Sunday, July 31, 2011

Original Names / Fernando Dámaso

Original Names / Fernando Dámaso
Fernando Dámaso, Translator: Unstated

Our authorities have the absurd habit of changing the names of streets,
parks, shops, businesses and even some public places, according to their
short-term political interests. Thus, Presidents Avenue, El Vedado,
built during the Republic and along which appear monuments, statues or
busts of various Cuban presidents, degenerated into a the so-called
Avenue of the Latin American Presidents (not of all of them, just the
"friendly" ones). Previously, the site dedicated to the American
Presidents (taking the Americas as a whole), was the beautiful
Fraternity Park, next to the Capitol building. In its conversion to
Estrada Palma (the first President) all that is left on the marble base
is a pair of shoes, near the Hotel Presidente, an outstanding display of
cultural vandalism, and Jose Miguel Gomez was saved at the junction with
Calle 29, as his monument was so huge. The spaces provided for the
others have been occupied by statues or busts (some quite poorly
executed artistically) of Bolivar, Alfaro, Torrijos, Allende, etc., in a
strange hodgepodge of history.

The Avenida de Carlos III, has long has imposed on it the name of
Salvador Allende, but only a tiny minority of people call it this. The
same thing happened to Reina (renamed Simon Bolivar), Galiano (Father
Varela), Monte (Maximo Gomez) and others, all of which ordinary people
still call by their original names. This extends to sports venues, where
most of the ballparks have names that have nothing to do with their
sport, whether it be swimming pools, facilities for basketball,
volleyball and others where elementary logic suggests they should be
named for the respective leading figures in that sport.

Recently a rally held at the Acapulco Park in Nuevo Vedado got my
attention; in one of its corners they have erected an unimaginative and
completely oblivious to the design of the park monument dedicated to
Vietnamese leader Ho Chi Minh. It turns out that they have renamed it Ho
Chi Minh Park (when they dedicated the monument, it called Liberty
Park). At the ceremony, which they repeat every time some important
Vietnamese visits, the only ones participating were the students from a
nearby high school, in full uniform, Vietnamese students studying in
Cuba and a few selected officials. A political assembly that passersby
observe from afar, since it has nothing to do with them or with the
neighborhood. I don't know if the Vietnamese have noticed.

Undoubtedly, the authorities of the city and country have the right to
name avenues, streets, parks, etc., but please, build them first rather
than rededicate existing ones; it would be much easier and less
expensive than changing existing, and therefore historical, ones. For me
and the neighbors who live in Nuevo Vedado, Acapulco Park was, is and
always will be the Acapulco Park. I think, the same thing happens with
the neighbors of other places.

These names are also part of the much touted national identity. They
constitute the heritage of neighborhoods, areas and cities. Changing
them for short-term political expediency shows disrespect for the
citizens (who are not consulted) to whom they really belong, because
they live in the area around them, and also shows a lack of culture and
civility. The defense of national identity is demonstrated by deeds and
not speeches. Hopefully this nefarious practice, which has failed
wherever there have been efforts to impost it (St. Petersburg will
always be St. Petersburg), will cease once and for all, not further
complicating the lives of future historians with so many name changes,
which almost everyone ignores.

July 7 2011

And the Cable? / Regina Coyula

And the Cable? / Regina Coyula
Regina Coyula, Translator: Unstated

July is almost over and I have not heard or read anything about the
operation of fiber optic cable which, with great optimism and media
hype, was laid between Cuba and its Bolivarian sister [Venezuela]. In
military life I imagine they've finished the implementation plan, but
must be keeping it secret like all things there. In civilian life, the
authorities in charge take prophylactic measures. The departments with
access to the Internet apply new versions to stop recording the sites
their surfers access, and to more carefully wipe clean their browsing
history, because this makes you a candidate for losing your connection
time, the nightmare of any "State" navigator.

The cable couldn't be the exception to Cuban plans, whose completion
date is set by the turn of events and does not adhere to any reality.
That must be the explanation for it being the end of July and civilians
continuing to get slow connections, very slow.

July 29 2011

We Want Yordi in Santa Clara / Ricardo Medina

We Want Yordi in Santa Clara / Ricardo Medina
Ricardo Medina, Translator: Unstated

The Methodist Pastor Yordi Alberto Toranzo Collado, rector of "Trinity"
Church in the city of Santa Clara. Source: Google Images.

Seeking the Kingdom of God and His Righteousness, has been the Methodist
Pastor Yordi Alberto Toranzo Collado,, rector of the "Trinity" Church in
the city of Santa Clara, who swore before the Altar of God to seek the
Kingdom of God and his Righteousness. The same inscription is in a
stained glass image of Jesus with outstretched arms, leading the church
whose rector, with the consent of the Holy Spirit, Yordi leads in that
city, this image offers a welcome to the people of Santa Clara who pass
in front of the temple and gather there.

So the Rev. Yordi Alberto Toranzo Collado, encouraged by the sense of
justice, left his house and walked a few blocks to join the grieving
family of Soto García, Sunday May 8, the feast of Mother's Day, as he
does and is called on to do, not only as a minister of God, but to all
the baptized.

It is sad to see how Monseñor Ricardo Pereira Díaz, Bishop of the
Methodist Church in Cuba, a few days later and prompted by fear of State
Security through the Department of Attention to Religious Matters and
the Ministry of Justice and the Council of State, called for the removal
of the pastor to the town of Santa Cruz del Norte, of Havana province.
It is painful that an authority of the Church of Christ for the Republic
of Cuba serves the government better than he serves his flock and their

Monseñor Pereira, I am a witness of this town of Santa Clara, where the
adages of contempt continued against the temple, the sign that announced
the Municipal Party Headquarters, the place which was operated as the
Methodist Church in Cuba, I remember as a child (because I am from Santa
Clara), how the workers of the Municipal Part bought eggs and called the
children studying the Mariano Clemente Prado primary school, located
across from the church, to through the eggs at the Reverent Pedro Mayor
and his wife Ana Luise whom I remember with much fondness.

Now as a priest of Christ I do not understand, nor will I ever
understand, the position you have taken agasint Yordi, his place is to
be at the side of justice and I am very sure that this is being denied
by the ministry in which you preside. Reflect and ask for the light of
the Holy Spirit and say with us:

"We want Yordi in Santa Clara."

June 28 2011

Dreamer and Disconnected / Luis Felipe Rojas

Dreamer and Disconnected / Luis Felipe Rojas
Luis Felipe Rojas, Translator: Raul G.

I was able to hear, via a radio show being transmitted from Miami, the
reading of an article by a Cuban writer named Eduardo del Llano. It was
a perfect sonata defending the right of Cuban workers and dissidents to
strike. "Why not?", asked del Llano. I was greatly impressed by the
light and fresh prose of the excellent humorist and I really wanted to
be able to re-read that specific work. I wanted to see those blunt words
on my lap top (which, of course, has no internet connection) so I could
reply to him in regards to two phrases that didn't sound right to me,
and congratulate him regardless. I sent a friend of mine so that he
could download the mentioned article, while dodging the cyber-informers,
but he called me from his province with fatal news. There were
connection problems. "There is no internet access to that blog from my
work place", he assured.

When I tried to do it on my own, a blue logo popped up and told me:
"Internet Explorer cannot display this web site", and immediately
another sign followed it which amicably suggested: "You can try the
following- Diagnose connection problems". And it went on like that
forever, that sign which haunts me like a childhood ghost and which
props up for certain pages and names, like a sharp weapon of the Cuban
cyber-police: "Internet Explorer cannot display this web site" or "You
are using an outdated version of FireFox, try again with an updated
one". I swear I would try it if it weren't for the fact that 6.00 CUC or
150 Cuban pesos only allows me 60 minutes on the internet.

Not too long ago, my uncle asked me if Facebook was an epidemic created
by the Yankees (Americans), and I really just wanted to laugh. But I
didn't want to miss the morning coffee and I asked him why he was asking
that. According to him, he had read a Cuban newspaper where they hurled
countless insults against "that Facebook thing". I also did not laugh
because I am not a masochist, because, I admit it, sometimes I'm not
that much of a good Cuban, like the manuals say, to laugh at all my

A friend of mine from the university who now works at a weekly
provincial newspaper was recently complaining about having lost contact
with other friends on Facebook. His ideological chiefs in Havana had
prohibited the use of this virtual tool for those working for the
state-run press. According to him, he had no way of replying to attacks
made on the local healthcare and the health care of Cuba in general.
When he complained, they responded by stating that it was an order from
above, suggesting names like Ramiro Valdes, Jose Ramon Machado Ventura,
Rolando Alfonso Borges, or some other information capo from the Central

It was many months ago when I lost my Facebook friends, that I cannot
follow them from a cybercafe with the occasional internet card given to
me by other internet surfers or tourists who have decided to join me in
solidarity. I have not been able to upload images of that Cuba which the
regime allows me to photograph, or to write 200-word screams from a
crazy man from his island-prison.

On Twitter, and with the modest re-charges which friends have provided
me, I have been able to spit out a couple of letters every once in a while.

Translated by Raul G.

30 July 2011

Opositor pacífico agredido por distribuir folletos en Palma Soriano

Opositor pacífico agredido por distribuir folletos en Palma Soriano

"Ninguna de las personas que presenciaron la agresión al opositor
pacífico Raumel Vinajera apoyó a los miembros de la Seguridad del
Estado", destacó la activista Tania Montoya.

martinoticias 30 de julio de 2011

El opositor pacífico Raumel Vinajera fue agredido físicamente por
miembros de la policía política, cuando distribuía en un barrio de Palma
Soriano un folleto informativo acerca de la represión desatada por el
gobierno cubano contra las Damas de Blanco.

La activista y miembro del grupo femenino Tania Montoya dio
declaraciones a Radio Martí sobre este nuevo episodio de violencia a los
derechos humanos en la isla.

La activista manifestó que los volantes decían : "Continúa la violencia
contra Damas de Blanco y disidentes pacíficos en provincia Santiago de
Cuba" y "Mujeres pacíficas firmes ante el terror".

