el que no está claro. Se han intentado acuerdos con
similares de China y Rusia. Nada se ha concretado. Se sabe que la falta
de liquidez de la economía cubana hace muy difícil cualquier inversión
seria en la rama de las telecomunicaciones. Esto podría traer un
retroceso a lo ya logrado en el país. Precisamente en uno de los
sectores más dinámicos del mundo.

Casi toda la moneda dura que entra en las cajas registradoras de ETECSA
es por la telefonía móvil, que a pesar de lo caro de su servicio (una
línea cuesta 40 cuc, el salario de tres meses de un obrero calificado),
ha crecido vertiginosamente, después que en 2008 el general Raúl Castro
permitiera a los cubanos tener celulares. También por la vía de llamadas
internacionales ingresan al país varios cientos de millones de dólares o
euros. Por el momento, los trabajadores de la empresa han visto
disminuido su salario por concepto de estimulación en pesos cubanos.

A la espera de un socio que quiera hacer negocio con los Castro, muchos
cubanos de a pie se preguntan cuándo internet dejará de ser un lujo tan
costoso (5 cuc la hora es lo más barato) y bajarán las tarifas de las
llamadas por teléfonos móviles. Quizás 2010 dé algunas respuestas. De no
ser así, seguiremos con la línea ocupada.

Con la línea ocupada | Cuba | (30 December 2009)