Saturday, December 29, 2007

Cuban growth rate falls short of forecast

Cuban growth rate falls short of forecast
Saturday December 29, 03:19 PM

Havana, Dec 29 (IANS) Cuba registered a growth rate of 7.5 percent
against an official forecast of 10 percent with both agriculture and
construction sectors badly hit by weather, Economy Minister Jose Luis
Rodriguez has said, Spain's EFE agency reported Saturday.

Rodriguez, tabling the economic survey report and budgetary policy at
the plenary session of the country's parliament Thursday, said the
economy performed well in 2007 despite a nearly 24 percent hike in the
cost of imported food and an increase of more than seven percent in oil

Cuba, which reported growth of 12.5 percent in 2006, expected its
economy to slow down to 10 percent but remain among the strongest in the
region, an official report in March this year had said.

Its vital tourism industry felt the pinch this year owing to a warm
European winter and cheaper destinations elsewhere in the Caribbean.

Although the economy grew at a rate less than expected, the minister
said, 'This level of growth is significant.' He pointed out that exports
of goods and services were up 24.8 percent as compared with a 2 percent
increase in imports.

The minister offered no statistics on the tourism sector, one of the
country's chief sources of revenue, which, according to a report by
Tourism Minister Manuel Marrero, grew by 6.3 percent.

Cuba's Communist Party government calculates its GDP using a formula
that takes into account the broad range of public services provided to
citizens at no cost.

Though many contend Havana's economic statistics are unreliable,
Rodriguez said Friday that Cuba's current GDP gauge is 'perfectly
comparable to that of any country in the world.'

Castro again hints at retirement

Castro again hints at retirement

Cuba's ailing President, Fidel Castro, has for the second time this
month alluded publicly to the possibility of retiring from office.

In a letter read out to Cuba's National Assembly, he said in the past he
had been a person who "clung" to power, but that life had changed his

Mr Castro also urged people to support his brother, acting leader Raul

Last week, the 81-year-old communist leader wrote that he had a duty not
to obstruct the rise of younger people.

I am not a person who clings to power - I could add that I was once,
for the excesses of youth and lack of conscience
Fidel Castro

"My basic duty is not to cling to office, and even less to obstruct the
path of younger people, but to pass on the experiences and ideas whose
modest worth stems from the exceptional era in which I have lived," last
Tuesday's message said.

Mr Castro has ruled Cuba since leading a communist revolution in 1959.

He handed temporary power to his 76-year-old brother in July 2006 after
undergoing emergency intestinal surgery, and has not been seen in public

'Continue marching'

Cuba's acting leader, Raul Castro, sat next to the empty chair of his
ailing brother at the final session of the National Assembly before next
year's parliamentary election.

In a letter read out before the day's business got underway, Fidel
Castro said that in the past he had been a "utopian socialist".

It was a phase, he said, when he believed he knew what we had to do and
wanted the power to do it.

Born in 1926 to a wealthy, landowning family
Took up arms in 1953, six years before coming to power
Brother Raul was deputy and Che Guevara third in command
Has outlasted nine American presidents
Target of many CIA assassination plots
Daughter is a dissident exile in Miami

"What the foreign press in Cuba have most reported in recent days has
been the phrase where I expressed... that I am not a person who clings
to power. I could add that I was once, for the excesses of youth and
lack of conscience," he said.

"What changed me? Life itself, through the deepening of the thoughts of
[Cuban independence leader Jose] Marti and the classics of Socialism,"
he said.

Mr Castro also urged people to support his brother, saying he had read
in advance a speech Raul made earlier this week in which he said Cuba
needed to become more democratic, at least by allowing more open debate
about economic and social issues.

"It is necessary to continue marching without stopping for even a
minute. I will raise my hand next to yours to support him," he added in
the letter dated 27 December.

The BBC's Michael Voss in Havana says that although the remarks were the
first time that Mr Castro has publicly backed his brother's attempts at
reforms, there is no talk of any political changes in the one-party state.

Mr Castro's two messages come before elections on 20 January to elect
the National Assembly, which then selects the Council of State, which he
has headed since 1976.
Story from BBC NEWS:

Published: 2007/12/28 23:14:39 GMT

Raul Castro suggests liberalisation as Fidel hints at retirement

Raul Castro suggests liberalisation as Fidel hints at retirement
Saturday December 29, 05:11 PM

Havana, Dec 29 (DPA) Cuba's interim leader Raul Castro has suggested
that economic changes - though within a socialist system - could be on
the way, while his brother and long-time leader Fidel has again hinted
that he may soon leave office for good.

In a final session Friday of Cuba's National Assembly before
re-elections in January, Raul Castro said that 'excessive' government
intervention and prohibitions had led to some difficulties that would
have to be overcome.

Fidel Castro, in a letter read out to the assembly, said he was no
longer a 'person who clings to power', as he may have been in his
younger days. Last week he said he had no plans to block younger Cuban
leaders from taking over.

'My fundamental duty is not to cling on to office, and much less to
block the path of younger people,' he said in a letter read out on Cuban
television last week.

Castro fell ill and temporarily handed over power to his 76-year-old
brother Raul in the summer of 2006. He has not been seen in public
since, but has released videos and a number of statements and newspaper
articles commenting on policy.

Raul Castro, in a speech before the assembly, for the first time
suggested that some means of production could be opened up to those that
could operate them most efficiently, and highlighted the high prices of
basic foods as an issue that needed urgent attention.

He said that 'excessive prohibitions' had at times led to
'illegalities', but he insisted socialism remained the only system
'capable of overcoming the difficulties'.

Cuba's Castro says no longer 'clings' to powe

Cuba's Castro says no longer 'clings' to power
By Reuters
Saturday December 29, 07:05 AM

HAVANA (Reuters) - Convalescing Cuban leader Fidel Castro sent a written
message to the National Assembly on Friday saying he had "clung" to
power in his younger days, but that life had taught him to change his

Castro, who handed over governance to his brother Raul after surgery in
July 2006, hinted last week he may give up his formal leadership in a
letter describing his duty as "not to hold to positions and less to
obstruct the path of younger people."

Cuba's National Assembly could formalize Castro's retirement as head of
state when it approves the members of the executive Council of State at
its new session in March.

Since falling ill, the 81-year-old Castro has only appeared in official
photographs and pre-taped videos and it is unclear whether he will
resume office. If he is too ill, the assembly may formally appoint Raul
Castro or someone else as successor.

"What the foreign press in Cuba have most reported in recent days has
been the phrase where I expressed ... that I am not a person who clings
to power. I could add that I was once, for the excesses of youth and
lack of conscience," Castro said in a statement read out at the assembly
session, where the younger Castro, 76, sat next to his brother's empty seat.

"What changed me, life itself, through the deepening of the thoughts of
(Cuban hero Jose) Marti and the classics of socialism," he wrote.

Castro has been nominated to run again for the assembly and his brother
says he is now well enough that party delegates back his running again
for an assembly seat, a requirement for holding the presidency.

He holds the posts of president of the Council of State and Council of
Ministers, and first secretary of the ruling Communist Party.

Cuba watchers say there has been a smooth transition of power under Raul
Castro. Some analysts say he is a more practical administrator who has
begun talking about a more open approach to handling the island's
economic problems.

In a landmark speech in July this year, Raul Castro, encouraged more
debate on the country's main problems and promised "structural changes"
in agriculture to ensure Cubans have more food as import costs rise.

Cuba reports strong growth for fourth yea

Cuba reports strong growth for fourth year
Fri Dec 28, 2007 12:36pm EST
By Marc Frank

HAVANA, Dec 28 (Reuters) - Cuba said on Friday its economy grew 7.5
percent in 2007, the fourth year the Communist-run country has reported
a big increase in the gross domestic product since being plunged into
crisis by the Soviet Union's demise.

Economy and Planning Minister Jose Luis Rodriguez told a year-end
session of parliament a 10 percent target was not reached due to the
heaviest rains since the early 1960s, import delays and other factors.

Rodriguez said Cuba's GDP would increase 8 percent in 2008.

"The results are significant and above the 5.4 percent norm for the
region ... and at the same time demonstrate the gradual consolidation of
the economy," Rodriguez said.

Rodriguez reported a 24.7 percent rebound in the agricultural sector,
7.8 percent in industrial activity, 7.9 percent in transportation and
11.7 percent in services.

Growth was reported as 12.5 percent in 2006, 11.8 percent in 2005 and 5
percent in 2004, based on a unique Cuban formula that outside experts
such as the Economist Intelligence Unit and the CIA say may overstate
the GDP by 3-4 percentage points.

Cuba's GDP plunged 35 percent in the early 1990s and industrial activity
80 percent with the demise of former benefactor the Soviet Union,
leaving the country in darkness, crippling public transportation and
causing food and other shortages.

A gradual recovery has gained force since 2004 as oil-rich ally
Venezuela began payments for massive social service assistance and soft
credits from China resulted in billions of dollars in new revenues to
restore infrastructure and improve Cubans' often difficult daily lives.


Rodriguez said exports increased 24 percent and imports just 2 percent
this year, a marked turnaround from recent years when imports soared to
twice the 2004 level and exports stagnated.

Foreign trade totaled $12.18 billion in 2006, with exports of $2.76
billion and imports of $9.42 billion, the government reported.

The trade deficit was offset by more than $6 billion in revenues from
services in 2006, with similar revenues expected for 2007, although
Rodriguez did not mention a figure.

"We have a commercial balance of goods which is better than previous
years," Foreign Trade Minister Raul de la Nuez recently told Reuters.

"Nickel prices are the most important reason our exports are up,
followed by pharmaceuticals and medical equipment and tobacco," de la
Nuez said.

"We have been importing a great deal of equipment and products that did
not have to be repeated this year and we are pursuing a policy of
substituting imports," de la Nuez said when asked about the slowdown in

Cuba's current account balance of payments was $240 million in deficit
last year, compared with a surplus of $140 million in 2005, and foreign
debt rose by $2 billion to around $16 billion, the government said.

The current account balance of payments is considered the broadest
measure of any country's external transactions. It includes trade,
services like tourism, and financial transfers like profit repatriation
and interest payments.

Rodriguez made no mention of this year's balance of payments or foreign
debt, reported as $16 billion in 2006 by the government.

