Wednesday, August 31, 2016

General Francis is Out of the Game and Raul’s Grandson Ascends

General Francis is Out of the Game and Raul's Grandson Ascends / Juan
Juan Almeida

Juan Juan Almeida, 29 August 2016 — The most powerful of all the Cuban
generals, Division General Humberto Omar Francis Pardo, was replaced in
his job as Head of the General Direction of Personal Security (DGSP).

The position is now filled by Raúl Guillermo Rodríguez Castro, who is
known by various nicknames, like "The Crab," "Grandson-in-Chief,"
Raulito" and even "The Arnol-mal," this last one from his frenetic
addiction to steroids and exercise.

Before creating the Commission of Defense and National Security, which
Colonel Alejandro Castro Espín directs today, the Direction of Personal
Security was the invisible apparatus with the most power on the island.
Under this nomenclature, like the current "Commission," ministries,
institutions and all the MININT (Ministry of the Interior) divisions
were subordinated.

"After a long period of stress, and multiple disagreements, Francis
suffered a cerebral stroke. He was admitted to the hospital but now is
at home," said a family member of the dismissed General.

The DGSP, intended to protect the force of the myth, the fiscal and
moral integrity of Fidel Castro and the rest of the so-called leaders of
the first level, has succeeded in amassing more cash than some armies.

The DGSP's empire

The DSP relies on a section of the transport police in order to review
the fastest road or route for moving the leader. It has a film group,
with experts in the art of photography, where they touch up the images
of the "untouchables." Another section is dedicated to documentation and
migration matters and also functions as a trip coordinator; an
anti-attack brigade consists of snipers and experts in every type of
explosive; and a medical department, in addition to having a clinic for
everything, has a fixed allocation of doctors, nurses, radiologists,
physical therapists, laboratory technicians and other health workers.

They have a division of technology and telephone, workshops, diving
masters, gymnasiums, coordinators; a very effective counterintelligence
service that, in coordination with other State agencies, looks for,
manages and controls all the information of that brotherhood, the family
circles and friendships; a department of international relations that
coordinates with other secret services the visits to Cuba of people of
interest and personalities (friends or not), whether they are
presidents, governors, heads of State, members of Congress, religious
leaders, etc.; a purchasing group in charge of pleasing even the most
bizarre tastes; a department that checks the news that should or should
not be released about the Cuban leaders; and a unit to contract service
staff (maids) who later work in the houses of those chosen.

With this new appointment, Raúl Castro, in addition to putting his
grandson in a key post, captures a vital space reserved uniquely to
Fidel, to control even the most insignificant thing, like the ruling
class's privacy in their homes. This method can have a possible
boomerang effect, because it also assures the rejection from a good part
of a strategic force that, older and in the military, were always
faithful to General Francis.

All the body guards of this prestigious group belong to the DSP. Their
work consists of taking care of them, protecting them and satisfying
them even in their most quirky desires, in addition to spying,
recruiting and blackmailing, in order to maintain, at any price, the
"moral purity" of the Cuban politicians. This convoy is in charge of
avoiding any type of problem of the leader and his closest family. And
when I say "any," it's any, from the most absurd up to the most complex,
whether it's financial, political or legal.

In Cuba, nobody can prosecute, criticize or punish a bigwig or family
member, without the authorization of the DSP.

Translated by Regina Anavy

Source: General Francis is Out of the Game and Raul's Grandson Ascends /
Juan Juan Almeida – Translating Cuba -

Voices In Cuba’s Official Press Question Dismissal Of Radio Holguin Journalist

Voices In Cuba's Official Press Question Dismissal Of Radio Holguin
Journalist / 14ymedio, Mario Penton

14ymedio, Mario Penton, Miami, 27 August 2016 — Jose Ramirez Pantoja,
the journalist recently fired from Holguin Radio, never imagined that
some colleagues from the official press would come to his support. This
unusual situation has arisen following the statements by the vice
president of the Cuban Journalists Union (UPEC), Aixa Hevia, who in an
article titled "If It Quacks Like a Duck," attacked the correspondent,
insinuating that he was trying to create a back story so that he could
"move to the Miami press."

Hevia did not leave it there, but also suggested expelling from
CubaUruguayan journalist Fernando Ravsberg for coming to the defense of
the ousted journalist from Holguin, which has provoked pandemonium in
the "Revolutionary blogosphere."

After two months of silence, since his internet account was suspended,
Ramirez published a new article on his blog Verdadecuba under the title
"Where is the ethics of Aixa Hevia?" In the article he not only
expresses his appreciation for the solidarity of his colleagues across
the island, but castigates the "ugly, low and irresponsible" attitude of
UPEC's vice president.

In early August, the ethics committee of the Association of Official
Journalists expelled Ramirez Pantoja from his job and deprived him of
the right to exercise his profession. His sin: having published the
words of the deputy director of the official Party newspaper Granma on
his personal blog.

" 'If it quacks like a duck…'* my grandmother used to say, when behind
certain events the real intentions were visible," Hevia wrote in
reference to Jose Ramirez, insinuating later that this was how a
journalist sought to "cross over" to the Miami media.

"The accusation launched against me in this venomous and repulsive
commentary by the first vice president of UPEC is ugly, low and
irresponsible," responded Ramirez, who in a conversation with 14ymedio
explained that he was unaware of the impact of that had been generated
by the measure taken against him. "Once I was expelled from the media
they cut off my internet access. Thanks to a friend I heard about what
was happening," he said.

According to Ramirez, many colleagues in the profession have openly
supported his cause. "The profession has shown a lot of solidarity,
especially in other parts of the country. In Holguin there are no
comments for or against it because the actions taken have made the
journalists afraid."

In this Friday's publication, Ramirez cited Arnaldo Mirabal Hernández,
from the newspaper Girón, in Matanzas, who said that the fact that
"perhaps tomorrow Pantojo will show up in some other media, whether in
Florida or on Cochinchina [Vietnam], does not mean that he was not
unjustly and arbitrarily expelled from the media, and that we of UPEC,
far from defending him, we injure him."

For the journalist from Holguin this experience has opened his eyes to
the need for another kind of journalism on the island, "more serious,
closer to the people, to people's needs, to the problems that affect

With regards to his case, Ramirez explains that he is confident that
justice will finally triumph and everyone's interests would become
clear. "If the court rules against me, I will look for another job. I
will work in something, even if it is not journalism, but I don't know
how I will make a living. If the court rules in my favor, even then I
don't know what I will do."

Ramirez says it is impossible to consider Hevia's declarations as
something separate from the journalists' organization. "When they
sanctioned me they told me that even though the blog where I published
Karina Marron's words was personal, I was still a Radio Holguin
journalist and so the same responsibility applies to Hevia," he added.

According to the journalist, Hevia's intentions are clear: to prejudge
the National Ethics Committee that is considering his case. "She is not
just any journalist, behind all of this that she wrote are very bad

Karina Marron, deputy director of the official newspaper Granma has not
commented on what happened with Ramirez Pantoja.

Fernando Ravsberg published an article entitled "Journalists, Bad News
And Expulsions," in which he claims that the campaign against his blog,
Cartas desde Cuba, "is going to extremes." Although he affirms that it
is not about a personal matter, he regrets that "the extremists spend
years trying to stop the development of the new journalism that is being
born, including within the official media."

*Translator's note: The original expression in Cuban Spanish is: If it
is green and spiky it's a soursop.

Source: Voices In Cuba's Official Press Question Dismissal Of Radio
Holguin Journalist / 14ymedio, Mario Penton – Translating Cuba -

Cuba’s Education Minister: Teacher Shortage Is An Unsolved Problem

Cuba's Education Minister: Teacher Shortage Is An Unsolved Problem /

14ymedio, Havana, 29 August 2016 – The start of the 2016-17 school year
in Cuba will be marked by a shortage of teachers. Currently, 94.2% of
the teaching positions are filled, without taking into account the use
of substitutes, according to comments from Ministry of Education
(MINED) authorities at a Saturday meeting with the official press.

Across the country, some 10,600 schools will receive about 1.7 million
students with the start of the new school year on 5 September. However,
the sector is now "trawling" for teachers to fill vacant positions,
according to to the head of the sector, Ena Elsa Velázquez Cobiella.

Between 13 and 23 August, a MINED team, led by the minister, toured all
the provinces and the special municipality of the Isla de la Juventud to
review the situation of the schools in each territory.

During the tour a call was made to seek alternative solutions to
alleviate the shortage of teachers, for which MINED has mobilized 1,000
young university students hired throughout the country to teach several
subjects, especially in primary and junior high schools.

The reinstatement of retired teachers is also one recourse, in the
effort to reduce the number of teachers who are "overloaded," said the
minister. Authorities also expect to add more teaching assistants and
members of governing boards who will share responsibility in the classroom.

Velázquez Cobiella called for "paying more attention to teachers" to
stop the exodus of personnel to other sectors. Organizing industrial and
agricultural fairs at times accessible to educators, along with better
access to subsidies for home repairs, were some of the proposals to
support teachers, "not only in the moral sense but also in the material."

Without offering global figures that illustrate the shortage of teachers
nationwide, industry executives provided some data by territory on
Saturday and have called for continuing to improve the quality of education.

Havana is in the worst position with regards to the lack of teachers and
during this school year some 2,800 teachers from other provinces need to
be moved to Havana to try to alleviate the problem. The teachers will be
housed in shelters set up for this purpose.

Despite these emergency solutions, Havana, Mayabeque and Artemisa suffer
a deficit of 585 teachers. The situation is particularly serious at the
preschool level, where there are a hundred unfilled positions in Havana
(77), Mayabeque (19) and Matanzas (4).

Matanzas province also presents a very unfavorable picture, particularly
in the main city of Cardenas, as well as in Cienaga de Zapata. There are
137 unfilled positions in this area, according to Raul Hernandez
Galarraga, provincial director of Education.

Matanzas schools need about 1,000 professionals to fill teaching
vacancies in junior high schools, many of which are occupied temporarily
by retired teachers and college students.

