Monday, March 31, 2008

Cuban power shift could help Louisiana

Cuban power shift could help Louisiana
March 31st, 2008 by Natalie Messina
Source: Daily Reveille

With Fidel Castro no longer in office, all eyes are on Cuba, with some
speculating the power shift could reopen a lucrative window in Louisiana.

Cuba was the Port of New Orleans' biggest trading partner before Castro
became president in 1959. Though a handful of products still flow
between the countries, trade remains limited because of a U.S. trade
embargo in place since the 1960s.

Louisiana exported $30 billion in goods this past year according to the
World Trade Center of New Orleans. About $173 million of those exports
went to Cuba, ranking the island No. 45 among more than 200 countries
with which Louisiana did business in 2007.

But this hasn't stopped New Orleans from realizing the potential to
renew profitable ties with the island. Some are optimistic that Fidel's
decision to step down could trigger a change in U.S.-Cuban trade policy
and create more jobs in the Louisiana trading industries located along
the Mississippi River.

"I am hopeful for the first time in many years," said George Fowler,
general counsel and vice president of the Cuban American National
Foundation, the largest Cuban exile group in the world.

Cuba Boosts Domestic Investment To $250 Million

Cuba Boosts Domestic Investment To $250 Million - AFP

HAVANA (AFP)--Cuba this year will boost national investment to six
billion pesos ($250 million) - four times what it spent 10 years ago,
Vice President Carlos Lage said Sunday.

"We've put into effect a much bigger investment process than previous
years and of greater importance to the economy and people's lives," Lage
told the Juventud Rebelde newspaper without indicating which sectors
would most benefit from the increase.

Lage, 56, is credited with lifting Cuba from economic crisis after the
Soviet Union fell in 1991. He retained his post as one of the country's
most influential vice presidents when Fidel Castro, 81, was replaced by
his brother Raul, 76, last month.

He told the daily that the government in 2008 "will invest more than
CUP6 billion, four times what it invested between 1995 and 1998, which
was CUP1.5 billion per year."

Thanks to the increase, he said, "we'll be able to cut time and cost (of
development projects), and do everything we've been doing with much
less; which means doing more things, expanding programs with social

Without clarifying, he said Cuba had a lot of potential waiting to be

Lage earlier this month announced an economic program aimed at
revitalizing " strategic" sectors of the economy, including construction
and food, following Raul Castro's principles of "hard work, which not
only means working more but also better."$250%20Million%20-%20AFP

Cuba loosens controls on hotels

Cuba loosens controls on hotels

The Cuban government has lifted a ban on its citizens staying in hotels
previously reserved for foreigners, hotel staff say.

It is the latest reform announced under new President Raul Castro.

Last week, the state said Cubans would be allowed unrestricted access to
mobile phones for the first time.

The new Cuban hotel guests, like the foreign tourists, will have to pay
in hard currency - on an island where the average wage is about $17 (£9)
a month.

Correspondents say the ban on Cuban nationals using hotels - often
described as "economic apartheid" - has been a source of frustration for
local people since the Communist island opened up to tourism in the 1990s.

Hotel employees, at locations such as Havana's Nacional, said
unofficially that they had been told by officials that Cubans would be
allowed to stay in hotels across the island from midnight on Monday
(0400 GMT Tuesday).

They will also be able to hire cars from state-run agencies, say reports.

Raul's reforms

Raul Castro has introduced a number of reforms since he was selected as
president in February, after the retirement of his ailing brother Fidel.

The sale of computers, microwaves and DVD players has been opened up to
local people - previously they had only been sold to companies and

On Friday, state telecom monopoly ETECSA said it would start offering
mobile services to the public. Some Cubans already own mobile phones but
they have had to acquire them via a third party, often foreigners.

Cubans will be able to subscribe to pre-paid mobile services under their
own names.

Again, the new service must be paid for in foreign currency, so many of
the reforms will only benefit wealthier Cubans.

Most Cubans are estimated to earn between 400 non-convertible (Cuban)
pesos (eg a factory worker), to about 700 (eg a professional) - the
equivalent of between $17 and $30, or £9 and £15.

Non-convertible pesos are good for buying the subsidised official
rations of rice, cooking oil and other perishable goods.

Tight restrictions remain in place on internet access in homes and on
foreign travel.
Story from BBC NEWS:

Published: 2008/03/31 14:25:04 GMT

US National Telecom Begins Interop Testing of Voice Traffic Route to Cuba

US National Telecom Begins Interop Testing of Voice Traffic Route to Cuba

By Anuradha Shukla
TMCnet Contributing Editor

US National Telecom, through its wholesale subsidiary, has begun interop
testing of a voice traffic route to Cuba.

Because there is a trade embargo with Cuba, the subsidiary will legally
operate like all other USA telcos and send traffic to licensed non-USA
telecom carriers. In turn, these carriers will have direct connections
to Cuba.

According to the company, the demand for voice traffic capacity to Cuba
is at an all-time high. The demand is especially high from prepaid phone
card companies in Florida and New York. USNT anticipates millions of
minutes of voice traffic for these new routes, with the potential to
bring in upwards of $550,000 in additional annual revenue.

Both the execution and cost projections have indicated that this venture
will be profitable. USNT said in a press release that this project is
currently pending corporate counsel's review of current trade laws
regarding the embargo in place with Cuba.

In view of their experience in other Latin American countries, USNT
President G. Giagnocavo is confident that the ability to handle voice
traffic to Cuba will give them a decided advantage over many other
telecom companies.

USNT is a growing family of New Generation tech companies using VoIP.
Earlier this month the company, through its wholesale subsidiary,
received many offers for its voice traffic routes to El Salvador,
Guatemala, and Honduras. A major UK telco inked a deal for voice traffic
estimated to generate $160,000 per month for a minimum of twelve months.

Raul Castro ends "tourist apartheid" and opens hotels to Cubans

Monday, March 31, 2008

Raul Castro ends "tourist apartheid" and opens hotels to Cubans

Cuba has opened as of Monday luxury hotels and resorts to all Cubans,
ending a ban long described in the island as "tourist apartheid". This
is the latest is a series of decision to lift bans and regulations on
goods and services which anyhow most Cubans can't afford.
Cubans with foreign cash allowed into top Hotels
Since been confirmed as president Raul Castro has allowed Cubans with
foreign cash to buy computers, DVD players, plasma televisions and in
the coming days cell phones, consumer goods only companies and
foreigners were previously permitted to buy.

However the latest surprise, allowing ordinary citizens into luxury
hotels and resort beaches long reserved for rich foreigners, is a
particularly symbolic victory for Cuba's everyman.

Nevertheless the measure is largely symbolic since tourist hotels in
Cuba can cost anywhere from 60 to more than 200 US dollars a night, well
out of reach for most Cubans who on average earn 20 dollars a month.

The latest announcements follow on February's promises when Raul Castro
succeeded his ailing brother Fidel as president. When he took the helm
Raúl said reforms would be on the way.

"I have referred to an excess of prohibitions and regulations, and in
the next few weeks we'll start lifting the most simple of them," he said.

In a video that made the rounds on the Internet in February, a student
asked the president of Cuba's National Assembly why Cubans could not
travel freely to such resorts. Though such public displays of discontent
are rare, the video echoed sentiments voiced in private for years,
particularly since the fall of the Soviet empire in 1991 when Cuba lost
billions of dollars in subsidies.

Tourism has become Cuba's main hard currency industry with an average
two million tourists, mainly from Europe visiting the island annually.

Thanks Raul: Cubans can stay in hotels

Thanks Raul: Cubans can stay in hotels
Posted on Mon, Mar. 31, 2008
Associated Press Writer

Raul Castro's government opened luxury hotels and resorts to all Cubans
Monday, ending a ban despised across the island as "tourist apartheid"
and taking another step toward the creation of a consumer economy in the
socialist state.

Cuba has made a series of crowd-pleasing announcements in the past few
days. Cubans with enough cash will be able to buy computers, DVD players
and plasma televisions starting Tuesday, and soon they'll even be able
to have their own cell phones - consumer goods only companies and
foreigners were previously permitted to buy.

But the latest surprise, allowing ordinary citizens into luxury hotels
and resort beaches long reserved for rich foreigners, is a particularly
symbolic victory for Cuba's everyman.

"I was born here and live here. I believe, as a Cuban, I have the right
to it all," said Elizabeth Quintana, a Havana resident. "It's good.
Really good."

While there was no official word from the government, hotel employees
said Ministry of Tourism officials told them that as of Monday, Cubans
can stay in hotels and resorts across the island, and pay to use gyms,
hair salons and other previously off-limit facilities. Cubans can even
rent cars for the first time.

For now, few Cubans can afford a night at a hotel on a government
salary, but that could change if Castro succeeds in increasing his
citizens' spending power.

Meanwhile, the government is creating the kinds of consumer incentives
any economy needs to thrive. For many years, Cubans haven't been able to
buy certain electronic goods, lounge by the rooftop pool at the Hotel
Capri or enjoy a drink at sunset on the grounds of the historic Hotel
Nacional, no matter how much money they earned

As with other guests, the hotels will charge Cubans in convertible
pesos, or CUCs, worth 24 times the regular pesos most Cubans earn. The
four-star Ambos Mundos, a favorite of Ernest Hemingway in Old Havana,
charges $173 a night in high season - more than eight times the average
monthly state salary of about $20.

Still, at least 60 percent of Cubans have some access to convertible
pesos and foreign currency, either through jobs in tourism or foreign
firms, or cash sent by U.S. relatives. And these initiatives give them
more reason to spend that cash, enabling the government to increase its
reserves, said Arch Ritter, an expert on the Cuban economy at Carleton
University in Ottawa, Canada.

"I think this will get rid of many of the CUCs floating around on the
street," said Magaly, a 69-year-old retiree who, like many Cubans
interviewed, declined to have her full name appear in the foreign press,
citing unspecified reprisals.

But the new government also risks increasing class tensions by suddenly
making income discrepancies more evident in a society founded on the
ideal of promoting social and economic equality.

"Authorization to stay in hotels is fine because it was unfair
discrimination of Cubans with respect to foreigners," said Tatiana, a
doctor in the capital's Vedado district. "But, I have to ask, 'What
Cubans can pay a night in a hotel with a normal salary?'"