De esta manera, el disidente quiso dar a conocer al barrio de La
Concepción "qué es lo que está pasando, quiénes tienen la razón, quiénes
son los violadores. Así él lo afirmó, en momentos en que era agredido
por la seguridad del Estado en este municipio de Palma Soriano", declaró

La activista destacó el hecho de que "ninguna de las personas que
presenciaron la agresión apoyó a la Seguridad del Estado. Al contrario,
(las personas del pueblo) le dieron la razón a Vinajera"."

Qué hay detrás de la apertura homosexual en Cuba?

¿Qué hay detrás de la apertura homosexual en Cuba?

El reciente anuncio de Mariela Castro sobre la propuesta de legalizar
las uniones civiles de los homosexuales en Cuba, desata cuestionamientos
o la certeza de que se trata de una "fachada política".

martinoticias 30 de julio de 2011

La directora del Centro Nacional de Educación Sexual, Mariela Castro,
conversa con el presidente del Parlamento cubano, Ricardo Alarcón,
durante las actividades con motivo del Día Mundial contra la Homofobia.

"¿Quién duda que esta misma comunidad (LGTB), en una transición cubana,
dé el voto para que esta persona (Mariela Castro), pueda ser una de las
candidatas presidenciales del futuro de Cuba".

En un artículo de Nick Miroff publicado en con el título:
Cuba: For macho island, a shift on civil unions (Cuba: En la isla macho,
un cambio en las uniones civiles), se habla del hecho inédito de que el
gobierno cubano esté considerando la legalización de las uniones civiles
de personas del mismo sexo, anunciado por Mariela Castro, directora del
Centro Nacional de Educación Sexual en Cuba, durante una reciente
entrevista con la emisora española Cadena Ser. Sin embargo, esta
declaración de apertura desata cuestionamientos y desconfianza.

El articulista se pregunta por qué ahora, por qué han tardado tanto en
hablar de este tema cuando "en las décadas siguientes a 1959 (…) los
cubanos gay sufrieron diversas formas de acoso, y muchos en la década de
1960 fueron enviados a campos de trabajo militar para ser
"rehabilitados" realizando duros trabajos agrícolas. El "Hombre Nuevo"
socialista, concebido por el Che Guevara era fuerte, sacrificado,
masculino - y heterosexual sin ambigüedades".

"Ciertamente, el reconocimiento de uniones del mismo sexo civil sería un
logro sin precedentes de Mariela Castro y los activistas de la isla por
los derechos de los gay", reconoce el articulista.

Pero para Ignacio Estrada, activista del Observatorio Cubano de los
Derechos de Lesbianas, Gays, Bisexuales y Transgéneros (LGTB), este
reconocimiento es totalmente incierto. "En Cuba no existe ningún tipo de
apertura que dé garantías de respeto a los derechos de la comunidad LGTB".

"Cuando digo que totalmente es mentira esta propaganda gubernamental",
recalca, "lo digo con una base sólida". "El gobierno aún no ha
reconocido, ante ningún medio de prensa nacional acreditado en la isla,
ciertos derechos que se aprobaron en el seno de las Naciones Unidas",
dice Estrada a

"En Cuba todavía hay cientos de homosexuales que son llevados a prisión
por un supuesto delito de peligrosidad social, porque simplemente no se
acatan a las normas de la moral socialista".

"El gobierno no reconoce estos derechos cuando no nos da una libertad de
circulación (…), cuando no existe una libre asociación, cuando se nos
prohíbe inclusive, ante cualquier miembro de la cúpula gubernamental,
expresar nuestros criterios o nuestras diferencias a los proyectos

Estrada habla de una "supuesta apertura": "Reconocemos que es, nada más
y nada menos, una fachada política. Aquí nadie está haciendo nada por
caridad, o porque se sienta identificado con la comunidad, o porque
sienta el deseo de defender nuestros derechos. Lo están haciendo porque
les está bajando - al decir del cubano- por una canalita, una
orientación del departamento ideológico del Comité Central del Partido
Comunista de Cuba".

"Mariela Castro Espín lo que hace es cumplir con una agenda de trabajo
de su padre, la cual la pondría en la cúspide", añade.

Estrada nos recuerda que la comunidad de LGTB, en el mundo entero y en
Cuba, es una comunidad importante, una fuerza significativa dentro de la
economía y otros sectores del país."¿Quién duda que esta misma
comunidad, en una transición cubana, dé el voto para que esta persona
(Mariela Castro), al igual que Keiko Fujimori en Perú, pueda ser una de
las candidatas presidenciales del futuro de Cuba".

"Yo veo que lo que se está haciendo en Cuba es una sucia manipulación
política. Y caracterizo esta estrategia como una de las "dramaturgias"
más grandes del Castro comunismo en Cuba", concluye Estrada.

El disidente, quien piensa unirse en matrimonio con la transexual Wendy
Iriepa, recientemente expulsada del Centro Nacional de Educación Sexual
por su relación con Estrada, espera que el gobierno no impida esta
unión, y ha dicho que "la boda se realizará el 13 de agosto, como un
regalo de cumpleaños de Fidel Castro, para recordarle las atrocidades
que cometió contra la comunidad gay cubana".

Agreden a manifestantes frente a Consulado cubano en Las Palmas

Agreden a manifestantes frente a Consulado cubano en Las Palmas

Los manifestantes exigían el respeto a los derechos ciudadanos como
cubanos; especialmente el derecho a entrar y salir libremente de la isla 30 de julio de 2011

Los manifestantes exigían el derecho a entrar y salir libremente de Cuba.

Activistas de la agrupación Cuba Democracia ¡Ya! fueron agredidos por
partidarios del gobierno castrista cuando protestaban frente al
Consulado cubano en Las Palmas de Gran Canarias, en la Calle León y
Castillo 247.

Los manifestantes exigían el respeto a los derechos ciudadanos como
cubanos; especialmente el derecho a entrar y salir libremente de la isla.

Yoel García, delegado de la organización anticastrista en las Islas
Canarias, declaró a Radio Martí que integrantes del Partido Comunista y
de la Plataforma de Solidaridad con los Pueblos realizaron una
contramarcha no autorizada frente al Consulado cubano.

"Hubo insultos, hubo provocaciones, hubo ataques personales de todo
tipo", señaló.

Cuba Democracia ¡Ya! afirmó que interpondrá las denuncias pertinentes, y
está responsabilizando a La Habana por las agresiones de que fueron
víctimas los manifestantes frente al Consulado cubano en Las Palmas.

Míseros salarios y escasas oportunidades abruman al joven cubano

Míseros salarios y escasas oportunidades abruman al joven cubano

Burocratismo, restricciones absurdas y estrechez del mercado laboral
quiebran sueños y esperanzas de los recién graduados.

Rolando Cartaya/ Especial para 29 de julio de 2011

Juan Miguel perseguía con ahínco su sueño. Soñaba con trabajar como chef
en La Flor de Loto, el exitoso restaurante del Barrio Chino, uno de los
más elegantes de La Habana. Para eso se quemaba las pestañas procurando
ser uno de los mejores expedientes en la escuela de Gastronomía del
tecnológico Andrés Luján. Los profesores estaban muy contentos con él, y
con su rendimiento escolar.

Hasta que le cortaron las alas de la ilusión. Después que supo que una
vez que se graduara no iría a trabajar en La Flor de Loto, sino en una
fonda de mala muerte para viejitos retirados, Juan Miguel perdió todo el
interés. Sus calificaciones se despeñaron por el precipicio de la
frustración, dejó la escuela, y hoy su talento culinario languidece en
una de las más de 200 prisiones del país, adonde fue a parar mientras
intentaba ganarse la vida haciendo pequeños negocios que en Cuba son

Adolfo Pablo Borrazá cuenta la historia de Juan Miguel en Cubanet como
parte de un reportaje titulado "Juventud sin futuro". La población de
Cuba envejece y se requiere asegurar un relevo laboral suficiente para
soportar la carga económica que van a representar dentro de pocos años
las crecientes huestes de jubilados dependientes de la seguridad social.
Sin embargo, los jóvenes que deberían engrosar el ejército laboral sólo
encuentran salarios de miseria, burocratismo, restricciones, absurdos y
falta de oportunidades en el camino hacia la realización de sus metas y
sus sueños.

Yadira aspiraba a trabajar en algún hotel y quiso matricular en la
escuela de turismo El Chela, situada en la playa de Guanabo. La muchacha
aprobó los exámenes de ingreso y días después fue entrevistada por
sicólogos y profesores del centro. No tuvo suerte. No la aceptaron
porque no había cumplido los dos años de servicio social en su antiguo
trabajo como ingeniera agroindustrial.

Se deprimió y salió de allí preguntándose de qué le había servido
estudiar y sacrificarse. Hoy se dedica a ejercer la prostitución para
clientes extranjeros. Los clientes locales no podrían sacarla del país y
ella ya no contempla otro proyecto de futuro que la posibilidad de emigrar.

Son pocos hoy los jóvenes cubanos que aspiran a trabajar, me cuenta
Adolfo Pablo por vía telefónica desde la capital cubana. Las ocupaciones
que ofrece el ministerio del Trabajo no son nada atractivas, y un
salario medio no alcanza para una sola noche en una discoteca.

En otro reportaje sobre el tema en Primavera Digital, Ainí Martín Valero
afirma que aunque el gobierno no publica las cifras, es obvio que hay un
alto índice de desocupación entre jóvenes de 18 a 25 años de edad

Ella conversó con algunos de los que pasan el tiempo sentados en las
esquinas, jugando dominó o consumiendo bebidas alcohólicas.

Adrián Castañeda, de 22 años, no terminó sus estudios después de pasar
el Servicio Militar Obligatorio. Se queja de que no le dan trabajo en
ningún lado, pero dice que de todas maneras, no va a trabajar por 300
pesos que no alcanzan "ni para empezar".

Yunieski Martínez revela que él lleva años en La Habana. Es de Camagüey
y se gana la vida de distintas maneras. "Lo mismo desyerbo un patio, que
boto escombros, que le busco la balita de gas a algún que otro vecino
que me paga. Yo a este gobierno no le trabajo por cuatro pesos", asegura.

Muchos de los otros jóvenes que se encontraban haciendo punta' esquina
en la barriada de Regla, no quisieron dar sus testimonios. Al menos
cinco de ellos viven de las remesas que envían sus familiares desde el

La reportera de Primavera Digital asegura que cualquier día entre
semana, en horas laborables, esquinas, parques y aceras de La Habana son
una muestra del desempleo juvenil.

