Tuesday, March 28, 2006

No shift in view on sanctions Rep Lincoln Diaz Balart says

Posted on Tue, Mar. 28, 2006

No shift in view on sanctions, Rep. Lincoln Díaz-Balart says


Under fire from some Cuban exile quarters, Miami Republican Rep. Lincoln
Díaz-Balart is saying that he never proposed ''unilateral'' changes in
the Helms-Burton law that regulates the U.S. embargo on Cuba.

Díaz-Balart told The Miami Herald in a recent interview that while he
supports the law, he would favor lifting some of the sanctions if Havana
freed all political prisoners, legalized opposition parties and promised
free elections -- regardless of who rules Cuba.

The Miami Herald stands by its story, and Díaz-Balart has not requested
a correction or clarification.

But the comments by the Cuban-American lawmaker, long known for his
hard-line opposition to Cuban leader Fidel Castro, raised concerns among
some Cuban exiles that they might signal a change in U.S. policy toward
the communist-ruled island.

Jorge Mas, chairman of the Miami-based Cuban American National
Foundation, Monday sent President Bush a letter asking if the
administration had changed its position on Helms-Burton.

The letter criticized Díaz-Balart's statements, saying CANF members ''do
not consider it beneficial to alter or suggest altering Helms-Burton now
or at any time in the future.'' It added that the Castro brothers should
leave Cuba if they are serious about a transition to democracy.

Díaz-Balart issued a statement Monday saying that his views on
Helms-Burton had been misrepresented, restating his key conditions and
saying that CANF could have saved itself the time by telephoning him for
his comments.

Cuba slaps back at Canadian bank

Cuba slaps back at Canadian bank
Diplomat upset U.S. rules apply to Scotiabank

Cuban account closed on `question of principle'
Mar. 28, 2006. 07:02 AM

Just who is in charge of Canada's bankers?

That's what Gisela Garcia Rivera wants to know, and she may not be alone.

Garcia Rivera is Cuba's ambassador in Jamaica, and last Friday she
angrily closed all her government's accounts at a branch of the Bank of
Nova Scotia in the Jamaican capital, ending a business relationship that
had lasted a decade or more.

"It's a question of principle above all," the ambassador said in a
telephone interview with the Toronto Star yesterday. "Evidently,
Scotiabank is not a reliable bank for us."

Garcia Rivera was protesting a recent decision by the bank that appeared
to put compliance with domestic U.S. laws ahead of customer service in
Jamaica — or anywhere else in the world — at least if the customer in
question happens to be a card-carrying representative of the government
of Cuba.

"It's an injustice," she said. "They are applying an extra-territorial
law that makes no sense."

The Cuban diplomat was referring to a letter dated March 7 from
Barrington Chisholm, manager of the Scotiabank branch on Knutsford Blvd.
in Kingston, in which Chisholm said his bank is no longer willing to
handle U.S. dollar accounts for the Cubans or to carry out international
financial transactions on their behalf.

"The decision came from head office," Chisholm said in an interview

Frank Switzer, a Scotiabank spokesman in Toronto, told the Star the
company's new restrictions involving its dealings with Cuba apply not
only in Jamaica but anywhere the bank does business.

"Theoretically, this would apply to any of our branches," he said.

In his letter to the Cubans, Chisholm explained that the measure was
being taken "to comply with the dictates of the `US Patriot Act'
relating to US dollars transactions" — but he appears to have got hold
of the wrong American law.

Passed by the U.S. Congress in October 2001, immediately after the 9/11
terrorist attacks, the Patriot Act seeks to bolster America's response
to terrorist threats on many fronts, but it has little if anything to do
with Cuba.

Switzer conceded yesterday that the 2001 anti-terrorist law was possibly
not the appropriate statute to use in restricting business dealings with
the island.

`It's an injustice. They are applying an extra-territorial law that
makes no sense.'

Gisela Garcia Rivera, Cuba's ambassador in Jamaica

He said it might have been better to refer to a raft of other U.S. laws,
going back decades, that bar or impede commerce between the United
States and the Caribbean island, ruled since 1959 by Fidel Castro.

"All that stuff," he said.

But Switzer defended what he described as an across-the-board refusal to
conduct U.S. dollar transactions or to handle U.S. dollar accounts for
Cuban government agencies.

"Any transaction involving U.S. dollars has to be settled in the U.S.,"
he said, "so you have to be mindful of U.S. law."

He said the bank's policy is directed not only at Cuba but at any
country affected by U.S. economic sanctions.

In a subsequent email, he identified those countries as Iran, North
Korea, Sudan, and Myanmar.

"Generally, Cuba and Iran have the most exhaustive restrictions," he said.

Scotiabank's determination to follow U.S. trade laws even outside U.S.
territory does not appear to be shared by other Canadian banks.

Laureano Cardoso, the Cuban consul-general in Toronto, said yesterday
the consulate does its banking with the Canadian Imperial Bank of
Commerce, mainly because the CIBC has a branch located nearby.

"We don't have rules to be with one bank or another," he said. "We
haven't had any problems."

The Cuban consulate in Montreal maintains its account with the National
Bank of Canada, he said, and also reports no recent difficulties.

Myrna Drew-Lytle, a spokeswoman for the Canadian Bankers Association,
said she knows of no common position adopted by Canadian financial
institutions regarding U.S. sanctions against Cuba.

"These would be business decisions made by each bank based on their own
legal advice," she said.

Andrew Hannan, a spokesman for the Department of Foreign Affairs and
International Trade in Ottawa, said the federal government is not yet
prepared to make an official comment on the dispute in Jamaica between
Scotiabank and the Cuban Embassy.

"We are aware of the situation and are looking into it," he said.

Ex aide airs Castros dirty laundry

Ex-aide airs Castro's dirty laundry
Underwear burned: Heftier 'secrets' also give insight into Cuba and its

Oscar Corral
Knight Ridder Newspapers

Tuesday, March 28, 2006

MIAMI - As part of Fidel and Raul Castro's inner circle, Delfin
Fernandez learned many titillating secrets -- from why the Cuban leader
incinerates his dirty underwear to his cravings for pricey Spanish ham.

Fidel's former gofer confirms the heftier "secrets" that Cuba experts
have talked about for years: how the brothers assemble dossiers on
foreign businessmen who want to invest in Cuba, for instance.

But it's Mr. Fernandez's knowledge about Fidel Castro's dirty laundry --
literally and figuratively -- that has made him a cause celebre. No
detail about the Castro brothers seems too small to share with the world.

For example, he claims Fidel's chief of bodyguards, Bienvenido "Chicho"
Perez, told him the aging Cuban leader has his underwear burned to foil
any assassination plots with chemicals during laundering.

And he knows Fidel's capricious appetite for serrano hams, having been
sent to Spain to bring $2,900-worth of the delicacy back to Havana.

He knows well the Castro brothers' doctors and children, having
vacationed with them at lavish oceanfront homes on the island. He also
claims to have carried suitcases stuffed with cash out of Cuba for the

So what does a man with such sensitive information -- a fixer of sorts
-- do once he goes into exile? Why, he gets a steady, if unpaid, gig on
a Spanish-language TV show in Miami, after having been a bodyguard to
international stars, among them, Antonio Banderas.

"I was assigned to take care of the people closest to Fidel," Mr.
Fernandez said. "So that they don't lack anything and don't feel
threatened by anything inside or outside of Cuba ... When I tell about
these things on television, people see me and I start making a name for

He defected on a trip to Europe in 1999 to drop off Raul's daughter
Mariela Castro Espin in Italy to visit her father-in-law and pick up a
Rottweiller in Germany for Fidel.

After five years living in Spain, he moved to Miami last year to
reconnect with friends and live in a place that reminded him of Cuba,
but without Fidel on TV every night.

Brian Latell, a former Central Intelligence Agency employee, now a
senior researcher at the University of Miami's Institute for Cuban and
Cuban-American Studies, said he spent several hours meeting Mr.
Fernandez in Miami recently as part of his academic research.

"A lot of the stories he told me were fascinating, and I found almost
all of them to be highly credible," Mr. Latell said.

The 44-year-old defector was code-named "Otto" when he reported to Cuban
counterintelligence's Department 11, assigned to the Castro brothers and
their closest foreign investment contacts, mostly from Spain.

He got the post as a trusted gofer in 1980 through his uncle, Rodolfo
Fernandez Rodriguez, chief of the Office of Special Affairs of the
Council of State and one of Fidel Castro's most trusted confidants.

While he worked for the Castro brothers, Mr. Fernandez witnessed the
tactics used by Cuba's leaders to monitor important foreign investors.
His disillusionment with the regime, he said, and his ambitions for a
better life compelled him to defect.

"The initial idea of Fidel was good. [Former Cuban ruler Fulgencio]
Batista was an assassin," he said.

"What happened was, the course he took with the revolution was wrong. It
has dissolved into this unstoppable, insatiable corruption without
limits, a vast lie. The people are in misery. Cuba's people have been
enslaved as cheap labour for foreign businessmen."

Mr. Fernandez said the Cuban leader always travels around Havana in a
six- or seven-car motorcade led by three nearly identical black
Mercedes-Benz 560s. The Castro brothers have as many as 300 cars for
them, their families, their bodyguards and official use.

Fidel Castro turns 80 this year, and he has become obsessed with his
health, Mr. Fernandez said.

The Castro brothers each have their own clinics and their own doctors in
Havana's Council of State Building and the Cimeq Hospital. Last year,
Fidel Castro built a multi-million-dollar clinic a few metres from his
front door within the grounds of his Havana estate, Mr. Fernandez said
he learned from his contacts on the island.

"So that if Castro has a heart attack or he dies, the only people who
will know about it will be his family, the guards working at the time,
and Raul," he said. "Fidel never cedes control, and will never cede power."

But Raul Castro, who runs Cuba's armed forces and by extension much of
its economy, is more practical and family oriented than his older
brother, Mr. Fernandez said, an analysis echoed by Mr. Latell in his
book After Fidel.

"Raul likes the money -- he has a transition plan. Fidel doesn't," Mr.
Fernandez said.

"I think Raul would want to lead an economic transformation, and
ultimately find a way to retire peacefully with his family with all the
money he has stolen from the Cuban people over the years and taken out
of the country."

As for Mr. Fernandez, he hopes to avoid Cuban death threats and get back
into the bodyguard business.

Catholic church in Cuba strives to reestablish the faith

Issue Date: March 31, 2006

Catholic church in Cuba strives to reestablish the faith

Part 1 of 2 on Cuba
Part 1 looks at daily life as Cubans experience it, 47 years after the
revolution, from free baseball to frequent blackouts.
Part 2 of 2 on Cuba
The Catholic church, suppressed for decades, is undergoing a slow
revival in Cuba in recent years. While it still exists under
restrictions and its numbers have dropped, it is able, as one bishop
said, “to humbly put forward … that faith is an indispensable ingredient
for good.”


Even in the worst of times, Maritza Sánchez never stopped attending
church. José Luis Torres, raised in a secular family and in schools that
deemed religion counterrevolutionary, didn’t even start attending until
times had changed. Today both are helping the Catholic church work its
way back into Cuba’s public consciousness, Sánchez as director of the
aid group Cáritas and Torres as coordinator of youth programs in Havana.