Fidel Castro spent decades rallying against any reforms that could
promote a new class of rich Cubans, writing as recently as July that
Cuba's poor are frustrated that the island is awash in convertible pesos.

But since he succeeded his ailing brother as president in February, Raul
Castro has begun to do away with what he called "excessive restrictions"
on daily life.

Relaxing the hotel ban eliminates a glaring historical contradiction
within the Cuban revolution. When the Castro brothers' rebels took power
in 1959, they joyfully overran beach resorts and hotels that had been
the playgrounds of high-rolling foreigners, declaring them open to all

Hotel restrictions were eventually imposed after the collapse of the
Soviet Union, Cuba's chief economic benefactor, to maintain equality
when Cuba embraced tourism to jump-start its economy.

Hotel guards have stopped anyone who looks Cuban, limiting guests'
exposure to hustlers and black-market peddlers, and police have turned
away Cubans trying to enter the glittering, white-sand tourist resort of

On Monday, tourism officials at Varadero said Cubans would now be
allowed to walk the beach without restrictions, though none would
divulge their names, citing government rules.

In Havana, doormen still guarded hotel entrances, and receptionists
reported no immediate run on reservations in the luxurious but slightly
shabby lobby of the Nacional.

Despite the restrictions, Cubans have been able to clearly see what
they've been missing. The tourism industry now generates $2 billion a
year, and while the U.S. travel and economic embargo limits contact with
Americans, Cubans mix freely with other foreigners.

Also, unlike North Korea and other closed societies, the overwhelming
majority of Cubans have family in the United States, and illegal
satellite hookups beam American TV into many homes.

Now some of the gadgets they have seen on TV are finally becoming more
available on the island - and not just to the elite few.

An internal memo distributed to Cuba's largest retailer and obtained by
The Associated Press describes a long list of previously restricted
products that go on sale nationwide Tuesday.

In one store, La Copa, where DVD players were offered for $125 and Dell
desktop computers for $540, a cashier said that starting Tuesday, a sign
saying "only for companies and foreigners" would be removed.

"This is a dream," gasped Miguel, who joined other shoppers gawking at
the shiny red, blue, silver and wine-colored electric bicycles suddenly
on display at a shopping center in the upscale Vedado neighborhood. The
Chinese-made bikes are charged through a power cord and had been
prohibited for general sale because the government feared excessive use
of electricity.

Cuba analysts say it's hard to predict where this is going in the long term.

"They're trickling out policy moves one by one, and there's no road
map," said Phil Peters of the Lexington Institute, a pro-democracy think
tank based outside Washington.

"I would doubt if Raul has a complete model in mind, Chinese,
Vietnamese, whatever," added Ritter, the Canadian economist. "I think
he's going with things that work in the short run. And where it's going,
I don't think he could even say or would want to say."
Associated Press writers Anne-Marie Garcia and Katherine Corcoran in
Mexico City contributed to this report.

RSF denuncia cortapisas de Cuba al acceso a blogs

cuba-prensa 31-03-2008

RSF denuncia cortapisas de Cuba al acceso a blogs

La organización Reporteros Sin Fronteras (RSF) denunció hoy que las
autoridades cubanas ponen cortapisas al acceso de algunos blogs en la
isla, en particular el de Yoani Sánchez, uno de los más populares del país.

En un comunicado, RSF señala que Cuba está tratando de impedir el acceso
a blogs arguyendo que se trata de problemas técnicos.

'Este tipo de restricción va en contra de las recientes medidas
adoptadas por las autoridades para facilitar el acceso de los cubanos a
los medios de comunicación, entre ellos a la red', indicó la
organización defensora de la libertad de prensa.

RSF señaló que 'las muestras de apertura que ha dado Raúl Castro deben
incluir mayor libertad de expresión'.

Según la organización, el acceso a blogs es imposible desde sitios
públicos y muy dificultoso desde las pocas conexiones privadas que hay
en Cuba.

Terra Actualidad - EFE

Cuba: Quo Vadis?

Cuba: Quo Vadis?

Lunes, 31 de marzo de 2008 | 10:22
Desde principios de los setenta hasta la fecha no he dejado de visitar,
con alguna empecinada periodicidad, la Isla. Y hasta hoy me impresiona
cómo un país relativamente pequeño y alejado del centro geográfico de la
región latinoamericana tiene un impresionante ascendiente. Derechas e
izquierdas, burgueses y marginados, deben referirse a Cuba, ya sea para
reprobarla, ya sea con admiración y elogios. Ambas posturas exageran sus
adjetivaciones. Es difícil enunciar un juicio ecuánime. Y con superiores
razones, en estos días de anunciado viraje.

Raúl Castro asumió en febrero último una durísima tarea: preservar
la herencia y los mensajes de su hermano incorporándoles cambios que se
ajusten a las cambiantes y cambiadas circunstancias. Los fervores
revolucionarios de los sesenta se han enfriado, la invasión de turistas
e inversiones extranjeras altera actitudes y expectativas, y la Isla
que, en los setenta se vanagloriaba por la ausencia de vandalismo y
prostitutas, hoy debe reconocerlos como plagas sociales acaso incurables.

Sin carisma pero con un sentido realista que acaso faltaba a Fidel,
su hermano ha iniciado cambios que tendrán multiplicados efectos en
todas las esferas de la vida. Uno de ellos es la liberalización en la
venta de computadoras que permitirá a los ciudadanos el acceso al
Internet en horas pre-establecidas. También la difusión del intranet
aproximará no sólo a las familias y a los amigos, sino a los que
adhieren a doctrinas políticas disidentes.

Otra novedad no menos importante es el permiso que se concede a
ciudadanos cubanos a ingresar libremente a los hoteles donde se hospedan
turistas. Hasta mi último viaje a la Isla esta posibilidad estaba
estrictamente cerrada por un guardia y un perro de fino olfato apostados
en la única entrada del hotel. Desde ahora los cubanos podrán no sólo
compartir una copa con extranjeros sino incluso rentar una habitación si
cuentan con los medios para pagarla.

También la libre venta de DVD y aparatos de vídeo alterarán el
panorama cultural. Ciertamente, no todos podrán pagar por ellos. Pero
cabe suponer que familias enteras practicarán una suerte de "socialismo
doméstico" : compartirán el goce que suministran estos aparatos

Así las cosas, Raúl Castro parece tender a la institucionalización de
un tímido y controlado capitalismo en la Isla sin perder los controles
políticos. Estrategia complicada. No todas sus repercusiones son
previsibles. Pero la dirección es correcta, y podría encontrar ecos
favorables cuando la oscura administración de Bush abandone Washington.

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mantener la buena conducta, queda estrictamente prohibido cualquier
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respeto y el uso de sobrenombres de mal gusto. Tampoco se permiten
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La vida sigue igual en Cuba

La vida sigue igual en Cuba
No parece que estos pequeños parches vayan a aliviar la opresión que
sienten los cubanos que aspiran a ser libres, ni van a suponer gran
diferencia en el desarrollo económico de la isla. Todo sigue igual en
Cuba tras heredar Raúl el trono de su hermano.

Son bienvenidas todas las reformas encaminadas a dar más libertad a los
cubanos. Sin embargo, no conviene llamarse a engaño. Raúl Castro ha
estado especialmente sincero cuando ha reconocido que las medidas eran
las "más sencillas" de adoptar. Permitir a los cubanos comprar aquello
que no tienen dinero para comprar no parece, así a simple vista, un gran
avance, aunque permite el acceso legal a ciertos bienes que sólo podían
poseer hasta ahora con permisos especiales o perteneciendo a la

Por otra parte, la decisión de eliminar la cláusula que impedía a los
cubanos alojarse en hoteles no ha aumentado sus salarios. Sin embargo,
será muy bien recibida, porque elimina un apartheid tan evidente y
sangrante que hacía hervir la sangre al más apacible. Desgraciadamente,
la principal consecuencia práctica que tendrá será el fomento de una de
las principales industrias de la isla: la prostitución. Ya no será
necesario disimular ni sobornar a nadie para que una jinetara pueda
subir a la habitación de su cliente. Y es que si antaño se decía que
antes de Castro Cuba era el prostíbulo de Estados Unidos, ahora lo es
del mundo.

En cualquier caso, no parece que estos pequeños parches vayan a aliviar
la opresión que sienten los cubanos que aspiran a ser libres, ni van a
suponer gran diferencia en el desarrollo económico de la isla. Todo
sigue básicamente igual en Cuba tras heredar Raúl el trono de su hermano.


Luis Tornés Aguililla
Celos vegetales
La palma o el marabú
he de escogerle a mi hermano.
¡Venga el marabú rebelde!
que sueña con ser cubano.

Abril de 2008.- La Mariela Castro Espín habla en Italia de libertad y de
tolerancias pero "dentro del socialismo". Da grima su desenfado en el
mismo momento en que hay en Cuba cientos de personas injustamente

Es como si nuestra sexóloga nacional no supiera de los machetes afilados
que "Chicho el Pelú" tiene escondidos en un caño del patio de su casa,
Mariela no sabe que Chicho está velando desde hace treinta años al tipo
de la casa de enfrente, un ex oficial de las Fuerzas Armadas por culpa
de quien, pasó cinco meses en la prisión camagüeyana de "Kilo 7" en los
años 70 por vago y por no querer cortarse el pelo. Aquella vez, el
fiscal lo acuso también de diversionismo ideológico porque debajo de la
cama de Chicho encontraron un disco de Julio Iglesias.

¿Cuándo, en su llevadera vida, nuestra atinada Mariela habrá tenido la
obligación de treparse en una guagua* después de haberla esperado dos
horas bajo el sol de Cuba, con el estómago vacío y la certeza de que
aquel lance sería cotidiano y obligatorio?

A mí, hace poco, un cubano que sí conoce bien al papá y al tío de
Mariela, me dijo que era de gran utilidad no dar crédito a ninguna
promesa de apertura o de normalización por parte de esa tropa de Birán
y, por lo anterior, me parece desde aquí, desde tan lejos (sí porque uno
ya anda pegado a lo 50 grados de latitud norte) me parece -decía– que un
día de estos los miembros de "La conspiración del Marabú" serán tan
numerosos que en aquella isla no quedará rendija alguna para cosas mansas.