The numbers in Ciego de Avila total 663 open positions for education
professionals and in Villa Clara the deficit amounts to "more than 1,000
teachers," according to Director of Education, Esperanza González Barceló.

Source: Cuba's Education Minister: Teacher Shortage Is An Unsolved
Problem / 14ymedio – Translating Cuba -

“Pajama Plan” at the National Library

"Pajama Plan" at the National Library / 14ymedio, Zunilda Mata

14ymedio, Zunilda Mata, Havana, 29 August 2016 — The biggest dream of
those ousted is to live to tell the tale. Each passing day since he was
removed from his post as Fidel Castro's personal secretary, Carlos
Valenciaga feels he is closer to outliving him. His fantasy in the midst
of the old books, the dusty manuscripts and the valuable incunabula, in
the dark department of the Jose Marti National Library in Havana, is
that they have forgotten about him.

Valenciaga's voice was the first to read the proclamation through which
Castro ceded his position in July of 2006. It was his face, beardless
and young, in charge of publicizing the news that many were expecting
and as many others were fearing. In that crucial moment, Valenciaga was
the chosen man, but that nomination would cost him on the way to the top.

During lunchtime, the basement of the National Library becomes a hive of
employees lined up, some of them with their own spoon, or a container
with some food they brought from home to add to the dwindling ration. A
man surrounded by women is a source of funny stories and dirty jokes.
Few now remember the power he once had.

Valenciagao was peering through State Security's peephole when, on 16
September 2006, a party was organized for his 34th birthday while the
president was in bed fighting for his life. A video, shown only to
Communist Party members and trusted officials, he appears during the
festivities with a bottle between his legs and a hilarious commander's
cap on his head.

The video includes scenes that Raul Castro would later call "indecent
conduct" in an atmosphere of "moral laxity." The General boasted of
having eliminated the "test-tube baby" leaders who had risen from youth
organizations to positions of greater confidence. He wanted to give the
impression of having supported the institutional structure to the
detriment of the caprice that prevailed in the decisions of his brother.

Although the images focused on the reasons for the dismissal of Carlos
Lage from his post as vice president and of Felipe Perez Roque as
foreign minister, they also led to the fall of other senior
leaders. Sent to the public pillory were Otto Rivero, vice president of
the Council of Ministers and one of the few names mentioned in the
Proclamation; Fernando Remirez de Estenoz from the International
Relations Department of the Cuban Communist Party (PCC); Martha Lomas,
minister of Foreign Investment and Economic Collaboration; and Raul de
la Nuez, Minister of Foreign Trade.

Accusations ranged from "addicted to the honey of power," to having been
disloyal, dishonest or havoing abused their power. The "pajama plan" –
as this kind of forced retirement is called in Cuba — hung over all of
them, without rights to appeal. Today, Carlos Lage languishes in the
campaign against the mosquito that carries dengue fever and the zika
virus, Feliz Perez Roque has had to overcome a nervous breakdown that
brought him to the brink of suicide, and Estenoz rents part of the
living room in his home for a restaurant with the name Complacer.

Valenciago, however, continues to attract powerful men. During the long
years of his dismissal he has meticulously reviewed the documents once
belonging to the aristocrat Julio Lobo Olavarria. The books making up
the library of this man — who came to own 16 sugar mills, a radio
communications agency, insurance, shipping and even an oil
business — are the focus of attention for a once favored youngest son.

Lobo, who was obsessed with Napoleon Bonaparte, treasured more than
200,000 documents related to the French military and government, among
them 6,000 letters and a repertoire of incunabula, unique and rare
volumes that make up a part of the National Library's archives, all of
which were confiscated from the businessman. Valenciaga has been
immersed in this treasure to draft a study on the paper money of the
French Revolution.

Little now remains of his former arrogance. A drab employee of a place
where they frequently send the defenestrated, he does everything
possible to not be seen as a man who was once a member of the Councils
of State and of Ministers. He struggles against two enemies: State
Security and the lung diseases caused by a closed environment, filled
with old books and poor air conditioning. Among the agents "of the
apparatus" and microorganisms he spends his life.

However, the former Secretary of the State Council has had a good start,
that is putting first in his bibliography consulted for his work on
paper money, the book One Hundred Hours with Fidel, Conversations with
Ignacio Ramonet. A volume that in its time generated a joke popular on
Cuba's streets, which asked, "Why are we going to read about 100 hours
with Him, if we've already spent our whole lives putting up with him?"

The man who once stood at the right hand of power now walks
gingerly. Department colleagues say he "doesn't talk about politics," he
prefers sexual insinuations about the most attractive employees, rather
than references to the Plaza of the Revolution and his former
responsibilities." He's like a kid who wants to go to parties and pinch
bottoms," one of his closest colleagues tells 14ymedio.

Valenciaga lived more than a hundred hours with Fidel Castro, but is
still cautiously awaiting the moment to tell the tale.

Source: "Pajama Plan" at the National Library / 14ymedio, Zunilda Mata –
Translating Cuba -

If It’s Green and Thorny, It Must be a Cactus

If It's Green and Thorny, It Must be a Cactus / 14ymedio, Reinaldo Escobar

14ymedio, Reinaldo Escobar, Havana 29 August 2016 – The dismissal of the
journalist Jose Ramon Ramirez Pantoja from Radio Holguin for having
published in his blog a statement by Karina Marron, deputy director of
the newspaper Granma, has sparked an interesting controversy which, by
virtue of the secrecy that reigns in the Cuban press has not appeared on
the social networks or in digital spaces.

I am not trying to put myself in the skin of Ramirez Pantoja. It has
been 28 years since the same thing happened to me when I was fired from
the newspaper Juventud Rebelde (Rebel Youth), accused of writing texts
with a double meaning, trying to confront the new generations with the
historic leadership of the Revolution. But, despite my justified
reputation for conceit, I didn't come here to talk about me, but about
what one feels in a similar situation.

The audacity of those who dare to criticize or share a criticism is
usually grounded in the infinite confidence that the sentiments
expressed are going to contribute to improving the situation. To warn at
the time that "this is not the way" is a serious responsibility, one
that is only assumed when we suppose that the guide who is leading us is
listening to us, because he believes in our good faith. To say
publically a necessary truth, disobeying the order of those who impose
silence, is not only a gesture of courage, but above all of honesty.

When the response to the criticism is punishment, when the high-minded
guide is disposed to expel the troops who question his decisions, when
the exposed truth forces an unmasking because its nudity offends those
who feel harmed, then the daring critic has only two choices: make a
retraction or slam the door.

Someone once said that the lost sheep that escapes can return to the
sheepfold, but can never return to the flock. The obedient flock can
only see in its rebellion bad intentions or sinister aims of betrayal.
With that grim admiration that underlies envy they will remain attentive
to the final decision of the pastor.

If the insubordinate sheep is sacrificed, they squeal with happiness
while applauding the verdict, if forgiveness comes, or even better the
recognition Jose Ramon was right, he did the right thing, they will
approach submissively patting him on the shoulder, while behind his back
they will comment that everything was preplanned, it was all a dark
operation of the upper echelons of power.

Really, who wouldn't want to be in the skin of this Holguin journalist.

Source: If It's Green and Thorny, It Must be a Cactus / 14ymedio,
Reinaldo Escobar – Translating Cuba -

For an Uncomfortable Journalism

For an Uncomfortable Journalism / Cubanet, Miriam Celaya

Cubanet, Miriam Celaya, 26 August 2016, Havana — It's been said that
radically opposite ends end up looking alike. That truism has become
irrefutable for those of us who are dedicated to independent journalism
in Cuba, especially those who practice the basic right of free
expression through opinion columns and end up subjected to relentless
crossfire, both from the dictatorial power with its powerful monopoly of
the press, and from the anti-Castro opposition, and even from
"colleagues" of the profession, who are supposedly champions of freedom
of expression.

Specifically the press, whose Cuban origins date back to 1790 with the
emergence of the newspaper Papel Periódico de la Habana, founded by La
Sociedad Económica de Amigos del País*, was one of the most solid
pillars of the 1902 Republic, where dozens of newspapers and magazines
circulated. In 1922 the first radio station emerged, and by 1930 the
number of stations had grown to 61. Television, meanwhile, arrived in
Cuba in 1950, and included new informational and news programs.

Somehow, over half a century a twisted and pernicious political system
has ended up undermining the social foundations so deeply that perhaps
the same amount of time will be needed — if not more — to recover, at
least partially, the weak republican civic fabric that was taken from us
since the "Revolutionary victory."

If we add to this the newsreels that existed previously, it can be
concluded that Cuba had a strong media tradition that promoted the
development of public opinion and political formation of a good part of
the population through a range of views of the most diverse trends in
different subjects of interest to national life.

With its lights and shadows, journalism during the republic enjoyed a
healthy development until Castro I took it over and "nationalized" it to
found his private press monopoly and place it at the service of the
government's power, its role today. Nevertheless, its counterpart —
independent journalism — emerged in the 90's, and in recent years,
driven by the use of new information technologies and communications,
has managed to gain space and even grow under truly precarious and
hostile conditions, against repression, harassment, and other adversities.

The history and ups and downs of Cuban independent journalism are too
extensive to address in this text, since we would stray from the
essential issue, which could be summed up in one cardinal question: are
parties and opposition leaders prepared to assimilate the democratic
paradigms which the Castro dictatorship is presumably facing? Or, more
directly, do they have a clear awareness that freedom of expression is a
basic, inescapable element of any society that aspires to be considered
as democratic?

Judging from my personal experience and the reactions I've received from
some leaders and their staunchest followers when I questioned their
proposals, attitudes and methods, I fear that not all "democratic
fighters" in Cuba and in exile are ready to take on the challenge of a
free press. In addition, I would argue that the dangerous virus of
"intransigence" has undermined the proto-democratic corpus of Cuba's
independent civil society and — together with the miasma of autocratic
government, authoritarianism, and its evil companions — is replicating
patterns of the system it iss trying to topple.