Once one of Cuba’s seminal institutions -- even President Fidel Castro
attended Jesuit high schools -- the Catholic church suffered three
decades of repression and reprisal following the socialist revolution in
1959. Most churches stayed open, but anyone who openly declared
religious faith was prohibited from certain studies or careers. More
than 400 Catholic schools were closed and confiscated.

After having long maintained that churches were fronts for subversive
political activity, the government reversed course in 1992, amending the
constitution to characterize the state as secular instead of atheist.
Religious liberties further expanded following a visit by Pope John Paul
II in 1998.

Cuba today, however, is still no bastion of religious liberty. The
government delays immigration and residence permits for priests, denies
the church access to the Internet, and still prohibits religious
schools. The U.S. State Department charged in 2005 that worshipers
across the religious spectrum are still subject to state surveillance,
although Catholic church officials maintain that direct repression and
reprisals have all but disappeared.

The church remains cautious in dealing with the authorities out of
concern that policies to allow more religious freedom could just as
easily be reversed. The focus instead is on religious belief as a
personal responsibility that transcends the institutional status of the

“We cannot alter the life process of a country in order to aggressively
impose faith,” said Bishop Juan de Dios Hernández Ruiz, auxiliary bishop
of Havana. “The church’s strategy is not so much to regain ground lost
over time, but to humbly put forth what we are convinced of: that faith
is an indispensable ingredient for good.”

The number of people identifying themselves as Catholics has declined
over many years to less than half the Cuban population. At the Our Lady
of Carmen Parish in central Havana, for example, Fr. Teodoro Becerril
estimates weekly attendance at 2,000 worshipers -- which seems
considerable until he notes that the number was 7,000 in 1958, the year
the 70-year-old priest took up his post.

Aside from problems with the government, reasons for the decline include
the growth of Protestant denominations and the numerous exoduses from
the island. One high-ranking church official noted that the fear that
persists in the public mind about declaring faith is as much an obstacle
today as the actual consequences of doing so.

“We are emerging from a period when the transmission of faith from
generation to generation was cut,” said Becerril. “The situation has
improved, but people are still cautious. They want to see where this
train is going to stop before they commit themselves.”

After a boom following the constitutional change and papal visit, church
attendance has leveled off. Of the indicators used to measure church
participation in Cuba’s largest archdiocese of Havana, only the number
of baptisms exceeds numbers in a comparable U.S. diocese. And though
Havana’s 34,000 baptisms in 2004 represented a sizable number, Becerril
noted the special circumstances.

“Most people who bring their children for baptism are not practicing
Catholics. They say to me, ‘I don’t want what happened to me to happen
to my child.’ They want to be ready if there is another period of

The problem is that only 10 percent of baptized Catholics in Cuba are
believed to attend Mass regularly, and, as the priest added, “the older
they get, the less they participate.” The number of confirmations bears
him out: only 740 in all of Havana in 2004, this in an archdiocese of 85
parishes spanning three provinces with a population of over 3 million.
The city’s 413 Catholic marriages in 2004 was the lowest since 1993.

Becerril said keeping the faith is difficult because “the average young
person today wants to leave the country. In Cuba, if you don’t accept
the career offered you by the state, you have no future. Some say they
might go to the United States. So they are in a position of choosing to
participate in a future that is uncertain.”

Torres, 31, coordinator of archdiocese youth programs for the past seven
years, agreed that the church can expect stops and starts in the years
ahead. As much as three-fourths of the population has never known any
government other than the current regime.

“In Cuba today, religion is still something relatively new. So despite
its long history, the church in a sense is just starting out.” Torres
said he first came to church as a young adult, out of curiosity.

Torres runs youth programs such as an interparish soccer league that has
23 teams and 200 participants. Most are not Catholics, however, so the
church treads softly. “The league enables us to open a dialogue with
young people about virtues and values. But we don’t pray at the games
because they take place in public and we don’t want to have any
problems,” Torres said.

Outreach beyond traditional religious boundaries to address social
issues also is no easy task in Cuba. With an annual budget of only
$400,000, Cáritas provides social services through a parish-level
network of volunteers. But unlike the situation in other countries,
Cáritas in Cuba is prohibited from importing goods, is required to make
all purchases at exorbitant retail prices, and is restricted to
accepting donations from state-approved funding sources.

“What I can tell you is that we are tolerated,” explained Sánchez, 49,
director of Cáritas since it opened in 1991. “It is difficult to develop
any programs that involve collaboration between the church and
government. The problem is the ideology that no one can be the
protagonist in these matters except the state.”

Despite the ubiquitous role of the state in Cuban life, other factors
affect the Catholic church in this diverse nation of 12 million people.
The church must address issues confronting societies across the globe,
such as materialism, the breakdown of families, and changes in cultural
values fueled by mass media.

“It is a mistake to think that just because we are an island we are
somehow separated from worldwide trends,” said Bishop Hernández. “Some
trends might get here a little later than other places, but they get here.”

David Einhorn is a freelance writer based in Washington.
New Cuba bishop speaks out

Juan de Dios Hernández Ruiz became the auxiliary bishop of Havana Jan.
14. The 57-year-old Jesuit priest is a native of Holguín in eastern
Cuba. “I love this country and I love Jesus Christ and the church,” he
said. “These are the three loves that define my life.” Below are
excerpts from an interview with the bishop just days after he took office.

“It is impossible to explain the Catholic church in Cuba or anywhere
else from anything other than the perspective of faith. It’s true that
its temples and its social and educational institutions allow for its
visible manifestation. But faith as a culture transcends institutional
elements, and the more profound reality of the church can only be
experienced through that tool. Faith is the only way to access and fully
comprehend the mystery -- that is to say, the spirituality -- that is
the church.

“At any given moment, a religious institution anywhere might find itself
facing direct or indirect forms of repression. But when faith is
culture, even in Cuba, which has faced enormous problems in holding onto
its enormous reserve of Christianity, faith endures despite all of these

“Without a doubt, religious freedom was directly and sometimes violently
infringed upon for many years in Cuba. There were times when it was very
difficult for people to attend church. Thank God, there are fewer such
problems today: Direct challenges by state institutions to the very
right to religion have all but disappeared. We are free to publicly
express our faith, and every diocese today has some kind of newsletter
or magazine. This is what gives us hope that times are indeed changing.”

-- David Einhorn

National Catholic Reporter, March 31, 2006

IU ICV impide Congreso reclame Cuba liberacion presos politicos

españa-cuba 28-03-2006

IU-ICV impide Congreso reclame Cuba liberación presos políticos

El veto de IU-ICV a una enmienda transaccional pactada entre PSOE, PP,
CiU y ERC impidió hoy que el Congreso pudiera aprobar una Proposición no
de Ley sobre Cuba que, entre otras cuestiones, reclamaba la liberación
de los presos políticos y de conciencia encarcelados por el régimen cubano.

PSOE, PP, CiU y ERC habían acordado el texto de una enmienda
transaccional a la Proposición presentada inicialmente por el PP, aunque
no pudo ser votada por el pleno, ya que para ello es necesario el visto
bueno de todos los grupos parlamentarios e IU-ICV lo impidió con su veto.

La propuesta apostaba por continuar la interlocución con las autoridades
cubanas con la participación de la UE, impulsando avances en materia de
derechos humanos ante el 'nuevo deterioro de la situación' y reclamaba
la liberación de todos los presos políticos y disidentes detenidos.

La iniciativa instaba también al Gobierno a reforzar la labor
humanitaria que desarrolla la Embajada de España en Cuba, con especial
atención a los familiares de los presos de conciencia.

Asimismo, el texto instaba al Ejecutivo a realizar las gestiones
necesarias con las autoridades cubanas con el objetivo de reabrir el
Centro Cultural Español y para que el gobierno de Fidel Castro permita
la salida del país de las Damas de Blanco.

Las Damas de Blanco es un colectivo formado por mujeres familiares de 75
disidentes cubanos que recibió el premio Sajarov de los Derechos Humanos
2005 otorgado por el Parlamento Europeo, aunque por el momento no ha
podido viajar a la Eurocámara para recoger el galardón.

Durante el debate de la iniciativa, la diputada de IU Isaura Navarro
reconoció que el sistema cubano 'es mejorable' pero apostó por colaborar
en la modernización de Cuba 'sin injerencias', al tiempo que acusó al PP
de no estar preocupado por los derechos humanos sino 'por el
socialismo', 'defendiendo los intereses mesiánicos de EEUU'.

Apoyó esta postura el diputado del BNG Francisco Rodríguez, quien
destacó 'el silencio' del PP hacia la violación de derechos humanos en

Por su parte, el diputado del PP Jorge Moragas constató el
'recrudecimiento de la represión indiscriminada' en Cuba y el 'fracaso'
de la política llevada a cabo por el gobierno español en los dos últimos

Desde el PSOE, Rafael Estrella recordó que el gobierno español 'da la
misma importancia a la defensa de los derechos humanos en Cuba que a
nuestra oposición a las sanciones' en una política 'constructiva' frente
a Cuba, frente a la política de 'confrontación' practicada en su día por
el PP.

La portavoz de ERC Rosa Bonás, recordó que según Amnistía Internacional
hay decenas de países de América en los que se producen violaciones de
los derechos humanos, incluido EEUU, aunque exigió que se respete la
libertad de opinión y reunión en Cuba y cese la represión de los opositores.

Toda vez que el veto de IU-ICV no permitió que se votara la enmienda
transaccional pactada por los grupos mayoritarios, el pleno votó el
texto inicial de la Proposición no de Ley presentada por el PP, que fue
rechazada por 127 votos a favor, 163 en contra y 16 abstenciones.

Terra Actualidad - EFE

PP defendera manana en Congreso propuesta a favor presos cubanos

españa-cuba 27-03-2006

PP defenderá mañana en Congreso propuesta a favor presos cubanos

El Pleno de Congreso debatirá mañana una proposición no de ley del PP en
la que se pide al Gobierno que exija al régimen de Fidel Castro la
puesta en libertad de los presos políticos cubanos.

La propuesta del grupo popular reclama también que se condene el
'recrudecimiento de la represión' y el aumento del número de presos de
conciencia en Cuba, así como 'el fin del acoso a la oposición política y
a los defensores de los derechos humanos' en este país.

El PP considera que el régimen de Castro es 'una dictadura que vulnera
los derechos humanos, incluidos los derechos civiles, políticos,
económicos, sociales y culturales'.

En su moción, el grupo popular lamenta que el Gobierno del PSOE
decidiera cambiar la política exterior respecto a Cuba tras el triunfo
en las elecciones del 14 de marzo de 2004.

Según el PP, el que no se hayan liberado a presos de conciencia y, en
cambio, hayan aumentado las detenciones pone de manifiesto que 'los
resultados de ese cambio han sido nulos'.

El grupo popular solicita que el Ejecutivo dé instrucciones a la
Embajada de España en La Habana para que 'plantee el problema de los
derechos humanos a las instituciones cubanas'.

Pide además que se hagan gestiones para que puedan salir del país y
visitar el Parlamento Europeo las 'Damas de Blanco', colectivo formado
por mujeres familiares de 75 disidentes cubanos que recibió el premio
Sajarov de los Derechos Humanos 2005 que entrega la Eurocámara.