Esos ejercicios lexicales de Mariela que, por burdos, más parecen
indecencias públicas, nos anuncian la fragilidad en que se encuentra el
claustro inhóspito de los Castro como si la niña buscara a tientas, en
un pantano de sangre, la llave de una puerta que no se puede abrir sin
grandes dolores.

¡Qué graciosa es Mariela!

* Guagua: guagua.


Juan Carlos Linares Balmaseda, Periodista Independiente

Vivimos subyugados a los disparates revolucionarios, cotidianamente nos
asedian. Algunos son tan deprimentes, como lo es el recurrente tema de
la doble moneda, que de solo meditar en ellos caemos en la incertidumbre.
Casi siempre se conciben arriba en las esferas del gobierno y acarrean
connotación ideológica. Una de las obras cumbres del disparate
ideológico fue exhibida hace poco en la televisión nacional:

Era un corto metraje que apologizaba la vida de un "mártir
revolucionario" militante en una cedula del M-26-7, movimiento liderado
por Fidel Castro. El joven había muerto y sito textualmente: "a manos de
esbirros de la tiranía Batistiana cuando ejecutaba una acción de
sabotaje". La acción consistía en poner bombas en las calles para
sembrar el "terror revolucionario". Sin cuestionar diferencias o
similitudes entre revolucionarios y sicarios, este tipo de disparate
imbrica al género del sublime terrorismo.

Pese a que los disparates de arriba retuercen la inteligencia y el
lenguaje, abajo en la muchedumbre es donde más se desnivela el
pensamiento crítico. Hace apenas días un paisano de a pié manifestó muy
seriamente en medio de un parloteo en la vecindad, que el logro de la
revolución cubana consistía "en que los cubanos vivimos sin trabajar".

Con suma naturalidad los demás paisanos oyentes ratificaron aquel
razonamiento, que aunque disparatado no deja de ser un criterio
condicionado y bien atornillado en nuestra conciencia social. Nada mas
uno del grupo repostó que esa es la razón por la cuál los bienes y
servicios de la nación están en quiebras. Los demás callaron, pues les
daba igual una cosa u otra.

Y quien aún dude de disparatarías que indague con deportistas, artistas,
profesionales, intelectuales, funcionarios, amas de casa, desempleados…
¿qué es vínculo laboral? Todos recitarán al unísono: trabajar para el
Estado. Ninguna otra ocupación independiente justificará el sudor en la

En cuanto a censura y autocensura, pocos se atreven exhibir un alto
coeficiente de cultura del debate y de reflexión lógica. Se han dado
hechos por tongas, que la policía detiene a un determinado vendedor
ambulante de golosinas porque no tiene licencia para vender;
sencillamente porque el Estado no quiere otorgar licencias. Lo acusan de
"actividad ilícita". En el juicio la causa cambia para el delito de
"peligrosidad Pre-delictiva" debido a que incurrió en la misma
"infracción", y el detenido termina condenado a pasar hasta cuatro años
en la cárcel.

Con respecto a este hecho, lo que lo hace un canto al disparate indigno
es que un rato después, o antes del juicio, los mismos jueces y fiscales
saborean golosinas que otros vendedores ambulantes vienen a venderles en
sus buroes o en la puerta de sus domicilios, mientras los policías
siguen incurriendo también en otras tantas "actividades delictivas" muy
similares y simples a las que persiguen.

Durante el juicio ningún abogado, juez o fiscal menciona ni jugando por
la mercancía incautada, aunque sea evidente que pasó por el estómagos de
los policías el día de la confiscación. Con todo y eso, corrupción en
Cuba es una mala palabra para tirar únicamente contra enemigos extranjeros.

¡Que provechoso fuera comparar cantidades de confiscaciones de la
Policía Nacional Revolucionaria con la policía de gobiernos anteriores!

¿Cómo sería la revolución con su código penal en censura? Escudriñándo
en esta disparatada interrogación llegaríamos a la conclusión de que las
leyes seguirían igualmente interpretándose según entendimiento de la
casta gobernante. Sino, ¿cómo entender que el gobierno de Cuba pacte
acuerdos internacionales sobre derechos políticos, económicos y civiles,
y que no exista una comisión de relatoría en el parlamento; o que aún
penda en el código penal la Ley 88; o que encierren en calabozos a
activistas que celebran el día mundial de los Derechos Humanos…?

Moraleja, corrijamos los disparates revolucionarios con argumentos
inteligente, esos que indican la senda hacia la apertura y la
transparencia, en fin hacia nuestra propia Glasnost.


Carlos Serpa Maceira, Corresponsal en la isla de Misceláneas de Cuba

La Habana, 31 de marzo de 2008.- Mientras el Ministro cubano de
Relaciones Exteriores, firmaba los Pactos de Derechos Económicos, y
Sociales y Culturales de la Organización de Naciones Unidas (ONU) en al
ciudad norteamericana de Nueva York, un grupo de pacifistas eran
reprimidos por distribuir entre los transeúntes, la Declaración
Universal de los Derechos Humanos en una céntrica calle de La Habana.

Según una nota publicada en el diario oficial Granma, "Dicha firma es un
acto soberano que formaliza y reafirma el compromiso de Cuba con los
postulados de ambos instrumentos, amparados por nuestro ordenamiento
jurídico nacional y, particularmente, por la obra y la trayectoria de la
Revolución Cubana en materia de Derechos Humanos."

Desde mi óptica hago la pregunta, ¿serán respetados los Derechos Humanos
en Cuba?

Para los cubanos que peinan canas, la firma de los Pactos
Internacionales de Derechos Humanos no es de fiar. Recordemos que desde
1959 cuando Fidel Castro tomó el poder, ha sido alto el costo en la
defensa de los derechos consagrados en la Declaración Universal de los
Derechos Humanos. Sus artículos han sido violados en toda la dimensión
de la palabra. Los Partidos Políticos, Prensa, Sindicatos Independientes
están proscritos. En casi 5 décadas de régimen comunista no se han
realizado elecciones libres.

La represión contra el Movimiento de Derechos Humanos y el pueblo es tan
habitual como la vida misma. El panorama no ha cambiado en la isla, tras
las firmas de los Pactos; así lo confirma un hecho acaecido recientemente.

El ex preso político Alcidez Pérez Hernández mostrando el comprobante de
la multa de $ 450.00 pesos que le fue impuesta por la Policía de Cuba,
bajo la acusación de estar ilegal en La Habana; además de haber estado
detenido por ese motivo 6 días, y haber sido deportado bajo custodia
policial a la provincia de Camagüey, de donde es oriundo.

Por ese motivo fue notificado con una multa de $ 450.00 pesos por haber
violado supuestamente el Decreto Ley 217 de Migración Interna, además de
ser deportado bajo custodia policial hacia la provincia de Camagüey, de
donde es oriundo. Este caso fue denunciado en la Fiscalía General de la
República. Robert Matos, fiscal de guardia justificó esta violación de
los Derechos Humanos de Pérez Hernández.

La pregunta formulada al fiscal ese día, ahora se la realizo al Gobierno
de Cuba: ¿Por qué se le priva de libertad, se multa y se deporta a un
cubano bajo la supuesta acusación de estar ilegal en su propia patria?

El Gobierno que ahora preside Raúl Castro puede cumplir el espíritu y la
letra de los Pactos que firmó, liberando incondicionalmente a los presos
políticos, sometiendo a revisión el Vigente Código Penal Ley No. 62, la
derogación de los (artículos 72, 73 y 74 del Código Penal ), así como
también los delitos con la Seguridad del Estado, el artículo 43 de la
Constitución, la Ley No. 88 de Protección de la Independencia y la
Economía de Cuba, y el Decreto Ley 217.

El Gobierno debe de publicar en los medios de prensa, que conste todos
se encuentran bajo el control del Partido Comunista de Cuba, el
contenido de lo que firmó, así los habitantes de la isla podrán conocer
los Pactos. La Habana tiene la oportunidad de limpiar la imagen negativa
que le ha caracterizado en materia de Derechos Humanos y los
antecedentes que existen que han convertido en letra muerta los tratados
firmados en el pasado.

Para el archipiélago cubano, la firma de los Pactos implica cambios
jurídicos importantes, ya que existen limitaciones en el respeto de
algunos de los derechos económicos, políticos y sociales contemplados en
la carta de Naciones Unidas.

La lucha por la injusticia social y la defensa de los Derechos Humanos
de los cubanos, está en la raíz del independentismo que proclamó el
Apóstol José Martí. Tengo la certeza, como millones de hombres y mujeres
de buena voluntad en el planeta, que la batalla por los Derechos Humanos
será alcanzada definitivamente, lo cual nos sitúa en el afán de
construir una sociedad más justa, al decir de Martí: "Con todos y para
el bien de todos."

El Gobierno de Cuba tiene la palabra.

Reportó desde La Habana el periodista Carlos Serpa Maceira, de la
Agencia de Prensa Sindical Press y corresponsal en la isla de
Misceláneas de Cuba.

Desde el 14 de abril podrán comprar móviles los particulares cubanos

Desde el 14 de abril podrán comprar móviles los particulares cubanos
Hora: 15:25 Fuente : EFE

La Habana, 31 mar (EFECOM).- Los cubanos podrán comprar teléfonos
móviles desde el lunes 14 de abril en 30 locales de la empresa estatal
de telecomunicaciones, informó el viceministro de Informática y
Comunicaciones, Ramón Linares, en entrevista que publica hoy el diario
oficial Granma.

El servicio se cobrará en pesos convertibles en divisas (CUC), con un
costo de activación de línea de 111 (120 dólares estadounidenses) y las
tarifas serán las mismas que se aplican actualmente a empresas y
extranjeros, los únicos que podían comprar celulares hasta ahora.

A los 30 puntos de venta iniciales de la Empresa de Telecomunicaciones
de Cuba (Etecsa), donde los usuarios también podrán comprar los equipos
y cuyas direcciones "se informarán oportunamente", se sumarán otros
veinte establecimientos en "una segunda etapa", dijo Linares sin
precisar fechas.

El viceministro explicó que los particulares cubanos que tengan ya
móviles adquiridos "por vía indirecta" -ilegalmente, por medio de
terceros- podrán hacer el "cambio de titularidad" de manera personal,
con un contacto telefónico con Etecsa.

La liberalización de la telefonía móvil celular es una de las reformas
limitadas que está aplicando en su segundo mes de mandato el nuevo
presidente cubano, Raúl Castro, y la única de la que han dado cuenta
hasta ahora los medios de comunicación de la isla, todos estatales.