(Additional reporting by Nelson Acosta, editing by Vicki Allen)

Cuba offers doctors, awaits RP reply

Sunday, December 30, 2007

Cuba offers doctors, awaits RP reply

By Francis Earl A. Cueto, Reporter

Doctors in the Philippines are turning themselves into nurses to be able
to work abroad immediately, with the United States seen as their
preferred destination. Their departure is said to worsen the so-called
brain drain in the Philippines.

Cuba can help Manila stop the apparent bleeding, Havana's top diplomatic
official in the Philippines told The Manila Times during an exclusive
roundtable interview on Thursday.

Cuban Ambassador to Manila Jorge Rey Jimenez said his country is
practically overflowing with doctors and other medical practitioners,
whom Havana could deploy to the Philippines if the government of
President Gloria Arroyo would welcome them. Manila, however, has not
responded to Cuba's offer to send them over.

"We have lots of doctors and medical practitioners. We have offered
[them] to the Philippines, but your government has yet to make its
move," Jimenez said.

Some local health officials and even nongovernment organizations
supposedly have intimated that Cuban doctors can work with them in
several public-health programs and hospitals.

Jimenez said he understands the flight of Filipino doctors who want to
work overseas as nurses. He added that the Philippine government might
consider taking in Cuban doctors to replace those local doctors leaving
the country. If Manila does, Jimenez said, the deal need not be strictly

The ambassador disclosed that 17,000 Cuban doctors and dentists, for
example, provide medical and dental services in Venezuela. Caracas, in
exchange, supplies Cuba with 100,000 barrels a day of subsidized oil.

The foreign doctors are said to have helped bring down maternal and
child deaths in oil-rich Venezuela to only a fifth of their former level.

A fact sheet given by the Cuban Embassy in Manila to The Manila Times
showed that doctor to population ratio in Cuba is one for every 158. In
the Philippines, the ratio is one for every 10,000 to 26,000 Filipinos.
In the United States, it is said to be one for every 150.

From 2000 to 2003, the Philippines lost 51,850 nurses. Over 5,000
registered doctors left from 2001 to 2004. At least 6,000 doctors are
studying to be nurses.

Over 50,000 caregivers have been trained at the government's Technical
Skills and Development Authority and accredited schools, with half of
them already deployed abroad.

Exiles urged to stem tide of Cubans

Exiles urged to stem tide of Cubans
As another group of Cubans landed, the U.S. Coast Guard's top official
called on Cuban exiles to stop financing trips that are resulting in
more dead at sea.
Posted on Sat, Dec. 29, 2007

As the Cuban government blamed U.S. policy Friday for an uptick in the
number of Cubans leaving the island and disputed the number of dead in
recent drownings off its coast, the top U.S. Coast Guard official in
Miami called on exiles to denounce the illegal voyages.

Rear Admiral David W. Kunkel said the Coast Guard has patrol boats and
cutters looking for migrants constantly. ``We have federal, state and
local help. But there's a link missing.''

That link, he said, is the local community.

''They are not working with us. I know that's rather blunt, but the fact
remains that these smugglers are being financed by desperate families,''
he said. ``The only safe way is if we all work together.''

U.S. Rep. Ileana Ros-Lehtinen agreed Friday that ``we must all do more
to stop these illegal human traffickers who are enriching themselves
while exploiting the suffering of the divided Cuban families.''

Even as Cuba and the United States traded barbs across the Florida
Straits, another group of 38 migrants arrived Friday morning in Adams
Key -- southwest of Elliott Key where 12 migrants landed Thursday.

Miami-Dade County resident and videographer Tom Charron managed to get
several shots of the 38 Cubans as they were unloaded from rescue boats.

''I don't know exactly how many kids there were, but there was one that
was taken off on a stretcher,'' Charron said. ``I could see his eye was


In a Friday report in Granma, the Communist Party daily, the Cuban
government blamed Miami news outlets, including The Miami Herald, for
publishing reports of 25 suspected dead in an attempted escape Dec. 22.

The Cuban government said the boat was in distress and Cuban Border
Guard troops detained a Cuban on land who said he was part of a group
that included women and children who were in trouble at sea.

''As a result of the ground patrol, 26 persons were detained [19 men and
seven women], accompanied by two minors, both 9 years old,'' the report
in Granma noted.

The Cuban government insisted that the sea search was a rescue operation
that turned up two dead, identified as Yosvani Vera Alvarez, 29, and
Zuleica Rodríguez Pérez, 43.

The Cuban government denies having chased the boat -- as Florida family
members of some of the Cubans said earlier this week.

The government blamed the United States' ''wet foot/dry foot'' policy
that allows Cubans who reach U.S. shores to remain in America.

U.S. Rep. Lincoln Díaz-Balart said Friday that 'the level of human
trafficking that we are witnessing can only occur because the regime is
aware of it and profiting from it. The typical `blame the U.S.' rhetoric
is consistent with the regime's 49-year policy of not accepting
responsibility for its atrocities against the Cuban people.''


Ros-Lehtinen added: ``The Castro regime lies about everything, so we
should not rely on its information. . . . The 13 of March tugboat
massacre [a decade ago] is just one of the many sad examples of the lies
perpetrated by the regime to mask its criminal behavior.''

U.S. Coast Guard Lt. Cmdr. Chris O'Neil said he has not received any
details that would dispute the Granma report.

''But, that being the regime that it is, I have to take their
information with a grain of salt,'' he said.

O'Neil added that the public has not responded to the Coast Guard's
requests for any information about the tragedy.

''It makes it harder to find out what really happened,'' he said.

Havana-born Juan Perez, who landed with the Elliott Key group, said on
Friday that the holidays made it easier to escape.

''People are preoccupied with Christmas and with their families,'' he
said outside a Catholic Charities refugee resettlement office in Doral.

Perez said increasing numbers of people are ''getting fed up'' with the
Castro regime, which could account for the rising number of Cubans
trying to leave illegally since Fidel Castro's emergency surgery in
2006. Fidel's brother, Raúl, is now in charge.

''Raúl está loco,'' Perez said -- ``Raúl is crazy.''

Santeria class less ritual, more rigor

Santeria class less ritual, more rigor
Perhaps America's best known babalawo, Oba Ernesto Pichardo, is making
history with an FIU class that's long on history and short on chicken heads.
Posted on Sat, Dec. 29, 2007

Those who came to Oba Ernesto Pichardo's fall semester course at Florida
International University's Biscayne Bay campus expecting chicken heads,
seashells and drum circles probably left disappointed.

The controversial, charismatic and enterprising Pichardo, a Yoruba
priest and the country's leading expert on Santeria, spent hours talking
about the transatlantic slave trade, paraded in cultural anthropology
professors and expected both PowerPoint presentations and 12-page
research papers at semester's end.

It was a different side of a man best known for having spent the last
few decades fighting lawmakers and Santeria detractors.

His most notorious tussle: with the city of Hialeah over sanctioning
animal sacrifices in religious ceremonies. He won, earning the U.S.
Supreme Court's blessing.

He also won over his sixteen undergraduate students this year. The class
included several religious studies majors, a Peruvian-American Broward
school teacher, a 61-year-old auditor and a grandfather-grandson duo.
Many of them came to get in touch with their Afro-Caribbean roots.


Four months ago he concluded FIU's first three-credit Santeria class,
with a grand prediction: ``You are making history here today.''

''This is not some fringe movement,'' Pichardo told his students. ``If
you can get a Ph.D. in Judaism or Christianity, you should at least be
able to take a course in Santeria.''

Taught through the school's African-New World Studies Department, where
Pichardo is spending the academic year as a research fellow, the class
has been a success, administrators say.

At semester's end in December, the students said they now know more
about the history of Africa and the Americas.

'I knew of Santeria practices in my parents' countries,'' said Elizabeth
Prochet, 21, a Haitian-Dominican student who is majoring in
international relations.

Prochet, who has lived in Haiti and the Dominican Republic, became
interested in Santeria after visiting Cuba with a friend several years ago.

''It was different when I was in Havana,'' she said. ``And since coming
back, I've been deeply interested in trying to learn as much as I can.''

Her final presentation in Pichardo's class was on the rise of Santeria
following the Mariel boatlift.

''These are all so interesting,'' said Cuban-born Yanelis Diaz, 28, a
hospitality major, following a class presentation. ``People think it's
all just Orishas [the name of Santeria deities] and animal sacrifices
but it's not.''

Students say they leave the course with newfound knowledge of Africa's
influence in Caribbean culture.

''I was an altar boy in Hialeah,'' said Pichardo. ``But I was also
exploring Santeria.''


Over time, Santeria has become commonplace in Miami. Both Haitian and
Cuban botanicas throughout South Florida sell Catholic saints alongside
the potions and powdered egg shell used for Santeria practices. Internet
botanicas are a thriving business. Public places of worship operate
openly. Pichardo is the priest at one, The Church of Lukumi Babalu Aye
in Hialeah.

Many practice Santeria solely at home, either out of convenience or

''My family and I are into it,'' said William Colas, 22, a
Cuban-American liberal studies major. ``It's been passed down, it has
always been present.''

The class had a suggested reading list, including Christine Ayorinde's
book Afro-Cuban Religiosity, Revolution and National Identity and David
O'Brien's Animal Sacrifice and Religious Freedom.

Many of the guest lecturers, such as Miami Dade College professor
Teresita Pedrazza Moreno, are long-time acquaintances of Pichardo's. His
wife, Nydia, and 22-year-old daughter Magena, a hospitality student,
attended class, too.

The Pichardos first met in a classroom in 1986. She was recently
divorced and had arrived in South Florida from her native Puerto Rico
when Pichardo was the featured guest speaker in an anthropology class
she was taking at Miami Dade College.

''Watching these kids learn on such a deep level,'' she said of the new
class, ``it's been great.''

Pichardo hopes his course will grow into a major.

His supervisor, Akin Ogundiran, director of the African-New World
Studies Department, told Pichardo's class in August: ``This is not just
about religion. This is about civil rights. This is about freedom of

And for some, it's about questioning belief systems.

''This is interesting, '' said Santiago Valdez, 21, who took the course
with his grandfather Manuel Valdez, 63. ``But just because he [Pichardo]
says so, doesn't make it real. Just because it's in some book doesn't
make it real. I'm exposed to this at home. Just because I learn it
doesn't mean I believe it.''