Terra Actualidad - EFE

The Economist Cuba es el pais con peor clima empresarial de Latinoamerica

The Economist: Cuba es el país con peor 'clima empresarial' de Latinoamérica

martes 28 de marzo de 2006 14:36:00

Cuba ocupa el puesto 81 en una lista de 82 países analizados por el
grupo editorial británico The Economist para elaborar un ranking sobre
el clima empresarial entre 2006 y 2010. El estudio tiene en cuenta más
de 90 factores; entre ellos, el atractivo de las naciones estudiadas
para las inversiones, el contexto político y económico y la estabilidad

El estudio también se ocupa de las oportunidades del mercado en los
países incluidos, las políticas hacia las empresas privadas, el sistema
fiscal, el mercado de trabajo y el desarrollo de infraestructuras,
informó EFE.

La mayoría de los países latinoamericanos analizados han retrocedido
puestos con respecto a períodos anteriores.

La Economist Intelligence Unit, división de análisis del grupo
editorial, atribuyó ese descenso a que el "entusiasmo" de esos países
hacia la inversión extranjera "será más selectivo que antes debido al
desencanto de sus poblaciones" con muchas de las reformas liberales.

Además, la falta de competitividad es un "problema creciente" en muchas
economías de la zona, de acuerdo con el informe, según el cual "muchos
de los países de la región se enfrentan a posiciones políticas
complicadas que no permitirán fácilmente las reformas".

El mejor país latinoamericano clasificado, Chile, con una puntuación de
7,81, pierde dos posiciones, al pasar del puesto 20 al 22 en el periodo
2001-2005, también analizado.

También pierden posiciones México, que retrocede del puesto 40 al 42 y
tiene una puntuación de 6,88 puntos; Brasil, que pasa del 42 al 45, con
una puntuación de 6,74, y Costa Rica, que pasa del 46 al 49 y obtiene
6,43 puntos.

Mayores son los retrocesos registrados por Colombia, que pasa de la
posición 51 a la 55, y El Salvador, que pasa del 47 al 56.

Argentina y la República Dominicana, en cambio, se mantienen en los
puestos 57 y 66, respectivamente, mientras que Perú retrocede del 55 al 59.

Los países latinoamericanos peor clasificados son Ecuador, que pasa del
puesto 65 al 72 para 2006-2010; Venezuela, que retrocede del 70 al 77, y
Cuba, que pasa del 80 al 81.

La Economist Intelligence Unit aplicó su evaluación a las 82 economías
que reúnen más del 98% de la producción global, frente a las 60
analizadas en el periodo anterior.

De acuerdo con los resultados, Dinamarca será el país con mejor clima
empresarial entre 2006 y 2010, con una puntuación de 8,82 puntos.

El segundo lugar del ranking lo ocupa Finlandia, que escala desde la
posición sexta a la segunda, seguido por Canadá, Singapur, Holanda,
Irlanda y el Reino Unido.

El informe destaca las disparidades registradas en la zona euro, que
cuenta con algunos de los países con mejor clima empresarial del mundo
desarrollado, como Finlandia (puesto 2) e Irlanda (6), pero también con
algunos de los peores clasificados, como Grecia (44) e Italia (38).

Estados Unidos cae desde la quinta posición hasta la octava, debido,
entre otros factores, a las preocupaciones por su estabilidad


El Arco Progresista invita al gobierno la disidencia y el exilio a una jornada de dialogo

El Arco Progresista invita al gobierno, la disidencia y el exilio a una
jornada de diálogo

El objetivo del evento, previsto para noviembre, es 'contribuir en la
construcción de la reconciliación nacional en Cuba', según los


martes 28 de marzo de 2006 12:28:00

El grupo de organizaciones socialdemócratas de izquierda que integran el
Arco Progresista invitó este lunes al gobierno cubano, a grupos de la
disidencia interna y del exilio a una jornada de reflexión y diálogo
sobre el futuro de la Isla, informó la AFP.

En un comunicado, el opositor Arco Progresista dijo haber invitado a
funcionarios del Consejo de Estado de Cuba, de la Asamblea Nacional del
Poder Popular, y del gobernante Partido Comunista, al diálogo.

La participación de esos representantes del gobierno "colmaría nuestras
expectativas", dijo la coalición opositora.

"Es un evento para intentar reflexionar sobre las distintas maneras en
que se puede ver el diálogo en Cuba", afirmó Manuel Cuesta, portavoz del
Arco Progresista, citado por EFE.

En este ejercicio de reflexión, añadió, "intentaremos que participen
personalidades e instituciones tanto cubanas como extranjeras que de
alguna manera puedan aportar a este asunto de cómo ver el diálogo en
Cuba, que es todavía una asignatura pendiente".

La actividad, convocada bajo el título Jornada de Reflexión. Diálogo
entre cubanos: el futuro de la Nación, está prevista para noviembre
próximo en La Habana, aunque el comité organizador no descarta que las
autoridades pongan obstáculos a su realización.

"El gobierno no ha autorizado. Vamos a ver si se puede hacer", dijo a la
AFP Cuesta Morúa.

"Dadas las circunstancias particulares de la situación actual en Cuba y
de los posibles obstáculos por parte de las autoridades que puedan
impedir su presencia, agradeceríamos en todos los casos nos haga llegar
su ponencia a fin de que su perspectiva enriquezca estas jornadas de
reflexión", advirtió el Arco Progresista en uno de los documentos
destinado a los invitados del evento.

La convocatoria, realizada por el Grupo Diálogo y Reconciliación del
Proyecto Nuevo País —que integra el Arco Progresista—, señala que la
actividad pretende "contribuir en la construcción de la reconciliación
nacional en Cuba mediante el diálogo permanente y pluralista".

Cuesta Morúa explicó que la invitación es también extensiva a
organizaciones del exilio en Estados Unidos. "Incluye a cualquiera que
en Miami esté dispuesto a presentar su opinión por el diálogo y su
opción", dijo.

A su juicio, esta iniciativa es diferente a la organizada en mayo del
pasado año por la Asamblea para Promover la Sociedad Civil porque "en
aquella ocasión se pretendía discutir sobre la transición propiamente
dicha, y ahora se trata de legitimar socialmente el diálogo".


Demolida una casa en la que vivio el Che

Demolida una casa en la que vivió el Che

La zona donde se encontraba la vivienda, en la provincia argentina de
Córdoba, es una de las más cotizadas y la de mayor preferencia de
constructoras e inmobiliarias.

martes 28 de marzo de 2006 12:25:00

La antigua casa en la que Ernesto Che Guevara vivió entre 1943 y 1947 en
la ciudad argentina de Córdoba (713km al norte) fue demolida y en su
lugar se construirá un complejo habitacional, informó este lunes la
comuna provincial, según AFP.

La vivienda de dos plantas fue ocupada por la familia Guevara Lynch
luego de que ésta decidiera radicarse en la provincia serrana suponiendo
que el clima benigno de la montaña aliviaría los problemas respiratorios
que tenía Ernesto, quien padecía de asma.

La zona donde se encontraba la vivienda, llamada Nueva Córdoba, está muy
próxima al centro de la capital de la provincia homónima y es una de las
más cotizadas y la de mayor preferencia de constructoras e inmobiliarias
para vender o arrendar viviendas, en su mayoría lujosos edificios de
varias plantas.

Muy pocos edificios y casonas de gran valor arquitectónico y cultural
han podido resistir la acción de las empresas de demolición, que
despejan los terrenos para dar paso a edificios de altura.

El padre de Guevara llegó a la vieja casona de la calle Chile en mayo de
1943, días antes de comenzar a trabajar en un estudio de arquitectura, y
la familia la ocupó hasta finales de 1947.

Hasta finales del año pasado vivió en ella una familia de apellido
Rodríguez Leguizamón, que la vendió para comprar otra propiedad.

La vivienda fue entonces adquirida por una empresa constructora para
demolerla. La alcaldía de Córdoba intentó comprarla para mantenerla en
pie, pero su valuación de 190.000 dólares fue considerada excesiva para
las arcas de la comuna.

El inmueble de Nueva Córdoba está citado en los libros de los
principales biógrafos del Che.

En otra vivienda que ocupó la familia entre los años 1930 y 1940, en la
localidad serrana cordobesa de Alta Gracia, funciona desde 2001 un museo.


Conceden libertad condicional a periodista encarcelada

Conceden libertad condicional a periodista encarcelada

LA HABANA, Cuba - 27 de marzo (Leonel Alberto Pérez Belette / - La periodista independiente Lamaciel Gutiérrez Romero
salió de prisión, bajo libertad condicional, este 22 de marzo.

Lamaciel, quien es periodista de la agencia Nueva Prensa Cubana, había
sido detenida y enjuiciada por las autoridades de la Isla el pasado 11
de octubre. Posteriormente, fue condenada a siete meses de privación de
libertad por el presunto delito de desobediencia y resistencia.

Lamaciel Gutiérrez es esposa del también preso político Rolando Jiménez
Posadas, el cual lleva casi tres años tras las mazmorras del régimen.
Éste fue acusado de delitos de desacato, revelación de secretos
concernientes a la seguridad del estado y propaganda enemiga.

La periodista cuenta con animo para continuar la lucha por la
democratización y la defensa del noble oficio de la pluma, a pesar de
verse limitada por la hija menor que el matrimonio tiene en común; la
cual quedaría desamparada de ir otra vez a prisión. De hecho, esto
último ha sido la principal amenaza que el gobierno ha esgrimido contra

Sin restablecer servicio telefonico a disidente

Sin restablecer servicio telefónico a disidente

CIEGO DE AVILA, Cuba - 27 de marzo (Abel Escobar Ramírez / - Waldímar Parra Santana Presidente de la Liga de
Campesinos Independiente denunció este 21 de marzo que todavía no ha
podido lograr que la Empresa de Tele Comunicaciones de Cuba (ETECSA) le
restablezca su servicio telefónico suspendido desde el pasado 9 de
febrero, en el municipio San Luis, provincia Santiago de Cuba.

Según comentó Parra telefónicamente al periodista independiente Luis
Esteban Espinosa, el corte tuvo lugar después que el presidente
Municipal de los Comités de Defensa de la Revolución, de apellido
Castillo, visitara a su mamá Carmen Santana González, mostrándole una
grabación hecha de una llamada a Radio Marti donde se escuchaba la voz
de él en un programa radial. El funcionario lo acusó diciendo que usaban
el teléfono para "hacer contrarrevolución".

Parra Santana dijo a Esteban Espinosa que en varias ocasiones que han
acudido a ETECSA, los funcionarios le dicen que no pueden hacer nada,
pues su servicio fue suprimido "por órdenes del gobierno".

Waldimar Parra Santana reside en la Calle Céspedes # 206 % General
García y Máximo Gómez, San Luis, Santiago de Cuba.

La resistencia armada contra el totalitarismo (III)

La resistencia armada contra el totalitarismo (III)
Raúl Soroa

LA HABANA, Cuba - Marzo ( - Los golpes sufridos en 1961,
que incluyeron la captura, muerte o salida del país de los principales
jefes anticastristas, no lograron desmoralizar a la resistencia interna.
El 22 de octubre un grupo de exiliados es capturado en un intento de
dinamitar las Minas de Matahambre en Pinar del Río, y el 28 otro grupo
desembarcado es capturado mientras preparaba un grupo de sabotajes.