Para ellos no hay camino, meta ni final. Tampoco existe un mañana, sino
que viven al día, tratando de hacer dinero fácil, de una mano para la
otra. Alguien les da un pulóver para que lo vendan en 10 pesos
convertibles y lo venden en 12 chavitos. Ahí ya sacaron 48 pesos
cubanos, se buscaron el diario".

¿Y el cuentapropismo?

"Para ellos no es una opción. No tienen un fondo monetario para poner un
negocio, ni donde pedir prestado. En Cuba los bancos son cajas de
ahorro, no dan créditos. Además tampoco tienen los conocimientos, ni
creen en esas promesas".

Yoilán Concepción, de 19 años le reveló a Ainí que para vivir hace
algunos trabajos particulares, todos "por la izquierda". "Yo no soy
cuentapropista, ni lo seré. Esa es la mayor estafa del gobierno; cuando
me cae pintar una casa o repellar una pared lo hago". Y agrega que con
eso le alcanza para poder salir los fines de semana con su novia.

"Así viven, al día, la mayoría tratando de hacer dinero fácil, de una
mano para la otra", comenta Adolfo Pablo. "Alguien les da un pulóver
para que lo vendan en 10 pesos convertibles y lo venden en 12 chavitos.
Ya está el café: sacaron 48 pesos cubanos, se buscaron el diario.
¿Mañana? Mañana será otro día".

Detenidas por exigir "cambios sin dictadura"

Detenidas por exigir "cambios sin dictadura"

Luego de ser arrestadas Ivonne Mayesa Galano, quien desplegó una sábana
en el capitolio exigiendo cambios al gobierno, y Rosario Morales La
Rosa, comenzaron a gritar consignas antigubernamentales en la celda y
los demás detenidos se solidarizaron con ellas.

Idolidia Darias 29 de julio de 2011

La activista de derechos humanos Ivonne Mayesa Galano permaneció
arrestada más de 24 horas en una estación policial de La Habana por
desplegar una sábana en la escalinata del capitolio nacional que decía
"Queremos cambios sin dictadura".

Al ser liberada el jueves 28 de julio, Mayesa Galano dijo a
martinoticias que en la estación un policía, luego de formularle
amenazas de encarcelamiento, le presentó un acta de advertencia que ella
debía firmar donde la inculpaban del delito de desorden público.

La activista precisó que "no la firmé porque me considero una mujer
inocente que tiene el derecho a expresarse libremente".

Por su parte, la también activista de derechos humanos Rosario Morales
la Rosa que resultó detenida cuando fue a indagar por la suerte de
Mayesa Galano, declaró que ella decidió quedarse en la estación
policial en solidaridad pero que tuvo que enfrentar las ofensas verbales
de un militar que finalmente ordenó que la encerraran en una celda.

Rosario Morales destacó que cuando ambas se reunieron en la celda de la
estación comenzaron a gritar consignas antigubernamentales y los demás
detenidos se solidarizaron con ellas.

Ivonne Mayesa y Rosario Morales la Rosa han realizado en este año
decenas de actos de protesta en La Habana, han sido detenidas en cada
ocasión, golpeadas y maltratadas por la policía política. Sin embargo,
reiteran que el compromiso de ambas es con los derechos humanos y que
continuarán exigiendo públicamente las libertades.

Brigada Che Guevara: Aquellos bulldozers trajeron estas sequías

Brigada Che Guevara: Aquellos bulldozers trajeron estas sequías

Junto a la manigua fueron arrasados bosques enteros, miles de frutales y
cultivos hace 44 años.

Rolando Cartaya / 30 de julio de 2011

En un reportaje titulado "¿Y el arroz cubano?", publicado por Diario De
Cuba el veterano periodista cubano Roberto Álvarez Quiñones, dice que ha
experimentado un deja vu al enterarse de un nuevo megaplan del gobierno
de la isla dirigido a lograr el autoabastecimiento del recurrido cereal.
El comunicador fue testigo de un proyecto faraónico muy similar hace 44
años. Pero lo peor no fue que el plan arrocero no tuviera éxito.

Dice Álvarez Quiñones que al leer la noticia se trasladó mentalmente a
un lugar llamado Puente Guillén, en el valle del río Cauto, a 50
kilómetros de Bayamo. Allí, en octubre de 1967, un grupo de periodistas
y de estudiantes de periodismo asistió a la puesta en marcha de la
Brigada Invasora Che Guevara, protagonista de lo que el autor describe
como "uno de los más vastos planes de deforestación y destrucción
ecológica emprendidos en Latinoamérica".

Por si alguien tenía dudas sobre la paternidad de la idea, el ex
periodista de Granma recuerda que a a quienes allí estaban se les dijo
que, por "orientaciones" del Comandante en Jefe, se desbrozarían en toda
la Isla miles de caballerías --cientos de miles de hectáreas-- para
sembrar pastos y, sobre todo, arroz.

La escena que describe es casi cinematográfica: "Operados por el
Ejército, unos 500 bulldozers y otros equipos pesados que arrastraban
unas enormes bolas de hierro macizo comenzaron a derribar todo a su
paso. Junto a la manigua fueron arrasados bosques enteros, miles de
frutales y cultivos. Recuerdo que las hermosas palmas reales y los
árboles maderables más robustos eran dinamitados por zapadores militares
y, al grito de 'Fuego a la carga' de algún sargento u oficial, volaban
y caían vencidos al suelo, o quedaban debilitados para que fueran
tumbados por los bulldozers.

Álvarez Quiñones concluye que lo peor de aquel ataque despiadado a la
naturaleza fue que es una de las causas de la galopante sequía que
afecta hoy a las provincias orientales.

En un estudio titulado "Salinidad y uso de aguas salinas para la
irrigación de cultivos y forrajes en cuba", redactado por los expertos
Álvarez Menéndez, Baños y Otero del Ministerio de Agricultura de Cuba,
se identifica como una de las principales causas de la salinidad de los
suelos la deforestación de tierras accidentadas, con el consecuente
cambio en el régimen de agua, la ocurrencia de precipitaciones y la
intensificación de la erosión.

Los especialistas señalan que actualmente se reportan más de un millón
de hectáreas de suelos salinos en Cuba, y que la misma cantidad de las
actuales tierras agrícolas, puede convertirse en salina en el futuro. La
salinización reduce drásticamente la fertilidad de los suelos .La
mayoría de estos terrenos salinos, agregan, están localizados al sur y
al norte de las regiones central y oriental del país, en áreas con un
balance negativo de lluvias y evaporación: llueve menos agua de la que
se evapora.

En este fenómeno han incidido la deforestación, que la brigada Che
Guevara llevó arrasando con todo desde oriente hasta occidente, y la
política, bajo la consigna de "Ni una gota de agua al mar", de crear
enormes presas y generalizar el regadío, otra idea del que más sabe,
cuya consecuencia ha sido la elevación del nivel del manto freático,
salinizando y compactando las tierras de cultivo.

Al mismo tiempo, ambos factores contribuyeron a adelgazar, cuando no a
secar los ríos y arroyos del país. Un titular del Granma de la época,
citado en Cubanet por el ecologista cubano Eudel Cepero, confesaba
victorioso: ''Desbrozado totalmente el espeso monte de Dormitorio en la
región del Cauto''. Precisamente –señala Cepero-- la deforestación
indiscriminada que ocasionó la brigada en esa zona es una de las causas
de la actual catástrofe ecológica que existe en la cuenca del río Cauto.

El periodista independiente Reinaldo Cosano, especializado en temas
ecológicos, me cuenta desde Cuba que el Cauto, el río más largo de la
isla, es hoy un hilito de agua en la mayor parte de su cauce. Mientras
tanto, la provincia de Guantánamo está ya semidesértica, y zonas de
Holguín y Las Tunas tienen enormes problemas con el agua, sobre todo
porque ya no les llueve.

A veces, cuando el Coma firma en Cubadebate --con la hora exacta en que
terminó de elucubrar-- alguna de sus largas tiradas sobre el cambio
climático, me pregunto si le quedará algún jirón de conciencia que le
recuerde la Brigada Invasora Che Guevara y le aconseje, al menos por
pudor, tirar al cesto esos papeles.

To Support Who, in Reality? / Fernando Dámaso

To Support Who, in Reality? / Fernando Dámaso
Fernando Dámaso, Translator: Unstated

Not surprisingly, in the crusade against the empire that the Cuban
regime has waged since its establishment, they have regressed from
supporting the progressive forces of that time, to closing ranks with
the reactionary regimes of today. It seems that in the long journey some
ideals were lost, mainly having to do with the full freedom, humanism,
civil rights, et cetera.

In official statements and in the media, openly and shamelessly, they
defend the rulers overthrown by the will of the people in Tunisia and
Egypt. Also those who, faced with popular demonstrations and riots, are
trying to maintain power in Yemen, Libya and Syria. They also supported
the ruler — ultimately ousted — in the Ivory Coast who, despite having
been defeated in a legal electoral process, refused to relinquish power.
All this without mentioning the absurdity of North Korea where power, as
a dynasty, is passed from fathers to sons (just in recent days they
commemorated the 99th anniversary of the birth of the great leader,
founder and eternal president of Korea), or the desire to perpetuate
himself in power of the Venezuelan president.

It is understandable that this happens: the Cuban regime has been in
power for 52 years, and in practice has also functioned as a dynasty
where the main political positions are held by the so-called historic
leaders. Therefore, the issue is close enough to them and they defend
their peers as a way of defending themselves.

It is a reality that social phenomena do not have to be repeated
identically, but also a reality that, when the causes are the same,
anything can happen. The domino effect is very old and is part of the
history of mankind and will not fail to be taken into account, despite
the geographic space separating the different events.

An intelligent appraisal what is happening, must lead to objectively
analyzing our situation and taking appropriate decisions in time to
avoid greater evils. This process includes the active participation of
all stakeholders, without exclusive policies, and the exercise of
citizens' rights. Only in a climate of tolerance, without obsolete
dogmatic entrenchment, can you secure the tranquility necessary to the
whole nation, a prerequisite for solving many problems.

April 29 2011

Five Years Ago Raul Castro "Inherited" a Nation and Its People; What Has He Done With It?