Castro once longed to cling to power

Castro once longed to cling to power
Posted on Fri, Dec. 28, 2007
Associated Press Writer

Fidel Castro said Friday that as a young man he hoped to cling to power
but has long since outgrown the urge, the latest ambiguous statement
about his future at the helm of the country he has ruled for nearly five

In a letter read at Cuba's year-end session of parliament, the ailing
81-year-old clarified an assertion he made Dec. 17, that he "was not a
person clinging to power."

"Let me add that I was for a time, because of excessive youth and lack
of conscience," Castro wrote. "What made me change? Life itself."

By the time he led Cuba's 1959 revolution, he had already realized it
was his "duty to fight for (socialist) goals or die in combat," not to
stubbornly hold on to power, the letter said.

Castro's words drew a standing ovation from 509 lawmakers at the
legislature on Friday, where his chair sat empty next to his 76-year-old
brother, Raul Castro.

Castro has not said when - or if - he will step aside for good after
emergency intestinal surgery forced him to cede "provisional" authority
to his brother 17 months ago. He has not been seen in public since, but
remains the head of Cuba's Council of State, its highest governing body.

Castro has vowed not to stand in the way of younger leaders, but remains
on the ballot in parliamentary elections Jan. 20 - a candidacy the
Communist Party supports, Raul Castro said, suggesting his brother has
no plans to retire.

Re-election to parliament is essential for the older Castro to retain
his post atop the Council of State.

Also at the session, Economy Minister Jose Luis Rodriguez announced
Cuba's economy had grown 7.5 percent in 2007, well short of official
forecasts for 10 percent growth. He predicted 8 percent growth in 2008.

Cuba includes state spending on free health care, education and food
rations when calculating gross domestic product - an uncommon
methodology that critics say inflated its growth figures for 2005 and
2006, which were 11.8 percent and 12.5 percent, respectively.

Officials have spent months debating how to shape Cuba's economic
future, alleviate crippling housing and transportation shortages, and
boost agricultural output, Raul Castro told the assembly.

"We'd all like to move faster, but it's not always possible," he said.

"Those who occupy positions of leadership should know how to listen and
create an environment that is favorable for everyone to express
themselves with absolute freedom," he said. "Criticism, when used
appropriately, is essential to advancing."

Agricultural production rose nearly 25 percent in 2007, while the
industrial and transportation sectors grew about 8 percent each,
Rodriguez said. Exports of goods and services rose by a quarter, largely
because the island sends so many doctors to provide free medical care in
Venezuela in exchange for discounted oil.

But Osvaldo Martinez, head of the legislature's economic affairs
commission, said the island's sugar harvest - and a government push to
build new homes - had failed to meet expectations.

He blamed slowing growth on an "intense rise" in the cost of food and
fuel imports - the island spends $1.6 billion to import food each year -
and on falling tourism.

Cuba disputes migrant drownings account

Cuba disputes migrant drownings account
Posted on Fri, Dec. 28, 2007

The Cuban government on Friday confirmed the deaths of two citizens and
the arrest of several others caught last week after trying to flee the
island illegally in an apparent failed attempt to reach the United States.

The two confirmed deaths dispute earlier family accounts that as many as
25 people had drowned in the boat accident following a chase by Cuban

The unusual detailed account of the incident, published in Granma, the
Communist Party daily, blamed U.S. law for the deaths in the apparent
smuggling operation. It also blamed Miami news outlets, including The
Miami Herald, for the dissemination of the unconfirmed death tally.

What follows is a direct translation of Cuba's account of the incident:

Once again fostered by the Cuban Adjustment Act, which the U.S.
government utilizes against Cuba, and with the participation of
traffickers in human beings, a lamentable event occurred at dawn Dec.
22, when a speed boat that originated in the United States sank in the
region of Piedra Alta, Santa Cruz del Norte, province of Havana, taking
the lives of two people.

At 4:39 a.m. that day, the guard duty officer at the Havana outpost of
the Border Guards reported to the command of the Directorate of Border
Guard Troops (DTGF) that an officer at the border post in Boca de Jaruco
had detained a citizen in the area of Piedra Alta who said he was part
of a group of 15 to 20 persons who had made an illegal departure from
the country aboard a speed boat from abroad, which foundered, and the
rest of the people, including women and children, were still at sea.

From that moment on, a sea search was instituted with air and naval
craft, as well as patrols on land.

Coast Guard boat 040 and Patrol speed boat 60 were sent to the area, as
well as a [Cuban Air Force] helicopter, which found objects belonging to
the seagoing craft. Also mobilized were a search-and-rescue group of the
firefighters unit of Santa Cruz del Norte, alarm groups of the Border
Guard troops and a patrol car of the national police.

At 6:50 a.m., the crew of Patrol speed boat 60 picked up the body of a
woman in her 40s; later, the body of a citizen between 25 and 30 years
old. Both were taken to the border post at Boca de Jaruco.

As a result of the ground patrol, 26 persons were detained (19 men and
seven women), accompanied by two minors, both 9 years old. The ages of
the older detainees range between 20 and 66 years. Twelve of them have
criminal records.

The bodies were identified as Yosvani Vera Alvarez, 29, a self-employed
taxi-bike driver who lived in the municipality of Aguada de Pasajeros,
Cienfuegos province, and Zuleica Rodríguez Pérez, 43, a resident of the
municipality of Jovellanos, province of Matanzas.

Autopsies conducted at the forensics institute established the cause of
death in both cases as asphyxia by submersion. At 10:30 p.m. on Dec. 22,
the bodies were turned over to their respective families. Funerals were
held later, without incident.

During initial interviews, several of the people involved stated that
they were asked by relatives living in the U.S. to travel to the town of
Sierrita in Santa Cruz del Norte. There, they were led by a citizen (who
has not been located) to a cave on the coast, where 25 people gathered.

Another presumed guide apparently communicated by telephone with the
speed boat drivers. He announced when the boat would arrive.

Minutes later, a white boat approached the shore. Two men stood in the
cabin, which was astern, right above two outboard motors. One of them
gave the signal to board, telling the passengers they had only 10
seconds to come aboard. However, because of the waves, only 11 persons
were able to go aboard.

According to the citizens who managed to board the speed boat, the craft
approached from an area filled with reefs. One of the traffickers used
his legs to try to keep the craft from crashing into the rocks. This was
verified during an inspection of the rocks, which showed evidence of damage.

The survivors themselves say that, from the moment of departure, the
boat started to take in water and one of the engines failed. The
circumstances forced the drivers to return to shore a few minutes later.
While doing so, in a sudden move, the craft overturned and sank by the
stern, about one kilometer [0.6 miles] from shore.

According to the survivors' testimony, all began to swim to shore. One
of the drivers handed two lifesavers to a woman with a girl (Yusimi
Sánchez Torres and her daughter, Melisa Chapelli) but the rest of the
survivors lacked lifesavers. Nine illegal migrants and the two drivers
managed to reach shore.

As a result of the events, little Melisa Chapelli was given medical
attention, because she was very weak. Luciano Rodríguez Lozano was
treated for fuel burns; Lester García Soto, a diabetic, was given
insulin. All were treated and released by doctors.

The Ministry of the Interior reported that the authorities are searching
for the drivers, who apparently fled inland, leaving the would-be migrants.

While in Cuba the investigation continues into this lamentable
occurrence provoked by the murderous Cuban Adjustment Act, which took
two more lives in its long list of casualties and endangered 28 others,
including two minors, in Miami the counter-revolution made use of its
arsenal of lies, which always has sided with the aforementioned
anti-Cuban legislation.

Thus, on Dec. 26, in the program Noticias 41, Channel 41 in Miami stated
that ''25 Cuban rafters died at sea,'' a version repeated the following
day by The Miami Herald, whose storyteller spread the lie that
``apparently the craft was detected and pursued by Border Guard patrol
boats, and, while being pursued, crashed against a reef, suffering
severe damage.''

Radio Mambí was not far behind. ''It is said the boat was rammed by the
Cuban border guards. Twenty-five people died and only 11 bodies have
been recovered.'' And the announcer added: ``Now we have to wait to
learn the whole truth, because the regime will never tell the truth.''

The truth is that Washington's aggressive policy against Cuba has
stimulated the unscrupulous trafficking of persons by groups that enjoy
impunity in Florida and utilize the same routes and means used in the
drug-trafficking operations, which also affects neighboring countries,
such as Mexico, where the mafias linked to these deals shoot each other
to claim control and profits.

That is the truth. The Cuban Adjustment Act is a criminal tool of
aggression used by the U.S. government and its mercenaries in Miami, who
resort to any means, whether it's death or lies, in their eagerness to
defeat the revolution.

Miami Herald translator Renato Pérez contributed to this report.

Migrant smuggling spiked in past month

Migrant smuggling spiked in past month
Twelve Cuban migrants made it to Elliott Key safely, but many who flee
aren't so lucky. Up to 65 people went missing this month.
Posted on Fri, Dec. 28, 2007

As 12 Cubans were picked up on Elliott Key Thursday, the U.S. Coast
Guard announced it has stopped seven migrant-smuggling operations
heading to Cuba within the past week, with 11 suspected smugglers among

The Cuban government also for the first time acknowledged that the
sinking of a go-fast boat off the northern coast had resulted in two
drownings among the 30 onboard, according to Agence France-Presse.

Two smugglers, suspected of traveling to Cuba from the United States,
apparently escaped from Cuban authorities and a search was underway on
the island, Cuba's Interior Ministry said, adding that the 26 surviving
Cubans were being questioned. The bodies of the two dead had been turned
over to family, the government said.

Earlier reports by family members to El Nuevo Herald and local
Spanish-language Radio Mambí suggested that at least 25 had perished
during a chase by the Cuban coast guard as the boat hit a reef.

U.S. Coast Guard Lt. Cmdr. Chris O'Neil said conflicting reports from
communist Cuba make it difficult to track the number of lives lost at sea.

'If family members' reports are accurate, up to 65 people are missing at
sea since Nov. 24,'' said O'Neil. The Coast Guard spokesman noted the
report of one missing boat in November did not surface until Dec. 6,
when family members notified his agency.

He attributed the deaths mostly to the recklessness of smugglers.

``You have these go-fast boats jammed with 30 or 40 people. When they're
going at high speed, they start flooding, and people panic.''