Las otras son el fin de la restricción para que los cubanos se alojen en
hoteles para turistas, vigente desde hoy en varios establecimientos de
la Habana, según informaron a Efe fuentes del sector, y la venta a
particulares de computadoras, televisores, ollas arroceras y otros
artículos eléctricos, que comenzará mañana.

Todos los servicios y productos liberalizados se ofrecerán en CUC, cada
uno equivalente a 24 pesos cubanos (CUP o MN: moneda nacional).

El salario mensual promedio en la isla es de 408 pesos cubanos (17 CUC),
por lo que dar de alta un celular equivaldrá a los sueldos de seis meses
y medio.

Según el viceministro, en un futuro "también será posible ofrecer, de
manera gradual y limitada, servicios celulares en CUP o MN, a medida que
los flujos financieros de este proyecto lo permitan sin poner en peligro
la sostenibilidad del mismo".

Tiene cobertura de telefonía celular el 65% del territorio la isla,
donde reside el 75% de los once millones de habitantes, afirmó Linares.

"Esta semana el ministerio de Informática y Comunicaciones emitirá a
Etecsa las regulaciones necesarias para el funcionamiento normal de este
servicio", agregó.

El funcionario comentó que en 1959, cuando triunfó la revolución
encabezada por Fidel Castro, en Cuba había solo 170.000 líneas
telefónicas fijas, el 73% de ellas concentradas en La Habana.

"La densidad telefónica era (en 1959) de 2,6 equipos por cada cien
habitantes, proporción que hoy hemos quintuplicado, y aún resulta baja",
agregó Linares. EFECOM


Classic Cars of Cuba

Classic Cars of Cuba
by Jason S.
March 29, 2008 12:37 AM EDT

Havana is a potent mixture of the old and the new. Modern office
buildings punctuate the skyline alongside deteriorating Eastern European
residential towers.

Ancient vehicles, some with more rust than paint, share the road with
newer, shinier models, while horse-drawn carts mingle with motorcycles.
Flea markets display Cuba holiday mementos - wooden models of cars built
in the 1950s, which are still seen on Cuban streets.

"Yank tank," "máquina" "cacharro" ans "bartavia" are all words used to
describe the American classic cars in Cuba. It is the only place where
history and circumstance have combined to enable a whole society to
preserve these amazing vehicles and turn them into a national treasure.

About 150,000 classic cars existed at the time of the 1959 Cuban
Revolution when the U.S. imposed a trade embargo on Cuba. After this,
international trade was made very difficult, so the cars that were
present at the time have been nurtured and cared for ever since.

Of the 60,000 classic cars in Cuba, about half are from the 50s, another
25 percent from the 40s and a similar number from the 30s. Brands
include Chevrolet, Ford,Cadillac, Buick, Plymouth, Chrysler, Dodge,
Willy's, Oldsmobile and De Soto – vintage models of all of these can be
seen on Cuba's roads today.

Another ban lifted: Cubans can now stay in tourist hotels, rent cars

Another ban lifted: Cubans can now stay in tourist hotels, rent cars
Ray Sanchez | Direct from Havana
7:18 AM EDT, March 31, 2008
Havana, Cuba

In a small but symbolically important move, Raul Castro's government
early Monday quietly lifted its controversial ban keeping Cubans from
staying at tourist hotels.

"We've had no Cuban guests so far but the hotel is overbooked right
now," said Sandra, a young woman working the front desk at the Hotel
Nacional shortly after midnight. She said a tourism ministry official
informed hotel management of the change late Sunday.

The decision was the latest in a spate of modest moves that indicate
that Castro, 76, is setting out to reshape daily life on the communist
island. Workers at all-night rental car offices in the capital said the
ban on Cubans renting autos also ended at midnight.

Granma, the Community Party daily newspaper, made no mention of the
change on its website early Monday, but several hotel and rental-car
employees said they were informed of the move late Sunday.

Since officially succeeding his ailing brother Fidel on Feb. 24, the
younger Castro has legalized products and services that Cubans had been
forced to acquire on the black market. Besides lifting restrictions on
cell phone ownership last week, Castro also ended a ban on the purchase
of certain consumer electronics such as computers and DVD players.

The changes may be setting the stage for a revaluation of the Cuban peso
and possible elimination of the dual-currency system that has
impoverished millions of Cubans. State salaries are paid in the nearly
worthless peso, while many products and services are purchased in
convertible pesos. Twenty-four Cuban pesos equal one convertible peso,
known as a CUC.

Those who live solely on government salaries, which average about $20 a
month, struggle to survive, even with free health care and education and
subsidized rations of food.

At the Nacional, for instance, a double room was priced at $184 a night,
a single room $130 per night. A suite was $232.

"I'm very happy," said Sandra, of the policy change. She asked her last
name not be used because she was unauthorized to speak with the media.
"We're all very happy at the hotel. I stayed here before the
restrictions went into place in the early 1990s. We're celebrating."

At the Tryp Peninsula in the Varadero beach resort early Monday, a front
desk employee named Alina, who also asked her name because she was not
authorized to speak with the media, confirmed the change but said she
didn't expect many Cuban guests. A double room cost $351 a night, a
single $221.

"I hope this helps tourism," she said. "We don't know if many Cubans
will stay here... The hotel is a little pricey for me. This is a new
five-star, all-inclusive hotel but there are cheaper hotels in Cuba."

At the Mercure Coralia Cuatro Palmas hotel in Varadero, a worker , who
declined to give his name for fear of reprisal, welcomed the change.
"Cubans should have the same rights as everyone else," he said.

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Difuso aún el alcance real de las reformas en la isla

Publicado el lunes 31 de marzo del 2008

Difuso aún el alcance real de las reformas en la isla


El presidente cubano, Raúl Castro, levantó en su quinta semana de
mandato las prohibiciones de vender computadoras, celulares y otros
productos, pero aún está por verse el alcance final y los resultados de
la reforma prometida, que en todo caso será económica y no política.

Desde el martes, según la primera medida concretada, los cubanos podrán
comprar --si tienen el dinero necesario-- computadoras, lectores de
video, televisores, ollas arroceras y de presión eléctricas, bicicletas
eléctricas y alarmas para autos.

La resolución 43/08 del Ministerio de Comercio Interior aprobó el 21 de
marzo ''reanudar la venta minorista en la red de tiendas del mercado
interno en divisas con destino a personas naturales'' de esos productos
que ahora sólo se venden a empresas y extranjeros.

La medida no ha sido divulgada por la prensa de la isla, toda oficial,
pero EFE comprobó que numerosos cubanos la conocen.

Se trata de una modificación de la resolución 222 del 2003, que prohibía
la venta minorista de esos productos, confirmaron a EFE fuentes del
Ministerio de Comercio Interior.

En semanas anteriores hubo numerosas versiones sobre la venta de
electrodomésticos y otras reformas, dado que Raúl Castro, desde que era
presidente interino en el 2006, había prometido acabar con el exceso de
prohibiciones, siendo ésta la primera acción concretada oficialmente.

En todo caso, afectará sólo a una minoría con ingresos en divisas, pues
la computadora más barata equivale al salario de varios años de un
profesional (el salario promedio es de 408 pesos cubanos al mes,
equivalentes a $17).

En la segunda medida de impacto, la Empresa de Telecomunicaciones de
Cuba (ETECSA) anunció el viernes pasado la venta libre de teléfonos
celulares o móviles, que hasta ahora sólo podían comprar empresas,
funcionarios y extranjeros.

ETECSA explicó --ahora sí con noticias en la prensa--, que ofrecerá a
particulares ''el servicio de telefonía celular'' mediante ''contrato
personal en la modalidad de prepago'', pero no precisó desde cuándo.

Según el diario Granma, el gobierno emitirá regulaciones que asegurarán
la puesta en marcha y el control del servicio ``de manera ordenada y

Raúl Castro y otros dirigentes del Partido Comunista, único permitido,
advirtieron que las reformas serán paulatinas, sin improvisar, dentro
del socialismo y sin traicionar la revolución.

Algunos diplomáticos y analistas hablan de una ''apertura'' al estilo de
China y Vietnam, donde los gobiernos comunistas liberalizaron la
economía sin ceder el control político, pero es temprano para saber si
Cuba avanza en ese camino.

El gobierno cubano examina también ''la progresiva, gradual y prudente
revaluación del peso'', declaró Raúl Castro, de 76 años, al reemplazar
el pasado 24 de febrero a su hermano Fidel, de 81, arropado por la vieja
guardia revolucionaria.

También se esperan reformas para facilitar la comunicación de los
emigrados con sus familias, liberalizaciones en el área agropecuaria y
el fin de las restricciones que tienen los cubanos para acceder a
internet y a los hoteles en la isla.

El informe sobre Cuba presentado en la asamblea de la Sociedad Interamericana de Prensa

Publicado el lunes 31 de marzo del 2008

El informe sobre Cuba presentado en la asamblea de la Sociedad
Interamericana de Prensa


Marcando un hito en la historia contemporánea, Cuba experimentó su
primer cambio oficial de mandatario en los últimos 49 años. Los
acontecimientos se precipitaron el 19 de febrero, cuando Fidel Castro
anunció que renunciaba a sus responsabilidades como presidente del
Consejo de Estado y Comandante en Jefe por motivos de salud, abriendo el
camino para la elección de su hermano Raúl Castro al frente del gobierno
cubano, el 24 de febrero.

La sucesión de poder ha generado múltiples expectativas internacionales
sobre posibles cambios en la vida nacional. Sin embargo, un mes después
de la instauración del gobierno de Raúl Castro, prevalece en el
periodismo cubano la misma situación de estancamiento, control de la
información, represión contra el ejercicio profesional independiente e
indiferencia ante los reclamos por los periodistas presos.

En el panorama de la prensa y las libertad de expresión ningún cambio
sustancial ha ocurrido tras el alejamiento temporal del poder y
posterior renuncia de Fidel Castro --un período que ya se acerca a los
20 meses. Aunque Fidel Castro se ha encargado de reafirmar que su
hermano menor está en plena facultad de gobernar y sugirió en su mensaje
de renuncia que él sólo quedaría como un modesto "soldado de las ideas",
lo cierto es que su sombra continúa omnipresente en el acontecer
cotidiano de los cubanos, y que el primer acuerdo del recién electo
Consejo de Estado fue que se le consultarían todas las decisiones de
significado estratégico para el país.