En octubre de 1962 la Crisis de los Misiles puso al mundo al borde de
una catástrofe nuclear, y culminó con la aceptación por parte de la URSS
de retirar sus misiles nucleares de Cuba, a cambio de lo cual obtuvo el
compromiso por parte de Washington de no invadir a Cuba.

El Frente Unido Occidental (FUO), fundado en 1962, operó en la provincia
de Pinar del Río bajo el mando de Esteban Márquez Novo y llegó a nuclear
cientos de hombres. Esta organización anticastrista pervivió hasta 1964.

Durante el año 1962 el esfuerzo fundamental estuvo dirigido a
reorganizar y estructurar el frente clandestino interno, incrementando
la capacidad operacional de los grupos y las posibilidades de éstos de
apoyar a las guerrillas rurales.

El MRR, grupo que había aportado la mayor cantidad de hombres al
proyecto invasor, por lo que muchos de sus miembros, entre ellos Manuel
Artime, se encontraban presos, comenzó a reorganizarse. Así renacieron
otros grupos: el DRE, el MDC, el M-30-11 y el MRP. El objetivo en esta
etapa, según nos refiere una fuente anónima, era establecer coordinación
y apoyo con los grupos guerrilleros, e incorporarlos e una alianza
nacional. Se sostienen contactos con los grupos alzados, principalmente
los que actuaban bajo la dirección del MRR. Así se crea una coalición
llamada Frente de Unidad.

Para el 30 de agosto de 1962 el Frente Anticomunista de Liberación (FAL)
contacta con los grupos más importantes, y preparan un alzamiento. El
plan contempla el ataque de cuarteles de milicias y estaciones de
policía, así como propiciar el alzamiento de las ciudades de La Habana y
Santiago de Cuba. Plan que aborta por la captura de la mayoría de los

Luis David Rodríguez González asume por esa fecha la dirección del MRR.
La jefatura de David le imprime de nuevo dinamismo al MRR, y trabaja en
la creación de un frente único que se llamó Resistencia Cívica
Anticomunista (RCA). Luis David Rodríguez logró acuerdos importantes de
cooperación con el jefe de las guerrillas campesinas del Escambray,
Tomás San Gil. En reunión efectuada con éste se planificó la esperada
insurrección nacional.

Tomás San Gil muere en combate el 28 de febrero de 1962, y días después
muere en La Habana Luis David Rodríguez González. Capturado mientras
preparaba el ajusticiamiento del tirano, le dan muerte.

En 1962 surge la organización Alpha 66, dirigida por Antonio Venciana y
con Eloy Gutiérrez Menoyo como jefe militar. Será una de las
agrupaciones anticastristas más activas durante el período. Se
especializó en realizar ataques marítimos, estructurada en comandos que
actuaban con mucha efectividad. Tuvo bases de operaciones en Bahamas.

En diciembre de 1964 Eloy Gutiérrez Menoyo desembarcó en Cuba con el
objetivo de abrir un frente guerrillero en el extremo oriental del país,
cerca de Guantánamo. En el grupo venía un agente de la Seguridad cubana,
por lo que apenas un mes después el grupo fue capturado.

A mediados de 1964 se funda la Representación Cubana en el Exilio
(RECE), auspiciada por Pepín Bosch, que tuvo en sus filas, como editor
de su boletín, a Jorge Mas Canosa.

Fue una de las organizaciones más importantes de este período.
Estableció alianzas con otros grupos para la preparación de una invasión
que no llegó a efectuarse. Realizó ataques contra el gobierno de Castro
en alianza con Alpha 66 y los Comandos L.

Felipe Rivero crea en 1964 el Movimiento Nacionalista Cubano. Rivero,
descendiente de una familia perteneciente a la oligarquía cubana, dueños
del Diario de la Marina, miembro de la Brigada 2506, hizo un llamado a
declarar una Guerra por los Caminos del Mundo al régimen de La Habana.

En esta línea se mueven los grupos Frente de Liberación Nacional Cubano
(DLNC), surgido en 1973, el Comando de Organizaciones Revolucionarias
Unidas (CORU), creado en 1976, que unificó a varias organizaciones
anticastristas dirigidas por Orlando Bosch. Grupos opuestos al proceso
de coexistencia pacífica generado en el exilio, que se mostraba a favor
del diálogo con el gobierno cubano, celebran un congreso en 1973, el
Congreso contra la Coexistencia, en Puerto Rico.

Comandos 0 y Omega 7 llevan a cabo múltiples acciones en contra de los
grupos favorables al diálogo, además de una serie de importantes
atentados contra instituciones y funcionarios cubanos en varios lugares
del mundo. En 1981 fueron detenidos algunos de sus más importantes
dirigentes, y desarticulada la organización, su jefe, Eduardo Arocena,
fue condenado a más de cien años de cárcel en Estados Unidos.

El basurero de la historia

El basurero de la historia
Jaime Leygonier

LA HABANA, Cuba - Marzo ( - Los libros son una pasión.
Un lector los ama. Su librero no es un mueble, sino el rincón más
valioso de su hogar, un joyero que acaricia avaro.

Los libros son también peldaños de ambiciones lícitas. El lector cree
-con razón o sin ella- que cada libro lo capacita para mejor desempeño
profesional, incluso para llegar a jefe.

Arrojar la biblioteca personal a la basura es un crimen pasional, con
rasgos de suicidio y autoexorcismo. Un grito de "¡He desperdiciado buena
parte de mi vida! ¡Me traicionaron!"

Desde que los vientos de la perestroika soplaron en Cuba a mediados de
los 80 hasta que llegaron a huracán tropical en los 90, tales ráfagas
arrojaron a la basura literatura que se podría considerar había pasado
"la fecha de vencimiento". Fue un plebiscito de lectores.

Recuerdo en 1991, en la Avenida del Puerto, un contenedor desbordado de
flamantes obras completas de Lenin. Algún transeúnte cogía un tomo, lo
hojeaba, lo pensaba un instante y lo devolvía al contenedor.

A los montones de basura de las esquinas fueron arrojadas toneladas de
marxismo y revistas soviéticas. Rara vez dentro de la basura misma, casi
siempre junto a ella, quizás por piadoso deseo de que lo aprovechara
otro, quizás algún estudiante sin libro para el examen. Otras veces por
exhibicionismo vengativo, gesto de amante herido por la traición que
arroja a la calle, desnuda, a la traidora.

Desde 2000 ya no se ve esto. Ya todo el mundo botó sus libros
desfasados. Quien los necesita para examinar marxismo-leninismo los
conserva. Los estudiantes los buscan a veces en vano en las librerías de
libros de uso, pues desde los 90 estas librerías dejaron de comprarlos.
No se vendían y la gente los llevaba allí en grandes cantidades.

Qué suplicio estudiar marxismo como quien estudia solfeo o latín, sin
gusto y sin creer en las recetas para explicarlo todo que esa teología
sin Dios prodiga. ¡Pobres estudiantes! Obligados por la hipocresía justo
a la edad de la franqueza.

Cuando yo era joven e intelectual, ocurría igual, pero fui de los pocos
a quienes les gustaba ese catecismo alemán. ¡Qué ganga para mis 17 años!
¡La vida explicada en libros infalibles por tipos geniales!

Compañeritos más listos y prácticos que yo sufrieron la mar, pero yo fui
de los totalmente estafados.

En los 80 mis conocimientos me permitieron comprender que Castro era
castrista, no marxista como proclamaba.

En los 90, siguiendo a Lenin que decía que "la práctica es el criterio
de la veracidad" y que "los hechos son más obstinados que los hombres"
-dos máximas que sospecho no inventó Lenin, sino que las cogió de algún
refranero- llegué a la conclusión "materialista-dialéctica" apropiada al
hundimiento del campo socialista y la URSS y de la revelación de sus
mentiras y horrores: Quedó marxistamente demostrado que el marxismo no
servía. Y su aplicación emborraba de sangre y miseria.

Limpié mi librero.

Escrito este comentario porque hoy un amigo, lector compulsivo, me
avisó: "En tal esquina botaron junto a la basura un montón de libros".

"Pues vamos allá. ¿Están fuera del latón o adentro".


"Entonces, vamos, porque a mí me gustan los libros, pero no tanto como
para bucear en el tacho".

Cuando llegamos, aquella "feria del libro" había atraído ya a varias
personas. Una mulata con aspecto de maestra o dirigente del Comité de
Defensa se llevaba unos cuantos.

No la conozco, pero le dije festivamente: "¿Qué? ¿Una piñata literaria?".

Me contestó algo indignada: "Es un desperdicio, quien lo hizo debió
donarlo a la biblioteca". Pensé que por qué donar a la biblioteca lo que
alguien juzga sin valor.

Me acuclillé a revisar. Una pareja de señores revisaba también. Todos
serios como en una tienda.

Aquello era el grito de "me estafaron", protesta del lector anónimo que
esperó a 2006 para botar su biblioteca. O del heredero que se deshizo de
tal lastre.

Era un viaje en el tiempo: Folletos de congresos anunciados en su
momento como hitos gloriosos y que hoy están olvidados porque no
sirvieron para nada, libros de marxismo, de discursos, con dedicatorias
de final de curso o de felicitación por el premio en la emulación

Dentro de un libro, una banderita de papel, ya amarillenta, guardada
como recuerdo de alguna concentración "histórica y trascendental".

Recordé las ceremonias obreras en que regalaban libros que el
homenajeado no conseguía leer por pesados, pero que eran
revolucionarios, baratos y bien encuadernados.

Recordé los años 60 y 70, en que tanta gente creía que leyendo aquellos
libros indigestos y trabajando horas extras iba a prosperar el país, y
el lector podía llegar a jefe -"cuadro de la evolución"- y pronunciar

"¡Mira esto! Kim Il Sung". Era uno de aquellos cuadernos coreanos que
nadie leía y regalaba la embajada a las escuelas. En eso de inundar a
Cuba de lectura "ilegible", la China de Mao Tse Tung fue la campeona.

Recuerdo una frase que Castro empleaba mucho en los discursos, y que ya
desechó -como la gente desechó los libros políticos. Castro repetía que
el capitalismo, la burguesía, fulano de tal, sus contrarios… "irían a
parar al basurero de la Historia, mientras la revolución ascendería a
las cimas del futuro luminoso…"

Ahora fui yo quien, exactamente de un basurero de esquina del barrio de
Santos Suárez, salvé un clásico de Historia de Cuba que no merecía estar
allí, y los libros más antigubernamentales que censuran en las
bibliotecas cubanas: cuadernos con discursos viejos… de Fidel Castro.

Inauguran biblioteca independiente en Santa Clara

Inauguran biblioteca independiente en Santa Clara

Por Roberto Santana Rodríguez

Bitácora Cubana, 28 de marzo de 2006 - La Habana

La Biblioteca Independiente Mahatma Gandhi fue inaugurada el pasado 23
de marzo en la vivienda de su director, Miguel Cabrera Cabrera, sita en
calle Alejando Om # 51 e/ Alemán y Río en la ciudad de Santa Clara,
provincia central de Villa Clara.