Citing the July 2006 death of a young Cuban woman who suffered head
trauma when she fell inside an overcrowded speedboat, O'Neil also said
that folks on such packed vessels have no way to steady themselves,
making the trip even more dangerous.

''Why do people think it's OK to pay a felon for endangering the lives
of their loved ones when there are legal avenues available?'' O'Neil
said. ``These smugglers don't care about safety. But they operate with
the tacit approval of the community.''

The Coast Guard also announced that 28 migrants had been repatriated to
Cuba on Thursday. The crew of the cutter Tornado had intercepted a
speedboat carrying the 28 Cubans and two suspected smugglers 16 miles
north of Mariel Harbor on Dec. 21. The suspected smugglers, who would
bring the total to 13 so far this month, were turned over to Customs and
Border Patrol officials in Key West.

With 2007 about to end, the Coast Guard has interdicted 3,197 Cubans --
up from 2,293 in 2006.

Since Fidel Castro had emergency intestinal surgery in July 2006, the
number of Cubans trying to leave the island -- many by sea to Mexico and
then across the U.S. land border -- has risen sharply. Under the
Cuba-U.S. migration accord, the United States is supposed to issue at
least 20,000 immigrant visas annually in Havana. But that number
periodically falls short, leading to recriminations between Havana and

The two governments have recently traded accusations on which side is to
blame for this year's visa deficit.

Jaime Suchlicki, director of the University of Miami's Institute for
Cuban and Cuban-American Studies, which assembled a recent migration
report, has said the increase in arrivals reflects growing
''disillusionment'' with the Cuban regime.

Tracking Cubans at sea becomes particularly difficult when U.S. family
members fear calling the Coast Guard for help.

On Dec. 6, some relatives of up to 40 migrants believed to have left
Cuba on a speedboat on Nov. 24 told the Coast Guard that their family
members had not been seen or heard from since. Extensive Coast Guard
searches failed to turn up any sign of the boat or its passengers.

''Until the community begins speaking out against human smuggling, we're
going to keep seeing these senseless and avoidable tragedies,'' O'Neil said.

The Associated Press reported Thursday that Honduran authorities
recently detained 21 Cubans who allegedly were dumped and abandoned by
their smuggler along that country's Caribbean coast.

The 12 ''dry foot'' Elliott Key migrants -- six men and six women,
roughly between the ages of 17 and 35 -- appeared in good health, with
ample supplies of ice, water and some crackers. They were dressed in
casual clothes, including one man in a skin-tight blue swimsuit.

Under the United States' wet foot/dry foot policy, Cubans who arrive on
American soil are generally allowed to stay while those interdicted at
sea are generally sent back to the island.

Cuba looks to tourism to fuel economy

Cuba looks to tourism to fuel economy
New chain of hotels highlights island's culture, architecture
By Michael Martinez | Chicago Tribune
December 29, 2007

CIENFUEGOS, Cuba - When Cuban officials peer into the historic Hotel
Palacio Azul, they see a piece of Cuba's future. In their view, it's an
economy infused with foreign cash.

As the elegant, seven-room lodge was renovated to become part of a new
government hotel chain promoting the island's heritage, it served as an
appropriate example of the small steps with which interim leader Raul
Castro has tried to improve Cuba's developing economy, but possibly his
grander ambitions too.

Ever since Castro announced last summer that he was broadly seeking more
foreign investment, the international business community has been keenly
watching to see the extent of the opening he may make in the tightly
centralized economy, including the hotel sector, a tried and true
booster for the island's communist government.

So far, the government has been short on specifics, but discussions in
mass organizations such as trade unions and a few early measures by
Castro have created optimism, especially among businessmen participating
in last month's Havana International Trade Fair, which promotes foreign
companies selling goods to Cuba.

But analysts don't expect dramatic measures.

"He may be in favor of a practical reform but within the socialist
framework," said Paolo Spadoni, a Cuba expert who's a visiting assistant
professor in political science at Rollins College in Winter Park. "It
will be gradual and rather limited. It won't be spectacular change."
Castro, who has a reputation for using limited free-market models for
reforms, is considered the pragmatic counterpart to his brother Fidel,
Cuba's leader since 1959. Fidel Castro, 81, handed provisional control
over to his 76-year-old brother in July 2006, after undergoing emergency
intestinal surgery.

Since then, Raul Castro has changed some government practices and rules
that some view as inching toward remedying the island's economic
problems, including low wages, food shortages and an inadequate
infrastructure. Oil exploration, nickel mining, transportation, housing
and water treatment are areas where Castro may seek foreign investment,
analysts said.

Tourism helped bail Cuba out of austerity in the 1990s, and officials
again are turning to this cash-generating engine, saying it tops the
list of sectors in which Cuba needs more foreign partners.

In 2006, tourism dropped 3.6 percent, partly because visitors complained
about Cuba's revalued currency, luggage theft, poor service and a
failure to attend to complaints. Cuban officials have blamed rising air
fares, shifting exchange rates and hurricanes. The government had hoped
the sector would grow by about 8 percent last year, to 2.5 million
travelers. Instead, 2.2 million visited, according to Bohemia magazine.

Among other measures initiated under Castro, the government last month
announced that some aircraft can be privately owned by "individuals or
legal entities."

At the Hotel Palacio Azul, Lerida Torres, 49, a clerk, explained how the
hotel was converted from a mansion built about 1920. The building had
most recently housed offices, but the government spent $70,000 in 2002
to create a hotel for 15 guests.

The two-story Blue Palace, as it translates in English, was renovated
again in the past year. In September, officials inaugurated it as a
flagship for their new Hotel Encanto chain that highlights cultural and
architectural landmarks.

Built on Cienfuegos' upscale Punta Gorda shore, the Blue Palace was
designed with neoclassical and Art Deco motifs by Rome-born architect
Alfredo Fontana Giugni, who also built Cienfuegos' roads, aqueduct and
sewer lines, said Torres.

At the inauguration, Tourism Minister Manuel Marrero Cruz said the group
of 50 proposed hotels, 10 of which are under construction, aims to tap
into "an unsatisfied demand" among tourists.

One Blue Palace guest, Hans Jung, 64, who runs a 77-room hotel in
Nunspeet, The Netherlands, declared the new lodging "very good." "You
don't expect this because it's a communist country," Jung said. "They're
doing a hell of a job."

The Chicago Tribune is a Tribune Co. newspaper.,0,6225205.story

Si Jesús hubiera nacido en Cuba

Publicado el sábado 29 de deciembre del 2007
Si Jesús hubiera nacido en Cuba (II)

No se sabe con certeza cuál fue el origen del árbol de Navidad. Hay
quienes sospechan que se trata de una costumbre de origen pagano: el
hombre creía que sus dioses vivían en la naturaleza y reverenciaba a los

Si Jesús hubiera nacido en Cuba, el origen del árbol de Navidad sería
obvio: sus luces hubieran sido las de los cocuyos que pueblan la isla.
Quien ha visto una bandada de ellos posarse en un árbol, sabe que ha
visto un árbol de Navidad. Nadie lo ha señalado mejor que el poeta José
Juan Tablada: ``Luciérnagas sobre un árbol:/ Navidad en verano''.

Si Jesús hubiera nacido en Cuba es posible que el árbol escogido no
hubiera sido un pino sino una ceiba. En la primavera de 1940, Thomas
Merton, el célebre monje y escritor norteamericano, visita Cuba, realiza
un viaje en autobús al Santuario del Cobre y apunta en su diario que
entre sus ilusiones estaba la de ver aparecer a la Virgen en uno de
estos árboles. Según Lydia Cabrera, ya fugitivos de Herodes, María y el
niño hallaron refugio en el tronco de una ceiba que, además de abrirse
para albergarlos, se cubrió de espinas para que nadie se atreviera a
acercarse a ellos y hacerles daño. De ahí que la ceiba sea un árbol
sagrado: su tronco estuvo en contacto con los cuerpos divinos.

En uno de sus cuadernos de apuntes, José Martí asegura que una vez que
la Virgen y el niño se escondieron en el árbol, una araña cómplice los
cubrió con su tela. Es posible que la araña haya seguido tejiendo y que
ese tejido sea el que nos impida encontrarnos con ellos; que el agujero
de la ceiba sea un espacio que a diario rondamos, y el árbol todo, donde
ambos permanecen ocultos --a salvo, quizás, de nosotros--, Dios.

Si Jesús hubiera nacido en Cuba es probable que a los Reyes Magos se les
hubiera hecho sumamente difícil dar con él, porque la noche cubana es,
más que una multitud de estrellas, un resplandor gigante: una sola
estrella azul marino cuyas puntas se ocultan en su propia luminosidad.
¿Cómo distinguir, en medio de tanta luz, la Estrella de Belén? Los
Reyes, desorientados, podrían haber equivocado el camino y, de haber
cruzado el Atlántico, haber cruzado también el Pacífico y hallarse, de
pronto, de regreso en su patria, adelantándose a todos los hombres de
ciencia y exploradores que les sucederían y demostrando, para
perplejidad de sus contemporáneos, que la Tierra no era plana sino redonda.

Si Jesús hubiera nacido en Cuba, los Magos hubieran descubierto que hay
una isla en el Mar Caribe cuyas noches dan siempre la impresión de que
un milagro acaba de tener lugar en ella, de que Jesús nace allí todas
las noches. ''Noche insular, jardines invisibles'', dice José Lezama
Lima en uno de sus poemas más célebres, señalando la naturaleza vegetal
y perfumada del firmamento cubano, y añadiendo: ''Verdes insectos
portando sus fanales/ se pierden en la voraz linterna silenciosa...'' No
es difícil imaginar a los Magos

en medio de esa caravana luminosa, guiados por un enjambre de
luciérnagas, huéspedes de una realidad que, siendo la nuestra, nos


Entre los símbolos más hermosos y sencillos de la Navidad está la flor
de Pascua, una flor cuyos pétalos son realmente hojas que van perdiendo
el verdor hasta tornarse intensamente rojas: hojas que parecen
sonrojarse ante la atención que se les presta, abrumadas, quizás, por el
honor de haber sido escogidas para celebrar tamaño acontecimiento. Los
seres humanos no supieron lo que era el rubor hasta que se fijaron,
indiscretos, en una flor de Pascua.