For certain "illuminati," criticism of the opposition it is not only
harmful, but practically an act of "treason" – a term very much in vogue
in the media — as it "panders to the dictatorship" or "discredits"
leaders "who are really doing something." As the General-President Raul
Castro always points out, some opponents consider that there is "a right
place and a right time" for criticism. That moment, in his view, has not
come, and since they feel personally attacked, they react with insults
and reproaches, not with arguments, in an unadulterated Castro style.

A frequent accusation launched against any question or opinion that
differs from one of these illustrious champions of democracy is that
criticism tends to "divide" the opposition, and unaware individuals
might think that it was once united. It is also the position of another
obstacle: the opportunists; who, in the absence of their own limelight
take the opportunity to pose as practical and as conciliators,
paternally scolding the transgressor journalist and brandishing one of
the most inaccurate phrases often repeated in the corridors: "at the end
of the day, we are all on the same page."

As if instead of politicians and journalists, positions commonly in tune
in fairly healthy Western societies, we were school children who bicker
for a treat at summer camp.

However, what is most alarming in this senseless contrapuntal — since a
truly democratic leader infused by a truly democratic sense should be
more interested in the well-argued criticisms he gets than in the
servile adulations always at hand — is that reality is being reflected
in the self-censorship on the part of some independent journalists, who
often, with greatest dishonesty and hypocrisy, silently approve the
criticisms that their boldest colleagues publish, so they utter low and
furtive congratulations and keep quiet their own disapproval, for fear
of being branded "politically incorrect" or "agents," this time from the
antipodes of the Castro regime.

There is also no shortage of neo-chiefs who get offended when some
irreverent journalist, like this writer, refuses to be of service or to
become a chronicler of his personal scrapbooks. They can't imagine how
anyone could be so "lacking in solidarity" that she decides to
prioritize other topics rather than their heroic campaigns and
unparalleled demonstrations of patriotism and bravery.

If, to be exact, the journalist of yore prefers to avoid in his writings
such bombastic phrases as "the hyena of Birán," "the blood-spattered
tyranny" or other similar theater affectation to qualify the autocrats
of the Palace of the Revolution, he becomes de facto a suspicious subject.

Is any similarity to the anointed of the olive-green dome pure coincidence?

It feels like something trivial, however, it is really worrisome for the
health of journalism that tomorrow's censorship is taking shape in
certain niches of the opposition today. If it continues, the end of the
Castro dictatorship would only mean a change in the color of the
political power's muzzle over the free expression of citizens, and the
beginning of an authoritarianism with a different emblem, but equally

Barring our having chosen the exercise of opinion in the press as a
profession, let's have enough sense of ethics and respect for ourselves
and for our readers to continue doing that uncomfortable journalism that
keeps politicians today and tomorrow under the rigor of public scrutiny,
just as they should be in a democratic society.

Personally, I reject sappy and complacent journalism, journalism's
subordination to any leadership, and, particularly I reject impunity.
That may not be what is expected of independent journalism by the very
controversial "servants of the people"; but it certainly is what good
Cubans expect.

*Translator's note: Sociedades Económicas were established in the
Spanish colonies (Havana's is the only one that still survives to date,
since 1793) whose mission was that of promoting local economic
development, Members were generally drawn from the local aristocracy,
scholars, professionals and skilled artisans. Some of the groups strayed
into activities that bordered on the political, and were punished by
having their legal licenses revoked.

Translated by Norma Whiting

Source: For an Uncomfortable Journalism / Cubanet, Miriam Celaya –
Translating Cuba -

Extremista hoy, demócrata mañana

Extremista hoy, demócrata mañana
YOANI SÁNCHEZ, La Habana | 31/08/2016

En el aula universitaria aquella estudiante era de las más combativas en
los años noventa, hasta que logró una beca en España y hoy me escribe
preguntándome: "¿Por qué aguantan tanto y no se rebelan?". De furibunda
militante de la Unión de Jóvenes de Comunistas (UJC) pasó a labrarse una
historia de luchadora clandestina por la democracia que debió escapar
porque en esta Isla ya "poco podía hacerse".

He evocado por estos días la historia de esta colega que trastocó a toda
velocidad su ideología al leer la intensa polémica suscitada por la
sanción laboral contra el periodista José Ramírez Pantoja de la emisora
Radio Holguín. El joven reportero publicó en su bitácora digital una
intervención de la subdirectora de Granma, Karina Marrón, donde definía
las condiciones económicas y sociales actuales como la base para una
"tormenta perfecta".

Junto a la medida disciplinaria consistente en la separación definitiva
de su cargo en la emisora, Pantoja ha debido padecer un proceso de
descalificación pública que alcanzó su clímax en un texto firmado por
Aixa Hevia, vicepresidenta primera de la Unión de Periodistas de Cuba
(Upec). La funcionaria lo acusa de querer "buscarse un historial que le
permita cruzar hacia los medios de Miami". Quizás una proyección de lo
que ella misma podría hacer si se le presentara la oportunidad.

No será la primera vez que un rostro muy conocido del periodismo oficial
termina "cruzando el charco" y aclarando del lado de allá que lo que
hizo fue porque "en ese momento creía, pero ya no". Los mayores
extremistas que he conocido en mi vida han terminado así: enterrando sus
atuendos rojo o verde olivo, sin entonar la autocrítica que aliviaría en
algo a las víctimas que causaron con sus arranques.

Con el tiempo, si acaso, los instrumentos de la censura como Aixa Hevia
sufren un proceso de amnesia selectiva y olvidan todo el daño que
hicieron a quienes se mostraron más honestos y consecuentes. Dejan tras
de sí una estela de colegas a los que han delatado y ayudado a
defenestrar, sin siquiera enviarles una escueta nota de disculpa o

Pantoja no es, en este caso, quien se está labrando un "historial", sino
los sectarios como la vicepresidenta de la Upec, que es capaz de
emprenderla justo contra quien debería defender. Como representante del
gremio periodístico, tendría que proteger a su compañero, en lugar de
ayudar a hundirlo. Pero ha preferido actuar en sintonía con la censura
antes que solidarizarse con un profesional que solo defendió la libertad
de prensa, la transparencia informativa y el derecho a que los lectores
estuvieran enterados de lo que opinan los periodistas.

No se trata de especular si Pantoja ejercerá su soberano derecho de
desempeñarse como periodista en otro país, porque en el suyo se lo
prohíben. Parece más probable que algún día sea Aixa Hevia la que
trastoque su camaleónica piel para ajustarla al color de turno, a los
dictámenes del próximo poder del que quiera comportarse como mero

Source: Extremista hoy, demócrata mañana -

Conoce Cuba, una aplicación enfocada en el sector privado

Conoce Cuba, una aplicación enfocada en el sector privado
ZUNILDA MARTA, La Habana | Agosto 31, 2016

Hija de la necesidad y del ingenio, la aplicación Conoce Cuba se ha ido
ganando un lugar en los teléfonos con sistema operativo Android a lo
largo de la Isla. Un diseño intuitivo, bien logrado y funcional, le
permite destacarse entre otras herramientas que también buscan difundir
los servicios privados y los locales gastronómicos o de ocio.

Conoce Cuba se distribuye de manera gratuita en el Paquete semanal. Sus
desarrolladores, los jóvenes ingenieros Eliécer Cabrera Casas y Pablo
Rodríguez Yordi, provienen de Camagüey y desde hace dos años comenzaron
a programar las primeras líneas de código de la herramienta. Hoy, es la
obra de sus vidas de la que se sienten más orgullosos.

Los dos jóvenes han diseñado versiones con características similares
para otras provincias, pero en la capital es donde muestra un inventario
más completo de restaurantes, locales fotográficos, clubes, cafeterías y
casas de renta. "Queremos en un futuro brindar nuevos servicios",
asegura Cabrera Casas, aunque prefieren ir con pasos firmes y consolidar
lo logrado.

La herramienta puede usarse sin conexión a internet, un rasgo que
comparten muchas de las apps creadas en la Isla. Algunas de ellas se
mostraron e intercambiaron durante el primer encuentro de la comunidad
Android cubana, que bajo el lema "Por una cultura tecnológica al alcance
de todos" se celebró el pasado sábado en el estudio del artista Alexis
Leyva (Kcho).

La criatura de estos dos camagüeyanos es "útil para quienes visitan la
Isla", explican y aseguran haberse centrado "en el sector privado desde
el principio". Aunque solo ofrece "información de los lugares que
brindan servicios, pero no los valora o evalúa, para que los usuarios
tengan la libertad de elegir", apunta uno de sus creadores.

El viejo sueño de estudiante fue cobrando forma en la mente de Cabrera
Casas y reconoce que al graduarse tomó la decisión. "Si no está, la
vamos a hacer", y puso manos a la obra con una obsesión entre ceja y ceja.

Totalmente gratuita, sus desarrolladores se aseguraron que no colocarán
ninguna licencia o restricción que impida el uso masivo de Conoce Cuba.

Para su distribución se basaron en la estrategia de visitar los talleres
de reparación de teléfonos celulares y establecieron una colaboración
ventajosa con los dueños de estos locales. En un primer momento,
caminaban por la ciudad y tocaban a la puerta de los cuentapropistas
para ofrecer su producto.

La propietaria del taller Ultracell, en La Habana, fue de las tantas que
se enteró "en la calle" de la existencia de Conoce Cuba. Tras ofrecer la
herramienta como parte del paquete de instalaciones que coloca en los
terminales que llegan hasta su local, considera que ha aumentado el
número y la satisfacción de los clientes.

En la actualidad, los dos ingenieros también han desarrollado un camino
de contacto a través del correo electrónico por el que los propietarios
pueden solicitar cambios y actualizaciones en la ficha correspondiente a
su negocio.

Reconocen, no obstante, que han sido múltiples los obstáculos que han
debido sortear para llevar adelante su sueño. Las limitaciones
tecnológicas lastran cualquier trabajo de ese tipo, pero sobre todo el
restringido acceso a internet que padece el país.

Cuba es uno de las naciones con menor tasa de conectividad del mundo,
con solo el 5% de la población, porcentaje que se reduce al 1% en el
caso de la banda ancha.

Durante los primeros meses de trabajo los jóvenes ingenieros dependían
de las salas de navegación de la Empresa de Telecomunicaciones de Cuba
(Etecsa) o de amistades que les copiaran "algunas herramientas" que no
tenían, comenta Cabrera Casas.