Cabrera dijo a este reportero que la nueva Institución Cultural
Alternativa cuenta con 160 libros y 12 revistas de diversos temas, entre
los que señaló el cristiano, político, económico, novela, cuento y poesía.

“Nos proponemos crear un espacio en esta comunidad para llevar y debatir
información sin censura”, indicó.

Cabrera dijo que los vecinos del lugar recibieron con beneplácito la
fundación de la biblioteca alternativa y que ya habían tomado prestados
los libros “Contra toda esperanza”, de Armando Valladares y “El poder de
los sin poder”, de Vaclav Hável.

“También queremos hacer cine debates, tertulias y concursos para los
niños”, precisó

Acusado opositor por carteles frente a biblioteca

Acusado opositor por carteles frente a biblioteca

Por Roberto Santana Rodríguez

Bitácora Cubana, 28 de marzo de 2006 - La Habana

– Miguel Ángel López Herrera, opositor pacífico, fue detenido por 3
agentes de la seguridad del estado cubana el pasado 23 de marzo en las
cercanías de su casa, sita en calle Moncada e/ 11 y 12 sur, en la ciudad
de Guantánamo, al extremo oriente de la Isla, acusado de ser el autor de
carteles pidiendo la libertad de los presos políticos aparecidos en la
Biblioteca Estatal Policarpo Pineda, informó Marielis Castro, delegada
en la localidad del Partido Democrático 30 de Noviembre, Frank País.

Marielis señaló que el disidente fue conducido en un auto Lada a la sede
de la Seguridad en Guantánamo, ubicada en la carretera al municipio el
Salvador siendo interrogado por el oficial Juan González, el que le
amenazó con un acto de repudio y con la cárcel porque como le aseguró,
“el pueblo revolucionario” estaba muy indignado por la aparición de los
carteles, cargos que fueron negados por el opositor pacífico.

Según la fuente en marzo de 2005 López Herrera sacó carteles en el
parque principal de la ciudad de Guantánamo pidiendo la libertad de los
presos políticos, hecho que provocó fuera detenido y posteriormente
expulsado de su trabajo como profesor de computación.

Cadena de ayunos en solidaridad con Farinas

Cadena de ayunos en solidaridad con Fariñas

Bitácora Cubana, 28 de marzo de 2006 - La Habana

El jueves 23 de marzo comenzó una cadena de ayunos en la ciudad central
de Santa Clara en solidaridad con el periodista independiente Guillermo
Fariñas Hernández, en huelga de hambre desde el pasado 31 de enero en
reclamo del acceso libre de todos los cubanos a la red internacional de
redes, la Internet.

Idania Yánez Contreras, coordinadora del frente femenino Marta Abreu,
dijo a este reportero que 5 mujeres de su organización comenzaron la
demostración pacífica, que se está haciendo en la sede de cada
organización, siendo relevadas por miembros del movimiento Maceísta por
la Dignidad el viernes 24, del Partido Liberal de Cuba el sábado 25, el
Partido pro Derechos Humanos de Cuba el domingo 26 y el Movimiento
Democracia, este lunes 27 de marzo, al cierre de esta información.

Por otra parte Niurvys Díaz Remond, periodista de la agencia Cubanacán
Press que dirige Fariñas, dijo que el comunicador en huelga de hambre se
mantiene en la sala de terapia intensiva del hospital Arnaldo Milián
Castro de Santa Clara en deterioro constante de su ya precaria salud al
comienzo de la protesta cívica con extrema delgadez, pérdida de más de
18 kilos, cefalea y calambres en las articulaciones, señalando como
novedosa la detección, después de un hemocultivo realizado, de un
estafilococo, posible causante de la sepsis urinaria que le provocó
fiebre alta la semana anterior.

Reprimen a Bibliotecario Independiente luego de ser visto por TV

Reprimen a Bibliotecario Independiente luego de ser visto por TV

Por Mario Torres González / Noti-Libre

Bitácora Cubana, 28 de marzo de 2006 - La Habana –

El opositor José Antonio Eiras Oviedo, director de la Biblioteca
Diosdado Aquit Manrique y fuente de esta información, fue rodeado por la
policía en un operativo en las afueras de su vivienda luego de apoyar en
las afueras de las oficinas de Refugiados a los 14 balseros cubanos que
viajan próximamente a los EE.UU., en busca de Libertad, y de ser
televisado por la prensa que asistió.

Relata Oviedo que tres agentes, luego de identificarse, lo mandaron a
sentar al parque del frente de su casa para “aconsejarle” -como uno
dijo- que desistiera de sus actividades, que estaban cansados de ver su
cara y que se estaba acercando a cuatro años de prisión por
peligrosidad, que buscara trabajo en el cementerio de Colón y que se
alejara de los que dicen llamarse Dirigentes.

Monday, March 27, 2006

Squeeze on cancer of graft leaves Cubans hurting

Squeeze on ‘cancer’ of graft leaves Cubans hurting
By Marc Frank in Havana
Published: March 26 2006 23:32 | Last updated: March 26 2006 23:32

Business at the family restaurant in La Lisa, an outlying district of
Havana, is visibly down these days. The five tables in the home’s
beautiful garden used to be filled with Cuban families and couples, as
there are few tourists or foreigners in the area. Asked if the now
mainly empty tables were due to the Bush administration’s recent limits
on family travel and remittances, the owner said no – “Bush hurt, but
this is Fidel and Raul”.

Relatively flush with cash from the export of medical and other
services, mainly to Venezuela, and with the inevitable end of their
decades-long rule now in sight, the Castro brothers have decided to do
something about the state bureaucracy’s penchant for embezzling funds
and diverting resources to the black market, and the pilfering by
workers that goes on in many workplaces.

While the food is cheap in La Lisa – no more than $5 (€4.10, £2.80) a
meal, including a soft drink or beer – that is 125 Cuban pesos at the
current government exchange rate, and few Cubans make more than 400
pesos a month, unless they steal.

“The deadly cancer [corruption] has metastasised from our knees up to
here [pointing to his chest],” Raul Castro, defence minister and head of
the Communist party’s Commission Against Corruption and Illegalities,
told national leaders and administrators in a recent closed-door speech,
a video tape of which is being shown to select cadre.

Mr Castro, who at 74 is constitutionally in line to succeed his brother
Fidel, 79, if he retires or becomes incapacitated, says in the video
that 6,000 cadre and 2,000 retired members working in pairs are
monitoring the more than 90 per cent state-controlled economy, and that
they have discovered “the situation is far worse than we imagined”.

He cites the case of the wholesale food company of east Havana: despite
14 visits by trade ministry officials, 21 inspections and an audit of
the company, it took a pair of old party members to discover 2,000
tonnes of products were missing.

An army of young Cubans mobilised by President Castro late last year to
stamp out theft and graft found a similar situation when they took over
the country’s fuel distribution system – half of it was being stolen.

“We have invited the population to participate in a big battle . . .
against all thefts of any kind,” the president said.

Out of 159 countries surveyed for corruption in 2005, Transparency
International rated Cuba 59th, well behind Chile (21) and Uruguay (35),
but just ahead of Mexico and Brazil, and much better than Argentina (98).

Cuba has been trying for several years to tackle its corruption problem,
but the current campaign, which began with the establishment of the
Commission against Corruption and Illegalities three years ago, is the
most serious in decades, observers say.

“The top leadership appears squeaky clean, but below there is a chaos
that has proved very hard to dent,” a Havana-based foreign banker says.

In 1997, the National Auditing Office reported that only five of 264
audits of national companies turned up good book-keeping, with 51
satisfactory, 101 poor and 107 bad. The report said 51 per cent of 2,959
audits by other entities rated book-keeping as poor to bad.

In 1998, the government created a National Payments Commission to
resolve the issue of unpaid debts between state-run companies, a
smokescreen for embezzlement. The companies owed each other more than
4bn pesos and millions of dollars.

Cuban authorities purged the tourism industry more than two years ago,
appointing as minister a protégé of Raul Castro, centralising all
economic activity, imposing strict controls on the use of foreign
exchange and stripping company managers of perks.

The measures coincided with a retreat from market-oriented reforms of
the 1990s and began as the country started to pull out of the economic
crisis that followed the demise of the Soviet Union.

“Cuba is not a nation of thieves, but many Cubans commit small-scale
economic crimes out of need,” Phil Peters, a Cuba expert at the
Washington Institute, a conservative US think-tank, says.

“Until there is broad-based, sustained economic growth that bridges the
income gap between workers who have hard currency and those who do not,
incentives for theft of state resources will persist. At its root, the
problem involves economic policy, not law enforcement,” Mr Peters says.

Meanwhile, pressure from above and below has resulted in hundreds of
bureaucrats being fired, with some kicked out of the Communist party as

Fewer people are eager to fill these posts as illegal revenue streams
dry up and they risk being held responsible for the thieving of
subordinates, government sources said.

Cubans back to fields to end sugar rum crisis

Cubans back to fields to end sugar, rum crisis
March 27, 2006
By Franz Smets

Havana, March 27 (DPA) Exactly a year ago President Fidel Castro
declared that Cuba's 300-year history as a sugar-growing island was at
an end. But the greying revolutionary leader has been forced to realise
that he spoke too soon.

The collapse of the Soviet Union spelled the end of the largest and most
reliable market for Cuban sugar, and production on the Caribbean island
fell year after year. However, with world sugar prices on the rise, Cuba
wants to resume cultivating its cane fields, and quickly.

There is another reason. The lack of sugar has also hit rum production.

'This country will never again live off sugar,' were the words Castro
used in March 2005 to wake his countrymen up to the new reality.

'This culture belongs to the time of slavery and to the time of a nation
of semi-literates,' he declared at the time.

Cuba's economic future was in the service sector and in high-value
produce, primarily oil, Castro said.

This is apparently no longer the case, and Cubans face a return to the
times so recently damned by their leader.

According to figures released by Sugar Minister Ulises Rosales del Toro,
sugar production doubled last week to 14,000 from 7,000 tonnes.

The minister said the expansion had come after a February meeting of the
government and the Communist Party of Cuba led by Castro at which the
president had called for urgent action.

All available means should be devoted to bringing in the sugar crop, the
party newspaper Granma said.

While Cuba requires some 700,000 tonnes for domestic consumption, the
current planning calls for a total sugar production of 1.5 million
tonnes in 2006, still well below the 2.5 million tonnes produced in 2003.

Experts, however, have queried whether this goal can be achieved. The
sugar factories are obsolete and in some cases in extremely poor condition.

As a result of the previous restructuring, half of the plants had been
shut down since 2002, with 62 percent of the area cultivated used for
other crops and 120,000 workers retrained for other employment.

In the good old days the sugar industry provided a living for around
500,000 workers. A total of 2 million people lived from the proceeds.

During the 1970s and 1980s annual production reached an average of 7
million tonnes of the 'white gold.'

But in the succeeding decade production fell to 4 million tonnes, and in
2003 that figure was just 2.5 million tonnes.

The decline of the traditional agricultural sector has had another
particularly painful effect.

The lack of alcohol produced from sugar has meant a shortage of rum,
according to the weekly newspaper of the trade unions, Trabajadores.