Se asegura que una niña pobre quería llevar un regalo a Jesús pero que,
al no tener nada que ofrecerle, ya camino de la gruta, descubrió un
ramito de hierba nueva, empapado de rocío, y aceptó que aquél sería su
regalo. La leyenda concluye que apenas María, sonriente, tocó el ramo,
éste se convirtió en la primera flor de Pascua.

Si Jesús hubiera nacido en Cuba es probable que la niña le hubiera
llevado un cocuyo apagado, triste, que al ser tocado por cualquier
miembro de la Sagrada Familia se hubiera convertido en una esmeralda
luminosa, capaz de avergonzar al sol y de mostrarle, mejor que el sol
mismo, el rumbo al pueblo cubano. O que al ser tocado por el Niño
hubiera anticipado los versos que casi 2,000 años después escribiría
Miguel Teúrbe Tolón, que vería en el cocuyo ''la huella del dedo de
Dios'' estampada en el aire de la noche cubana: ``Y sólo de algún
cocuyo/ errante por la campiña,/ como la huella del dedo/ de Dios, la
verde luz brilla''.

Si Jesús hubiera nacido en Cuba, la ciencia, y no la fe, hubiera sido la
primera en reconocer a la isla como la inspiradora del árbol de Navidad,
y entre los testimonios más elocuentes a favor de ese reconocimiento no
hubiera estado el de un cubano (a quien podría habérsele acusado de
chovinista), sino el de un visitante distinguido: Alejandro de Humboldt,
geógrafo, naturalista y explorador prusiano, ``padre de la Geografía

``En ninguna otra parte he visto tan innumerable cantidad de insectos
fosforescentes, porque las hierbas que cubren el suelo, las ramas y las
hojas de los árboles resplandecían con aquellas luces rojizas y móviles,
cuya intensidad varía, según la voluntad de los animales que las
producen, pareciendo que la bóveda estrellada del firmamento bajaba
sobre la sabana o pradera''.

Si Jesús hubiera nacido en Cuba, el primer árbol de Navidad hubiera sido
la noche cubana, y Belén,


EEUU ayuda a 12 países de la región contra tráfico humano

Publicado el viernes 28 de deciembre del 2007
EEUU ayuda a 12 países de la región contra tráfico humano

Estados Unidos ha distribuido recientemente 16,5 millones de dólares a
gobiernos y grupos privados de 46 países para el desarrollo de programas
contra la trata de humanos, informó el viernes el Departamento de Estado.

Doce de esos países se encuentran en las Américas y recibieron unos 2
millones de dólares (12% del total) para programas que se orientan al
procesamiento judicial de los traficantes, prevención del delito y
protección de las víctimas, dijo.

Indicó que la ayuda corresponde al año fiscal 2007 que terminó en
septiembre e irá a proyectos con impacto real no sólo en las vidas de
las víctimas sino en la creación de cambios estructurales en la nación.

Según el informe de ese año sobre esclavitud moderna en el mundo,
Argentina, Honduras y República Dominicana figuran entre los seis países
de la región que se encuentran en "lista de observación" (al borde de
una situación crítica), pero no han recibido ninguna ayuda esta vez. Los
otros tres son Guatemala, Guyana y México.

Venezuela y Cuba, que para Estados Unidos tienen los peores
antecedentes, tampoco aparecen en la lista de recipientes.

Los países beneficiarios:

- Belice - Al gobierno 80.750 dólares para el ministerio de Desarrollo

- Bolivia - A OIM (Organización Internacional para las Migraciones)
92.350 dólares para el entrenamiento de 1000 empleados de gobiernos

- Brasil - Al grupo Socios de las Américas 175.000 dólares para mejorar
el acceso al sistema judicial de las víctimas y familias de la trata de

- Ecuador - A la Policía Nacional 105.000 dólares para el equipamiento
de la Dirección Nacional de Policía Especializada para Niños, Niñas y
Adolescentes (DINAPEN).

También para la Fundación Amauta 86.350 dólares para mejorar su centro
de albergue transitorio.

- Guyana - Al gobierno 163.000 dólares para el mejoramiento del sistema
de justicia penal.

- Haití - A la Fundación Panamericana para el Desarrollo 250.850 dólares
para la implementación de un programa contra la esclavitud humana.

- Jamaica - A USAID (Agencia para el Desarrollo Internacional de EEUU)
244.000 dólares para un albergue temporal de las víctimas.

- México - A USAID 175.000 dólares para el entrenamiento de funcionarios
de ONGs y de centros de detención de inmigrantes en Tijuana, Ciudad de
México y Tapachula.

También a ABA/CEELI (Grupo centro-oriental europeo que trabaja con el
Colegio de Abogados de EEUU) 150.000 dólares para la implementación de
programas en la Ciudad de México, Chihuahua, Quintana Roo, Baja
California, Guerrerro, Oaxaca, TIaxacala y Chiapas.

Igualmente para CAT-W (Coalición contra el tráfico de mujeres) 100.000
dólares para acciones de prevención.

- Nicaragua - DOJ-OPDAT (Departamento de Justicia de EEUU) 84.170
dólares para mejorar la capacidad del sistema de justicia penal en el país.

- Panamá - Al gobierno 125.000 para la capacitación de investigadores,
fiscales y trabajadores sociales.

- Perú - A las Hermanas de la Adoración 98.700 dólares para el
mejoramiento de su capacidad para la identificación y ayuda a las víctimas.

También a Acción por los Niños 100.000 para la capacitación de
funcionarios en 25 municipalidades en el área metropolitana de Lima y El

- Suriname - A DOJ/OPDAT 110.000 dólares para mejorar la capacidad del
sistema judicial.

Nuevo reclamo para liberar a Hilda Molina de Cuba

Nuevo reclamo para liberar a Hilda Molina de Cuba

28 de diciembre de 2007, 02:02 PM

En un nuevo y desesperado intento para lograr la liberación de la médica
Hilda Molina, impedida de salir de Cuba desde hace ya 14 años, el
diputado tucumano José Ignacio García Hamilton (UCR-Tucumán), presentó
hoy un proyecto de ley en el que se pide oficialmente la intervención
del Gobiernoa fin de que pueda viajar a la Argentina.

García Hamilton en diálogo con reclamó que "el Gobierno
nacional sume el pedido de liberación de Molina, a la campaña
internacional que se sigue para lograr la libertad de la ex candidata
presidencial Ingrid Betancourt, secuestrada por la guerrilla colombiana.

Según analizó el legislador radical, "sería bueno que también el
Gobierno nacional le pusiera energía suficiente a la idea de procurar
solidaridad internacional y reclamar por los derechos humanos de la
familia argentino-cubana, dos de cuyos miembros continúan secuestrados
en la isla de Cuba".

"La doctora Molina desde 1994 que solicita al gobierno cubano, un
permiso de salida para poder viajar a la Argentina, donde vive su hijo
Roberto Quiñones y sus nietos argentinos", agregó el legislador, que
recordó la carta enviada por Néstor Kirchner a Fidel Castro, la que no
tuvo mayor éxito.

Acercamiento a Chávez. García Hamilton recordó que este Gobierno
mantiene una estrecha relación con Hugo Chávez, quién a su vez tiene
gran influencia en la sociedad cubana y en la familia Castro.
"Aprovechando este momento, este acercamiento entre Kirchner, Chávez,
pido que se aplique el mismo criterio que con los rehenes de las FARC",

El diputado radical consideró que "en los últimos días, la energía del
gobierno de Francia en defensa de la señora Betancourt, una ciudadana
colombiana de origen francés, es encomiable y ha conseguido conmover al
gobierno de Cristina Fernández de Kirchner", por lo que sugirió
incorporar también el reclamo de la científica cubana.

La médica no ha logrado hasta ahora la autorización de Cuba, que
argumenta que "su cerebro es patrimonio del Estado cubano" y, por ello,
no la puede dejar salir del país caribeño.

La última noticia concreta de Hilda Molina se remite a julio de este
año, cuando luego de un año de tramitación, el gobierno de Cuba le negó
a su madre, Hilda Morejón, de 88 años, la visa para viajar a nuestro país.

Hace un año, una carta de Hilda Molina dirigida al presidente Kirchner
solicitándole su intervención para lograr su liberación para pasar la
Navidad en la Argentina fue el último pedido de ayuda para salir de la isla.

Víctor Ingrassia
De la Redacción de

Kirchner podría viajar a Cuba por el caso de Hilda Molina

Kirchner podría viajar a Cuba por el caso de Hilda Molina

Luego de intervenir en la gestión por los rehenes de las FARC, el ex
presidente podría arribar este año a la isla para negociar con el
régimen de Castro el permiso para que la médica viaje a la Argentina y
pueda visitar a su hijo y conocer a sus nietos

El ex presidente Néstor Kirchner tendría previsto viajar en marzo a Cuba
para negociar directamente con el régimen de Fidel Castro el permiso
para que la médica Hilda Molina pueda viajar a la Argentina para conocer
a su familia.

Esta sería la segunda intervención humanitaria a nivel internacional del
ex mandatario quien en la actualidad encabeza la comitiva argentina que
lleva adelante el proceso de liberación de tres rehenes de las Fuerzas
Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC).

Altas fuentes del Gobierno confirmaron a La Nación, que Néstor Kirchner
analiza la posibilidad de viajar a la isla caribeña en el transcurso de
2008. Con su intervención el ex jefe de Estado buscará poner fin al
histórico reclamo de la médica cubana, Hilda Molina, quien solicita
viajar a la Argentina para visitar a su hijo y conocer a sus nietos.

Además de mantener reuniones con el actual presidente Raúl Castro y su
hermano y líder caribeño Fidel, Kirchner podría participar en su viaje
de un foro internacional de debate sobre globalización y desarrollo, que
se realizará en marzo.

Reclamo de libertades a Cuba

Viernes 28 de Diciembre de 2007

Reclamo de libertades a Cuba

BUENOS AIRES.- El diputado nacional José Ignacio García Hamilton (UCR)
reclamó al Gobierno que, en coincidencia con las gestiones por los
rehenes colombianos, apoye la liberación de Hilda Molina y su madre,
impedidas de salir de Cuba por decisión del gobierno de Fidel Castro. El
legislador calificó como encomiable que la presidenta Cristina Fernández
haya comprometido el esfuerzo de la diplomacia nacional para conseguir
la liberación de Ingrid Betancourt. "Sería bueno que también el Gobierno
le pusiera energía suficiente a la idea de procurar solidaridad
internacional y reclamar por los derechos humanos de la familia
argentino-cubana, dos de cuyos miembros continúan secuestrados en la
isla", expresó. (DyN)



Por Juan José López *
La Nueva Cuba
Diciembre 28, 2007

Un año mas que se va, represión, rebeldía, una economía fracasada en un
mapa diferente a dos años anteriores, estadísticas desaparecidas y
falsificadas como siempre.