Desde el 29 de marzo del 2007, cuando comenzaron a publicarse artículos
suyos bajo el rótulo de "Reflexiones", Fidel Castro ha escrito 82
textos, mayormente enfocados en la política, las relaciones
internacionales y el enfrentamiento con Estados Unidos.

Mientras, Raúl Castro intenta avanzar algunas medidas en el sector de
los medios de comunicación, con pasos calibrados en la participación de
la prensa oficial en la crítica y la solución de problemas económicos y
sociales, la apertura de espacios de correspondencia para los lectores y
la liberalización de las ventas de equipos electrodomésticos y
computadoras. En un esfuerzo de legitimación de su gobierno en la arena
internacional, Raúl Castro ha firmado sendos pactos de derechos humanos
que Cuba había rechazado suscribir en el pasado, y ha permitido una
mayor presencia de la Iglesia Católica en los medios estatales con
misas, proclamas y entrevistas, pero las transformaciones fundamentales
que reclaman tanto la sociedad cubana como la comunidad de naciones
democráticas constituyen todavía un capítulo pendiente.

La cifra de periodistas encarcelados es de 25, luego de la liberación
por razones humanitarias de Alejandro González Raga, condenado a 14
años, y José Gabriel Ramón Castillo, condenado a 20 años. Ambos
periodistas, integrantes del Grupo de los 75, figuraban en un listado de
prisioneros enfermos, y salieron de la cárcel rumbo al exilio en España,
junto a otros dos prisioneros de conciencia de la misma causa, el pasado
17 de febrero.

Sin embargo, otros 12 periodistas presos cuya salud ha empeorado en los
últimos meses, continúan sin que las autoridades les concedan una
licencia extrapenal humanitaria en consideración a sus severos
padecimientos y, en no pocos casos, a su avanzada edad. El tratamiento y
las condiciones de confinamiento son infrahumanos, con deficiente
alimentación e higiene, maltratos a los reos que reclaman derechos
elementales y limitada atención médica.

Los casos más críticos son los siguientes:

* Normando Hernández, condenado a 25 años, se encuentra en la sala penal
del Hospital Militar "Carlos J. Finlay" de La Habana. Padece del
síndrome de malabsorción intestinal, pólipos vesiculares e hipertensión
arterial. Está penciente de una operación quirúrgica para extirparle los
pólipos, pero se encuentra muy débil físicamente. El gobierno cubano se
ha negado a considerar su salida mediante una visa humanitaria otorgada
por el gobierno de Costa Rica en abril del 2007, además de que desde el
2001 tiene visado estadounidense para emigrar con su esposa.

* Doctor José Luis García Paneque, condenado a 24 años, confinado en la
prisión de Las Mangas, en la provincia Granma. Sufre de anemia y
malnutrición como resultado de padecer el síndrome de malabsorción
intestinal. Se le diagnosticó además un quiste de riñón y tiene serias
afectaciones nerviosas. Su esposa y cuatro hijos menores emigraron a
Estados Unidos a comienzos del 2007, en medio del hostigamiento
constante de las autoridades y las turbas progubernamentales, que los
calificaban de "terroristas" al servicio de Estados Unidos.

* Doctor Alfredo Pulido López, condenado a 14 años, en la prisión de
Kilo 7, en Camagüey. Fue diagnosticado con tuberculosis; padece además
de hemorroides y gastritis.

* Pedro Argüelles Morán, condenado a 20 años, padece de cataratas
avanzadas en ambos ojos y ha perdido casi completamente la visión.

* Juan Carlos Herrera Acosta, condenado a 20 años. Padece de cardiopatía
izquémica, hipertensión arterial, artrosis cervical, asma y trastornos
hepáticos y nerviosos. Su ex esposa y dos hijas menores fallecieron en
un accidente automovilístico en la provincia de Sancti Spíritus, el
pasado 12 de marzo.

* Un minusválido se halla entre los periodistas presos: Miguel Galván
Gutiérrez, ingeniero de profesión, sentenciado a 26 años.

De los seis periodistas de la llamada Causa de los 75 que fueron
excarcelados con una licencia extrapenal por razones humanitarias,
cuatro permanecen en Cuba con visas de refugiados de Estados Unidos,
pero sin haber obtenido la autorización gubernamental para la salida
definitiva del país.

En represalia por su desempeño profesional, el gobierno también le
impide viajar a otros periodistas que en fecha reciente han recibido
visas para emigrar.

El caso más reciente es el del periodista Luis Esteban Espinosa
Echemendía, de la agencia Jóvenes Sin Censura, quien fue informado el 7
de noviembre que no se le permitiría salir del país, a pesar de que
cuenta con visa de residencia en Suiza desde agosto. Meses antes fue
advertido por un oficial de la Seguridad del Estado que si no cooperaba
con las autoridades no se le dejaría emigrar legalmente.

En situación similar están Abel Escobar Ramírez, de la agencia Cubanet,
y Luis Guerra Juvier, de Nueva Prensa Cubana, ambos aprobados para
emigrar por el programa de refugiados de Estados Unidos. A Escobar
Ramíres se le informó el pasado septiembre que el permiso de salida sólo
había sido autorizado para su esposa e hijas, no para él. Juvier
permanece en un limbo legal por más de un año junto a su esposa, luego
que las autoridades les retiraran el permiso de salida sin brindarles
explicación sobre los motivos de esa medida.

La labor de los cerca de 60 periodistas independientes que se mantienen
en activo dentro de Cuba, encara acciones represivas diariamente. El
movimiento atraviesa por una etapa de reanimación luego del golpe
demoledor de la llamada Primavera Negra del 2003, que no sólo significó
el arresto de 28 periodistas dee liderazgo, sino también la
desarticulación del funcionamiento de agencias y proyectos constituidos
desde mediados de los años 90.

El pasado diciembre se creó en La Habana el grupo mediático Consenso, un
proyecto informativo y cultural que reúne a una treintena de
periodistas. Además de la revista del mismo nombre (con versión
digital), la entidad publica un semanario que imprime un centenar de
ejemplares para la venta. En febrero, el equipo de intelectuales que se
separaron de la revista Vitral por discrepancias con la Diócesis de
Pinar del Río, lanzaron una nueva publicación digital denominada
Convivencia , que se define como un espacio de libertad de expresión y
defensa de los derechos ciudadanos. Un colaborador de la publicación, el
estudiante de segundo año de Derecho Néstor Pérez González, fue
expulsado de la Universidad de Pinar del Río por escribir una reseña
para el primer número de Convivencia .

En el útimo semestre se han reportado en las capital y en el interior
del país un total de 52 actos de coacción a las prácticas informativas,
los cuales incluyen multas, registros, incautación de dinero y objetos
personales, detenciones preventivas, limitación de movimientos,
allanamiento de viviendas, amenazas de muerte, asedio de turbas
gubernamentales con la anuencia policial, y represalias contra los
familiares de los periodistas.

La obstrucción del ejercicio periodístico y de las vías de superación
profesional forma parte de la estrategia oficial.

El 21 de octubre, el reportero Francisco Blanco Sanabria fue impedido de
observar el conteo de las boletas al término del escrutinio para la
asamblea municipal en Cruces, provincia de Cienfuegos. La Constitución
cubana permite el derecho de los ciudadanos a presenciar el conteo de
las boletas electorales, pero Blanco Sanabria fue advertido por un
oficial de la Seguridad del Estado de que debía abandonar el lugar y, a
la vez, amenazado si escribía una información sobre lo ocurrido.

A comienzos de este mes, seis periodistas fueron impedidos de llegar
hasta la sede de la Sección de Intereses de Estados Unidos en La Habana
(USINT) para participar en un seminario de capacitación por
teleconferencia, auspiciado por la Universidad Internacional de la
Florida (FIU) de Miami.

El gobierno prosiguió su ofensiva contra la proliferación de señales
clandestinas de televisión por satélite y ha recrudecido los controles
para limitar las conexiones a la internet, incluyendo la obstaculización
del acceso a los blogs contestatarios que se realizan desde Cuba. A
nivel de barrios prosiguen las redadas policiales contra las antenas
parabólicas y las apropiaciones de señales de televisión por cable, con
el propósito es desmantelar los centros de redistribución de señales
instalados en los vecindarios, decomisar equipos y multar a los
infractores. Los operativos se realizan con gran despliegue de carros
patrulleros, agentes policiales y personal técnico para cortar las
conexiones ilegales de televisión e internet, y cuentan con la ayuda de
los directivos del CDR (comité de barrio) en cada zona.

En busca de sortear los escollos de la vigilancia oficial y acceder a
alternativas de información y entretenimiento que no ofrecen los medios
oficiales, es cada vez más extendida la práctica de reproducción y
distribución de copias en DVD de programas de la televisión de Miami,
que circulan en todo el país. Las máquinas reproductoras de DVD pueden
entrar libremente del exterior desde el pasado año, lo que ha extendido
significativamente su uso por parte de la población.

El gobierno también permitirá, a partir del 1ro. de abril, las ventas en
tiendas estatales -en moneda convertible- de máquinas reproductoras de
DVD y video, televisores y computadoras, hasta ahora inaccesibles a los
ciudadanos nacionales.

La venta de computadoras, sin embargo, no significará una liberalización
en el uso de la internet, que sigue siendo un espacio de control
estratégico por parte del gobierno, con prioridad en el empleo social de
la red.

El uso de la internet está restringido a organismos centrales del
Estado, instituciones educaciones y culturales, así como a extranjeros
que abonan el servicio en moneda convertible. El costo por una hora de
internet, con una conexión de extrema lentitud, oscila entre $6 y $10 en
los pocos cibercafés y hoteles de la capital. Cuba argumenta que al
impedírsele la conexión al cable submarino internacional como resultado
de la política de Estados Unidos, se ve obligada a usar exclusivamente
accesos satelitales a la red, lo que significa gastos anuales superiores
a los $4 millones de dólares.

Según las estadísticas oficiales, Cuba cuenta con 190,000 usuarios de
internet, que abarcan los beneficiados del servicio a organismos
estatales. Esto sitúa a la isla con un índice de acceso a la red del 1.7
de su población, entre los más bajos a nivel global. El gobierno asegura
que el pasado año un 40 por ciento de los ciudadanos cubanos
comprendidos entre los 6 y 60 años usaron una computadora, lo que
justamente contrasta con la ínfima penetración en la internet.