Yoani Sanchez - Award-Winning Cuban Blogger

Five Years Ago Raul Castro "Inherited" a Nation and Its People; What Has
He Done With It?
Posted: 7/31/11 01:30 PM ET

"The chocolate is over!" screamed my two friends, as I opened the door
that night of July 31, 2006. They were alluding, with their improvised
slogan, to the latest plan pushed by Fidel Castro to distribute a
chocolate quota to every Cuban through the ration market. When the
doorbell rang there were only two hours left before the first of August
and Carlos Valenciaga, Fidel's personal secretary, had already read a
proclamation on TV announcing the unexpected illness of the Maximum
Leader. The lights at the Council of State remained lit -- oddly -- and
an anomalous silence settled over the city. During that long night, no
one could sleep a wink in our house.

As they reached for their second glass of rum, my friends began to count
how many times they had planned for that day, predicted that news. He, a
singer-songwriter; she, a television producer. Both had been born and
grown up under the power of the same president, who had determined even
the smallest details of their lives. I listened to them talk and was
surprised by their relief, the flood of desires for the future now
unleashed. Perhaps they felt more free after that announcement. Time
would bring them to understand that while we were chatting about the
future, others were ensuring that the package of succession was neatly
tied up.

Five years later, the country has been transferred, entirely via blood.
Raul Castro has received the inheritance of a nation, its resources, its
problems and even its inhabitants. Everything he has done in the last
five years stems from the imperative not to lose this family possession,
passed on to him by his brother. The slow pace of his reforms, their
timidity and superficiality, is marked in part by feeling himself the
beneficiary of the patrimony entrusted to him. And what, you wonder, of
my friends? When they realized that under the younger brother the
repression would continue, that the penalization of opinion would remain
intact, they distanced themselves, frightened. Never again did they
knock on my door, never again did they enter this place where, in 2006,
they had come screaming, believing that the future had begun.

Esperan aumento de cubanos que trabajan sector no estatal

Esperan aumento de cubanos que trabajan sector no estatal
Editor: Rui Dong
10:30:49 2011-07-30 / Xinhua

El gobierno cubano espera "un incremento" de la cifra de trabajadores
por cuenta propia, como se llama en la isla a la ocupación en negocios

La ministra de Trabajo y Seguridad Social, Margarita González, dijo hoy
ante parlamentarios que "unas 325.000 personas ejercen el trabajo por
cuenta propia en Cuba y esa es una cifra que debe incrementarse".

"Creemos que el número de solicitantes para laborar en este tipo de
empeño de carácter privado puede aumentar en el futuro inmediato",
puntualizó la ministra.

El trabajo por cuenta propia irrumpió con más fuerza en Cuba a partir de
octubre de 2010, cuando se autorizó la ampliación de esa modalidad de
empleo a 178 actividades económicas, a las que hace unas semanas, por
acuerdo del Consejo de Ministros, se sumaron otras tres para llegar
hasta 181.

Una característica singular fue el hecho de que el gobierno autorizara a
que los poseedores de licencias en todas esas actividades puedan
contratar fuerza de trabajo, una novedad en un país donde la mayoría de
los empleos eran estatales.

Según algunos observadores, el hecho de que se establezca la posibilidad
de contratar trabajadores en los negocios privados abre el camino para
la futura creación de pequeñas empresas.

Unos 5 millones de personas trabajan para el gobierno cubano, el 85 por
ciento de la fuerza laboral de un país de 11,2 millones de personas.

"La clave del desarrollo de la economía cubana va a seguir descansando
en las empresas, del tipo que sea, pero empresas; el trabajo colectivo e
incluso de una alternativa que está por venir que son las pequeñas y
medianas empresas privadas y sobre todo las cooperativas", señaló
semanas atrás Ariel Terrero, un comentarista de temas económicos.

La ampliación del trabajo por cuenta propia en la isla, y la reducción
progresiva de las abultadas plantillas del sector público, son pilares
del programa oficial de "actualización del modelo económico" impulsado
por el gobierno para superar la grave crisis que azota a Cuba desde hace
décadas y que se ha profundizado en los últimos años.

Además de la salida de medio millón de personas del aparato estatal, el
plan incluye la eliminación de subsidios sociales excesivos, la
flexibilización del mercado inmobiliario y la aplicación de un nuevo
régimen tributario, entre otros aspectos.

Ese programa de ajustes que impulsa el presidente Raúl Castro está
contenido en un documento titulado "Proyecto de lineamientos de la
política económica y social", aprobado en abril último por el VI
Congreso del Partido Comunista de Cuba (PCC).

La marcha de la aplicación de esa hoja de ruta será discutida el lunes
por los legisladores reunidos en la VII Período Ordinario de sesiones de
la Asamblea Nacional del Poder Popular (parlamento unicameral).

El número de trabajadores por cuenta propia con licencia alcanzó un
máximo de 209.000 en 1996, pero en la medida que la economía cubana se
recuperó esa cifra descendió hasta 143.000, quienes se desempeñan como
mecánicos, albañiles, plomeros, taxistas y relojeros, o en giros como el
alquiler de habitaciones y los restaurantes familiares.

En 1968, el gobierno encabezó una campaña de nacionalización
generalizada del empleo, llamada "Ofensiva revolucionaria", que
convirtió a más de 90 por ciento de los trabajadores en empleados públicos.

Diputados cubanos piden endurecer leyes contra recipientes de dinero de EEUU

Publicado el sábado, 07.30.11

Diputados cubanos piden endurecer leyes contra recipientes de dinero de EEUU
Agencia France Presse

LA HABANA -- Diputados cubanos pidieron endurecer las leyes contra los
disidentes que reciben ayuda financiera de Washington, luego que el
senador John Kerry liberara esta semana $20 millones para programas
federales que promueven la democracia en Cuba, indicaron medios locales.

La Comisión de Relaciones Internacionales del Parlamento cubano pidió a
su homóloga de Asuntos Constitucionales y Jurídicos "enfrentar
resueltamente este acto" con una revisión de la ley 88, de Protección de
la Independencia Nacional y la Economía de Cuba, aprobada por el
Parlamento cubano en 1999 y que la oposición califica de "Ley Mordaza".

Aunque esos fondos aún enfrentan el bloqueo del senador demócrata
Patrick Leahy, los diputados cubanos alegaron que "un ciudadano
estadounidense iría a prisión si recibe dinero del Gobierno cubano para
cualquier fin, aunque sea humanitario, así lo estipulan las regulaciones
federales de Estados Unidos".

"¿Por qué admitir entonces que naturales cubanos adquieran sumas
importantes aprobadas por el Congreso norteamericano, nada menos que
para subvertir el orden interno en Cuba?", señalaron.

Los diputados sostienen que "esas acciones injerencistas no pueden
quedar impunes, requieren de una respuesta de carácter legislativo".

Las autoridades cubanas consideran "mercenarios" a los disidentes bajo
la acusación de recibir "salarios" de Washington y apeló a esa misma ley
para condenar a 75 opositores en el 2003 a penas de hasta de 28 años de

Todos ellos fueron excarcelados desde 2004 por razones de salud, o a
partir de un diálogo entre el Gobierno de Raúl Castro y la Iglesia
Católica, abierto desde mayo del 2010.

Masivo sepelio de arzobispo crítico a Gobierno en Santiago de Cuba

Masivo sepelio de arzobispo crítico a Gobierno en Santiago de Cuba
31 de julio de 2011 • 14:01

El arzobispo cubano Pedro Meurice, un duro crítico del gobierno
comunista, recibió este domingo un masivo adiós en la oriental ciudad de
Santiago de Cuba, donde fue sepultado diez días después de fallecer en
Miami, según testigos.

La misa, a la cual asistieron autoridades del Partido Comunista de
Santiago de Cuba, 960 km al sudeste de La Habana, y autoridades de la
provincia del mismo nombre, estuvo encabezada por el cardenal Jaime
Ortega y monseñor Dionisio García, presidente de la Conferencia Episcopal.

"Había mucha, mucha gente", dijo telefónicamente una funcionaria del
Arzobispado de Santiago de Cuba, quien agregó que la catedral
metropolitana estuvo llena durante la misa de exequias.

Personas que asistieron a la misa calcularon entre 800 y hasta unos
pocos miles las personas que colmaron el templo durante el culto de dos
horas, y se quedaron en las calles aledañas sin poder entrar. Tras la
misa, el cortejo fúnebre recorrió los tres kilómetros que separan el
templo del cementerio de Santa Ifigenia, que guarda los restos del héroe
nacional José Martí.

Al sepelio asistieron unos 60 opositores al Gobierno, entre ellas 20
mujeres integrantes de las Damas de Blanco -esposas de ex presos
políticos-, encabezadas por su líder Laura Pollán.

"Fue el homenaje que él se merecía de su pueblo", dijo Pollán a la AFP
vía telefónica, y agregó que había disidentes de las provincias vecinas
de Holguín y Bayamo.

Meurice, de 79 años y retirado desde 2007, murió el 21 de julio en un
hospital de Miami debido a una crisis renal.

El prelado cobró notoriedad mundial el 24 de enero de 1998, durante la
histórica visita de Juan Pablo II a Cuba. En esa ocasión pronunció un
duro mensaje contra el gobierno del entonces presidente Fidel Castro en
la misa que ofreció el Papa en Santiago de Cuba.

Ante Raúl Castro, quien era el número dos del gobierno y actualmente es
el presidente de Cuba, Meurice señaló que los cubanos debían
"desmitificar los falsos mesianismos" y presentó al Papa el panorama de
un país "desgarrado por el exilio", el "egoísmo" y la "pobreza de libertad".

Su muerte se produjo en momentos en que existe un inédito diálogo entre
la Iglesia Católica y el gobierno de Raúl Castro, iniciado en mayo de
2010, cuyo resultado más relevante ha sido la excarcelación de unos 130
presos políticos.

Ese diálogo ensanchó también los espacios sociales de la Iglesia en la
isla, como un mayor acceso a la prensa, tras casi medio siglo de tensas
relaciones con el gobierno comunista.,f1d8dbd009181310VgnVCM20000099f154d0RCRD.html

La Asamblea cubana analizará la marcha de la economía y del plan de reformas

La Asamblea cubana analizará la marcha de la economía y del plan de reformas
Domingo, 31 de Julio de 2011 - 18:52 h.