El gobierno de sucesión en Cuba ha consolidado su nuevo mapa de
comercio, sustituye la preferencia por Canadá, Méjico y España por
Venezuela y China.

Si bien hay menos apagones el nivel de vida de la población cubana se
agrava por el alto costo de las tarifas de electricidad, el deterioro
del trasporte publico, los derrumbes de las viviendas y la siempre
difícil situación alimentaria.

El turismo descendiente por cierto, los servicios médicos al servicio,
valga la redundancia, de los programas barrio adentro en el país
bolivariano. Aunque se confunde el nombre del programa por barrio
afuera, no solo nuestra patria pierde sino que los médicos también desertan.

Que dirá el informe del gobierno sobre las exportaciones de
medicamentos, de azúcar, café, tabaco, cítricos y níquel. Los pasados
años estos mercados ofrecieron inestabilidad y por ende el ascenso de
precios en un renglón compensaban la baja productividad de otros,
manteniendo una balanza de pagos inestable.

El líder de la revolución desaparecido, reflexionando, escribiendo para
la mesa redonda de la televisión cubana y supongo que tanta gente de
todas partes esperando su entierro publico.

Dos opositores cubanos Oscar Elías Bicet y René Gómez Manzano fueron
premiados indistintamente, uno por parte norteamericana con la medalla
presidencial y el otro recibe el galardón europeo de derechos humanos.

El doctor Darsi Ferrer es reprimido en las calles el día internacional
de los derechos humanos por una marcha pacifica en contra del apartheid

Movimiento femenino conocido por sus siglas FLAMUR entrega una petición
de iniciativa de ley a favor de una sola moneda en Cuba con fuerza
liberatoria en todo mercado interno.

El movimiento Universitarios sin fronteras reúne cinco mil firmas a
favor de la autonomía Universitaria y la desideologización de la
enseñanza en Cuba.

Como podemos ver la oposición cubana alcanzo más reconocimiento
internacional y relieve nacional. Dos premios mas destacan a figuras
alternas al la única relevante acorde con la propaganda estatal. Hoy hay
mas voces conocidas que la prensa y las demás instancias internacionales
pueden consultar.

El presidente de los Estados Unidos Jorge W. Bush denuncia ante el
mundo, desde el Departamento de Estado los crímenes del totalitarismo en

En Miami se lanza una declaración que define la posición de sectores del
exilio en relación a la sucesión del poder en Cuba.

Sobre necesidad, podemos hablar que por la libertad de Cuba debemos
continuar en pie de lucha para lograrla. En este sentido hay un déficit
de contraprograma que movilice a los cubanos a luchar por su futuro
dentro de Cuba.

Algo que no debe pasar por alto el día diez de noviembre del 2007 se
lanza el reto para el exilio de reunirse el próximo aniversario de
natalicio de José Martí, en un llamado conocido como Cuba Siempre, donde
se persigue la exposición táctica de los componentes del exilio.

* Juan Jose Lopez, Abogado cubano exiliado, ex-miembro de la Corriente

Fidel Castro tomó la pluma en 2007, sin poder reasumir el gobierno

Fidel Castro tomó la pluma en 2007, sin poder reasumir el gobierno

Fidel Castro, hombre de tribunas y discursos eternos, irrumpió en 2007
con nuevo perfil: un asiduo editorialista que busca mantener vigencia
política, sin haber podido retomar el mando de Cuba por una enfermedad
que se alarga ya año y medio.

El presidente interino cubano, Raúl Castro, pronuncia un discurso en la
Plaza de la Revolución, en Camagüey, 600 kilómetros al este de La Habana,
Raúl castro pronuncia un discurso junto a
Estampada en la portada del diario oficial Granma, el 29 de marzo
apareció una columna bajo el sugerente título de 'Reflexiones del
Comandante en Jefe' y la rúbrica 'Fidel Castro Ruz'. En 2.360 palabras,
el líder, de 81 años, fustigó la política de biocombustibles de Estados
Unidos e inauguró la modalidad con la que saciaría -explicó más tarde-
su irrefrenable deseo de comunicarse.

Los artículos, al comienzo kilométricos -de hasta 8.370 palabras- y
luego concisos, fueron convirtiéndose en la vía más constante de
presencia mediática de Castro, quien salió de escena el 26 de julio de
2006, un día antes de la primera de muchas operaciones.

Alejado de funciones desde que el 31 de julio de 2006, cuando cedió
provisionalmente sus cargos a su hermano Raúl, el hombre que desde 1959
ejerce el poder en la isla dice estar dedicado, por ahora, a lo que
puede y debe hacer: reflexionar y escribir.

Su nueva faceta ceñida a la enfermedad parece no reñir con su nominación
a los comicios parlamentarios del 20 de enero y su eventual reelección
en la presidencia de Cuba. 'Fidel está trabajando como presidente del
Consejo de Estado, porque no hay tarea más importante en el mundo de hoy
que hacer conciencia', dijo el vicepresidente Carlos Lage.

A la población no parece preocuparle mucho. 'Que Fidel siga escribiendo
y Raúl se dedique a enderezar la cosa', comentó un hombre que se gana la
vida vendiendo patataas ilegalmente en una esquina del céntrico barrio
de Vedado.

Durante el año, Raúl, de 76 años, emprendió pequeños cambios y alentó
críticas sobre la situación del país. Pero los cubanos quieren hechos;
se siguen quejando del transporte y el costo de la vida, y esperan,
aunque escépticos, que 2008 -como se rumorea- traiga una apertura.

Las autoridades sostienen que Fidel aún decide en el país y que las
columnas muestran su 'recuperación fecunda', en tanto algunos analistas
dicen que su estado de salud es suficiente para la labor editorial, pero
no para reasumir el poder. 'A regañadientes se resignaría con ser
estadista emérito', dice Brian Latell, ex analista de la CIA. Frank
Mora, experto del National War College en Washington, cree que Fidel
concibió un rol, en el último tramo de su vida, de 'estratega y
pensador' de problemas mundiales.

Del etanol al referéndum en Venezuela, pasando por los Juegos
Panamericanos o la guerra en Irak, unos 70 editoriales de Castro fueron
publicados este año en los diarios y leídos por radio y televisión.
Aunque se esmera en precisar fecha, hora y minuto del punto final, y
tocar hechos de actualidad, hay quienes han puesto en duda que sea él
quien redacte las notas, pero otros identifican claramente su estilo
tras los mensajes, muchas veces crípticos.

Ninguna alusión a su salud. Periodos de febril actividad editorial han
sido interpretados como señal de recuperación, y largos silencios sin
'reflexiones' desatan rumores de una recaída, una nueva cirugía o
incluso su muerte. Así ocurrió en las semanas posteriores a su
cumpleaños, el 13 de agosto, para cuando todos esperaban verlo al menos
en fotos. Las columnas no bastaron y la especulación sólo se aplacó con
una entrevista grabada de televisión.

El 14 de octubre fue un poco más allá. Para mostrar que mejoraba salió
en un vídeo con el presidente Hugo Chávez -de visita en Cuba-, y cuando
éste se hallaba en directo en televisión, le habló por teléfono,
sorprendiendo a los cubanos que, por primera vez desde que enfermó, lo
oían en vivo.

'Fidel tiene que entender que para cada cosa hay un tiempo. El de él ya
pasó', dijo, tras escucharlo, un médico de Vedado.

Terra Actualidad - AFP

Raúl Castro llama a impedir "suicidio" de la revolución cubana frente a EEUU

Raúl Castro llama a impedir "suicidio" de la revolución cubana frente a EEUU

La Habana.- El presidente provisional de Cuba, Raúl Castro, llamó a los
cubanos a impedir el "suicidio" de la revolución, frente a la
"agresividad" e intentos "desesperados" de Estados Unidos de
desestabilizar a la isla.

"De las manos y la conciencia de todos nosotros, los cubanos de hoy y de
mañana, depende hacerla (la revolución) cada día más fuerte hasta que
sea invulnerable en todos los terrenos", señaló Raúl, al clausurar la
sesión anual del Parlamento, en la que reconoció deficiencias y llamó a
"trabajar duro" en 2008 para superarlas, informó AFP.

"Sería suicida no actuar así frente a una administración norteamericana
que (...) ha arreciado su agresividad contra Cuba para satisfacer los
intereses de los sectores más extremistas de ese país", añadió Raúl, a
quien su hermano Fidel cedió el poder hace 17 meses por estar enfermo.

Raúl, ministro de Defensa de 76 años, citó en esa agresividad "el
recrudecimiento de la guerra económica como parte del reforzamiento" del
Plan para una Cuba Libre, que creó el presidente George W. Bush en 2004
y reforzó en 2006 para acelerar una transición en la isla.

El plan "incluye medidas de presión e intentos desesperados e
infructuosos para desestabilizar el país, en función de articular nuevos
pretextos para justificar su política hostil", dijo el mandatario
interino, al subrayar que Cuba se "toma muy en serio cada amenaza" de
Estados Unidos.

En ese sentido, precisó que la "Operación Caguairán", que Cuba inició en
julio de 2006 a raíz de la enfermedad de Fidel Castro, permitió
preparar a unos 430.000 combatientes, modernizar el armamento y ejecutar

Todas esas acciones "fortalecieron sustancialmente la capacidad
defensiva del país", subrayó.

Raúl Castro pide tiempo para hacer cambios al socialismo en la isla

Cuba. Raúl Castro pide tiempo para hacer cambios al socialismo en la isla
"Me aferré al poder": Fidel


El convaleciente presidente cubano, Fidel Castro, reconoció el viernes
que "en la juventud'" estuvo aferrado al poder pero con el paso de los
años cambió de idea; mientras su hermano Raúl, que lo interina al frente
del gobierno, pidió a la población tiempo para implementar mejoras al
sistema. Ambos líderes —también diputados— dieron a conocer sus mensajes
durante la sesión del Parlamento, la última del año.