Durante el pasado año se produjo un reforzamiento de los controles en
centros laborales y estudiantiles que derivó en la prohibición de uso de
portales como YAHOO y el MSN de HOTMAIL para sevicios informativos y
correos electrónicos de carácter personal. La comunicación de correos
electrónicos y acceso a servicios informativos depende en estos momentos
de un enlace con el sitio oficial ENET.CU, lo que permite un mayor
control de la navegación de los usuarios en los medios de la prensa oficial.

Las autoridades del Ministerio de la Informática y las Comunicaciones
(MIC) --dirigido por el comandante histórico y ex jerarca de la policía
política (MININT), Ramiro Valdés Menéndez-- prosiguen en su afán de
estrechar los márgenes de la navegación cibernética mediante una
"intranet", que sólo permite el acceso a páginas de publicaciones y
entidades nacionales, o a aquellas afines a la política gubernamental
desde el exterior. Los especialistas en telecomunicaciones laboran
también en una "gran intranet educativa nacional" y una enciclopedia
cubana, con la idea de suplir presuntas carencias bibliográficas y
estructurar un pool informativo educacional. El trabajo de compilación
se revertiría en una suerte de diccionario con la historia oficial de
Cuba y luego ampliado a "los países del ALBA y más tarde al resto de
América Latina y el Caribe".

A pesar de todos estos obstáculos, no han dejado de proliferar las
conexiones ilegales al internet en las viviendas, con el uso de claves
de organismos estatales, así como el incremento de blogs independientes,
fundamentalmente realizados por jóvenes. Los responsables por
violaciones en este campo pueden recibir condenas de hasta 10 años de

Muchos cubanos optan por conectarse a la internet desde sedes
diplomáticas radicadas en La Habana. La USINT ha puesto en
funcionamiento un salón con computadoras que ofrece servicios a
periodistas independientes, activistas disidentes, estudiantes
universitarios y población en general.

Desde mediados del pasado año la popularidad de los blogs independientes
cubanos ha demandado la atención de importantes publicaciones, cadenas
televisivas y páginas en la internet de todo el mundo. Sus autores se
conectan a la red pagando tiempo en cibercafés o usando claves de acceso
compradas en el mercado negro, y sus páginas se ubican en servidores
extranjeros como

Las intervenciones del gobierno no se han hecho esperar. El pasado 24 de
marzo, el blog Generación Y, el más leído entre todos los que se
producen dentro de Cuba, denunció que las autoridades gubernamentales
bloquearon el acceso al sitio desde la isla, imposibilitándole su acceso
personal para actualizarlo. El procedimiento restrictivo afectó también
a otros blogs cubanos de reciente aparición, como Potro Salvaje, y
consiste al parecer en la colocación de un filtro que ralentiza la
entrada al sitio e inpide entrar en los comentarios a los internautas

Desde comienzos de marzo, el diario oficial Granma aumentó de 8 a 16
páginas, con el fin de ampliar su cobertura de los temas nacionales, y
reincorporó la sección de correspondencia con los lectores, que han
comenzado a estampar sus quejas sobre las acuciantes problemáticas de la
vida cotidiana. Como la doble moneda y el desabastecimiento del mercado

Además, bajo el mandato de Raúl Castro la prensa se ha abierto a plasmar
temas antreiormente considerados tabú, como el desempleo juvenil, la
crisis de la agricultura, el mercado informal y la indisciplina social.
La Oficina Nacional de Estadísticas (ONE) ha comenzado a divulgar
estudios sobre estos problemas en su sitio digital.

Mientras, el desenvolvimiento de la prensa extranjera en Cuba sigue bajo
estricta supervisión y crítica de las autoridades y los propios medios
oficiales, como la Mesa Redonda de la Televisión Nacional. Es abultada
la lista de demoras y negativas en el otorgamiento de credenciales para
viajar a la isla en funciones de corresponsal extranjero.

El pasado 29 de febrero, el gobernante retirado Fidel Castro arremetió
en una "reflexión" contra Fernando Ravsberg, corresponsal de la cadena
británica BBC en La Habana, a quien acusó de lanzar "groseros insultos"
y reproducir falsas versiones en torno a la sucesión de poder ocurrida
en la isla.

Miami, marzo del 2008

Los padres recurren a los maestros privados para asegurar la educación

Publicado el lunes 31 de marzo del 2008

Los padres recurren a los maestros privados para asegurar la educación

Una parte de los padres cubanos considera ''adecuado'' que se pague a
maestros jubilados por dar clases particulares, a pesar de que Cuba
esgrime la educación pública y gratuita como una de las banderas de sus

Así lo señala el diario oficial Juventud Rebelde tras consultar a medio
centenar de progenitores y profesores, de entre los que ''una parte
minoritaria'' apreció como ''adecuado'' que maestros jubilados cobren
por ofrecer clases particulares a quienes lo necesitan. Piensan que ello
``no perjudica a la sociedad''.

Entre los motivos esgrimidos está el que esos maestros ayudarían a
''resolver los reales déficit formativos existentes hoy'' y potenciar
conocimientos que se adquieren en la escuela.

El recurso a maestros particulares se ha convertido en una opción cada
vez más asumida por los padres cubanos con el fin de garantizar un buen
aprendizaje, mejorar calificaciones y preparar el ingreso de sus hijos
en niveles de enseñanza superiores, según reveló el diario.

Entre los alumnos y padres entrevistados hubo opiniones de que las
clases particulares son ''un mal necesario'' por la falta de confianza
en la preparación que reciben los hijos.

También afirmaron que estaban pagando ''porque así los niños salían
mejor'', al revelar que algunos profesores condicionan las notas en la
escuela a los repasos que dan a título particular.

Las clases, según refirió una de las maestras ''repasadoras'' al diario,
pueden costar 40 pesos cubanos (alrededor de $1.6 al mes), cantidad que
representa aproximadamente la décima parte de un salario promedio
(calculado en 408 pesos ó $17) ó 10 pesos (0,60 centavos de dólar) la

En el sondeo ``la necesidad económica prevaleció como la principal razón
por la que los repasadores cobran''.

Una profesora consultada por el diario afirmó que ``a nadie le alcanza
el dinero''.

''Eso no es un secreto. Si yo soy maestra no puedo estar vendiendo
coquitos (dulces) en la esquina, como otra gente. Lo que hago no le hace
mal a nadie, todo lo contrario, ayudo a esos niños'', dijo.

Combaten blogs censura en Cuba

Combaten blogs censura en Cuba

Los internautas cubanos no atribuyen a una mayor apertura del Gobierno
que preside Raúl Castro la proliferación en la Isla de blogueros, foros
de debate y hasta tiendas virtuales, los cuales tienen aún que esquivar
los vetos oficiales a internet más o menos eficaces, que hacen que leer
algunos sitios sea misión imposible o requiera de mucho tiempo y dinero.

Sólo la oficial Unión de Periodistas de Cuba tiene ya más de un centenar
de webs personales de sus afiliados. Pero, además, en el ciberespacio
hay un número similar o mayor de autores independientes y críticos
cubanos, anónimos unos, e identificados con su nombre y foto otros.

De estos últimos, los pioneros son la filóloga Yoanis Sánchez y su
esposo, el periodista Reynaldo Escobar.

"El portal lo compramos a través de un amigo en Alemania y
lo pagamos nosotros, nadie nos subvenciona. Nos cuesta entre 30 y 40
euros cada año", explicó Escobar a REFORMA.

"Lo abrimos en febrero de 2007 con la intención de albergar la revista
digital Consenso y otros espacios. Inmediatamente comenzaron a aparecer
los blogs. El primero fue el de Yoanis, en abril pasado. Se llama
Generación Y, trata temas de actualidad cubana y es el más popular en la
Isla", añadió.

Poco después, Escobar también creó, un blog para
reflexionar sobre temas generales isleños.

Uno de los más recientes es Potro Salvaje, donde varios autores anónimos
abordan la censura informática en la Isla. También dan la lista de las
páginas vetadas desde Cuba con programas y trucos para abrirlas, e
invitan a blogueros, informáticos, hackers y censores a descargar
software y debatir sobre las estrategias más nuevas para evadir los
filtros oficiales.

Sánchez y Escobar destacan que la proliferación de sitios con contenidos
que discrepan del discurso oficial no obedece a una mayor flexibilidad
del Gobierno de Raúl Castro. Por el contrario, opinan que las
autoridades todavía intentan poner puertas al mar para impedir esta
forma rápida de comunicación global.

"El fenómeno de los blogueros cubanos crece porque los espacios
tecnológicos conquistados son de alguna manera irreversibles. Pero
entender eso como una señal de apertura del Gobierno de Raúl es un error
de interpretación de la realidad, ya que la tolerancia hasta hoy sigue
siendo mínima", dijo Sánchez a REFORMA.

Para Escobar, en Cuba se siguen colocando dispositivos de software en
los servidores para impedir la entrada a ciertas páginas webs, o para
hacer que ésta demore mucho para descargarse. Ejemplos, explicó, son
Cubanet, Encuentros en la red y Univisión, entre otras, a las que es
prácticamente imposible acceder desde la Isla.

Según Sánchez, como usuario es difícil darse cuenta si el cierre es por
filtros (censura) o por problemas técnicos.

En un cibercafé como el del Capitolio, en la vieja Habana, una hora de
conexión cuesta 5 "cucs" (divisa local), equivalentes a más de 6
dólares, mientras que en los hoteles el precio va de 6 hasta 12 "cucs"
por hora. Oficialmente está permitida la entrada a estos lugares, pero a
Escobar y Sánchez les han negado el acceso en algunos hoteles
argumentando que es un servicio exclusivo para huéspedes.

"Es muy curioso que, después de las declaraciones enfáticas de Raúl a
favor de eliminar prohibiciones y de lo positivo de la discrepancia, aun
estemos así", comentó el bloguero, quien no obstante reconoce no haber
sido amenazado por sus publicaciones.

El acceso a internet en Cuba está reducido a los centros de estudios,
instituciones y hospitales por falta de conexión de fibra óptica, según
el Gobierno.