In January 2006 only 248,000 litres of the national drink was sold in
the capital, around 200,000 litres less than what Havana bought in the
same month the previous year.

'Consumers are looking forward to a rapid solution to the problem,' the
report said.

Much Maligned Rights Commission Closes

Much-Maligned Rights Commission Closes
U.N. Human Rights Commission, Mocked for Including Libya, Cuba in the
Past, Ends 60-Year History
The Associated Press

GENEVA - The discredited U.N. Human Rights Commission held its last
meeting Monday before being replaced by a new body, ending a 60-year
history in which some of the world's worst offenders often used their
membership to protect one another from condemnation.

Peruvian Ambassador Manuel Rodriguez Cuadros, chairman of the 53-nation
commission, gaveled the final session to an end. The commission's work
will be taken up by a new U.N. Human Rights Council, which debuts in June.

The commission, which originally was inspired by the United States, came
to be discredited in recent years because some countries with terrible
human rights records such as Sudan, Libya, Zimbabwe and Cuba used their
membership to protect one another from condemnation.

U.N. High Commissioner for Human Rights Louise Arbour said member states
should now seize the opportunity to improve the U.N.'s tarnished rights

"The first opportunity to breathe life into this new institution will
come with the elections of its first members," Arbour said. "This is a
vital opportunity for the United Nations to begin setting the standard
for its human rights work in the future."

The General Assembly voted earlier this month to replace the commission
with the new council, ignoring U.S. objections that not enough was done
to prevent abusive countries from becoming members.

"The commission will not be mourned by many who value human rights,"
U.S. Ambassador Kevin Moley told The Associated Press. "The good news is
the commission is over. The bad news is that what replaces it isn't much

The new 47-member Human Rights Council will hold its first meeting June
19 in Geneva. The U.N. General Assembly will vote on new members May 9.

"It is an opportunity not to be missed by candidates and the electorate
alike for it will visibly set the tone and the ethos of this new body,"
Arbour said.

The United States has yet to decide on whether it will seek election,
Moley said.

Associated Press reporter Bradley S. Klapper contributed to this report.

Buena Vista ghosts follow diva Omara Portuondo

Buena Vista ghosts follow diva Omara Portuondo
Mon Mar 27, 2006 8:24 AM ET
By Esteban Israel

HAVANA (Reuters) - Omara Portuondo swears the ghosts of Compay Segundo,
Ibrahim Ferrer and Ruben Gonzalez follow her wherever she sings.

And at 75, the surviving star of the Buena Vista Social Club has a
hectic international touring schedule.

Last week the Cuban diva performed in Mexico. In April she will be in
Colombia, followed by a six-nation European tour in July and August and
on to Hungary in October.

"I miss them so much. They're always with me, on every stage," Portuondo
said in her dressing room before a recent concert.

Her smoky voice and sad "bolero" ballads that tell of lost love recall
Billie Holiday and Edith Piaf.

She was the only woman on the Buena Vista Social Club album recorded at
a jam session with guitarist Ry Cooder in 1996. It sold a million
copies, won a Grammy and relaunched the careers of a group of largely
forgotten musicians.

Named after a seniors-only social club in a western Havana neighborhood,
the album sparked a revival of world interest in traditional Cuban
music, source of the rhythmic cha cha cha and mambo dances in the heady
days of 1940 and 1950s Havana.

The story of the musicians' late-life jump to international fame was
told in 1999 by German director Wim Wenders in his Oscar-nominated
documentary "Buena Vista Social Club."

But time has taken its toll on the band.

Its oldest member, guitarist and front man Compay Segundo, died in 2003
at age 95. Pianist Ruben Gonzalez passed away months later at 84. Singer
Ibrahim Ferrer died last year aged 78. A week ago, singer and composer
Pio Leyva died of a heart attack at 88.

As the curtain rises at Havana's National Theater at a recent
performance, Portuondo's sensual voice fills the auditorium. She steps
forward gingerly, looking down to avoid tripping on a cable.

Her opening song is a soulful bolero, "What's Left For Me to Live."


Portuondo was born in Havana in 1930 when the city was thriving on sugar
wealth. Her mother came from a rich Spanish family and eloped with a
black baseball player.

The petite Portuondo started out in show business as a dancer at
Havana's famed Tropicana cabaret. In 1952, she formed a female vocal
quartet called Las D'Aida that once opened for Nat King Cole at the

"I'm just a little Cuban mulatta who loved music since I was a girl,"
she said. "I'm so happy to have the strength to continue," she added
backstage, changing out of sneakers into high heeled shoes.

By the time Ry Cooder invited her to join the Buena Vista project,
Portuondo had a singing career spanning four and half decades that
included countless recordings.

Unlike other veterans in the band, she was still singing in Latin
America and better off than they. Ferrer was shining shoes while
Gonzalez didn't even have a piano of his own and played at a ballet
school for a living.

It was her duet with Compay Segundo of the bolero "Veinte Anos" ("Twenty
Years") on the Buena Vista album, however, that shot her to global

"Today, many people all over the world know me as a symbol of Cuban
music, and I owe that to Buena Vista," she said.

Portuondo has recorded three solo albums, including "Dos Gardenias"
(2001) and "Flor de Amor" (2004), and she has appeared as guest singer
on a dozen more since her career relaunched.

And her passport continues to fill up with stamps: Macao, Hong Kong,
Shanghai, Beijing, Singapore, Seoul.

At every stop, she religiously sings "Twenty Years."

And misses Compay, his small hat and big cigar.

"Every time we went out on stage to sing the song, he would stand next
to me and put his hand on my backside," Portuondo recalled.

"I would tell him, 'Compay, please, you know my back well enough.' But
he was such a devil and we had the audience right in front of us. There
was nothing I could do."

Cuba buying more Russian jets

Cuba buying more Russian jets

HAVANA, March 27 (UPI) -- Cuba's flagship airline will buy five more
Russian jets, with PS90A engines, the newest engines available.

Cubana de Aviacion will buy two Il-96-300s, two Tu-205-100s and a
Tu-204S, Novosti said Monday. The PS90A engine being installed on all
five jets is made by Permskiye Motory, which is based in Perm.

The Cuban carrier has already bought two Il-96-300s powered with PS90A
engines as part of a contract between Russian leasing company Ilyushin
Finance Co. and Cuba's state-owned Aviaimport SA.

Preserving the Pilar

Posted on Mon, Mar. 27, 2006

Preserving the Pilar

Ernest Hemingway's 40-foot, black-hulled fishing boat, the Pilar, could
be getting a little restorative nip and tuck.

Watercraft preservation specialist Dana Hewson of Mystic, Conn., and
members of the Boston-based Hemingway Preservation Foundation are
heading to Finca Vigia, Hemingway's estate in Cuba, where he will
photograph and examine the Pilar.

''Professionally, this is a really fascinating project for me,'' Hewson
told The Day of New London. He works at Mystic Seaport.

Hemingway sailed the boat when he lived in Cuba from 1939 to 1960 and is
said to have conceived some of his greatest works, including The Old Man
and the Sea, while on board.

The National Trust for Historic Preservation placed the boat on its 2005
list of America's 11 Most Endangered Historic Places even though it's
not in the United States.

The Boston group is working with the Cuban government to preserve the
Pilar, along with Hemingway's home and thousands of Hemingway drafts,
manuscripts, letters, photographs and books stored there.

The fear is that the warm, humid conditions will damage the papers,
which include the never-published epilogue of For Whom the Bell Tolls.

US Preservationists travel to Cuba to examine Hemingways boat

U.S. Preservationists travel to Cuba to examine Hemingway´s boat

A team of preservationists will travel to Cuba on Sunday to examine
author Ernest Hemingway's fishing boat.

Members of the Boston-based Hemingway Preservation Foundation will
travel to Finca Vigia, Hemingway's Cuban estate, where they will examine
the Pilar. Hemingway sailed the 40-foot (12-meter) boat when he lived in
Cuba from 1939 to 1960, and is said to have conceived some of his
greatest works, including "The Old Man and the Sea,'' while aboard.

The group is working with the Cuban government to preserve the Pilar,
Hemingway's home and the thousands of Hemingway drafts, manuscripts,
letters, photographs and books stored there.

The home is considered of such importance that the National Trust for
Historic Preservation placed it on its 2005 list of America's 11 Most
Endangered Historic Places even though it is not in the United States.

The fear is that the warm, humid conditions will eventually damage the
papers, which include the never-published epilogue of "For Whom the Bell
Tolls." The Pilar is stored under a metal roof on a former tennis court
on the estate.

Hemingway bought the Pilar, a Wheeler Playmate, in 1934 from a shipyard
in Brooklyn, New York. In his will, he left the vessel to his boatman,
who gave it to the Cuban government.

Rescatan a cinco inmigrantes cubanos en Las Bahamas

Posted on Mon, Mar. 27, 2006

Rescatan a cinco inmigrantes cubanos en Las Bahamas
The Miami Herald

Un barco de cruceros recogió a cinco inmigrantes cubanos en el mar cerca
de Las Bahamas y los entregaron a las autoridades de esa isla el fin de
semana, según reportó este lunes la Guardia Costera estadounidense.

El barco de joyas, parte de la flota del Norwegian Cruise Line, recogió
a los cinco inmigrantes el 20 de marzo, dijo la vocera de la Guardia
Costera Dana Warr. Ellos hicieron una llamada de cortesía a la Guardia
Costera para alertarlos sobre el rescate de los cubanos, pero las
autoridades estadounidenses no jugaron ningún papel en la operación,
aseguró Warr.

''Era un barco extranjero dirigiéndose a un país extranjero'', dijo
Warr. Nosotros no los llevamos a ellos a Las Bahamas.''

El barco entregó los inmigrantes a las autoridades bahamenses el sábado,
dijo Warr.

Las Bahamas ha estado recientemente en la mirilla de los miembros del
congreso estadounidense y de activistas del exilio cubano por el pobre
tratamiento que le han dado a inmigrantes procedentes de Cuba o de Haiti
que mantienen en el centro de detención de inmigración de Nassau.

Amnistia Internacional pide a Cuba respete los derechos humanos

Posted on Sun, Mar. 26, 2006

Amnistía Internacional pide a Cuba respete los derechos humanos

El más reciente informe de Amnistía Internacinal (AI) sobre la situación
de los derechos humanos en Cuba subraya que continúan los ataques contra
las libertades fundamentles en la isla e ``insta a las autoridades
cubanas a que pongan en libertad a todos los presos de conciencia de
forma inmediata e incondicional''.

''En la actualidad hay 72 presos y presas de conciencia en Cuba; de
ellos, 62 fueron encarcelados durante la represión de marzo de 2003.
Aunque a lo largo de 2004 y 2005 quedaron en libertad condicional un
total de 22 presos y presos de conciencia, en su mayoría por razones
médicas, se siguieron produciendo encarcelamientos de críticos al
gobierno'', afirmó AI.

La prestigiosa orgnización de derechos humanos citó el caso del
periodista independiente Guillermo Fariñas, que se declaró en huelga de
hambre el pasado 31 de enero con el fin de conseguir acceso a Internet
para todos los cubanos, y quien está siendo alimentado por via
intravenosa en el Hospital Clinico Docente Quirúrgico ''Arnaldo Milián
Castro'' de Santa Clara.