La Habana, 31 jul (EFECOM).- La Asamblea Nacional de Cuba (parlamento
unicameral) celebrará mañana su primera sesión ordinaria de las dos que
celebra al año para analizar la marcha de la economía en el primer
semestre de 2011 y el desarrollo del plan de reformas impulsadas por el
Gobierno de Raúl Castro.

La sesión llega precedida de las críticas que el general Castro vertió
hace una semana ante su Consejo de Ministros sobre los incumplimientos,
deficiencias y mala planificación que afectan a la economía de la isla,
que no obstante creció en los primeros seis meses de este año, según han
reportado medios oficiales sin precisar cifras sobre ese aumento.

Tras su silencio por segundo año consecutivo en el Día de la Rebeldía
Nacional el pasado 26 de julio -una de las fechas más emblemáticas de la
revolución- se espera que Raúl Castro intervenga ante la Asamblea
Nacional para dar cuenta de la marcha del país.

Esta sesión parlamentaria se celebrará recién cumplidos cinco años desde
que el líder de la revolución cubana, Fidel Castro, delegó el poder el
31 de julio de 2006 en su hermano menor por una grave enfermedad.

De acuerdo con medios oficiales, en la sesión de mañana la Asamblea verá
un informe sobre el desarrollo de los acuerdos adoptados en el VI
Congreso del Partido Comunista (PCC, único) que se celebró en abril, así
como la ejecución del plan económico en el primer semestre del año y la
liquidación del presupuesto del Estado del año 2010.

También se ratificarán los "Lineamientos de la Política Económica y
Social del Partido y la Revolución", como se llama en Cuba al plan de
reformas con el que Raúl Castro se propone "actualizar" el modelo
socialista y hacer funcionar la quebrada economía de la isla.

Desde el pasado jueves, unos 400 diputados cubanos repartidos en doce
comisiones de trabajo han analizado informes económicos sectoriales así
como la ejecución presupuestaria donde se refleja un incremento de los
ingresos gracias a la ampliación del trabajo por cuenta propia.

La flexibilización del empleo privado es una de las medidas más
importantes del plan de reformas de Raúl Castro y lo ejercen ya unas
326.000 personas en todo el país, según datos oficiales.

Con el fin de preservar la Revolución y sin renunciar al socialismo, el
general Castro, de 80 años, se propone actualizar el modelo cubano con
un plan que conlleva una tibia apertura a la iniciativa privada, un
drástico "adelgazamiento" de las plantillas estatales, la
descentralización en la gestión de lass empresas públicas y la supresión
de subsidios sociales paternalistas e innecesarios, entre otros.

En las últimas semanas se han anunciado también medidas de calado social
como la próxima autorización para la compraventa de viviendas y coches
entre particulares.

Este fin de semana se conoció también el levantamiento de la prohibición
que impedía a los cubanos adquirir electrodomésticos de alto consumo
energético, como aparatos de aire acondicionado, hornos o sandwicheras.

En su última intervención ante la Asamblea de Cuba, en diciembre del
2010, Raúl Castro advirtió de la necesidad de corregir errores en la
construcción del socialismo: "O rectificamos o ya se acaba el tiempo de
seguir bordeando el precipicio, nos hundimos, y hundiremos (...) el
esfuerzo de generaciones enteras", dijo entonces el presidente cubano.

El séptimo periodo ordinario de sesiones de la Asamblea Nacional cubana
comenzará el lunes 1 de agosto a las 10:00 hora local (16:00 GMT) según
publicó el diario oficial Granma el pasado jueves.


Home sales would be a sea change for Cuba

Posted on Saturday, 07.30.11

Home sales would be a sea change for Cuba

A law allowing Cubans to buy and sell homes could be enacted this week
when the Cuban parliament convenes to discuss pending economic reforms.

Selling an apartment in front of the Habana Libre, excellent condition

The seller, Marita, is advertising this Havana apartment on, an online marketplace that's kind of like a Cuban
Craigslist. She's asking the equivalent of around $57,600 in convertible
Cuban pesos.

Of course, at the moment real estate sales in Cuba are strictly illegal
and have been for the past five decades. But that may change soon. As
part of sweeping economic reforms unveiled at the Communist Party
Congress in April, Cuba plans to allow the buying and selling of homes
and cars.

A July 1 article in Granma, the Communist Party newspaper, painted the
broad brush strokes of the real estate reform: such transactions would
be permitted with little government interference beyond getting notary
approval, making payment through a state bank and paying an as yet
unspecified tax.

The real estate reform has yet to become law, but it's possible it could
when the National Assembly, Cuba's parliament, convenes Monday for a
three-day meeting at Havana's Convention Palace. In any case, the
government has said a new law will take effect by the end of the year.

This potential sea change has set off a flurry of activity on both sides
of the Florida Straits. For years, Cuban-Americans have been funneling
money to relatives to fix up tired properties or for under-the-table
payments to "buy'' a home or sweeten a permuta, or swap, the accepted
form of acquiring Cuban real estate.

Now with the possibility of a true real estate market developing, people
have been dusting off property titles or trying to find them and have
been busy fixing up properties they anticipate putting on the market,
said Antonio R. Zamora, a Miami lawyer who specializes in foreign

"A lot of money is coming from Miami — some of it's speculative,'' said
Zamora, who visited Cuba recently.

Some exiles say they have made under-the-table payments to purchase
beach homes or other properties from family or friends with the
understanding that some day they will own the homes outright. But they
have no official paperwork to acknowledge such transactions.

In these cases, it should be buyer beware, said George Harper, a Miami
attorney who left Cuba when he was 17. "That's all well and good but any
deal is subject to what the local laws are.''

The expected law does not allow foreign ownership. The guidelines
announced in Granma said that foreigners and Cubans living abroad can't
own property unless they are permanent residents of Cuba. Cubans will be
allowed to own only one home and they can inherit a dwelling, even if
the relatives of the deceased don't live in the home, according to Granma.

Because of the influx of exile money, Zamora said it would be more
realistic to "get the name of the foreign relative into the title."

Phil Peters, a vice president at the Lexington Institute and a veteran
Cuba watcher, said that the exile money flowing into Cuba may have an
impact beyond investment.

"Now with the door open for Cuban-Americans to visit, to support their
families, to invest and to perhaps indirectly buy real estate, it
becomes not just an exile community but also an immigrant community with
a foot in both places,'' he said.

One thing that isn't expected to be a topic of debate in Cuba is exile
claims on homes.

Over time, Zamora said, families who occupied the homes of Cubans who
left the island have essentially become the owners of the dwellings.

"There's always been a difference of opinion on residential properties
that were taken but now I think most people, with some notable
exceptions, have given up on the notion of getting those properties
back,'' said Harper.

He's been back to Cuba twice since he left as a teenager and visited the
home where his family once lived. He found several families in the
residence. "From a humanitarian point of view, it would be impractical
to kick those people out,'' he said.

Also expected to change once a property law is enacted is the messy
permuta system. Currently, homes that are exchanged are supposed to be
of "equal value.'' But matching up the homes on offer with what people
want is often a tricky business.

Sometimes two apartments are exchanged for a large home in a prime area
and multiple parties are involved in so-called triangular deals.
Although no money is supposed to change hands, there are sometimes
under-the-table payments to even up deals or bribes paid to officials to
let dubious swaps go through.

Under the new system, someone wanting to downsize from a four-bedroom
home with a garage, for example, to a smaller apartment will probably
just be able to do the swap and pay the difference in value, said
Zamora. "The reform should make the permuta much easier and out in the
open,'' he said.

Besides cleaning up illicit housing transactions, the government has
said the reform is designed to help with Cuba's serious housing shortage.

But Harper said, "The fact that people can buy and sell homes won't
really impact the housing supply. If Cuba had money to build new
housing, I think they would have done it by now.''

Cuba, however, may be counting on real estate owners to expand and
improve properties. In its effort to move more people off the state
payroll into self-employment, the government has said that renting
rooms, gardens and even swimming pools can be considered an alternative
to state employment. Permitting home ownership may also encourage home

"If people are allowed to sell homes, this is a huge step forward in
terms of property rights,'' said Peters. "It makes assets liquid, a home
can be used as collateral.''

Because of the possibility of freeing up capital when a home is sold,
other entrepreneurial activity may be unleashed, Peters said. "This
really would be a sign of the Cuban government being serious about
letting go of controls,'' he said.

Cuba renews appliance sales amid economic changes

Posted on Saturday, 07.30.11

Cuba renews appliance sales amid economic changes
Associated Press

HAVANA -- Cuba is renewing sales of energy-sucking appliances, reversing
a pillar of Fidel Castro's "energy revolution" in response to popular
demand and to support the growing ranks of independent workers under an
economic overhaul launched by President Raul Castro.

The measure covers appliances such as air conditioners, electric stoves,
coffee makers, grills and sandwich makers. The appliances will begin
going on sale gradually as they become available, according to a notice
published in the Official Gazette and dated Friday.

It said the action was aimed at "supplying products to the population
and independent workers."

Appliance sales have been largely restricted since 2003, and they were
key targets of former President Fidel Castro's "energy revolution."

That initiative sought to replace aging, inefficient kitchen appliances
that taxed Cuba's shaky electrical grid and contributed to frequent
summer blackouts that lasted for hours.

The former leader regularly appeared on television to push conservation
measures and flog less-power-hungry rice steamers and pressure cookers.
Government workers went door to door in many neighborhoods to replace
incandescent light bulbs with more-efficient alternatives. Officials
also overhauled the antiquated electrical grid.

Blackouts are not as frequent or severe today, though officials still
urge conservation. While most of Cuba's electricity is generated by
crude oil, there have been efforts to increase renewable sources like solar.

Raul Castro launched an economic overhaul last year that aims to rescue
Cuba's perennially weak economy by including a taste of the private
sector, though Castro stresses that the government is "updating" its
socialist model, not embracing capitalism.

The state is planning to slash expenses, subsidies and payroll, while
allowing more islanders to open their own businesses and hire employees.
Many of the independent business licenses are for restaurants,
cafeterias and home-based snack bars, where something like a sandwich
maker or an electric coffee pot could come in handy.

Friday's note in the Gazette specifically mentions the needs of the
small business owners, and says the appliances will be available on the
domestic retail market.