Hoy, los competidores abundan como el caso de la app Isladentro, una de
las más populares en Cuba. Esta herramienta también ofrece una guía para
viajeros, disponible de manera gratuita, con el añadido de que no solo
muestra los servicios privados, sino también estatales y ordenados por

"Que las personas puedan encontrar la mayor cantidad de información a la
distancia del bolsillo" era el objetivo que guiaba a los dos ingenieros
que crearon Conoce Cuba y hasta ahora parecen haberlo logrado.

Source: Conoce Cuba, una aplicación enfocada en el sector privado -

La ministra de Educación reconoce que la cobertura docente es una asignatura pendiente

La ministra de Educación reconoce que la cobertura docente es una
asignatura pendiente
14YMEDIO, La Habana | Agosto 29, 2016

El déficit de maestros frente a las aulas marcará el inicio del curso
escolar 2016-2017. El próximo período lectivo cuenta con una cobertura
del 94,2% de personal docente, sin contar el empleo de suplentes, según
han confirmado las autoridades del Ministerio de Educación (Mined)
durante un encuentro este sábado con la prensa oficial.

A lo largo del país, unas 10.600 instituciones educativas recibirán a
partir del lunes 5 de septiembre a cerca de 1.700.000 alumnos. Sin
embargo, completar el plantel docente sigue siendo una asignatura "con
arrastre" aseguró la titular del sector, Ena Elsa Velázquez Cobiella.

Entre el 13 y el 23 de agosto un equipo del Mined, liderado por la
ministra, realizó un recorrido por todas las provincias del país y el
municipio especial Isla de la Juventud para revisar la situación de los
centros escolares en cada territorio.

Durante el periplo se hizo un llamado a buscar soluciones alternativas
para paliar el déficit de profesores, para lo cual el Mined ha echado
mano de 1.000 jóvenes universitarios contratados a lo largo de todo el
país para impartir varias asignaturas, especialmente en las escuelas
primarias y secundarias.

La reincorporación de profesores retirados se mantiene también este
curso, en el que se busca reducir la cantidad de "maestros
sobrecargados", explicó la ministra. Las autoridades esperan también
sumar un mayor número de asistentes, auxiliares pedagógicas y miembros
del consejo de dirección que compartan la responsabilidad en las aulas.

Velázquez Cobiella llamó a "atender más a los maestros" para frenar el
éxodo de personal hacia otros sectores. La organización de ferias
industriales y agropecuarias con un horario accesible para los
educadores, junto a un mejor acceso a subsidios para la reparación de
viviendas, fueron algunas de las propuestas para apoyar a los docentes
"no solo en el orden moral sino también en lo material".

Sin ofrecer cifras globales que ilustren el déficit de maestros a nivel
nacional, los directivos del sector han proporcionado este sábado
algunos datos por territorio y han hecho un llamado a seguir elevando la
calidad de la educación.

La Habana presenta el cuadro más desfavorable en cuanto a la falta de
maestros y en este curso deberán trasladarse a la capital unos 2.800
profesores de otras provincias para intentar paliar el problema. Los
docentes se mantendrán bajo la condición de internos en albergues
habilitados para la ocasión.

A pesar de esas soluciones de emergencia, La Habana, Mayabeque y
Artemisa suman un déficit de 585 docentes. La situación toma tintes
graves en la enseñanza preescolar, donde queda un centenar de plazas
desocupadas en La Habana (77), Mayabeque (19) y Matanzas (4).

La provincia de Matanzas también presenta un escenario desfavorable, en
especial el municipio cabecera, Cárdenas, y Ciénaga de Zapata. En esta
zona faltan 137 educadores, reconoció Raúl Hernández Galarraga, director
provincial de Educación.

Los centros escolares matanceros precisan de unos 1.000 profesionales
para cubrir las plazas vacantes en la enseñanza de secundaria básica,
muchas de las cuales están ocupadas de manera provisional por maestros
jubilados y estudiantes universitarios.

Los números en Ciego de Ávila llegan a los 663 profesionales de la
educación ausentes y el déficit en Villa Clara asciende a "más de 1.000
maestros", según reconoció recientemente la directora de Educación,
Esperanza González Barceló.

Source: La ministra de Educación reconoce que la cobertura docente es
una asignatura pendiente -

Quienes piensen con criterio propio: enemigos del régimen

Quienes piensen con criterio propio: enemigos del régimen
30 de agosto de 2016 - 21:08 - Por IVÁN GARCÍA

Para los dinosaurios del Palacio de la Revolución no hay términos
medios. Las disposiciones las escriben ellos para que las cumplan otros.
El ejercicio de la crítica, el debate y la polémica sin el visto bueno
del aparato estatal nunca será bien recibido

LA HABANA.- Aunque en la isla ciertos grupos y personas intenten
desmarcarse de la disidencia abiertamente anticastrista, de cualquier
modo, siempre serán marcados con letra escarlata por el departamento de
Seguridad del Estado y sus guardianes de la fe, especialistas en
destrozar reputaciones.

De nada vale la lógica en los análisis de académicos que colaboran en el
portal Cuba Posible; las notas puntuales de Fernando Ravsberg sobre la
burocracia institucionalizada; las críticas al status quo desde la
ideología marxista de Harold Cárdenas o los excelentes reportajes del
equipo de reporteros de Periodismo de Barrio.

Todos, por su pensamiento libre y porque no reciben órdenes de la
maquinaria ideológica del partido comunista, son considerados 'enemigos
de la patria', caballos de Troya que más o menos sutilmente le hacen el
juego al 'imperialismo yanqui'.

Para los dinosaurios del Palacio de la Revolución no hay términos
medios. Las disposiciones las escriben ellos para que las cumplan otros.
El ejercicio de la crítica, el debate y la polémica sin el visto bueno
del aparato estatal nunca será bien recibido.

Probablemente, como en el infierno de Dante, todos los enemigos o
conflictivos del 'proyecto revolucionario' no estén ubicado en el mismo
círculo. Pero ninguno es confiable.

Al Gobierno le resulta más fácil condenar a veinte años de cárcel a un
periodista anticastrista, según dicta la Ley Mordaza que flota en el
aire de la república de 1999. Para el resto existen otros métodos

Al final, terminan expulsados de sus trabajos, como el economista Omar
Everleny, ahora mirando el drama autocrático desde una beca en Japón, o
como los talentosos académicos Pavel Vidal, Haroldo Dilla y Armando
Chaguaceda, residentes en el exterior.

De nada vale reconocer de facto al gobierno, apostar por el nacionalismo
o un socialismo democrático. Los ucases y el rumbo de la nación son
dictaminados por los mismos de siempre.

En un régimen intolerante, autocrático y soberbio, se debe tener la
habilidad suficiente para interpretar cuándo se ha sobrepasado la tenue
frontera que delimita hasta dónde llega la permisividad gubernamental.
Lo dice el refrán popular: jueguen con la cadena, no con el mono.

Tal vez a Roberto Veiga y a Leinier González no los detengan en la vía
pública sicarios de la Seguridad del Estado y les quiten sus
pertenencias, como lo hicieron con Augusto César San Martín y Ana León,
reporteros de Cubanet, cuando el pasado mes de julio se dirigían a hacer
un reportaje audiovisual en Cienfuegos.

Es probable que a Arturo López-Levy, politólogo radicado en EEUU y
pariente de Luis Alberto Rodríguez López-Callejas, tesorero de Raúl
Castro, no le decomisen libros, dinero y artículos personales en el
Aeropuerto de La Habana, ni sea detenido brutalmente como le hicieron al
sindicalista independiente Iván Hernández Carrillo, a su llegada a Cuba,
unas semanas atrás.

Que el trato de la policía política sea menos degradante, que digan
usted y no 'contrarrevolucionario' o 'gusano', no significa que los
textos que reflejan la realidad de los ciudadanos y la ola de
pensamiento liberal que en estos momentos se puede leer en medios
digitales, sean del agrado del régimen y sus órganos represivos.

El gobierno le teme a criterios y análisis diferentes. No importa que el
necesario debate se encuentre atrapado en internet y apenas sea conocido
por el cubano de a pie. La autocracia de los hermanos Castro es una
institución de ordeno y mando. Sus periodistas son soldados de la
revolución. No se les puede permitir que escriban por su cuenta en
medios alternativos.

La aberración insultante llegó en días recientes por intermedio de Aixa
Hevia, mediocre burócrata de la información -más bien censora
periodística- que ocupa la vicepresidencia de la Unión de Periodistas de
Cuba, cuando propuso expulsar del país al periodista uruguayo Fernando
Ravsberg, excorresponsal de la BBC, realizador de la web Cartas desde
Cuba y colaborador del diario español Público.

Para Ravsberg, residente en la Isla desde hace muchos años, nada es
nuevo bajo el Sol. El mismísimo Fidel Castro en persona en determinado
momento lo incluyó en su lista negra. Uno puede estar de acuerdo o no
con sus comentarios, es parte de la libertad de expresión, pero que a un
reportero de calibre lo traten como a un delincuente es vergonzoso.

Pero ésa es la auténtica entraña del régimen. Una estrafalaria pandilla
fundacional que aglutinó iluminados, analfabetos y exconvictos. La
democracia no es su plato fuerte.

Para el castrismo, aquéllos que piensen por cabeza propia o se salgan
del libreto orquestado por los caciques del partido comunista, siempre
serán adversarios. Unos más peligrosos que otros. Pero todos, enemigos.

Source: Quienes piensen con criterio propio: enemigos del régimen | Cuba

Confirman que José Adolis García abandonó Cuba

Confirman que José Adolis García abandonó Cuba
30 de agosto de 2016 - 14:08

MIAMI.- Este martes se confirmó que el cubano José Adolis García
abandonó la isla para perseguir un contrato con un equipo de Grandes
Ligas, según reporta Baseball América.

El jardinero de 24 años de edad, hermano del tercera base de los Bravos
de Atlanta, Adonis García, desapareció el pasado 20 de agosto en Francia
mientras hacía escala en su vuelo de regreso de Tokio a La Habana.