''Internet continúa estando bajo el control del gobierno, y el acceso
sólo se permite a través de organizaciones oficiales'', subrayó AI.

En su informe de siete páginas difundido el pasado 17 de marzo, AI pidió
al régimen castrista que revoque ``todas las leyes que restringen las
libertades de expresión, reunión y asociación, y que pongan fin a todas
las acciones destinadas a hostigar e intimidar a disidentes, periodistas
y defensores y defensoras de los derechos humanos''.

''Amnistía Internacional también siete gran preocupación por los casos
recientes de ``actos de repudio'', en los que grandes grupos de
partidarios del gobierno insultan, intimidan y a veces agreden
físicamente a quienes consideran 'contrarrevolucionarios', además de
arrojar piedras y otros objetos contra sus viviendas'', indicó el informe.

Entre esos casos, AI citó como ejemplo las agresiones sufridas el pasado
21 de enero por la familia Sigler Amaya en la provincia de Matanzas;
contra el psiquiatra Pedro Arturo Hernández Cabrera, el 3 de febrero en
Cienfuegos; el abogado invidente Juan Carlos González Leiva, en Ciego de
Avila y contra Marta Beatriz Roque Cabello, en La Habana el 16 de febrero.

Coincidiendo con lo publicado por AI, el pasado jueves el dirigente
opositor Vladimiro Roca,quien preside el Partido Socialdemócrata de
Cuba, denunció desde La Habana que decenas de partidarios del régimen
impidieron este jueves una reunión de miembros de ese grupo que iba a
realizarse en su vivienda. ''El gobierno sigue apostando por la salida
violenta. Tratan de aterrorizar a los familiares y a los disidentes'',
declaró Roca por teléfono a la AFP.

En relación con el arrestos de opositores ocurridos en los últimos
meses, varios de los cuales ni siquieran han sido presentados ante los
tribunales ''y permanecen recluidos en cárceles de máxima seguridad
fuera de La Habana'', Amnistía Internacional informó que acaba de
declarar presos de conciencia a: René Gómez Manzano, detenido el 22 de
julio de 2005; Oscar Mario González Pérez, detenido en la misa fecha;
Emilio Leyva Pérez, detenido el 13 de julio de 2005 y Julio César López
Rodríguez, detenido el 22 de julio de 2005.

''Amnistía Internacional también siente gran preocupación por el número
de disidentes, periodistas y defensores y defensoras de los derechos
humanos que, según los informes, son detenidos por cargos de
'peligrosidad predelictiva''', subrayó la organización.

En las consideraciones finales de su informe AI expresó preocupación
''porque el actual embargo unilateral estadounidense contra Cuba
continúa afectando negativamente en Cuba el ejercicio de la amplia
variedad de derechos humanos'' y considera que el mismo ``contribuye al
debilitamiento en Cuba de derechos políticos y civiles fundamentales''.

''Por esta razón, Amnistía Internacinal pide su levantamiento inmediato.
La organización también insta al gobierno cubano a que deje de utilizar
el embargo y el antagonismo político con el gobierno de Estados Unidos
como pretexto para violar los derechos humanos de los cubanos'',
concluyó el informe.

Gobierno de Cuba afirma que tiene asegurada la sucesion de Fidel Castro

Gobierno de Cuba afirma que tiene asegurada la sucesión de Fidel Castro

AFP.La Habana. Cuba tiene asegurada la sucesión de Fidel Castro para
garantizar la continuidad de la revolución socialista, pese a la
"democratización forzada" que pretende imponer Estados Unidos, afirmó
Josefina Vidal, funcionaria de la cancillería a cargo de Norteamérica.

En una entrevista publicada este lunes por el semanario Trabajadores, la
directora interina de América del Norte del Ministerio de Relaciones
Exteriores fustigó los planes de transición que tiene el gobierno de
George W. Bush para Cuba.

"Los planes elaborados por la actual administración norteamericana son
claramente anexionistas, ni siquiera dan la posibilidad a los cubanos de
escoger su camino; implantarían un sistema distinto, un cambio
económico, social, político, dictando lo que se puede hacer", aseveró.

"Afirman (Estados Unidos) que no van a aceptar el traspaso de gobierno
de Fidel a Raúl ni de Raúl a otro de los actuales dirigentes, tratan de
impedir la continuidad de los revolucionarios en el poder, y con el
conocido Plan Bush pretenden desaparecer todo vestigio del socialismo",
comentó la funcionaria.

Según Vidal, los pronósticos de Estados Unidos sobre una inestabilidad
en Cuba es un lapso de dos a cinco años, "período que conlleva la
elaboración de planes de contingencia", en los que -sostiene- no se
descarta "el uso de la fuerza".

"Esgrimen el presunto deterioro de la salud del presidente cubano Fidel
Castro y su desaparición física como el punto culminante para pasar del
discurso a la acción", acotó la funcionaria.

Pero, señaló, Estados Unidos comete el "error" de "personalizar la
revolución cubana, centrarla en liderazgos, desconociendo su historia,
la institucionalización del país, y la formación de nuevas generaciones
de líderes que están prestos y preparados".

"Las grandes personalidades no se reproducen. Las nuevas generaciones de
cubanos que tendrán la misión de conducir el futuro de este país lo
harán con sus propias características, preservando siempre el legado de
la dirigencia histórica de la revolución", advirtió Vidal.

Mencionó asimismo que el Departamento de Estado pondrá en marcha un
paquete de medidas a partir de mayo próximo para reforzar la
"hostilidad" del plan de transición.

"La *democratización* forzosa se expresa de manera muy agresiva en la
política exterior norteamericana por medio del financiamiento directo a
grupos de oposición o con la aplicación de sanciones", manifestó la
funcionaria, quien señaló que el plan de Washington incluye deslegitimar
al gobierno cubano a nivel internacional.

Hace ya varios años Castro, quien en agosto cumplirá 80 años -47 de
ellos en el poder- afirmó que su lógico sucesor es su hermano Raúl, de
74 años, y el pasado 17 de noviembre, evocando su muerte, aseguró que
"todo está listo" para que no haya "sorpresas".

Cuba es el pais con mas proyectos de ayuda al desarrollo financiados por Canarias

España/cuba 27-03-2006

Cuba es el país con más proyectos de ayuda al desarrollo financiados por


Cuba ha sido el país al que Canarias ha financiado más proyectos de
ayuda al desarrollo en la última década, con un total de 97 programas
destinados a este fin. Al país caribeño lo sigue Mauritania, donde el
Gobierno regional ha costeado 52 proyectos en los últimos diez años.

En Venezuela se pusieron en marcha, con fondos de la ayuda oficial al
desarrollo del Ejecutivo autonómico, 46 proyectos; en Cabo Verde, 41; en
Argentina, 21 y en Senegal, 20.

Según la modalidad de actuación, la memoria de la Dirección General de
Relaciones con África 1995-2004, contempla, principalmente, tres
categorías que se centran en los proyectos y programas de desarrollo, la
ayuda humanitaria y las campañas de sensibilización realizadas en la
población canaria.

La modalidad de actuación más importante entre 1995 y 2004, dentro de
las iniciativas de cooperación gestionadas por el Gobierno regional, han
sido los proyectos al desarrollo, con un 62 por ciento del total y un 49
por ciento de la ayuda oficial al desarrollo acumulada en dicho periodo,
alcanzando un importe de 20 millones de euros.

Por su parte, la ayuda humanitaria acapara el 17 por ciento de los
proyectos financiados durante la última década y el 48 por ciento de la
ayuda al desarrollo, que se traduce en 95 proyectos con un importe de
19,6 millones de euros.

Además, las campañas de sensibilización ostentan el 21 por ciento de los
proyectos y un 3 por ciento sobre la ayuda total al desarrollo acumulada
durante el periodo 1995-2004. Concretamente, fueron 114 los proyectos
realizados para este fin, lo que supuso un coste de 1,2 millones de euros.

Por otra parte, cabe hacer mención especial a que la ayuda humanitaria
de Canarias destinada a la población saharaui alcanzó en la última
década un importe de 7,5 millones de euros, cifra que representa el 38,1
por ciento del volumen total de ayuda humanitaria y, al mismo tiempo, el
99,63 por ciento del total que se destina a África. El Ejecutivo
regional mantiene históricamente con el pueblo saharaui esta línea de
ayuda humanitaria fijada y regulada por Ley desde 1994.

Terra Actualidad - Europa Press

Grupo disidente invita a gobierno y exilio a encuentro dialogo

Grupo disidente invita a gobierno y exilio a encuentro diálogo
27 de Marzo de 2006, 12:18PM ET

La Habana, 27 mar (EFE).- La organización disidente moderada Arco
Progresista invitó hoy al gobierno cubano, a grupos de la oposición
interna y del exilio a sumarse a una jornada de reflexión y diálogo
sobre el futuro de Cuba.

Manuel Cuesta Morúa, líder de Arco Progresista, explicó a EFE que su
organización pretende reunir el próximo noviembre al gobierno,
opositores, grupos del exilio y personalidades de todo el mundo.

El lema de esta convocatoria inédita hasta ahora en la isla es "jornada
de reflexión: diálogo entre cubanos: el futuro de la Nación".

"Estamos remitiéndole esta invitación a personalidades relevantes tanto
cubanas como extranjeras, así como a la Asamblea Nacional del Poder
Popular, el Consejo de Estado de la República de Cuba y al Partido
Comunista de Cuba, cuya participación colmaría nuestras expectativas",
señala la convocatoria del encuentro.

"Es un evento para intentar reflexionar sobre las distintas maneras en
que se puede ver el diálogo en Cuba", apuntó el líder de Arco
Progresista, de tendencia socialdemócrata.

En este ejercicio de reflexión, añadió, "intentaremos que participen
personalidades e instituciones tanto cubanas como extranjeras que de
alguna manera puedan aportar a este asunto de cómo ver el diálogo en
Cuba, que es todavía una asignatura pendiente".

La convocatoria, dijo, es extensiva a organizaciones del exilio en
Estados Unidos. "Incluye a cualquiera que en Miami esté dispuesto a
presentar su opinión por el diálogo y su opción", subrayó.

A su juicio, esta iniciativa es diferente a la organizada en mayo del
pasado año por la Asamblea para Promover la Sociedad Civil, liderada por
la disidente Marta Beatriz Roque, porque "en aquella ocasión se
pretendía discutir sobre la transición propiamente dicha y ahora se
trata de legitimar socialmente el diálogo". EFE


Argentina y Cuba unidas en la guerra sucia

Posted on Sun, Mar. 26, 2006

Argentina y Cuba unidas en la guerra sucia
Especial para El Nuevo Herald

El voto cubano contra la condena de la Asamblea General de la ONU hacia
la invasión distanció al régimen de la mayoría de los miembros no
alineados y expuso la presión soviética sobre las políticas cubanas.

Para Argentina, la intervención soviética en Afganistán llevó a una
mejor relación comercial y política con la superpotencia. Cuando el
gobierno argentino se negó a adherirse al embargo de granos decretado
por la administración de Jimmy Carter, las exportaciones de la URSS se
incrementaron drásticamente, solidificando la posición de Argentina como
principal aliado comercial de Moscú en la región.