Cuba prepares for parliamentary session on economic reforms

Posted on Saturday, 07.30.11

Cuba prepares for parliamentary session on economic reforms

Cuba prepares for a three-day parliamentary session that begins Monday
on economic reforms.
By Juan O. Tamayo

Complaints of continuing corruption, shortfalls of food production and
other economic ills rattled Cuba Friday on the eve of a session of
parliament expected to endorse Raúl Castro's ambitious efforts at reforms.

"Order, discipline and exigence," Castro demanded at a cabinet meeting
in which he laid out the string of problems undermining his reforms,
according to a report Friday in the state-run Granma newspaper.

Castro will address the three-day session of the National Assembly of
People's Power, which opens Monday, to report on his reform program to
the one government institution that has not yet approved it.

A full congress of the ruling Communist Party in April approved a list
of more than 300 "guidelines" for the reforms, designed to yank the
Soviet-styled economy out of its deep and long-running slump.

The guidelines include deep cuts in state subsidies and payrolls, giving
more autonomy to government-owned enterprises and allowing expansions of
foreign investments and small private enterprises such as barber shops.

But Cuban news media reports Friday indicated that while the campaign is
making progress in some areas, it is falling short in many others.

Castro, who has repeatedly branded corruption as an impediment to the
reforms, warned his cabinet last Saturday that prosecutors and judges
will have to crack down on the shady dealings, Granma reported.

Granma and Juventud Rebelde also reported the Cuban economy grew in the
first six months of 2011, but gave no figures except for some of the
sectors that fell short of the government's central planning goals.

Of all the construction materials that the government plans to sell to
private individuals this year, only 15.6 percent had been sold as of the
end of June, according to the newspapers.

And of the 23.394 housing units that state enterprises plan to build
this year, only 28 were in fact finished in the first six months, they
added. Private builders did even worse, finishing only 16 percent of
their 3,206 planned units.

Granma also reported that costly agricultural imports will have to
increase because of continuing shortfalls in agricultural production,
despite Castro's two-year-old program of leasing fallow state lands to
private farmers.

Cuba will have to spend about $1.5 billion this year to import at least
60 percent of the food its people consume, according to government
estimates. Other estimates put imports at up to 80 percent of consumption.

Granma and Juventud Rebelde usually report on the weekend cabinet
meetings in their Monday or Tuesday editions, and there was no immediate
explanation for the delay this week. Last month, Granma reported it
would soon publish "important news" from the cabinet, but then published

More details on the reforms are expected to be made public when Vice
President Marino Murillo, Cuba's "reforms tsar," addresses the
parliament, which meets only twice a year for one-week sessions.

About 600 members have been meeting in committees and subcommittees
behind closed doors this week to discuss what Granma describes as
"dozens of issues, most linked to the economic-social transformations
under way."

Santiago de Cuba despide al padre Meurice bajo un fuerte despliegue policial


Santiago de Cuba despide al padre Meurice bajo un fuerte despliegue policial
Madrid 31-07-2011 - 8:29 pm.

'Un mar de pueblo' acompañó los restos mortales del arzobispo emérito
hasta el cementerio de Santa Ifigenia, dijo el ex preso político José
Daniel Ferrer.

Centenares de personas despidieron este domingo en Santiago de Cuba a
monseñor Pedro Meurice Estiú bajo un fuerte despliegue policial, aunque
sin incidentes, informó a DIARIO DE CUBA Yusmila Reina Ferrera,
directora de la Agencia de Prensa Libre Oriental (APLOPress).

Decenas de activistas de derechos humanos, las Damas de Blanco Laura
Pollán y Belkis Cantillo y varias Damas de Apoyo se trasladaron a la
capital de Santiago de Cuba para asistir a este domingo a la misa en
honor de Meurice, oficiada por el arzobispo Dionisio García Ibáñez.

"Las Damas de Blanco no podíamos faltar porque él siempre nos apoyó y
fue solidario con nuestra lucha", dijo Pollán, quien viajó desde La
Habana, en declaraciones a la emisora Radio Martí.

A la misa asistieron también autoridades del Partido Comunista de
Santiago de Cuba, el cardenal Jaime Ortega y otros representantes de la
jerarquía eclesiástica, informó la agencia AFP.

La bloguera Yoani Sánchez dijo a través de su cuenta en Twitter que
durante la homilía, García Ibáñez afirmó que las dos despedidas que ha
recibido Meurice —en Cuba y en Miami— son "símbolo de la reconciliación
que anhelaba para los cubanos".

El ex preso político José Daniel Ferrer, miembro del Grupo de los 75,
dijo también en Twitter que tras la misa, "un mar de pueblo" siguió los
restos mortales de Meurice por las calles santiagueras hasta el
cementerio de Santa Ifigenia.

Según Yusmila Ferrera en las calles aledañas a la Catedral y a lo largo
del recorrido hacia el cementerio había una fuerte presencia de
efectivos de la policía y la Seguridad del Estado.

De acuerdo con Sánchez, muchos participantes en la procesión levantaron
las manos formando la letra L con el índice y el pulgar, un gesto que
suelen hacer los activistas de derechos humanos y Damas de Blanco para
pedir "Libertad".

Ferrera dijo a DIARIO DE CUBA que en los días previos al funeral de
Meurice varios disidentes recibieron llamadas telefónicas y visitas de
agentes de la Seguridad, quienes les advirtieron que les
responsabilizarían de cualquier incidente que pudiera producirse.

Alberto Méndez Castelló, colaborador de este diario, fue detenido en Las
Tunas el sábado para evitar que viajara a Santiago de Cuba a cubrir los

"Vendrá un día esplendoroso para todos los cubanos"

Meurice, arzobispo emérito de Santiago de Cuba y una de las figuras más
críticas de la Iglesia Católica con el régimen de los Castro, murió el
pasado 21 de julio en Miami a los 79 años de edad, víctima de una crisis

En enero de 1998, durante la histórica visita de Juan Pablo II a Cuba y
ante Raúl Castro, entonces el número dos del régimen, Meurice señaló
públicamente que los cubanos debían "desmitificar los falsos
mesianismos" y presentó al Papa el panorama de un país "desgarrado por
el exilio", el "egoísmo" y la "pobreza de libertad".

"Le presento además, a un número creciente de cubanos que han confundido
la Patria con un partido, la nación con el proceso histórico que hemos
vivido en las últimas décadas, y la cultura con una ideología", dijo
entonces en la Plaza Antonio Maceo de Santiago de Cuba.

Durante su despedida como obispo, en febrero de 2007, Meurice encomendó
a los católicos "trabajar y luchar por la reconciliación de todos los

"Llegará el día en que tanto dolor y tanto sufrimiento, tanto trabajo,
tanto sudor, no serán en vano, darán su fruto y fruto abundante. Y todos
podremos gozar de alegría, de paz, de unidad", dijo en su última homilía
al frente de la Arquidiócesis.

"Vendrá un día esplendoroso" para "todos los cubanos, piensen como
piensen; crean o no crean en Dios; estén donde estén, dentro de Cuba o
fuera de Cuba; todos sufriendo por Cuba y esperando por Cuba", añadió.

Pedro Claro Meurice Estiú nació el 23 de febrero de 1932 en San Luis, en
la entonces provincia de Oriente. Estudió Humanidades y Filosofía en el
Seminario de San Basilio Magno, El Cobre. Cursó los dos primeros años de
Teología en el Seminario El Buen Pastor, en La Habana, y la terminó en
el Seminario Santo Tomás de Aquino, en República Dominicana.

Fue ordenado sacerdote el 26 de junio de 1955. Entre 1956 y 1958,
estudió Derecho Canónico en la Pontificia Universidad Gregoriana de
Roma. Al regresar a Santiago de Cuba, fue nombrado vicecanciller y
secretario del arzobispo Enrique Pérez Serantes.

El 1 de julio de 1967 fue elegido obispo titular de Teglata di Numidia y
nombrado auxiliar de Santiago de Cuba por el papa Paulo VI. A la muerte
del arzobispo Pérez Serantes, el 18 de abril de 1968, fue nombrado
vicario capitular y el 25 de junio del mismo año, el papa Paulo VI lo
nombró administrador apostólico de Santiago de Cuba.

Fue promovido a la sede metropolitana de Santiago de Cuba el 4 de julio
de 1970. El 20 de febrero de 1980, fue nombrado administrador apostólico
de La Habana por enfermedad del arzobispo Francisco R. Oves Fernández.
Se mantuvo en ese puesto hasta el nombramiento del nuevo arzobispo,
Jaime Lucas Ortega Alamino, el 20 de noviembre 1981.

El 10 de febrero de 2007, el papa Benedicto XVI aceptó su renuncia al
gobierno pastoral de la Arquidiócesis de Santiago de Cuba por límite de

Los católicos de la Isla rinden tributo a Pedro Meurice


Los católicos de la Isla rinden tributo a Pedro Meurice
Madrid 31-07-2011 - 12:45 pm.

Los medios oficiales dan amplia cobertura a los homenajes al reverendo
Lucius Walker, pero obvian los dedicados al arzobispo emérito de
Santiago de Cuba.

Decenas de personas abarrotaron durante la tarde del sábado la Catedral
de Santiago de Cuba para rendir tributo a monseñor Pedro Meurice,
informó la independiente Agencia de Prensa Libre Oriental (APLOPress).

Los restos de Meurice, arzobispo emérito de Santiago de Cuba fallecido
en Miami el pasado 21 de julio, llegaron a la Isla este sábado por la
mañana y fueron trasladados a la Catedral, donde este domingo se
oficiará una ceremonia religiosa. El sepelio será inmediatamente
después, según informó la Conferencia de Obispos Católicos.

De acuerdo con APLOPress, en una misa realizada en la tarde del sábado,
Roberto González Nieves, arzobispo de Puerto Rico, "resaltó los valores
de Monseñor Meurice como buen católico y hombre de valores humanos
elevados". Luego, "se produjo el desfile respetuoso del público, formado
en columnas alrededor del féretro".

La prensa oficial de la Isla ha dado información mínima sobre la muerte
de Meurice, una de las figuras de la Iglesia Católica más críticas con
el régimen.

Los diarios nacionales no informaron del fallecimiento del arzobispo
emérito y solo días después publicaron un comunicado del cardenal Jaime
Ortega con detalles sobre sus funerales.