En los hogares sólo algunos profesionales pueden conectarse y navegar
más allá de la reducida intranet local. Sin embargo, no es raro que una
sola cuenta de internet sea utilizada por varios amigos; que se conozcan
las noticias no publicadas en medios oficiales, y que las familias
encuentren a buen precio en las tiendas digitales ropa, muebles y hasta
piezas de automóvil.

Autor: redacción

Cuba realizará inversiones por más de 250 millones de dólares

Cuba realizará inversiones por más de 250 millones de dólares

Cuba realizará este año inversiones por más de 6.000 millones de pesos
(más de 250 millones de dólares), lo que equivale a cuatro veces más que
las que realizaba hace una década, afirmó este domingo el vicepresidente
cubano, Carlos Lage.

"Está en marcha un proceso inversionista mucho más amplio que en años
anteriores, de mucha importancia para la economía y para la vida de la
población", señaló Lage, de 56 años y miembro del selecto Buró Político
del Partido Comunista de Cuba (PCC, único), citado por el diario
Juventud Rebelde.

Lage, artífice de la reforma económica de los 90 para enfrentar la
crisis en que cayó Cuba tras la desintegración de la Unión Soviética en
1991, destacó que el país "hará este año inversiones por más de 6.000
millones de pesos, más de cuatro veces lo ejecutado entre 1995 y 1998,
que era de 1.500 millones de pesos al año".

El vicepresidente cubano subrayó que "es de mucha importancia en la
organización de ese proceso la eficiencia y los tiempos en que se
ejecutan las obras", y no precisó las áreas en que se realizarán las

"Podemos bajar los costos y los tiempos, y podemos hacer todo esto que
estamos haciendo con mucho menos, que significa hacer más cosas, ampliar
los planes de beneficio social", añadió, tras señalar que en Cuba "hay
ejemplos de mucha reserva de productividad y de producción" por explotar.

Lage anunció a comienzos de este mes una reanimación de sectores
"estratégicos" de la economía cubana, como la industria de materiales de
la construcción y la alimenticia, y sostuvo que esa mejoría "debía ir
acompañada de preceptos como el esbozado" por el presidente cubano Raúl
Castro "de trabajar duro, que no solo significa trabajar más sino
también trabajar mejor".AFP

Para que en Cuba haya democracia

Para que en Cuba haya democracia
Por: Vaclav Havel*

Mientras que el Muro de Berlín y la Cortina de Hierro pueden haber caído
en el basurero de la historia, otros vestigios de la era soviética
siguen en pie. Ciertas zonas del mundo han sido transformadas para
mejor, mientras otras han quedado suspendidas en el tiempo. Un lugar que
no ha cambiado es Cuba, a pesar de la decisión de Fidel Castro de
retirarse y entregarle las riendas del poder a su hermano Raúl.

El 18 de marzo de hace cinco años, el gobierno de Castro desarticuló el
Proyecto Varela y otras iniciativas de la sociedad civil en lugar de
arriesgarse a permitir que una chispa de reforma democrática se
esparciera por Cuba como había sucedido en el ex bloque soviético. Los
setenta y cinco prisioneros de conciencia encerrados eran disidentes,
periodistas independientes, líderes de la sociedad civil y
bibliotecarios que se habían atrevido a decir la verdad sobre cómo es la
vida en Cuba. Aunque cuatro prisioneros han sido liberados
recientemente, cincuenta y cinco de los setenta y cinco siguen
encarcelados en condiciones deplorables.

Hoy, Cuba está más cerca de hacer cambios democráticos genuinos debido a
los sacrificios hechos por los disidentes y activistas inspirados en
cómo otras partes del mundo se han transformado desde el fin de la
Guerra Fría.

Creemos que los ex países comunistas de Europa central y del este están
en una posición única para respaldar a los movimientos democráticos en
Cuba por las similitudes de sus historias y experiencias. Nuestras
intenciones al reclamar la democratización se basan en el entendimiento
de las necesidades y las esperanzas del pueblo cubano.

* Firman también Ferenc Köszeg, Comité Húngaro de Helsinki; Rexhep
Meidani, ex presidente de Albania; Vytautas Landsbergis, miembro del
Parlamento Europeo y ex presidente de Lituania; Milan Kucan, ex
presidente de Eslovenia: Mart Laar, ex primer ministro de Estonia; Kim
Campbell, ex primer ministro de Canadá; André Glucksmann, filósofo; Jose
Ribeiro e Castro, miembro portugués del Parlamento Europeo y Edward
McMillan-Scott, miembro británico del Parlamento Europeo. Son todos
miembros con sede en Europa del Comité Internacional para la Democracia
en Cuba.


30 de Marzo de 2008

El grupo civilista Human Rights Watch denunció la postura de Cuba y
otros miembros del Consejo de Derechos Humanos de la ONU por intentar
debilitar el papel que juega el Relator Especial sobre la Libertad de

Poco antes de clausurar la sesión del pasado viernes, el Consejo adoptó
una resolución que altera el objetivo del Relator Especial. En vez de
reportar los atropellos que cometen los gobiernos, tendría que denunciar
el abuso de la libertad de expresión por parte de personas individuales.

El Consejo de Derechos Humanos de la ONU, con sede en Ginebra, también
adoptó una enmienda propuesta por Cuba, que subraya la importancia de
que los medios de prensa diseminen información de una manera justa e

Human Rights Watch advierte que con estos cambios, el mandato del
Relator Especial sobre la Libertad de Expresión incluye vigilar las
manifestaciones de personas individuales, y se pone en duda la esencia
misma de la libertad de expresión.

Europa no se da cuenta

31 de marzo de 2008

Europa no se da cuenta

Armando Añel / Diario Las Américas

"Es Europa la que no se da cuenta", acaba de afirmar Mariela Castro,
hija del actual presidente del Consejo de Estado cubano. Según la
heredera, los cambios en Cuba se produjeron el primero de enero de 1959,
de manera que presenciamos únicamente ajustes (seguramente por el estilo
de los implementados durante el "Proceso de Rectificación de Errores y
Tendencias Negativas" de la década del ochenta, cabría agregar). No es
cuestión de fondo, sino de gestión, aseguró la directora del Centro
Nacional de Educación Sexual (Cenesex), quien por añadidura dejó una
cosa clara al entrevistador del Corriere della Sera: la apertura de la
que tanto se habla en el viejo continente, y que por supuesto la
dirigencia castrista interpreta a discreción, no depende de su padre,
pues Fidel Castro "continúa siendo el comandante y todas las decisiones
se toman contando con él".

Los ajustes, ya se sabe, son profundísimos. O las reformas, porque de
todo puede decirse (en la entrevista concedida al periódico italiano,
Mariela negó que los cubanos carezcan de libertad de expresión,
asegurando que son muy críticos con su gobierno). Por ejemplo, ahora la
monarquía castrista –en Cuba el poder se hereda- permitirá a sus
súbditos comprar hornos microondas, incluso a crédito. Por ejemplo,
ahora la plebe podrá adquirir medicamentos en más de una farmacia –antes
sólo tenían una asignada-, y si no aparecen pues no importa, al menos ya
es posible rastrearlos en más de un establecimiento. Por ejemplo, ya el
gobierno ha tenido a bien autorizar a la población a que acceda a
teléfonos celulares –claro está que en moneda dura-, milagro que se
formalizará "mediante contrato personal en la modalidad de prepago".

Así marcha la "transición cubana", que diría la vieja Europa. Una
sucesión que también cortejan otros jerarcas del régimen. Por ejemplo,
Ricardo Alarcón, presidente de la llamada "Asamblea Nacional del Poder
Popular" –en Cuba la monarquía en funciones insiste en que el poder está
en manos del pueblo-, aseguró recientemente que las rectificaciones
continuarán, pero en la dirección de perfeccionar el socialismo, que es
a fin de cuentas de lo que se trata. "Fidel fue el primero que planteó
las dificultades y necesidades de perfeccionar esta sociedad", estimó el
ex canciller cubano, "y siempre tomaremos en cuenta su consideración".

"Para enrumbar el camino de una revolución que tiene que seguir siendo
socialista, tenemos que empezar cada uno de nosotros a intentar zurcir
el pedazo de realidad que nos toca", consideró, por su parte, la
ensayista Graziella Pogolotti, a propósito de la apertura del VII
Congreso de la Unión de Escritores y Artistas de Cuba (UNEAC), que se
celebrará en los próximos días. Una vez más, el oficialismo nos recuerda
que el problema no es el sistema, es el hombre. Dado que el
revolucionario del futuro proyectado por la monarquía castrista aún
precisa algunos ajustes, lo que hay es que armarse de paciencia y
aguardar. No hay hombre nuevo que tarde cien años, ni cuerpo que resista
tan exhaustiva incubación.

Europa no se da cuenta, ciertamente, pero ya es hora de que abandone sus
falsas expectativas –incluyendo la de posicionarse con ventaja una vez
sobrevenga el cambio de régimen- y abra una ventana a la realidad. Ya
está bueno de pasar la mano sobre el lomo de Raúl. El hermano menor se
limita a aprovechar el margen de maniobra que cándidamente le
proporciona la comunidad internacional, porque lo suyo es ganar tiempo a
dos bandas: paliar en alguna medida las carencias materiales más agudas
de la población y marear las perdices europeas y latinoamericanas. Va y
en la larga espera acaba descansando en paz la antigua generación,
aquella que edificó el despropósito todavía conocido como "revolución
cubana". Los que vengan detrás, que arreen. Tiempo al tiempo, que el
tiempo todo lo puede.

La quimera del hambre

31 de marzo de 2008

La quimera del hambre

José Hugo Fernández

LA HABANA, Cuba, marzo ( - La necesidad no solamente
hace parir hijos machos. También engendra miserias. Y lo peor, alimenta
dependencias. Es algo que tienen muy bien estudiado los regímenes
dictatoriales y de cuyo aprovechamiento han hecho cátedra.

Ahora sucede que hay gente preocupada en la Isla porque dicen que se
proyecta eliminar la libreta de racionamiento. Es lo que nos faltaba. No
que eliminen la libreta sino que ello nos preocupe. Y todavía más, que
existan reales motivos para esta nueva preocupación de los cubanos, de
no pocos, por cierto.

El tema nos retrotrae a aquella escena de una película de Charles
Chaplin (tal vez sea La quimera del Oro), en que Charlot, vagabundo por
destino y vocación, se resiste a salir de la cárcel porque allí tiene
asegurados techo y comida.