García está clasificado entre los 20 mejores peloteros de cubanos del
ranking de abril de 2015 de este portal.

En Cuba jugó con el equipo Ciego de Ávila, en la Serie Nacional, dejando
promedio de .315 en 380 apariciones en el plato, con 14 jonrones, 34
bases por bolas y 59 ponches, 11 bases robadas en 17 intentos

Sin embargo, en los últimos meses José Adolis había pasado desapercibido
por sus bajos números en Japón, razón por la cual Gigantes de Yomiuri lo
dejaron en libertad hace un par de semanas.

Por ahora se desconoce el paradero del menor de los hermanos García,
aunque todo apunta a que estaría buscando ingresar a los Estados Unidos
para buscar contrato en las mayores.

Source: Confirman que José Adolis García abandonó Cuba | Béisbol,
Grandes Ligas, Cuba -

Cuba envía dos toneladas de medicamentos a Siria

Cuba envía dos toneladas de medicamentos a Siria
Posted on 29 agosto, 2016
Por Redacción CaféFuerte

Un cargamento de dos toneladas de medicinas, enviado por el gobierno de
Raúl Castro a Siria, arribó este lunes al aeropuerto internacional de
Damasco como parte de un acuerdo bilateral para liquidar la deuda de
Cuba con ese país del Medio Oriente, devastado por una cuenta guerra civil.

La agencia siria de noticias SANA confirmó la llegada del envío, que
incluye 200 mil unidades de vacunas infantiles, y dijo que cumple las
regulaciones bancarias del acuerdo establecido entre ambas naciones para
saldar la deuda cubana con Siria.

El ministro sirio de Transporte, Ali Hamoud, dijo que las autoridades
gubernamentales concluyeron todos los requerimientos de aduana, embalaje
y aseguramiento de traslado para garantizar el arribo del cargamento sin
retrasos, y bajo la supervisión y estándares del Ministerio de Salud.

Hamoud agradeció el gesto amistoso y la generosidad de Cuba en apoyar al
pueblo sirio, según SANA.

El anuncio del cargamento de medicinas cubanas fue adelantado el pasado
16 de agosto, durante una recepción en la casa del embajador cubano en
Damasco, Rogerio Manuel Santana Rodríguez, en ocasión del 51
aniversario del establecimiento de relaciones entre Cuba y Siria, y el
90 cumpleaños de Fidel Castro.

Estrecha colaboración

En esa oportunidad, Santana Rodríguez Rodríguez informó que un lote de
medicamentos cubanos llegaría a Siria para ayudar al pueblo sirio a
hacer frente a las secuelas de la guerra y como parte de la cooperación
bilateral en el campo de la salud.

Santana Rodríguez dijo en su declaración que los gobiernos sirio y
cubano han cooperado por más de 51 años en el ámbito nacional e
internacional, y señaló que esta estrecha colaboración se remonta a los
grandes líderes Hafez al-Assad y Fidel Castro.

Agregó el diplomático que las relaciones entre Cuba y Siria se mantienen
con profundos lazos de colaboración, y se han desarrollado por el
presidente Bashar al-Assad y Raúl Castro.

El embajador cubano dijo que Cuba y Siria son países que enfrentan un
"enemigo común", en alusión al terrorismo.

Durante la Guerra de Yom Kipur, en 1973, tropas cubanas con una brigada
de tanques participaron en en combates copntra el Ejército de Israel, en
lo que se considera una de las colaboraciones internacionalistas
promovidas por Fidel Castro alrededor del mundo.

Source: Cuba envía dos toneladas de medicamentos a Siria - Cafe Fuerte -

Iglesia Católica intercede a favor de migrantes cubanos en Panamá

Iglesia Católica intercede a favor de migrantes cubanos en Panamá
agosto 30, 2016
Pablo Alfonso

Miembros de la Conferencia de Obispos Católicos de Panamá se reunieron
el lunes con altos cargos del gobierno para buscar una salida a la
situación de los casi 600 migrantes cubanos que están en ese país.
El Secretario General de la Conferencia de Obispos Católicos de Panamá,
monseñor Manuel Ochogavía Barahona, y el obispo auxiliar de la
Arquidiócesis de Panamá, José Ignacio Uría Ashley Mc Clean, se reunieron
el lunes con altos funcionarios del gobierno para buscar una salida a la
situación de los casi 600 migrantes cubanos que permanecen en Panamá.

En el encuentro participaron el Ministro de Seguridad, los Directores de
Inmigración y del Servicio Nacional de Protección Civil, y el
Comisionado de la Policía para asuntos migratorios, según informó el
diácono Víctor Berrío, Director de Cáritas Católica de Panamá, al
reportero de TV Martí Ricardo Quintana.

Berrío, quien participó en la reunión, dijo que las autoridades se
comprometieron a liberar a unos 17 cubanos que fueron arrestados el
domingo cuando intentaban reingresar al país desde Costa Rica y afirmó
que, en lo que se refiere a los migrantes cubanos, "no se producirán más

Según el diario La Prensa de Panamá, el presidente Juan Carlos Varela
dijo que muy pronto se va a tener una reunión en Boquete con el
presidente de Costa Rica, Luis Guillermo Solís, y los estamentos de
seguridad de los dos países, para analizar el tema del flujo migratorio.

Berrío dijo que la Pastoral Social Cáritas Católica tiene habilitados en
Ciudad Panamá cuatro albergues donde atienden a unos 400 migrantes cubanos.

El diácomo señaló que en Puerto Obaldía, poblado fronterizo con
Colombia, hay unos 160 cubanos que tarde o temprano terminarán en la
ciudad capital.

La mayoría de estos cubanos, que han hecho el viaje hasta Panamá a
través de las selvas, han salido de Cuba recientemente con destino hacia
Estados Unidos.

"Yo diría que un 10 por ciento de ellos llevan tres o cuatro años fuera
de Cuba, viviendo en Venezuela o Ecuador, pero ninguno ha expresado
intención de regresar a Cuba", subrayó.

Source: Iglesia Católica intercede a favor de migrantes cubanos en
Panamá -

Fariñas pide ser atendido por médico cubano, alcalde de West New York

Fariñas pide ser atendido por médico cubano, alcalde de West New York

El galeno exiliado Félix Roque aseguró que el opositor, Premio Sajarov
2010, "no confía en los médicos que el régimen" de La Habana le está
recomendando, y dijo que su misión es humanitaria.
El líder opositor cubano Guillermo Fariñas, a 41 días sin probar bocado,
ha pedido a un médico cubano en el exilio que viaje a Cuba para
atenderlo a lo largo de la huelga de hambre que realiza para demandar el
respeto a los derechos elementales de los cubanos.

Entrevistado por la Voz de América, el doctor Félix Roque, electo
alcalde de West New York en 2011 y reelegido en 2015, aseguró que
Fariñas confía en él.

"Lamento decir esto, pero él no confía en los médicos que el régimen de
Castro le está recomendando", dijo el galeno, y añadió que su misión es

"Voy estrictamente con la actitud de que soy médico", recalcó el médico
alcalde que sirve a una comunidad 78% hispana a la que han apodado "La
Habana en el Hudson".

Roque esperó el año 2016 en un albergue en Costa Rica junto a miles de
cubanos que quedaron varados cuando Nicaragua cerró sus fronteras. A
ellos les donó de su propio dinero $200 mil dólares.

La Salud de Fariñas

Fariñas, visiblemente deteriorado por los rigores de la huelga de
hambre, sufre de dolores en las articulaciones y de una acidosis
metabólica provocada por una alteración en los niveles de sodio y
potasio en sangre, dijo este martes vía telefónica a Martí Noticias su
vocero Jorge Luis Artiles.

El doctor Roque cree que es muy difícil que Fariñas sobreviva a esta
huelga de mantenerla por más tiempo. El opositor ha tenido que ser
trasladado al hospital en estado inconsciente durante cuatro ocasiones
desde que inició la huelga el pasado 20 de julio. En el hospital ha sido
hidratado por vía intravenosa y luego dado de alta.

A la pregunta de por qué no fue ingresado, el opositor dijo que los
médicos no le emitieron orden de ingreso porque no son ellos quienes lo
determinan, "quien determina mi ingreso es el Ministerio de Salud
Pública, un puesto de mando", señaló.

Fariñas considera que el gobierno cubano ya dio la orden de dejarlo
morir, y que están a la espera de que le falle un órgano vital mientras
permanece en su casa sin supervisión médica.

Con su huelga de hambre, el Premio Sajarov 2010 a la Libertad de
Conciencia exige el cese de los maltratos a los opositores, que un
vicepresidente del gobierno se reúna con miembros de la oposición y se
comprometa a respetarlos, y que ese compromiso se publique en el diario
oficialista Granma.

Fariñas también demanda el fin del hostigamiento contra los
cuentapropistas que trabajan bajo el asedio de los inspectores y la policía.

Source: Fariñas pide ser atendido por médico cubano, alcalde de West New
York -

Alertan de inundaciones repentinas en Cuba por intensas lluvias

Alertan de inundaciones repentinas en Cuba por intensas lluvias
agosto 30, 2016
Idolidia Darias

Aunque la novena depresión tropical se aleja de Cuba, todavía mantendrá
su influencia sobre el occidente y el centro de la isla con chubascos y
lluvias que pueden ser fuertes en zonas de la región occidental.
La novena depresión tropical de la temporada en el Atlántico se aleja de
Cuba pero continua arrojando fuertes lluvias al acercarse al Sur de la
Florida, dijo el martes el Centro Nacional de Huracanes (NHC) de Estados

El lunes se reportaron intensos acumulados de lluvia en la zona
comprendida entre Sancti Spítirus y Pinar del Río, y se esperaba para
este martes otra jornada de fuertes aguaceros, según reportes de la
prensa oficial.

Las autoridades pidieron a la población estar atenta a posibles
inundaciones, principalmente en el municipio de Candelaria, provincia de
Artemisa donde se registraron on 310.8 milímetros de lluvia en las
últimas horas, un récord histórico para la zona.