APLOPress dijo que el periódico provincial Sierra Maestra, órgano del
Partido Comunista, publicó una nota sobre la exposición en la Catedral
de los restos de Meurice y su sepelio.

Sin embargo, los medios de prensa de la Isla (todos estatales) han dado
amplia cobertura a los homenajes al reverendo estadounidense Lucius
Walker, aliado durante décadas del Gobierno cubano.

Las cenizas de Walker, quien encabezaba las caravanas que "desafían" el
embargo estadounidense para llevar "ayuda humanitaria" a la Isla, y que
Washington no suele impedir, fueron entregadas por Kenia Serrano,
presidenta del Instituto Cubano de Amistad con los Pueblos (ICAP), al
Centro Memorial Martin Luther King Jr (CMMLK), de La Habana, en una
ceremonia efectuada en el Memorial José Martí, de la capital.

Al acto asistieron el vicepresidente Esteban Lazo y el presidente de la
Asamblea Nacional del Poder Popular, Ricardo Alarcón, indicó la Agencia
de Información Nacional.

Las cenizas Walker, fallecido el pasado mes de septiembre, descansarán
en la Isla, por pedido del propio reverendo.

Meurice fue un duro crítico del Gobierno de los Castro. En enero de
1998, durante la histórica visita de Juan Pablo II a Cuba y ante Raúl
Castro, entonces el número dos del régimen, señaló públicamente que los
cubanos debían "desmitificar los falsos mesianismos" y presentó al Papa
el panorama de un país "desgarrado por el exilio", el "egoísmo" y la
"pobreza de libertad".

Grupos disidentes de la zona oriental de la Isla han convocado a dar una
masiva despedida a Meurice.

Según APLOPress, la Seguridad del Estado ha dicho a los opositores y
activitas de derechos humanos que no impedirá su participación, aunque
sí tendrá "bajo vigilancia a cada uno (…) responsabilizándolos con
cualquier disturbio que pudiese ocurrir durante el sepelio".

Agentes de la Seguridad acusaron a los disidentes de estar "convocados
desde los Estados Unidos para formar revueltas", algo que estos niegan.

Este sábado, el colaborador de DIARIO DE CUBA, Alberto Méndez Castelló,
fue detenido en Las Tunas para evitar que viajara a Santiago de Cuba a
cubrir los funerales de Meurice.

El cáncer de Chávez le quita el sueño a los hermanos Castro


"El cáncer de Chávez le quita el sueño a los hermanos Castro"

"Controlar lo y mantenerlo vivo mejora la posibilidad de controlar el
futuro de Venezuela" "Tarea de los servicios cubanos es lograr que no se
le escape la infinita fuente de riquezas venezolana"
Montaner cree que la enfermedad de Fidel, en el 2006, echó por tierra la
idea de crear una suerte de Federación cubano-venezolana
domingo 31 de julio de 2011 12:00 AM

Preso a los 17 años y vinculado a Venezuela, en cuya embajada se refugió
luego de escapar del la cárcel en 1961, donde purgaría una condena de
veinte años, Carlos Alberto Montaner exhibe ya medio siglo de exilio sin
perder la compostura. Autor de 25 libros, columnista, profesor
universitario, activista político y liberal confeso, considera que al
margen de la necesidad extrema que el régimen cubano tiene de la ayuda
venezolana , hay un componente afectivo en Fidel Castro por salvar a
quien considera su único y real heredero.

-Siempre has manejado la tesis de la federación Cuba-Venezuela,
Venezuela-Cuba, pero, ¿no ha sido una equivocación considerando que
mientras en Venezuela se trata de imponer, como dicen los jerarcas del
régimen, una "transición hacia el socialismo", en Cuba opera un fenómeno
opuesto y la transición es hacia el capitalismo?

-Realmente, quienes se obsesionaron con esa fusión son Fidel Castro y
Hugo Chávez. A mí me parece un objetivo disparatado. A fines del 2005,
Carlos Lage, entonces Vicepresidente del Consejo de Estado, y Felipe
Pérez Roque, el canciller cubano, públicamente defendieron esa unión
entre Caracas y en La Habana. Actuaban, claro, bajo instrucciones de
Fidel. Entonces el presidente Hugo Chávez daba su aprobación. Parecía
que sería una operación a corto plazo y hasta nombraron unas comisiones
para que estudiaran cómo se integrarían jurídicamente los dos países,
pero luego todo se paralizó.

--¿Por qué Chávez y Castro se obsesionaron con esa unión?

-Primero, Fidel Castro no encontraba heredero para su legado político
dentro de Cuba. En la Isla ya casi nadie se cree el cuento del
colectivismo marxista. Después de medio siglo toda la sociedad está
escarmentada y sabe que el sistema es una fábrica de miseria y opresión.
Fidel, por otra parte, conoce las limitaciones de Raúl y su pragmatismo.
Chávez, en cambio, le parece su hijo putativo, un alma gemela que delira
en la misma frecuencia. Segundo, los dos, Fidel y Chávez, llegaron a la
conclusión de que sólo unidos y expandiéndose podían sobrevivir. Es
bueno recordar, que ambos se plantearon la misión de sustituir a la
traidora URSS en la tarea de conquistar el planeta para gloria de los
pobres del mundo. El embrión de ese plan es el ALBA y una de sus
consecuencias la asociación con Irán.

--¿Por qué se detuvo la unión?

-Porque la reacción en Cuba fue muy mala. Cuando Lage dijo que Cuba
tenía dos presidentes, Fidel y Chávez, esa declaración cayó como una
bomba en la Isla. Los militares cubanos no tienen demasiado respeto por
Chávez y el gobierno ha cultivado un fiero nacionalismo durante décadas.
Esto era como una especie de traición. Por otra parte, Fidel se enfermó
en el verano del 2006 y Raúl no cree en esos diseños artificiales. Así
que se dejó enfriar el proyecto.

--Pero las relaciones siguieron siendo intensas.

-Sí, pero la manera en que el gobierno de Raúl juzga a Venezuela es
diferente. Para Raúl, Venezuela es sólo una colonia rica de Cuba, una
especie de provincia de ultramar al servicio de la metrópolis caribeña.
Venezuela es un país inmensamente dotado por la naturaleza al que se
explota minuciosamente. Todo eso se puede enmascarar dentro de una
fórmula confederada en la que Cuba conserve la dirección política y el
control de las instituciones venezolanas más importantes.

-¿Es posible crear una entidad federada con una disparidad básica de
sistemas económico y político?

-Por supuesto. Las federaciones son uniones entre entidades similares,
pero las confederaciones se establecen entre Estados con distinto peso
específico. Hoy China habla de un país y dos sistemas. La Unión Europea
es una especie de laxa confederación de naciones absolutamente diferentes.

-¿No está Chávez financiando con los petrodólares el duro y penoso
camino cubano hacia el capitalismo? ¿Sería posible ese cambio de
paradigma sin los recursos que pone Chávez?

-El proyecto de reforma raulista no está encaminado a restaurar en Cuba
el capitalismo, sino a aliviar la miseria del colectivismo marxista
entregando algunas zonas menores de la economía a un muy débil sector
privado. Lo que Raúl desea es volver a 1968, cuando su hermano, en un
ataque agudo de colectivismo, confiscó 60,000 miniempresas privada y
convirtió a Cuba en un infiernillo estatizado dominado por la
incompetencia y la pobreza. La plata que aporta Chávez sirve para
construir ese modelo cuasisocialista, también llamado a fracasar.

--¿Por qué, necesariamente, tendría que fracasar?

-Porque tiene lo peor de ambos mundos: socialismo sin subsidios ni
paternalismo y capitalismo sin mercado ni acumulación de beneficios que
se reinviertan, dado que el gobierno no quiere que el tejido empresarial
privado crezca y sea fuerte. Es bueno que los venezolanos comprendan que
la ayuda a Cuba no es un sacrificio provisional hasta que la economía
cubana se ponga a flote. Es un subsidio permanente.

-Fidel Castro manipuló con extrema sapiencia el tema de su enfermedad y
de la sucesión? ¿Hasta qué punto hace lo mismo con el cáncer de Chávez?

-El cáncer de Chávez ha sido una terrible noticia para Fidel Castro.
Ahora La Habana intenta controlar a una Venezuela en la que tal vez
Chávez muera. Ese es el escenario que les quita el sueño. La gran tarea
de los servicios cubanos, que son muy hábiles, y de sus mejores
estrategas, en caso de que Chávez desaparezca, es lograr que no se les
escape de las manos esa única fuente infinita de riquezas de que disponen.

-¿Por qué Chávez no se fue a Brasil, como se anunció en su momento?

-Los Castro no dejaron que el paciente se trasladara a Brasil. Lo
convencieron de que en ningún lugar lo cuidarían tanto como en Cuba.
Controlar a Chávez en esta época y tratar de mantenerlo vivo aumenta la
posibilidad de controlar el futuro de Venezuela. Tanto si Chávez
sobrevive, como si muere pese a los esfuerzos de La Habana, el hecho de
que Cuba lo proteja le da espacio a los Castro para maniobrar y dominar
la transición. Ese crudo realismo político, por supuesto, no desmiente
el hecho de que Fidel, genuinamente, ha desarrollado un gran afecto por
Chávez. Al fin y al cabo, es el único discípulo que tiene. Los demás se
le acercan por curiosidad. En cambio, la devoción de Fidel por Chávez, y
viceversa, es realmente paternofilial.

-¿No crees que los venezolanos y el mundo aún no se aperciben de que
Chávez entregó buena parte de sus poderes y que eso puede generar un
vacío de poder capaz de generar una crisis políticas de grandes magnitudes?

-Deberían saberlo. Lo predecible es que, si el caudillo muere, a corto o
medio plazo, se lleva su gobierno a la tumba. En Venezuela no hay
instituciones ni un verdadero partido de gobierno. Todo lo que hay es un
caudillo carismático, que difícilmente pueda transmitir la autoridad a
un sucesor.

-¿Cómo puede resolverse el tema de la sucesión en un país donde todo
gira alrededor de Chávez? Enfermo o fuera de circulación el caudillo,
¿no está garantizado el cambio político por la vía electoral? Raúl
Castro es un hombre gris pero no necesita los votos. Adán Chávez no
tiene el menor carisma y sí necesita los votos. ¿Puede haber
transferencia de liderazgo en el caso venezolano?