El hecho -para nada cómico a lo Chaplin, sino trágico y triste y aún
apocalíptico, a lo Fidel Castro- es que luego de haber sobrevivido medio
siglo con revolución y socialismo, no podemos siquiera sacudirnos sin
perjuicio y sin trauma una de las más emblemáticas representaciones de
su fracaso.

Porque si bien es verdad, y más vieja que escupir que la libreta
constituye una catástrofe en sí misma, además de un síntoma de
catástrofe económica, tampoco es menos cierto que continúa siendo tabla
entre la marejada para nuestros sectores de bajos ingresos, y no sólo
para éstos, igual para quienes cobran salarios medios, que es la
mayoría. Un remedio malo y escaso, que apenas cubre unos pocos días del
mes, pero un remedio, que equivale a algo más que nada.

Obvio también resulta que el régimen no tiene a mano otros remedios para
remediar la eliminación del remedio, así que, de aplicar ciertamente
esta medida en un futuro cercano, partirá, como siempre, con la gritería
delante del muerto.

Ello no ha impedido, sino todo lo contrario, que los viudos
internacionales del fidelismo tomen cartas en el asunto, exhibiendo otra
vez esa pretensión tan peripatética, es decir, tan suya de pontificar
buscándole la quinta pata al gato.

Se refieren los de marras a "las gratuidades y a los millonarios
subsidios" que históricamente nos ha dispensado el régimen en su afán de
inculcarnos vocación de pichones, siempre a la espera del gusanito que
papá traiga al pico.

Hablan de los numerosos servicios y productos distribuidos en forma de
revolucionaria "racionalidad". Insisten, con énfasis particular, en la
infinita bondad del mandamás que ha propiciado durante decenios que
todos recibamos por igual alimentos subsidiados, aunque no todos, dicen,
debiéramos disfrutar tal "privilegio", en tanto no todos dependemos de
la miseria que da nuestro trabajo, ya que también vivimos de las remesas
y del negocio ilícito.

Incluso los más temerarios entre estos viudos del fidelismo, han llegado
a insinuar que como aquí los salarios no posibilitan vivir al margen del
racionamiento, la eliminación de la libreta representaría tal vez un
incentivo para el robo y la corrupción por parte del pueblo. Así que lo
mejor, dicen, ya que van a eliminarla, sería hacerlo con calma y
escalonadamente, en la medida en que crezca la productividad, baje la
inflación y los precios de productos y servicios fluyan por fin
armónicamente con los salarios nominales.

Suena bonito esto último. Sólo que sin querer lo que propone es nada
menos que la sustitución del régimen, ya que nuestra crisis económica es
desde hace medio siglo contenido y forma de sus mismísimas esencias.

Por el otro lado, habría que recordar otra vez, aunque posiblemente esté
de más, que aquello de los precios subvencionados en productos de la
libreta no es sino la mentira repetida sin cesar para que sea tomada
como verdad por los ingenuos. Y que la única verdad, constante y
sonante, es que somos nosotros, trabajando como bueyes, cobrando como
esclavos y alimentándonos como pajaritos, los que hemos subvencionado
largamente no sólo la subvención de las propias migajas, sino las bien
provistas alacenas de los jefes y, en general, las múltiples,
cotidianas, incontrolables insuficiencias, así como los despilfarros y
las perversas desviaciones del sistema.

No estaría mal que a los tales viudos internacionales del fidelismo se
les obligase a pasar un par de meses por lo menos dependiendo de los
tres kilos y medio de arroz y del medio kilo de chícharos que tan
bondadosamente nos subvenciona el régimen. A ver si les quedan ganas de
seguir inventándole la cuadratura al círculo.

Dementes en las calles

31 de marzo de 2008

Dementes en las calles

Miguel Iturria Savón

LA HABANA, Cuba, marzo ( - Yo bajaba la escalinata de la
Universidad de La Habana. Ella hablaba con la estatua del Alma Mater.
Parecía rezar. Al percatarse de mi presencia me miró con desdén. La
escuché decir: "yo soy dama, no tortillera".

Volví a verla después en el parque de enfrente, a un costado del hotel
Colina. Decía lo mismo dirigiéndose a los árboles y a las personas que
esperábamos el ómnibus. Uno de los estudiantes le gritó una barbaridad y
la mulata cruzó la calle hacia el monumento de Julio A. Mella, líder
estudiantil de los años 20, quien debió escucharla en silencio.

La loca que merodea la Universidad de La Habana me recordó a Josefa, una
mulata de Mantilla ingresada en el manicomio de El Cotorro, donde a
veces visito a Pedro, un amigo de la infancia aquejado de alucinaciones.
Josefa exorciza sus complejos sexuales con demostraciones que involucra
a otros alienados frente a visitantes, empleados y transeúntes.

He coincidido con algunos desequilibrados en el parque El Quijote y en
la parada de ómnibus de la heladería Copelia, en El Vedado. Sé de otros
locos que deambulan por los parques Central y de la Fraternidad, donde
tropiezan con mendigos, prostitutas baratas y timadores de todo tipo.

A veces los chiflados vagabundean entre los travestis del parque El
Curita; buscan refugio en el portal del Palacio de Aldama, o molestan a
los enamorados del parque situado en Prado y Cárcel, cerca del túnel de
la bahía, de donde son espantados por los policías orientales,
guardianes de los turistas extranjeros que pasean por ese tramo del
Malecón habanero o aprecian las fortalezas coloniales El Morro y La Cabaña.

El entorno de locura de nuestra capital es cada vez más perceptible. El
problema es sensible, complejo y rebasa a la familia.

Un amigo psiquiatra habla de la reciente creación de las clínicas de
higiene mental en cada municipio y de las salas especializadas de los
principales hospitales de la capital. Afirma que "sólo los sanatorios
Gary García, anexo al hospital Nacional; el San Juan de Dios, de la
Iglesia católica, y el célebre hospital Mazorra tienen salas
transitorias para atenuar los casos más urgentes".

La cantidad de dementes que vagan por las calles, plazas, parques y
otros lugares públicos supera la respuesta de las autoridades de Salud
Pública de la capital cubana. La locura no es un limbo de espera, sino
un reto a nuestra condición humana.

El gobierno se cruza de brazos

31 de marzo de 2008

El gobierno se cruza de brazos

Reinaldo Cosano Alén, Sindical Press

LA HABANA, Cuba, marzo ( - Cuando el 13 de marzo de
1968, al calor de la llamada "ofensiva revolucionaria" el gobierno
expropió más de 50 mil pequeños negocios –antes había confiscado los
grandes-, no sólo se estaba echando encima la pesada carga de
administrarlos bien, sino que fue como soltar el enorme elefante del
cuento sobre la frágil cristalería de la economía interna.

El bodeguero, uno de los tantos perjudicados, pasó de dueño a empleado
estatal de su propio establecimiento.

Rosa Montero, de 90 años, residente en el municipio Centro Habana,
expresa: "El muy descarado bodeguero me tumbó una libra y media de
azúcar de la cuota que me toca mensualmente. Me quejé en la zona de
comercio y gastronomía y como si nada, porque son la misma gente. El
gobierno se cruza de brazos, así como así".

La plaza de bodeguero, mucho más si se trata de comercios que venden en
moneda convertible, resulta uno de los puestos de mayor demanda, a pesar
del bajo salario, y la exigencia de estar integrado a las organizaciones
revolucionarias y poseer el grado doce de escolaridad.

Jorge Milián, residente en Guanabo, declaró a Sindical Press:

"Somos cuatro en el núcleo familiar: las niñas, mi esposa y yo. Cuando
hice las compras del mes, noté que el peso del arroz no era el correcto.
Lo pesé en otro lugar y le faltaban tres libras al paquete. No son onzas
las que nos quitan, sino libras. ¿Quién está a salvo del atraco?".

Las libras que quitan a unos y otros forman el "fondo de mercancías de
la bodega al que acude el cliente furtivamente a comprar más arroz
cuando se le termina la cuota del mes.

El precio subvencionado del arroz es de 25 centavos la libra, pero en el
comercio subterráneo de las bodegas cuesta cinco pesos, mientras que en
el mercado paralelo estatal el precio es de 3 pesos con 50 centavos.

Un reclamo general del público, y una promesa del gobierno, es que una
mayor cantidad de artículos se vendan ya empaquetados de fábrica, como
sucede con el café molido, la sal y los espaguetis.

Los refrescos, el ron, la cerveza se venden en sus respectivos envases,
o a granel, lo que facilita el robo al cliente.

La situación de atraco es también escandalosa en los establecimientos
minoristas de productos agrícolas y cárnicos. En algunos, el gobierno
fija precios topes, pero esto no se cumple pues no se respeta el listado
de precios.

El robo a la hora de pesar los productos se multiplica en todas partes,
y el estado sólo responde en ocasiones con tibias medidas, lo que incita
a continuar estafando al público. Si el consumidor saca en el
establecimiento una pesa de mano para comprobar si no lo están robando,
el vendedor, ofendido, forma tremenda bronca al cliente, o por lo menos
se burla de él.

Orlando Monet, residente en el municipio Guanabacoa, comenta: Conozco
las interioridades de estos negocios porque tuve un puesto de venta de
maíz molido en el mercado de Taca, en la carretera de Santa María. Los
inspectores exigen contribuciones en dinero y mercancías, y nos
acribillan con multa por cualquier bobería. Pero que se robe en las
pesas parece no importarles. No recuerdo que hayan hecho alguna vez
comprobaciones de balanzas, pero una vez me decomisaron el molino de
maíz y los recipientes. Me procuré otros y seguí trabajando, hasta que
finalmente fui obligado a retirarme del mercado por ser opositor al

Joel, un joven de 24 años cumple una sanción de cuatro años en un centro
correccional, interno, por "enriquecimiento ilícito". "¿Derechos y
deberes del consumidor? –reflexiona-. Puro cuento. ¿De qué sirven? El
estado tiene los medios para hacer coincidir lo legal con lo real. A
veces se puede leer alguna crítica en la prensa, y todo se plantea en
las reuniones de vecinos. ¿Y qué? El gobierno, que es dueño de todo y
todo lo controla, ¿por qué no actúa con energía y se cruza de brazos?".