"Lo que más ha destacado la prensa internacional sobre Cuba en los días
pasados fue la frase que expresé el 17 de este mes... que no soy una
persona aferrada al poder", manifestó. "Puedo añadir que lo fui un
tiempo (una persona apegada al poder) por exceso de juventud y escasez
de conciencia, cuando sin preceptor alguno iba saliendo de mi ignorancia
política y me convertí en socialista utópico", agregó Castro. "Era una
época en que creía conocer lo que debía hacerse y deseaba poder hacerlo.
¿Qué me hizo cambiar?: la propia vida", señaló. El mensaje fue leído por
el jefe del Parlamento, Ricardo Alarcón, al comienzo de la plenaria.

De 81 años de edad, Fidel Castro, se encuentra en la práctica alejado
del Ejecutivo, pero retiene sus cargos de mandatario y diputado. La
semana pasada, en un sonado mensaje, el mandatario expresó que no desea
permanecer a cualquier precio en su puesto, aunque advirtió que está
dispuesto a realizar sus aportes a la revolución hasta el final de sus días.

Desde enero de 1959, cuando la guerrilla que dirigía derrocó al dictador
Fulgencio Batista, Castro encabeza la revolución cubana que ha
controlado el gobierno. Entonces el líder tenía 33 años. El Ejecutivo
cubano se encuentra actualmente bajo la tutela del vicepresidente y
ministro de Defensa, Raúl Castro, cinco años menor que su hermano, y un
grupo de cercanos colaboradores.

Por su parte, Raúl Castro afirmó este viernes a los más de cinco
millones de cubanos que han propuesto cambios al socialismo en Cuba que
se "necesita tiempo para estudiar, organizar y planificar los objetivos
propuestos". En el discurso al Parlamento, el general admitió que "no
todas las propuestas y sugerencias podrán aplicarse íntegramente",
porque antes, dijo, "habrá que forjar consenso para determinar lo más

El propio Fidel avaló el mensaje de su hermano a través del escrito
leído en el pleno: "Es necesario seguir marchando sin detenerse un
minuto, levantaré mi mano junto a la de ustedes para apoyar" a Raúl,
escribió Castro, quien reconoció que el país enfrenta "nuevos problemas"
porque los cubanos "detestan las trabas burocráticas y las explicaciones

Raúl se refirió en esos términos a más de un millón 300 mil propuestas
hechas por los cubanos durante dos meses de debates en torno a la
necesidad de "perfeccionar el socialismo", y dijo que "el principal
propósito de ese gran esfuerzo ha sido la búsqueda de las mejores
soluciones al alcance de las posibilidades económicas del país".

"Todos quisiéramos marchar más rápido, pero no siempre es posible",
agregó en referencia a las variantes en estudio para responder a un
conjunto de problemas planteados, como la doble circulación monetaria
que agobia a los isleños o el alto costo de los alimentos. En cuanto a
la eliminación de las dos monedas dijo que "ello requiere un estudio
profundo", al tiempo que abogó porque "la tierra y los recursos" en el
sector agropecuario "estén en manos de quienes sean capaces de producir
con eficiencia". De esa forma, el general pareció respaldar la propuesta
de dar mayor peso en la producción agropecuaria a los sectores de
cooperativas y de pequeños propietarios.

Consideró que "no todos los problemas" del sistema cubano "se deben a
deficiencias internas (…) También influye una coyuntura económica
internacional que no podemos soslayar", así como los "intentos
desesperados e infructuosos" de Estados Unidos "para desestabilizar al
país", dijo.

La Habana/Manuel Somoza/Agencias

Secretario de Estado vaticano prepara visita a Cuba en febrero

Secretario de Estado vaticano prepara visita a Cuba en febrero

Sábado 29 de Diciembre de 2007
ROMA.- El secretario de Estado del Vaticano, Tarcisio Bertone, declaró
hoy que planea visitar Cuba en febrero, donde bendecirá un monumento en
memoria de la histórica visita del Papa Juan Pablo II a la isla en 1998.

Bertone, el "número dos" del Vaticano tras el papa Benedicto XVI,
realizó el anuncio en una entrevista con la revista católica "Famiglia
Cristiana", que será publicada en su edición del 6 de enero.

Bertone considera un "hecho positivo" sus planes de bendecir "el mayor
monumento público" a Juan Pablo II, en la céntrica ciudad de Santa
Clara, para conmemorar el décimo aniversario de la última visita de un
pontífice a la mayor de las Antillas.

Bertone señaló además que espera reunirse con Raúl Castro, en quien el
convaleciente líder cubano Fidel Castro delegó sus funciones hace más de
un año.

Juan Pablo II, de postura decididamente anticomunista, se reunió con
Fidel Castro durante su visita de 1998, en la que criticó el embargo
estadounidense a Cuba y pidió a su vez una mayor libertad religiosa para
los habitantes de la isla.

Cuba golpeada donde más le duele en 2007

Cuba golpeada donde más le duele en 2007
sábado, 29 de diciembre de 2007

El béisbol cubano padeció su peor ofensa este año al ser derrotado en el
mundial nada menos que por el "imperio". Foto AFP
La Habana.- Cuba sufrió en 2007 la dura pérdida de su corona mundial
de béisbol frente a su rival histórico Estados Unidos y las sonadas
deserciones de astros del boxeo pero, tras el trago amargo, mira ahora a
los Juegos Olímpicos de Pekín 2008.

Las heridas aún están frescas. El revés 3x6 en el choque final de la
Copa del Mundo de Taiwán, en noviembre, hizo añicos el sueño de los
cubanos de alcanzar su corona número 26 -la décima consecutiva-, que
daban por segura.

La derrota, un balde de agua fría sobre la fanaticada, fue una de las
más sonadas de la historia de béisbol cubano, solo comparable a la de
Sydney 2000, cuando perdió también frente a los estadounidenses el único
título olímpico de béisbol que no tiene.

Cuba, tricampeón olímpico (Barcelona 1992, Atlanta 1996 y Atenas 2004)
y 25 veces mundial, se impuso 3x1 a Estados Unidos en los Juegos
Panamericanos de Río de Janeiro en julio y conquistó su duodécima corona
continental (décima al hilo desde Cali 1971).

En este país donde el béisbol es deporte nacional y desata pasiones,
sobre todo los choques con Estados Unidos, se celebró la victoria en Río
como una revancha por la derrota 5x8 que éste le propinó en el
Preolímpico de La Habana 2006, donde ambos ganaron sus boletos para la
cita estival.

Pero nada fue suficiente para encontrar consuelo. "Ahora hay que
prepararse para la revancha en Pekín", afirmó el presidente del
Instituto Cubano de Deportes, Christian Jiménez.

Para el timonel cubano, Rey Vicente Anglada, el de Taiwán significó su
segundo fiasco ante un plantel dirigido por el ex mánager "grandeligas",
Davey Johnson, y la constatación de que "el mundo del béisbol ha
evolucionado mucho".

La afición parece coincidir: "No creo que haya descendido la calidad
de la pelota cubana, más bien se ha elevado el nivel internacional ",
dice Pedro González, ingeniero de 57 años, beisbolista en sus años
mozos. Para Eloy Font, de 60, Cuba tiene "peloteros como para armar dos
equipos de lujo", pero hay que foguear a los jóvenes.

La serie nacional se inició en noviembre con la mira puesta en Pekín.
"Servirá de base principal de preparación", afirmó el nuevo comisionado
de béisbol, el experimentado Higinio Vélez, de 55 años.

Cuba está apostando a lo seguro. Vélez es quien llevó al plantel
cubano a recuperar en Atenas el oro que había perdido en Sydney y al
segundo lugar en el primer Clásico Mundial de Béisbol (2006).

Como si fuera poco la pérdida de la corona mundial en béisbol, Cuba
convulsionó por la deserción en Río de los boxeadores Guillermo
Rigondeaux, bicampeón olímpico y mundial de los gallos, y Erislandy
Lara, monarca del orbe de los welter.

La salida de Rigondeaux y Lara, repatriados a Cuba en agosto, se sumó
a las de los campeones de Atenas, Odlanier Solís (+91 kg), Yan
Barthelemí (48) y Yuriorquis Gamboa (57), que desertaron hace un año en
Venezuela, y puso contra las cuerdas al boxeo cubano, ganador de 32
títulos olímpicos desde Munich 1972.

A raíz del sonado caso y atendiendo al mandato del ahora convaleciente
líder cubano Fidel Castro, Cuba declinó asistir al recién celebrado
Mundial de Chicago, primer clasificatorio olímpico, pero confía en
llegar a Pekín con equipo completo.

"Vamos a clasificar a nuestros boxeadores y estaremos en los Juegos
Olímpicos discutiendo las máximas medallas", afirmó el timonel de la
selección, Pedro Roque, tras descartar que el boxeo cubano esté "en
crisis como muchos piensan". (AFP)

Cuba compró seis aviones rusos con créditos concedidos por Moscú

Cuba compró seis aviones rusos con créditos concedidos por Moscú
19:42 | 28/ 12/ 2007

Moscú, 28 de diciembre, RIA Novosti. Cuba ha comprado un total de seis
aviones rusos con créditos cedidos por Moscú, comunicó el servicio de
prensa del Vneshekonombank, agente del Gobierno ruso en dicho terreno.

El Vneshekonombank, su empresa subsidiaria Roseximbank y el Banco de
Comercio Exterior de Rusia (VTB) habían otorgado créditos por $203,4
millones a la compañía cubana Aviaimport S.A. para financiar la compra
de tres aviones IL-96-300 y tres Tu-204.

"La financiación de los contratos generó más de 15.000 empleos en las
plantas aeronáuticas rusas de Vorónezh, Aviastar (Uliánovsk) y otras.
Como consecuencia, las empresas consiguieron incrementar más del 50% sus
programas de producción", informó el servicio de prensa del Vneshekonombank.

Llega grupo de 12 cubanos a Elliott Key

28 de diciembre de 2007

Llega grupo de 12 cubanos a Elliott Key

EFE / The Miami Herald

PARTE DEL grupo de 12 cubanos compuesto por seis mujeres y seis hombres
entre las edades de 17 y 35 años que arribó a Elliot Key.Una docena de
inmigrantes cubanos, seis hombres y seis mujeres, llegó ayer al pequeño
Elliott Key, cerca de la costa sur de Florida, donde fueron recogidos
por una lancha rápida de la policía, informó la Patrulla Fronteriza de
Estados Unidos.