Los científicos del NHC apuntaron que "probablemente se emitirá en las
próximas horas una vigilancia de tormenta tropical para porciones de la
costa de Florida en el Golfo de México".

La depresión, según los expertos, podría producir acumulaciones de
lluvia de 8 a 20 centímetros que causarán "inundaciones repentinas y
deslizamientos de lodo", destacaron los diarios provinciales en la isla.

Aunque se pronostica que durante las próximas 12 horas se inclinará la
trayectoria de la depresión al norte con similar velocidad de
traslación, las autoridades cubanas destacan que todavía mantendrá su
influencia sobre el occidente y el centro de Cuba, con chubascos y
lluvias que pueden ser fuertes y localmente intensas en zonas de la
región occidental.

El periodista independiente Mario Hechavarría Diggs, residente en el
municipio capitalino de La Habana Vieja, dijo a Martí Noticias que en
los últimos dos días las intensas lluvias ya ocasionaron severos
contratiempos en aquellas zonas donde con mayor frecuencia se producen

Desde la madrugada del lunes ha estado lloviendo casi todo el tiempo, y
la gente en La Habana Vieja "se queda en los portales por el temor a que
los edificios donde viven se derrumben".

La empresa eléctrica se vio obligada a realizar cortes para prevenir los
accidentes, y "eso también causó afectaciones en el servicio del gas de
la calle" que usa la población, explicó Hechavarría.

Lluvias intensas en otras provincias

En la zona sur de la región central del Cuba las lluvias se hicieron
sentir en los ultimos días, destacó el diario Escambray de la provincia
de Sancti Spitirus.

El Centro Meteorológico Provincial de Media Legua, en Trinidad, reportó
140 milímetros, casi 139 en esa ciudad y 137 en Topes de Collantes.

También se reportaron precipitaciones de consideración en San Carlos,
municipio de La Sierpe, donde cayeron 60 milímetros, 58 en la Presa
Higuanojo y 56 en Banao, los dos últimos puntos ubicados en el municipio
de Sancti Spíritus.

Alivio y preocupación a la vez

Si bien es cierto que los residentes en áreas propensas a los derrumbes
en la capital viven momentos de preocupación, no se reportan hasta ahora
heridos ni daños materiales de consideración.

La sequía ha golpeado al país de forma severa, por lo que esta jornada
de precipitaciones lleva un poco de alivio a las zonas afectadas por la
falta de agua.

Los reportes de la prensa cubana destacaban los niveles de lluvia en los
embalses de la región, desde el centro hasta el occidente.

Embalse La Paila, Artemisa: 225 mm

Jaimanitas, Artemisa: 217 mm

Las Terrazas, Artemisa: 182 mm

Caimito, Artemisa: 173

Vereda Nueva, Artemisa: 159

Embalse Baracoa, Artemisa: 153

Cuatro Vientos, Cienfuegos: 152

Trinidad, Sancti Spíritus: 140

Santa Lucía, Pinar del Río: 139

Canímar, Matanzas: 135

San Antonio de los Baños, Artemisa: 120

Source: Alertan de inundaciones repentinas en Cuba por intensas lluvias

Futbolista estadounidense desconocería que hay racismo en Cuba

Futbolista estadounidense desconocería que hay racismo en Cuba
agosto 30, 2016

El quarterback de los 49ers, Colin Kaepernick, desconocería que Fidel
Castro la emprendió contra los religiosos y los homosexuales en la isla,
y que su récord sobre justicia racial no es tan bueno como se ha
divulgado en internet.
El periodista Mark Hemingway, Senior Writer de,
critica la ignorancia que ha mostrado el quarterback de los San
Francisco 49ers, Colin Kaepernick, nacido en Milwaukee, Wisconsin, que
el fin de semana antes del partido contra los Green Bay Packers no quiso
honrar el himno nacional de EEUU, señalando que no mostraría orgullo por
la bandera de un país que oprime a las personas de raza negra.

Después del juego, Kaepernick declaró a la prensa que seguiría "apoyando
a las personas que están siendo oprimidas" en EEUU.

Hemingway considera la acción de Kaepernick fuera de lugar y exagerada,
aunque reconoce su derecho como estadounidense a hacer este tipo de

El periodista afirma que el atuendo empleado por Kaepernick en la
conferencia de prensa le hace pensar que el futbolista no es la mejor
persona para referirse al tema de la injusticia racial; un sombrero de
Malcolm X y una camiseta que intentaba conmemorar la reunión que
sostuvieron en septiembre de 1960 en Nueva York, Fidel Castro y el
religioso y activista negro estadounidense.

Hemingway señala que el mayor problema aquí es que Kaepernick es
aparentemente inconsciente del legado de Castro, quien en su momento la
emprendió contra los religiosos y los homosexuales en la isla, y cuyo
récord sobre justicia racial no es tan bueno como se ha divulgado en

El periodista señala que a principios de este año, cuando la Casa Blanca
buscaba normalizar sus relaciones con Cuba, The New York Times declaró:
"Cuba dice que ha resuelto el racismo. Obama no está tan seguro".

Hemingway indica que aunque Obama abordó el tema del racismo durante su
histórica visita a Cuba, no hay evidencia de que haya utilizado su
influencia para lograr una reforma significativa en la isla.

Source: Futbolista estadounidense desconocería que hay racismo en Cuba -

UNPACU envía carta abierta a la oposición y el pueblo venezolano

UNPACU envía carta abierta a la oposición y el pueblo venezolano
agosto 30, 2016

En la carta, la UNPACU se solidariza con el movimiento opositor en
Venezuela, liderado por la Mesa de la Unidad Democrática (MUD), y
expresa su apoyo a la "Gran Marcha de Caracas".
La Unión Patriótica de Cuba (UNPACU) envió este lunes una carta abierta
al pueblo y la oposición de Venezuela en la que lamenta "cada atentado
contra la libertad y los derechos fundamentales de los venezolanos", así
como la influencia del régimen de La Habana en el gobierno de Nicolás

"(...) Sabemos hasta donde el régimen que tiraniza nuestra patria ha
causado daño a la vuestra", señala la misiva, firmada por el líder de la
organización opositora cubana.

En la carta, la UNPACU se solidariza con el movimiento opositor en
Venezuela, liderado por la Mesa de la Unidad Democrática (MUD), y
expresa su apoyo a la "Gran Marcha de Caracas", convocada para este el
1ro. de septiembre, y con la que la oposición busca conseguir el apoyo
del 20% de los inscritos en el registro electoral para que se realice el
referendo revocatorio contra Maduro.

"Los demócratas cubanos apoyamos sus justas demandas y estamos seguros
de que pronto estarán reconstruyendo su bello país. Lo que logren para
bien de Venezuela, repercutirá positivamente en nuestra patria", expresa
UNPACU en la misiva.

A continuación, el texto íntegro de la carta:

Carta Abierta a la Oposición y al pueblo venezolano.

A Henry Ramos Allup,
Presidente de la Asamblea Nacional de Venezuela;
A Jesús Torrealba,
Secretario Ejecutivo de la MUD.
A las esposas y demás familiares de los presos políticos venezolanos;
A todos los demócratas de la tierra de Miranda,
Al hermano pueblo de la patria de Bolívar:

Con profunda preocupación los demócratas cubanos seguimos los
acontecimientos que vienen desarrollándose en vuestra nación. Durante
los últimos 17 años hemos observado con tristeza cada atentado contra la
libertad y los derechos fundamentales de los venezolanos. Nuestra pena
ha sido grande, pues sabemos hasta donde el régimen que tiraniza nuestra
patria ha causado daño a la vuestra.

Con muchísimo dolor hemos visto como el régimen de Nicolás Maduro ha
hundido a Venezuela en la más profunda crisis económica mientras arrecia
la represión por motivos políticos. Hemos seguido con indignación los
arbitrarios procesos contra Leopoldo López, Antonio Ledezma, Daniel
Ceballos, el joven Lorent Saleh y demás presos políticos.

Cuando apenas nos separan horas de lo que será un día trascendental para
el futuro de Venezuela, aunque aumentan nuestras preocupaciones por el
incremento de la represión contra la Mesa de la Unidad Democrática, MUD,
y el pueblo en general -represión que condenamos enérgicamente-, nos
sentimos optimistas.

Nuestra esperanza se fundamenta en el hecho de que cuando un pueblo
noble y heroico decide recuperar los derechos y libertades que le han
arrebatado con engaños y maldad, no hay represión, por cruel que sea,
que le contenga. Sin dudas cada día son más los venezolanos que se
levantan por la democracia, la justicia y la prosperidad de su nación.

Este 1 de septiembre en la patria de Martí, oprimida y explotada por los
Castros, los corazones de quienes luchamos por una ¨Cuba con todos y
para el bien de todos¨, latirán al ritmo de la Gran Marcha de Caracas.
Los demócratas cubanos apoyamos sus justas demandas y estamos seguros de
que pronto estarán reconstruyendo su bello país. Lo que logren para bien
de Venezuela, repercutirá positivamente en nuestra patria.

Los demócratas cubanos continuamos luchando por la libertad de nuestros
presos políticos, continuamos luchando por un verdadero Estado de
Derecho, continuamos luchando por la felicidad de nuestro pueblo. Cuando
tengamos esa Cuba libre, justa y fraterna, nuestros pueblos y gobiernos,
democráticos y honestos, se darán un gran abrazo. Abrazo de amigos que
han sufrido y vivido situaciones muy parecidas, causadas por un mismo
enemigo. Los Castros y Maduro, son enemigo de la libertad, enemigos de
sus pueblos.

¡En la Unión Patriótica de Cuba estaremos todos con Venezuela este 1 de

José Daniel Ferrer García.
Coordinador General de la Unión Patriótica de Cuba, UNPACU.