Si bien en la Asamblea General la junta votó condenando la invasión
soviética y accedió al boicot de los Juegos Olímpicos en Moscú, los
contactos bilaterales aumentaron en frecuencia y cordialidad. Estos
nuevos niveles de cooperación pronto se hicieron evidentes en la sesión
de 1980 de la Comisión. En sus esfuerzos por impedir una resolución en
apoyo al disidente ruso Andrei Sajarov, Argentina se unió a Cuba como
los únicos países latinoamericanos en apoyar a la Unión Soviética.

Respecto a la cuestión de las desapariciones, el grupo preliminar de
cinco delegados de la Comisión a cargo de revisar el informe de la
Subcomisión pidió que la delegación argentina respondiera siete
preguntas acerca del registro de derechos humanos del país. Cuando esta
recomendación se discutió en privado en la Comisión completa, Brasil
intercedió en nombre de Argentina.

La resolución final fue suavizada, sencillamente pidiendo información
acerca de personas desaparecidas. El embajador argentino en Ginebra,
Gabriel Martínez, parecía reivindicado en su estrategia de utilizar el
procedimiento privado 1503, pero comenzó a aumentar el clima para una
investigación temática sobre las desapariciones.

Pugna de bloques

El bloque occidental decidió tomar la iniciativa de presentar una
resolución efectiva, aunque necesitaba algo de apoyo de países en
desarrollo para poder contrarrestar la débil propuesta argentina, que
esencialmente posponía cualquier acción por al menos un año.

Finalmente, el bloque de no alineados aceptó la necesidad de crear un
grupo de trabajo para investigar las desapariciones, pero no estaba
preparado para apoyar el mecanismo fuerte y abierto que exigía el
borrador occidental. Como resultado, el bloque occidental decidió ceder
su liderazgo en la cuestión.

La delegación iraquí preparó una nueva propuesta que se convirtió en el
foco de la discusión a lo largo de la cuarta semana.

Durante las desesperadas negociaciones que siguieron acerca del
vocabulario de la resolución, Jerome Shestack, jefe de la delegación de
Estados Unidos, se reunió con delegados cubanos para solicitar su apoyo.
Shestack señaló la contradicción de la defensa cubana y soviética a la
junta militar anticomunista, sin embargo la respuesta cubana, según
Shestack, fueron ``malas excusas''.

''Intenté ponerlos de nuestro lado, pero no, apoyaron a Argentina'',
recordó Shestack.

Entre los países no alineados, algunos reaccionaron a favor de la
propuesta iraquí y otros lo hicieron neutral o desfavorablemente, pero
la mayoría se interesó en obtener un consenso. El gobierno cubano, en
particular, estaba ansioso de impedir un quiebre en el bloque dada su
posición como líder del movimiento y la constante crítica a su apoyo a
la invasión soviética de Afganistán.

Para poder preservar una apariencia de unanimidad, Irak promovió que su
resolución fuera adoptada sin un voto de relanzamiento del debate
público, para que ``esos países que podrían abstenerse o votar no en una
votación general no dejaran su posición registrada si la medida se
aprobaba sin voto''.

A pesar de los esfuerzos argentinos de introducir enmiendas para
debilitar la resolución, se llegó a un acuerdo débil, que resultó en la
aprobación de la propuesta iraquí sin votación.

El Grupo de Trabajo sobre Desapariciones se estableció así para examinar
las desapariciones forzosas o involuntarias. Consistía de cinco miembros
de la Comisión que actuaban en sus propias capacidades, por un año. La
delegación argentina fue obligada a consentir la creación de una
investigación pública, aunque la investigación no se centró
exclusivamente en Argentina.

El informe del Grupo, presentado en enero de 1981, confirmó
desapariciones en 15 países. La Comisión extendió el Grupo de Trabajo
por otros tres años, aunque Martínez ganó una concesión en la sesión de
1981 con una resolución solicitando que todas las comunicaciones
individuales fueran entregadas en privado.

La Subcomisión mantuvo el examen 1503 del caso argentino hasta agosto de
1983, cuando sacó a Argentina de la lista confidencial frente a la
venidera transición democrática.

Motivos del apoyo cubano

Cuba y Argentina cooperaron en la Comisión de Derechos Humanos a pesar
de sus conspicuas diferencias ideológicas. ¿Por qué un régimen comunista
apoyó a una junta militar fervientemente anticomunista cuyo principal
objetivo era eliminar la subversión de izquierda?

La explicación más obvia es que ambos gobiernos violaban los derechos de
sus ciudadanos y por ende buscaban resistir cualquier expansión de los
mecanismos de aplicación de la ONU.

Este interés compartido fue una condición necesaria para la
colaboración, pero no fue, en sí misma, suficiente. Durante este
período, de hecho, el gobierno cubano corría poco riesgo de ser
investigado dado su equilibrio de poder favorable dentro de la Comisión,
que impidió el debate sobre Cuba hasta 1987.

Las múltiples fuentes de cooperación cubano-argentina pueden
comprenderse mejor examinando el contraste con la política cubana hacia
Chile. El régimen militar chileno se convirtió en paria de las Naciones
Unidas, sujeto a investigaciones específicas del país y a varias
condenas públicas. Cuba, junto con el resto del bloque socialista y de
la mayoría de los países no alineados, votó consistentemente a favor de
esas resoluciones condenatorias. La diferencia con Argentina no se
relacionaba con los derechos humanos de los dos países, dado que la
represión en Argentina fue incluso de mayor alcance (aunque más oculta)
que en Chile.

Sin embargo, otras diferencias entre los dos regímenes militares
explican la inconsistencia, demostrando que el apoyo cubano a Argentina
se debía a más que al interés común en defender el principio de no
intervención en cuestiones de derechos humanos.

Primero, los antecesores del gobierno militar en cada país eran
considerablemente diferentes. El golpe de 1973 en Chile derrocó a un
gobierno marxista que había desarrollado estrechas relaciones con Cuba,
mientras que el golpe de 1976 en Argentina expulsó a un gobierno donde
sectores de derecha habían iniciado una represión contra los grupos de

Para Fidel Castro, claramente había más motivos de hostilidad hacia los
sucesores de Salvador Allende que hacia los que siguieron a Isabel
Perón. El Partido Comunista argentino, que mantenía lazos cercanos con
el gobierno cubano, hasta llegó a justificar la intervención de las
fuerzas armadas como una respuesta necesaria a las caóticas condiciones
políticas y económicas del momento.

Segundo, los regímenes de Argentina y de Chile adoptaron políticas muy
diferentes hacia Cuba. Al tomar el poder, Pinochet rápidamente rompió
relaciones diplomáticas con La Habana y prohibió el Partido Comunista
chileno. La junta argentina, por su parte, evitó la confrontación,
prefiriendo las relaciones políticas correctas y un comercio limitado
con la isla.

También les ahorró a los líderes comunistas argentinos la persecución y
permitió que el partido mantuviera sus oficinas y funcionara en el mismo
estado de semilegitimidad que el resto de los partidos de derecha y
centro. En respuesta, Cuba puso fin al apoyo a los grupos guerrilleros
en Argentina pero continuó apoyando el derrocamiento del régimen de

Las relaciones con la Unión Soviética constituyeron una tercera
diferencia entre los regímenes chileno y argentino. La URSS nunca fue un
mercado importante para Chile, y los dos países se negaron a establecer
relaciones diplomáticas. Argentina, sin embargo, mantuvo un alto volumen
de comercio con la Unión Soviética, que se convirtió en su cliente más
importante en 1980.

La demanda soviética de importaciones agrícolas también sentó las bases
para algún tipo de colaboración en la esfera política, tal como lo
ilustran los intercambios militares y la cooperación en cuestiones de
poder nuclear.

Estas diferencias claves entre los regímenes chileno y argentino
explican la divergencia en la política cubana hacia los dos países en la
Comisión de Derechos Humanos. La perspectiva conciliatoria de Argentina
probablemente fue el factor más importante dado el objetivo de Cuba de
normalizar las relaciones estado-estado con el hemisferio.

Mientras que la tercera variable puede haber influenciado en la toma de
decisión de Cuba, resulta poco probable que el apoyo cubano hacia
Argentina resultara directamente de la presión soviética. Académicos
especialistas en Cuba generalmente rechazan la visión de que el Kremlin
dictaba políticas hacia La Habana; a pesar de su dependencia de la ayuda
económica soviética, el gobierno cubano actuaba más como un actor
autónomo que como un satélite soviético.

Sin embargo, es bastante probable que los dos regímenes coordinaran sus
políticas hacia Argentina, en particular durante fines de la década de
1970, cuando la estrategia cubana necesitaba de un alineamiento más
estrecho con Moscú.

Desde la perspectiva argentina, habría tenido poco sentido político
abstenerse del apoyo cubano. De hecho, el régimen militar buscó
activamente aliados como Cuba para evitar el aislamiento internacional
experimentado por Chile.

Inversión de alianzas

De cara a las críticas de los gobiernos europeos y de la administración
Carter, las alianzas típicas se invertían en Ginebra, con una junta
anticomunista, pro Occidente acudiendo a países socialistas y en
desarrollo para protegerse de las cuestiones de derechos humanos.

La membresía simultánea de Cuba en el bloque latinoamericano, el campo
socialista y el Movimiento de No Alineados la ponía en una posición
particularmente influyente para los intereses de Argentina.

Si bien los dos regímenes ocupaban extremos opuestos del espectro
ideológico, la personalidad del embajador argentino en Ginebra puede
haber ayudado a mitigar esta restricción en la relación. Martínez, que
se describe a sí mismo como un tecnócrata y especialista en comercio sin
filiación política, había desarrollado contactos amistosos con Cuba
mientras trabajaba en la negociación del préstamo de Argentina a La
Habana en 1973.

Luego de su designación en Naciones Unidas realizada por Perón, Martínez
cultivó una estrecha relación personal con Carlos Lechuga Hevia, el
embajador cubano. De hecho, para el nacionalista Martínez, la protección
de los intereses argentinos importaba mucho más que las distinciones

Tras el golpe de 1976, según el ex ministro de Relaciones Exteriores,
Oscar Camilión, a Martínez se le brindó bastante discreción para
solicitar apoyo donde fuera que pudiera encontrarlo en defensa del régimen.

Entonces, la respuesta afirmativa de la delegación cubana a la búsqueda
de Martínez fue, después de todo, no tan sorprendente. Una convergencia
básica de intereses hizo que Cuba estuviera dispuesta a condonar las
violaciones de derechos humanos de Argentina, aunque otras motivaciones
pragmáticas que tenían poco que ver con los derechos humanos
determinaron el trato dispar hacia Argentina y Chile.

Estos incentivos se analizaron aquí en forma separada, pero en los
cálculos de la política exterior cubana se fundieron para producir una
extraña alianza en la Comisión de Derechos humanos de la ONU.

Kezia McKeague es una investigadora asociada del Centro para la Apertura
y el Desarrollo de América Latina (CADAL), con sede en Buenos Aires.
Este documento está basado en un capítulo de un futuro libro sobre las
relaciones argentino-cubanas.