La tripulación de un barco pesquero que trabajaba ayer en la mañana en
esa zona alertó a la policía y al Servicio Guardacostas de que un grupo
de personas gritaba y hacía señas desde el pequeño cayo ubicado a unas
12 millas de tierra firme.

Los cubanos, que se encuentran en buen estado de salud, fueron
trasladados en una lancha rápida de la Policía de Miami-Dade a una
marina de Homestead, donde les esperaba la Patrulla Fronteriza.

La ley de ''pies secos/pies mojados'' permite a los cubanos que logran
pisar tierra firme de EEUU permanecer en el país y al cabo de un año
obtener la residencia. Sin embargo, según los convenios migratorios
entre La Habana y Washington, los que son interceptados en el mar,
aunque sea a pocos metros de la orilla, deben ser repatriados.

Rusia entrega a Cuba el segundo avión Tu-204 de los tres encargados

28 de diciembre de 2007

Rusia entrega a Cuba el segundo avión Tu-204 de los tres encargados

Moscú, 28 dic (EFECOM).- La compañía aeronáutica rusa Aviastar-SP
entregó hoy a Cuba un avión de pasajeros Tu-204-100E, el segundo de un
total de tres naves de este tipo que encargó la línea aérea Cubana de

"El primer aparato de la serie fue suministrado a Cuba el 2 de agosto
pasado", indicó un portavoz de la compañía fabricante, ubicada en la
ciudad de Uliánovsk, a orillas del Volga.

El avión Tu-204-100E, una versión modernizada del básico Tu-204,
"corresponde en pleno a las normas rusas (AP-25) e internacionales
(JAR-25)" que se aplican a los aparatos modernos, dijo el portavoz,
citado por la agencia Interfax.

Agregó que la entrega del tercer y último avión Túpolev-204, cuyos
suministros fueron acordados por Moscú y La Habana en un pacto suscrito
en agosto de 2005, se llevará a cabo "próximamente".

El Túpolev Tu-204, un avión bimotor capaz de transportar a hasta 212
pasajeros, realizó su primer vuelo en 1989.

Destinado a cubrir rutas de medio alcance, es considerado el equivalente
ruso del Boeing 757 norteamericano.EFECOM

Raúl Castro admite que en Cuba hay un 'exceso de prohibiciones'

Raúl Castro admite que en Cuba hay un 'exceso de prohibiciones'

El gobernante provisional dijo que 'la tierra y los recursos' deben
estar 'en manos de quienes sean capaces de producir con eficiencia'.


sábado 29 de diciembre de 2007 15:48:00

El gobernante interino Raúl Castro admitió este viernes que en Cuba "hay
exceso de prohibiciones y medidas legales" y afirmó que la tierra tiene
que estar en manos de quienes puedan producir con eficiencia, informó EFE.

"Coincidimos con quienes han alertado sobre el exceso de prohibiciones y
medidas legales, que hacen más daño que beneficio", señaló. "No pocas de
ellas han sido superadas por la vida y detrás de cada prohibición
incorrecta, búsquese un buen número de ilegalidades", añadió durante su
intervención en la sesión ordinaria de la Asamblea Nacional del Poder

No quedó claro a qué se refería. Los cubanos suelen quejarse de los
obstáculos a la iniciativa privada y los viajes al exterior, y las
prohibiciones para comprar y vender casas y automóviles, y alojarse en
hoteles reservados para turistas extranjeros, entre otras limitaciones.

Raúl Castro afirmó, además, que se ha avanzado en los estudios y
"continuará actuándose con toda la rapidez que permitan las
circunstancias, para que la tierra y los recursos estén en manos de
quienes sean capaces de producir con eficiencia".

El también ministro de las Fuerzas Armadas se refirió a esos y otros
problemas al dar cuenta de los más de 1,3 millones de planteamientos
emitidos en 215.687 debates sobre su discurso del 26 de julio pasado,
realizados entre septiembre y octubre con la participación de cinco
millones de ciudadanos, según los datos oficiales.

"El principal y decisivo propósito de este gran esfuerzo ha sido la
búsqueda (...) de las mejores soluciones al alcance de las posibilidades
económicas del país, ya que, como dije recientemente, nadie aquí es mago
ni puede sacar recursos de un sombrero", dijo.

El gobernante provisional pide tiempo

Raúl Castro advirtió que "se necesita tiempo para estudiar, organizar y
planificar cómo alcanzar los objetivos propuestos, a partir de las
prioridades establecidas, con la mayor calidad y eficiencia".

"Todos quisiéramos ir más rápido, pero no siempre es posible", indicó.

Fidel Castro, convaleciente de una grave enfermedad que le obligó a
delegar provisionalmente sus cargos el 31 de julio de 2006, manifestó su
apoyo al discurso de su hermano, en un mensaje enviado a los diputados y
leído antes del comienzo de la sesión.

"Leí el discurso breve y concreto elaborado por Raúl, que me envió
previamente. Es necesario seguir marchando sin detenerse un minuto.
Levantaré mi mano junto a la de ustedes para apoyarlo", indicó Fidel Castro.

En su intervención, Raúl Castro señaló que la solución a muchas
dificultades pasa por "elevar la eficacia de los procesos
inversionistas"; que el problema de la doble moneda requiere "estudio
profundo" y que Cuba está obligada a "defender la credibilidad (...)
ante los acreedores y garantizar los recursos necesarios para las

También subrayó la necesidad de "eliminar la nociva tendencia al
triunfalismo y la complacencia", de "forjar el consenso para determinar
lo más racional y conveniente" en la aplicación de las propuestas de la
población y de que los cargos de dirección creen el ambiente para que
"los demás se expresen con absoluta libertad".

El gobernante interino consideró que no todos los problemas se deben a
deficiencias internas y apunto al incremento de los precios de
combustibles y el petróleo, así como a los efectos del embargo económico
que Estados Unidos mantiene contra Cuba desde hace 45 años.

Llamó a los "cubanos de hoy y mañana" a hacer cada día más fuerte la
revolución y señaló que "sería suicida no actuar así frente a una
administración norteamericana que (...) ha arreciado su agresividad
contra Cuba".

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La Habana calcula un crecimiento del 7,5% este año y confirma una tendencia a la baja

La Habana calcula un crecimiento del 7,5% este año y confirma una
tendencia a la baja

Para 2008 las autoridades prevén un crecimiento del 8%.


viernes 28 de diciembre de 2007 19:18:00

El ministro de Economía cubano, José Luis Rodríguez, anunció hoy que la
Isla registró un crecimiento económico del 7,5% en 2007, dos puntos y
medio por debajo del 10% pronosticado por las autoridades, informó EFE.

La cifra presentada por el ministro de Economía, que pronosticó para el
año que viene un crecimiento del 8%, supone además una fuerte caída con
relación al 12,5% calculado por el gobierno en 2006 y al 11,8% de 2005.

"Este año la economía cubana alcanzará un crecimiento del 7,5%, esta
cifra es inferior al 10% planificado, lo que se ha visto afectado por la
incidencia en la construcción y la agricultura de las afectaciones
climáticas a lo largo del año", indicó el funcionario durante su
exposición ante la Asamblea Nacional del Poder Popular.

El gobierno cubano realiza su cálculo de crecimiento económico mediante
una fórmula en la que tiene en cuenta los servicios médicos, educativos
y deportivos gratuitos a la población, mediante un valor ponderado del
que no se han dado detalles.

En su rendición de cuentas ante el décimo periodo ordinario de sesiones
de la Asamblea Nacional, el ministro dijo que otro factor que influyó en
el menor crecimiento fue "el retraso en las importaciones de bienes de
consumo, que ha influido en la reducción de la circulación mercantil

"El crecimiento logrado se obtiene en medio de una elevación de precios
de los alimentos importados de casi un 24% y más del 7% en los precios
del petróleo", afirmó.

"En medio de condiciones singularmente tan o más complejas, nuestra
economía deberá crecer un 8% el próximo año", agregó.

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Castro insiste en que no es una persona 'aferrada al poder'

Castro insiste en que no es una persona 'aferrada al poder'

'Lo fui un tiempo, por exceso de juventud y escasez de conciencia', dijo
en un mensaje a la Asamblea Nacional del Poder Popular.


viernes 28 de diciembre de 2007 18:42:00

Fidel Castro repitió hoy, viernes, en una nota enviada a la Asamblea
Nacional del Poder Popular, que no se considera una persona aferrada al
poder, aunque dijo que lo fue en su juventud.

El gobernante se refirió a un mensaje del pasado 17 de diciembre, en el
que señaló que su "deber elemental" no es aferrarse a cargos y "mucho
menos obstruir el paso a personas más jóvenes, sino aportar experiencias
e ideas".

"Lo que más ha destacado la prensa internacional sobre Cuba en días
pasados fue la frase en que expresé (...) que no soy una persona
aferrada al poder. Puedo añadir que lo fui un tiempo, por exceso de
juventud y escasez de conciencia", dijo en el texto enviado a la
Asamblea, informó Reuters.

"¿Qué me hizo cambiar? La propia vida, a medida que profundizaba en el
pensamiento de (José) Martí y de los clásicos del socialismo", añadió.

De su juventud Castro dijo que "era una etapa en que creía conocer lo
que debía hacerse y deseaba poder hacerlo".

"Mientras más luchaba más me identificaba con tales objetivos y mucho
antes del triunfo (de la revolución) pensaba ya que mi deber era luchar
por éstos o morir en el combate", añadió, según EFE.

El mensaje del día 17, en el que Castro concluía con la afirmación de
que "hay que ser consecuente hasta el final", generó interpretaciones
encontradas que en unos casos veían el anuncio de su retirada del
ejercicio formal del poder y, en otros, la confirmación de su
continuidad al frente del gobierno.

Algunos analistas esperan que el futuro político de Castro quede
definido en marzo, tras un proceso electoral que debe concluir con la
elección del Consejo de Estado, el cual encabeza desde hace más de tres

La actual sesión de la Asamblea Nacional está presidida por Raúl Castro.
El asiento de su hermano permanece vacío.

Los diputados analizan, entre otros temas, a la situación de los
principales problemas del país: la agricultura, la vivienda y el
transporte, además de la lucha contra la corrupción.

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