-Es muy difícil. Por eso Adán Chávez dijo que las elecciones no eran la
única manera de hacer la revolución. Se está preparando para la
eventualidad de ejercer el poder por la fuerza. A falta de Hugo, la
cúpula probablemente se abrace a Adán para salvar su proyecto político y
sus privilegios. Lo que no parece probable es que admitan una derrota
electoral y se vayan a sus casas.

--¿Cómo interpretas el hecho de que Chávez haya eliminado la palabra
muerte del lema copiado de la revolución cubana, se haya vestido de
amarillo (desechando el rojo) y haya criticado el sectarismo?

-Da la impresión de que Chávez tiene mucho miedo. Su relación con Fidel
y la protección que va buscar a La Habana indican eso. Es posible que la
cercana de la muerte lo haya hecho reevaluarlo todo. Cuando las personas
bordean la muerte suelen cambiar sus prioridades y enfriar sus pasiones.
Ese Chávez que tomaba la comunión no estaba engañando a los venezolanos:
estaba asustado.

"Los chavistas menos talentosos son los más peligrosos. Intentarían
provocar un episodio violento para justificar el uso de la fuerza.
Quemarían el Reichstag, como hizo Hitler en Alemania en 1933, para así
acaparar el poder. Afortunadamente, parece que dentro del chavismo
también hay una zona cuerda capaz de pactar con sus adversarios y buscar
una salida pacífica. Al final, no creo que el chavismo pueda prevalecer.
Es demasiado caótico y desestructurado para perdurar".

-En la semana que está terminando parlamentarios de la oposición han
denunciado el control, por parte de organismos del gobierno cubano, de
la data de identificación de los venezolanos.

-No cabe la menor duda de que los cubanos utilizarán toda esa
información para fines policíacos y de control político. No debe
olvidarse que la Stasi (Ministerio para la Seguridad del Estado de la
denominada "República Democrática Alemana") fue la madre y maestra de la
policía política cubana. Cuba fichará a todos los venezolanos de la
misma manera que tiene fichados a los cubanos. Cada cubano tiene un
expediente "acumulativo" que se inicia en la escuela primaria y lo
acompaña hasta la tumba. De ese control depende el poder del castrismo.
En Venezuela no será diferente.

Aerolínea AviancaTaca aumentará de 9 a 12 vuelos directos a Cuba

Aerolínea AviancaTaca aumentará de 9 a 12 vuelos directos a Cuba
AFP | Fecha: 07/30/2011

La aerolínea latinoamericana Avianca Taca anunció la ampliación de 9 a
12 de sus vuelos directos a Cuba, inaugurando una ruta directa desde El
Salvador y aumentando las frecuencias desde Perú y Costa Rica, informó
este sábado el semanario Opciones.

"AviancaTaca oficializó su vuelo directo entre El Salvador y La Habana.
El viaje inaugural está programado para este 6 de agosto. De esta
manera, la aerolínea se convierte en la única en ofrecer vuelos directos
sin escalas hacia la capital cubana" desde San Salvador, señaló la
edición digital de Opciones.

También a partir de agosto, los viajes de la aerolínea desde Lima a La
Habana pasarán de cinco a seis, mientras que los de San José a la
capital cubana de cuatro cinco.

AviancaTaca es un conglomerado empresarial integrado por la aerolínea
colombiana Avianca y la centroamericana TACA, con sede en Bogotá,
Colombia. La sociedad se encuentra registrada en la Ciudad de Panamá,
recordó Opciones.

El viernes, el gobierno de Raúl Castro amplió además a siete los
aeropuertos internacionales cubanos que pueden operar vuelos directos
con Estados Unidos, tras autorizar esas operaciones a los de Santa Clara
(centro) y Manzanillo (sureste).

Cuba recibió 1,5 millones de turistas en el primer semestre de este año,
un crecimiento del 10% frente a igual período de 2010 y espera llegar a
los 2,7 millones en diciembre, informó la estatal Oficina Nacional de

Además del aumento de viajeros procedentes de Canadá (6%), Francia
(4,5%) y Argentina (36%) entre otros países, se está registrando una
mayor llegada de visitas de cubanos residentes en Estados Unidos y otros
países, que en 2010 sobrepasaron los 300.000 y este año se esperan más
de 400.000, según fuentes oficiales.

Cuba, cinco años de reformas socialistas

Cuba, cinco años de reformas socialistas

Sin cambiar de modelo, Raúl Castro ha impuesto su sello al gobierno de
la isla
Domingo 31 de julio de 2011 Juan Carlos Salazar/ DPA | El Universal

LA HABANA.— Cuba quedó paralizada hace cinco años cuando el secretario
de Fidel Castro, Carlos Valenciaga, apareció en la televisión para
anunciar que el líder cubano por casi medio siglo había sido sometido a
una operación y delegado el gobierno en su hermano Raúl. Washington
alentó a los cubanos a rebelarse contra el régimen y el diario oficial
Granma respondió que los medios de combate del país estaban listos para
defender la revolución. Un lustro después de aquel 31 de julio de 2006,
una dramática jornada que abrió interrogantes sobre el futuro de la
isla, nada parece haber alterado la vida cotidiana de los cubanos,
aunque todos saben que la fecha marcó un antes y un después en la Cuba

Fidel Castro ejerce su papel de "soldado de las ideas" desde su
"trinchera", la columna periodística Reflexiones, mientras Raúl Castro
controla las riendas del poder y lidera un singular proceso de reformas
para "actualizar" el modelo socialista de partido único y economía
centralizada, vigente desde hace más de medio siglo. Considerado un
hombre "pragmático" y "realista", Raúl Castro ha dicho que no pretende
renunciar la socialismo, pero en diciembre advirtió que ya "se acabó el
tiempo de seguir bordeando el precipicio", y afirmó que si el país no
rectifica y no aplica las reformas económicas que requiere "nos hundimos".

Las reformas suponen un impulso inédito al "sector no estatal de la
economía" y una apertura al trabajo privado para hacer frente a la
crisis, aunque los "cambios estructurales y de conceptos" que prometiera
en su discurso como presidente interino, el 26 de julio de 2007, no
tienen aún efecto visible en los bolsillos de los cubanos. Así, el
gobierno está impulsando el trabajo por cuenta propia, anticipándose a
un "recorte anunciado" de un millón de puestos de trabajo y la
eliminación de subvenciones en el sector estatal. Además, ayer el
gobierno levantó la prohibición de venta de electromésticos de alto
consumo, vigente desde hace ocho anos, y anunció que flexibilizará su
política de créditos para los trabajadores privados, anunció la prensa

El economista disidente Óscar Manuel Espinosa Chepe, uno de los 75
opositores arrestados en 2003 y liberado en 2004, dijo a DPA que no ha
escuchado "mejor diagnóstico de la crisis" que el formulado por Raúl
Castro, aunque matizó que los cambios, pese a ser "los más profundos en
52 años", son "insuficientes" y "llegan tarde". A decir de Arturo
Lopez-Levy, un investigador cubano-americano de la Universidad de
Denver, el balance de los cinco años del gobierno de Castro es de
"significativo cambio económico".

Pero a pesar del creciente flujo del turismo internacional y de las
remesas provenientes de la emigración, así como de las perspectivas de
la exploración petrolera en la zona marítima de la isla, Cuba ve el
futuro con preocupación debido a la enfermedad de Hugo Chávez. Cuba,
cuya economía tiene una fuerte dependencia del petróleo venezolano y de
la pródiga ayuda que le dispensa Chávez, ha vivido como pocos países una
crisis tan profunda como la que sufrió tras la desaparición de la Unión
Soviética y el bloque socialista de Europa del este en los 90. Ya
entonces, durante el llamado "periodo especial", Raúl Castro había
mostrado su perfil pragmático al afirmar que "los frijoles son más
importantes que los cañones", aunque el mandatario ha dicho que su
política económica se inspira en las ideas de su hermano.

La "transición a una economía socialista de mercado", como la define
Lopez-Levy, no ha tenido un correlato en el campo político. La
liberación de los 75 presos de la llamada primavera negra de 2003 se
considera un avance en materia de derechos humanos, pero la disidencia
sostiene que el gobierno mantiene una dura represión.

Denuncian "mega guiso" en contrato para la cedulación

Denuncian "mega guiso" en contrato para la cedulación

La Mesa alerta que empresa cubana tiene 10 empleados en su nómina
Diputado a la Asamblea Nacional Abelardo Díaz CORTESÌA
viernes 29 de julio de 2011 12:00 AM

El diputado a la Asamblea Nacional, Abelardo Díaz (Copei-Táchira),
denunció que la empresa informática cubana, Albet, a quien el Gobierno
de Hugo Chávez asignó un contrato para procesar la cedulación
venezolana, apenas tiene en su nómina 10 empleados y no cuenta con la
capacidad tecnológica para proveer el software y el chip, por lo que
subcontrató el 95% de los servicios a una empresa de capital mixto
(holandés y mexicano) llamada Gemalto, que cobrará 40,5 millones de dólares.

El diputado, que integra la alianza Mesa de la Unidad Democrática (MUD),
dijo que el martes 2 de agosto solicitarán en la Asamblea Nacional la
interpelación del ministro de Relaciones Interiores y Justicia, Tareck
El Aissami, para que explique el por qué de la entrega discriminada de
recursos y funciones en todas las áreas al Gobierno cubano.

"Se trata de la cedulación más cara del mundo" dijo el parlamentario en
rueda de prensa y recordó que el contrato otorgado a Cuba es por 170
millones de dólares. Por eso calificó el acuerdo como un "megaguiso".

Díaz recalcó el "manejo antipatriótico e irresponsable" del Gobierno al
otorgar el control de la cedulación a Cuba y dijo que la Mesa exigirá
que el manejo de esa data sea redimensionado en el contrato, para que
sea manejado exclusivamente por venezolanos.

"El Gobierno cubano va a poder meterse abiertamente en la data de
identificación de los venezolanos, con la posibilidad de hacer cambios y
modificaciones en ella y va a poder entregar documentos de
identificación venezolanos a ciudadanos de otros países".

Díaz exigió al Gobierno que "no se nos robe la identidad de los
venezolanos y que respete la identidad que tenemos".