Source: UNPACU envía carta abierta a la oposición y el pueblo venezolano

"Comprometedor" video ronda caso de voleibolistas cubanos acusados de violación

"Comprometedor" video ronda caso de voleibolistas cubanos acusados de
agosto 30, 2016
Rolando Cartaya

Medios finlandeses reportaron la primera vista del proceso a puertas
cerradas contra seis volibolistas cubanos acusados de violación. Un
video colgado en Vimeo acusa a uno de los encartados de otro vergonzante
acto sexual cometido días antes del suceso.
Medios finlandeses reportaron hoy la primera vista, el lunes, del
proceso de tres días contra seis miembros de la escuadra cubana de
volibol, acusados de violación con agravantes, debido a que el delito
habría sido cometido por varias personas.

Los medios pudieron entrar momentáneamente a la sala de la Corte de
Distrito de Pirkaama y tomar fotos. La Compañía de Radiodifusión de
Finlandia (YLE) divulgó el video que encabeza este artículo donde
aparecen los atletas pero no sus rostros.

El juicio se celebra a puertas cerradas a petición de la demandante, una
mujer adulta finlandesa, a fin de proteger su privacidad.

El contenido de la acusación, incluida la petición fiscal, se mantuvo
sellado el lunes debido a que es secreto, indicó la fiscal del distrito
Leena Koivuniemi. La procuradora se basó en el testimonio de la
demandante y en declaraciones juradas de testigos.

Debido a que la violación se habría cometido por varias personas los
sospechosos podrían ser condenados, de ser hallados culpables, a penas
de entre 2 y 10 años de prisión.

Según el profesor de derecho penal de la local Universidad de Turku
Jussi Tapani, aun las personas que estaban presentes y no usaron la
violencia ni participaron en el acto sexual, son consideradas factores
del crimen.

Tapani explicó que en algunos casos los condenados pueden ser
trasladados al país de origen para cumplir la sanción, y que tanto el
fiscal como los acusados pueden recurrir después del fallo al Tribunal
de Apelaciones.

Los jugadores detenidos niegan haber cometido el delito.

La audiencia principal del proceso se espera para este miércoles.

Los cubanos estaban en Finlandia participando en la Liga Mundial de

Ocho jugadores fueron detenidos inicialmente luego que una ciudadana
finlandesa dijera haber sido violada por los deportistas el sábado 2 de
julio en el Hotel Ilves donde se alojaba el equipo en Tampere, 170
kilómetros al norte de Helsinki, la capital. Dos de ellos fueron
liberados más tarde.

Los voleibolistas acusados son el capitán del equipo Rolando Cepeda
Abreu, y los jugadores Dariel Albo Miranda, Abraham Alfonso Gavilán,
Ricardo Norberto Calvo Manzano, Luis Tomás Sosa Sierra y Osmany Santiago
Uriarte Mestre.

¿Coincidencia o montaje?

Una publicación finesa sugirió poco después de los arrestos que uno de
los atletas cubanos había cometido días antes de la violación otro
bochornoso acto sexual que halló su camino en las redes sociales.

Según Magneetimedia, un hombre aparentemente de raza negra que aparece
masturbándose en un video colgado en la red Vimeo sería Calvo Manzano.
El video, que lleva el rótulo de Vimeo advirtiendo que es para públicos
maduros, está encabezado por una breve secuencia que presenta claramente
a Calvo debajo de una sábana o frazada.

Las imágenes posteriores no muestran la cara del sujeto. Fueron subidas
a Vimeo el 30 de junio. La violación por la que fueron arrestados los
cubanos habría tenido lugar dos días después, el sábado 2 de julio.

La entrada lleva una leyenda que parece haber sido traducida al español
mediante alguna aplicación o programa, donde se indica que el acto de
onanismo fue cometido delante de una niña de 9 años, lo que sería motivo
de vergüenza para la familia del jugador. La presunta víctima tampoco es

Magneetimedia, que dice divulgar las noticias que no presentan los
medios principales, es considerado una web anti-inmigrante.

Una nota de la embajada cubana en Finlandía publicada el 5 de julio
calificó los hechos de "actos totalmente ajenos a la disciplina, el
sentido de honradez y respeto que rigen nuestro deporte y la sociedad
que defendemos desde enero de 1959".

Source: "Comprometedor" video ronda caso de voleibolistas cubanos
acusados de violación -

Para el 2035 Cuba tendrá 3,6 millones de personas con 60 años o más

Para el 2035 Cuba tendrá 3,6 millones de personas con 60 años o más
agosto 30, 2016

Un reciente informe de la Oficina Nacional de Estadísticas publicó
proyecciones para el 2035 sobre el incremento de la cifra de personas
mayores de 60 años, que representan un grave problema para un país que
necesita del trabajo para salir adelante.
El envejecimiento poblacional sigue en la lista de tareas pendientes de
las autoridades cubanas, con proyecciones que apuntan a que en el 2035
serán unos 3,6 millones los cubanos con 60 años o más, según cifras
recientes de la Oficina Nacional de Estadísticas de Cuba (ONEI).

La cifra, que representa una alerta para la isla, es un poco más del
doble de la registrada en el 2015, cuando casi 2,2 millones de cubanos
sobrepasaban las seis décadas de vida.

"En el término de 20 años el país verá crecer sus efectivos de ese
sector de la población en 1,4 millones de personas (…) Esto significa
una notable sobrecarga para los sistemas de Seguridad Social y Salud
Pública", dijo el organismo.

"En términos relativos se pasaría de 19,3 por ciento en el 2015 a 32,1
en el 2035. A partir de ese último año se desacelera el proceso de
envejecimiento y hacia el 2038 comienza a decrecer igualmente a un ritmo
lento, para luego retomar nuevamente a una tendencia creciente, pero
desde ese momento a un ritmo más lento", dijo el informe "Proyecciones
de la Población Cubana 2015 - 2050".

De mantenerse las tendencias consideradas en la actual proyección,
advierte ONEI, la cifra más alta de población de 60 años y más
alcanzaría durante los años 2037-2038, con poco más de 3 millones, para
luego decrecer lentamente hasta el año 2046 en que deberá retomar el
crecimiento más lentamente.

¿Quiénes trabajarán en Cuba?

En el 2015, 7,2 millones de cubanos tenían entre 15 y 59 años, que
corresponde al período laboral activo. Se espera que la cifra disminuirá
en un millón en 15 años y continuará decreciendo como tendencia hasta
unos 5,5 millones en el año 2050, según reportó ONEI.

Para el 2050 la cifra total de cubanos no excederá los 10, 8 millones de

"La población que llega a la edad laboral (…) se hace menor que la
población que arriba a la edad de jubilación, que también potencialmente
puede dejar de participar en la actividad laboral, en el año 2012",
según cifras oficiales.

Lo grave del asunto es visible debido a que entre el 2012 y el 2040 se
espera un déficit de fuerza laboral que supera los 815.000 efectivos.

El informe concluye que "el envejecimiento poblacional es algo que está
presente de manera más o menos directa en todas las esferas de la
sociedad. Sin embargo, no sería correcto visualizarlo como un efecto
negativo y problematizado, pues el mismo se considera un logro asociado
al desarrollo sociodemográfico de la población cubana. Sin embargo, no
deja de constituir un reto importante para el cual el país se prepara".

Source: Para el 2035 Cuba tendrá 3,6 millones de personas con 60 años o
más -

Turismo pide a gritos autopistas, alumbrado y mejores aeropuertos en Cuba

Turismo pide a gritos autopistas, alumbrado y mejores aeropuertos en Cuba
agosto 30, 2016
Rosa Tania Valdés

Analistas locales insisten en que el Gobierno de Cuba deberá invertir
pronto en su infraestructura vinculada al sector turístico si quiere
sacar provecho del interés mundial que está despertando la única nación
comunista del hemisferio.
Ni los vuelos directos, ni el deshielo con Estados Unidos, ni el
creciente interés en el último país comunista del hemisferio occidental
alcanzan hasta ahora para que Cuba revierta su crisis económica.

El Gobierno tendrá que invertir pronto en infraestructura si quiere
sacar provecho de las buenas nuevas, entre ellas el incremento del
turismo, la caída del precio del combustible y los alimentos en el
mercado mundial y la reciente aparición de petróleo.

Si no lo hace, sostienen analistas, el país no podrá incluso ni
beneficiarse de la evidente distención entre Washington y La Habana tras
medio siglo de diferendo.

"Necesitamos hoy medidas anticíclicas que promuevan la inversión y
generen empleo realmente efectivo. No estoy hablando de políticas de
largo plazo. Hablo de ese corto plazo imprescindible que nos permite
llegar al largo plazo", dijo recientemente el economista cubano, Juan
Triana, en un artículo publicado en OnCuba Magazine.

Triana aludió, por ejemplo, a medidas que incentiven el trabajo en
sectores como la construcción, la explotación de recursos naturales y
los servicios profesionales.

Sugirió que el país deberá gastar dinero en la construcción de hoteles,
marinas y campos de golf, pero también desembolsar más plata en la
reparación de vías, en el alumbrado y señalética de carreteras, avanzar
en el confort de aeropuertos y hacer competitivas sus aerolíneas y
servicios de transportación locales si quiere potenciar su sector turístico.

Por si fuera poco, el gobierno está urgido de que el cubano de a pie
pueda, por fin, experimentar que las tímidas reformas económicas
dirigidas al mercado valieron la pena para mejorar la vida, algo que por
ahora es invisible a los ojos y no llega a la mesa de la mayoría.

"Todo sigue igual, hay una entrada grande de turismo pero nosotros como
pueblo no vemos ningún cambio, ni que las cosas nos mejoren", dijo Julia
Rosa Piña, una pastora de Granma, al periodista Adriel Reyes de Radio Martí.

Las contradicciones

Titulado "Una contradicción en sí misma", el análisis de Triana se
centra en la dicotomía que existe entre la previsión de la aparentemente
indetenible desaceleración de la economía cubana con sus indeseadas
consecuencias para la gente común y el interés que genera el país por
primera vez tras la recomposición de las relaciones con Estados Unidos.

"Hablo también de aprovechar algunos elementos que ya tenemos: el
entusiasmo por Cuba, el interés de invertir de muchas compañías
extranjeras, las ganas de hacer de muchos cubanos que, de a poco y
muchas veces contra la corriente, han convertido sus negocios en uno de
los resortes importantes para el país", explicó el economista.

El turismo se disparó en un 12 por ciento en el primer semestre respecto
a igual fecha del 2015.

Incluso, Triana alude a que ninguno de los dos candidatos presidenciales
de Estados Unidos ha declarado explícitamente que busquen endurecer el
embargo, al que Cuba sigue culpando de la mayoría de sus problemas.

La infraestructura, un freno al desarrollo

En la misma línea de análisis, el periodista estadounidense Marc Frank,
basado en la isla y que por cerca de dos décadas ha investigado y
escrito sobre economía cubana, ha mostrado cómo las limitaciones de la
infraestructura turística es "un freno" para el país.

En su más reciente artículo publicado por Reuters, Frank sostiene que
los vuelos directos que comenzarán mañana miércoles de la línea JetBlue,
entre Fort Lauderdale y Santa Clara, no bastará para atraer
estadounidenses a la isla.

Además de las prohibiciones vigentes que prohíben a los estadounidenses
viajar como turistas a Cuba, las malas condiciones en algunos de los
hoteles, la carencia de guías y transporte para turistas, mal estado de
los aeropuertos y carreteras son apenas algunas de la fallas que no
parecen tener solución a corto plazo.

"Los primeros vuelos de JetBlue trasladarán principalmente a
cubano-estadounidense para visitas familiares u otros interesados en ver
el Mausoleo del Che Guevara", dice la nota de Reuters, que cita la
incapacidad de hoteles, habitaciones, servicios de transporte y otras
instalaciones de servicios para hacer frente a una eventual avalancha de
visitantes estadounidenses.

Source: Turismo pide a gritos autopistas, alumbrado y mejores
aeropuertos en Cuba -

Nueve países piden a EEUU cambiar política migratoria para cubanos

Nueve países piden a EEUU cambiar política migratoria para cubanos
agosto 29, 2016

Colombia, Costa Rica, Ecuador, El Salvador, Guatemala, México,
Nicaragua, Panamá y Perú proponen al gobierno estadounidense examinar
una política que "promueve la emigración ilegal de cubanos".
Nueve países latinoamericanos propusieron el lunes a Washington una
reunión de alto nivel para examinar la política que promueve la
emigración ilegal de cubanos hacia territorio norteamericano, informó el
canciller ecuatoriano, Guillaume Long.

En una misiva entregada a la embajada ecuatoriana en Washington, y
dirigida al secretario de Estado, John Kerry, los cancilleres expresaron
su preocupación por la Ley de Ajuste Cubano, que desde 1966 privilegia
con permisos de residencia y trabajo a los cubanos que llegan a Estados

La carta destaca que consideran "pertinente analizar y revisar las
políticas y normativas" estadounidenses que llevan a que cubanos
expongan sus vidas al intentar llegar a territorio norteamericano.

"Estas personas, en extrema vulnerabilidad, son víctimas de las mafias
dedicadas al tráfico de migrantes, la explotación sexual, y los asaltos
colectivos. Esta situación ha generado una crisis que afecta a nuestros
países", señalaron.

Los cancilleres consideraron que la revisión de la Ley de Ajuste y la
política "pies secos, pies mojados", que permite a los cubanos
permanecer en Estados Unidos si pisan tierra firme, sería un "primer
paso para detener el agravamiento de esta compleja situación y parte de
una solución definitiva para asegurar una migración ordenada y regular
en nuestra región".

Una carta "histórica" para parar la crisis

"Quisiéramos proponer una reunión de alto nivel para revisar esta
problemática", pues las políticas de Washington estimulan el flujo
desordenado, irregular e inseguro de cubanos que, arriesgando sus vidas,
transitan desde Perú hasta México para arribar a un punto fronterizo
estadounidense, anotaron.

"Es una carta histórica", manifestó Long a la prensa, añadiendo que
"creemos que Estados Unidos debe cambiar su política, dado que está
generando una crisis migratoria".

El pasado mes de julio, Ecuador le pidió a Estados Unidos eliminar la
Ley de Ajuste Cubano y, de acuerdo a declaraciones del canciller
Guillaume Long, el gobierno del presidente Rafael Correa reiteró que no
participará en migraciones ilegales, ni se involucrará en el tráfico de

El canciller ecuatoriano emitió esas declaraciones ante la situación de
ciudadanos cubanos que acampaban en lugares públicos de Quito, y exigían
al gobierno del país andino que les facilitara trámites para llegar a
Estados Unidos.

También en julio, Ecuador deportó a 121 cubanos indocumentados que
pedían en Quito una visa a México para llegar a Estados Unidos.

Hace apenas una semana, el director de Inmigración de Bahamas, William
Pratt, dijo durante una conferencia de prensa en la Oficina de
Inmigración en Nassau, que el arribo de cubanos al país no tiene

También este mes, el presidente de Costa Rica, Luis Guillermo Solís,
pidió al vicepresidente de EEUU, Joseph Biden, que su país avance hacia
la derogación de la Ley de Ajuste Cubano y las políticas que dan
beneficios migratorios a los cubanos, y que han alentado un masivo flujo
de isleños a través de Centroamérica.

Solís destacó que el incremento de la migración cubana se debe a la
política de pies secos, pies mojados, de Estados Unidos.

El acercamiento diplomático entre Washington y La Habana ha provocado un
aumento en el flujo de salida de cubanos que temen que la Ley de Ajuste
sea derogada.

Source: Nueve países piden a EEUU cambiar política migratoria para
cubanos -

El primer vuelo comercial de EEUU desde 1961

El primer vuelo comercial de EEUU desde 1961

Cuando el avión de JetBlue despegue de Fort Lauderdale con destino a
Santa Clara este miércoles, después de un saludo con cañones de agua, se
convertirá en el primer vuelo comercial entre Estados Unidos y Cuba
desde 1961.

Silver Airways se alista para iniciar un servicio comercial menor el
jueves de Fort Lauderdale a Santa Clara con aproximadamente 30
pasajeros, y la próxima semana American Airlines tendrá su vuelo
inaugural con un avión de 160 asientos desde Miami.

American también se ha convertido en la primera aerolínea estadounidense
en recibir una licencia para sus operaciones en Cuba, que incluyen una
oficina de reservaciones en La Habana. Un acuerdo firmado la semana
pasada con la Cámara de Comercio de Cuba permitirá que American haga
compras y abra una cuenta comercial en un banco de la isla. En esta
momento la aerolínea está negociando el arrendamiento de una oficina y
centro de capacitación en el reparto de Miramar.

Aunque el embargo sigue en vigor, nuevas reglas del gobierno del
presidente Barack Obama desde la reanudación de las relaciones
diplomáticas con la isla permiten a empresas estadounidenses tener
presencia física en la isla.

"La reanudación de los vuelos regulares directos es un paso positivo y
una contribución al proceso de mejorar las relaciones entre los dos
países", dijo Eduardo Rodríguez, viceministro de Transporte de Cuba, a
los reporteros en La Habana el lunes.

El secretario de Transporte de Estados Unidos, Anthony Foxx, viajará en
el histórico vuelo de JetBlue a Santa Clara y planea reunirse con el
ministro cubano del ramo y con el canciller Bruno Rodríguez.

JetBlue, que usará aviones de 150 asientos para los vuelos a Santa
Clara, planea comenzar vuelos regulares a Camagüey y Holguín en noviembre.

Silver Airways ha recibido autorización del gobierno cubano para operar
servicio regular entre Fort Lauderdale y Santa Clara, Camagüey,
Cienfuegos y Holguín. Todavía espera la aprobación a finales de año para
vuelos que desea operar de Fort Lauderdale a Santiago de Cuba, Cayo
Coco, Varadero, Cayo Largo y Manzanillo

American, que hará sus primeros vuelos comerciales desde el Aeropuerto
Internacional de Miami a las ciudades de Cienfuegos y Holguín el 7 de
septiembre, también está en proceso de conseguir los permisos necesarios
para que su gerente de operaciones en Cuba, Galo Beltrán, pueda vivir en
la isla.

Beltrán es un ejecutivo de mucha experiencia en American, pero la
aerolínea empleará a unos 200 empleados cubanos contratados en los cinco
aeropuertos de la isla a donde volará. En los próximos días lanzará un
servicio de dos vuelos diarios desde Miami hacia Santa Clara y Varadero,
y un servicio diario a Camagüey.

En su primer vuelo a Cuba —Cienfuegos se lleva los honores porque
despega un poco antes de que el vuelo de American a Holguín, habrá un
trío cubano y pastelitos para pasajeros.

Aunque EEUU y Cuba han llegado a un acuerdo sobre la reanudación de los
vuelos regulares, Washington todavía no permite a los estadounidenses
hacer turismo en la isla.

"La ironía es que Cuba es el único país del mundo a donde los
norteamericanos no pueden viajar libremente, y eso hay que
solucionarlo", dijo Carlos Gutiérrez, secretario de Comercio federal en
el gobierno del presidente George W. Bush y ahora defensor de un mayor
acercamiento con la isla.

American planea usar aviones Boeing 737 de 160 asientos para sus vuelos
a Holguín y Camagüey, y aparatos Airbus A319 de 128 asientos para el
servicio a Santa Clara, Varadero y Cienfuegos.

American también dijo esta semana que está revisando sus ya anunciadas
normas de equipaje para los vuelos a Cuba, para permitir a los pasajeros
llevar más maletas.

Los pasajeros pueden llevar hasta 5 maletas o cajas, pero si exceden 50
libras y más de 62 pulgadas lineales (la suma en pulgadas del lago,
ancho y alto), se aplicarán cargos por exceso de peso y dimensiones,
además de un cargo de $25 por la primera maleta, $40 por la segunda,
$150 por la tercera, $200 por la cuarta y $200 por la quinta

Los límites de peso y dimensiones de cada maleta son 100 libras y 126
pulgadas, lo que significa que se pueden llevar un máximo de 500 libras
de equipaje si están dispuestos a pagar los cargos adicionales. La
primera y segunda maletas son gratis para los pasajeros de Elite o que
viajen en primera clase o clase de negocios.

Source: EEUU inaugura vuelos comerciales desde 1961 | El Nuevo Herald -