Monday, May 29, 2017

Mesa-Lago: 'I cannot see the Government acquiring another strategic partner like the Soviet Union or Venezuela'

Mesa-Lago: 'I cannot see the Government acquiring another strategic
partner like the Soviet Union or Venezuela'
DDC | Madrid | 25 de Mayo de 2017 - 19:05 CEST.

"What alternative does the economy of Cuba have if it is not the
non-State sector? Unless there appears another subsidy-distributing
savior, like the Soviet Union or Venezuela were. But I cannot see there
being another strategic partner," stated the economist and academic
Carmelo Mesa-Lago during the presentation of his latest book in Madrid.

He explained that he found implausible the prospect of China being this
deliverer, although Beijing has increased trade with Havana: in 2014 it
was 9% and the most recent numbers, from 2015, indicated 16%.

The book Voces de cambio en el sector no estatal cubano.
Cuentapropistas, usufructuarios, socios de cooperativas y compraventa de
viviendas (Voices of Change in the Cuban Non-State Sector. The
Self-Employed, Usufruct Workers, Partners of Cooperatives and Property
Sales), coordinated by Mesa-Lago, was presented this Tuesday afternoon
in Madrid's Casa de América.

"Many people have told me, inside and outside Cuba, that Raúl Castro is
weary, that he can´t take it any more, that he wants out of this. Miguel
Díaz-Canel is the designated first vice-president, the man who would be
the successor to the general on 24 February next year. Díaz-Canel does
not have widespread support, but rather only those who also back Castro:
the Party and the Armed Forces. If Raúl Castro retires completely, what
is Díaz-Canel going to do? He cannot do anything. Raúl Castro has been
attempting reform for 10 years. Is Díaz-Canel going to achieve what the
general could not in an entire decade? This is one of the fundamental
questions, and I don't have an answer for that," explained the Cuban

At the event on Tuesday, Mesa-Lago also talked about Economy Minister
Marino Murillo.

"We haven't heard a thing from Murillo for the past eight or nine
months. He has disappeared. He was the person responsible for the report
on the process of economic reforms, and for implementing them. This
worries me very much, because he was the man who was in charge of all
this," he expressed.

The academic also spoke about another aspect of the national economy:
the sale of professional services.

"The purchase of Cuban professional services by Venezuela and Brazil has
diminished, and revenue has dipped. In 2016 it may have dropped to 5
billion dollars or less," he said.

With regards to the book presented this Tuesday, he explained that it
was a joint work, produced in collaboration with Roberto Veiga González
and Lenier González Mederos, both Cubans residing on the Island, who
conducted the interviews; Sofía Vera Rojas, a doctoral candidate in
Political Science at the University of Pittsburgh; and Aníbal
Perez-Liñán, a professor of Political Science at the same institution,
who did the tabulations and their analysis.

"There were 80 interviews, of people in four sectors (the self employed,
usufruct workers, partners of cooperatives, and peopled involved in
property sales). We did not provide answers to choose from. Rather, they
were open-ended interviews, with nothing to mark. They took between an
hour and a half and two hours. They were very intensive," he stressed.

Regarding the number of people interviewed, he expressed regret: "We do
not claim that this was a scientific survey. Unfortunately, that would
have been impossible. We would have had to request permission from the
authorities in Cuba, and they were not going to give it to us. I have
colleagues who were able to conduct interviews in Cuba, but with a
10-year moratorium on their release, such that when the results finally
come out, they're already out-of-date."

Regarding the data featured in this volume, he stated that, with
reference to satisfaction with what they do, and what they earn, 80% of
the self-employed reported that they were very satisfied (with scores of
8, 9 and 10), and only 5% gave scores of 1 to 3.

Other data obtained in this study indicated that 57% of workers in the
non-State sector have between 1 and 5 employees. Only 2% reported having
more than 15.

"Another surprise for us was that 93% reported having net profits after
the payment of taxes. And two thirds of them said that they reinvested
all their profits. There is, therefore, a process of business growth,
but with limits placed on it by the State. The owner of a paladar
(restaurant) cannot have a chain. He cannot have several," explained

He indicated that there are five taxes levied on the self employed and,
in this regard, observed that the most absurd of all is the one on their
staffs: "The more employees a self-employed businessperson hires, the
higher the taxes he must pay. This is absurd, because it is in the
State's interest for there to be more employees. In statements some
years ago, the Government announced that 1.8 million State employees are
unnecessary. Hence, the State has to reduce their numbers, and, for
this, needs for non-State jobs to be created. They are penalizing
someone who actually helps to solve a problem that is fundamental."

The interviews also found that 92% of workers in the non-State sector
would like to expand their businesses, and even sell abroad.

"The book has more than statistics. One can see what people are saying.
One of the people interviewed said that he saw a container with his
products, to be sold in Bahamas and Barbados. It is impressive, because
there are so many restrictions, but the self-employed still have an
enterprising spirit, one that could really be magnificent if they did
not face so many hurdles."

As for advertising, he defined it as very rudimentary. 67% is comprised
of calling cards, flyers, and signs placed at the front of the business.
Just 19% of entrepreneurs have access to the Internet.

The fundamental problems cited by the self-employed and usufruct workers
were the difficulty of obtaining raw materials, State bureaucracy and
interference, red tape and taxes. In response to the question "What
would you like to see improve?" two thirds of those interviewed
indicated the State bureaucracy, and the issue of raw materials.

With reference to remittances, only 24% of those interviewed reported
receiving economic remittances: "Here there was fear. I think that
people were wary. Later 68% responded recognized that they received help
from relatives on and off the Island."

Mesa-Lago also lamented the fact that many qualified professionals
engage in unskilled labor activities.

"What the State must do is allow professionals to practice their trades:
of 201 activities approved by the Government for self-employed labor,
most are unskilled. There are not even 10 that constitute skilled
labor," he complained.

"My conclusion is that if there were more flexibility, and the non-State
sector were bolstered, there would be growth in the Cuban economy, and
an improvement in social welfare. Unfortunately, reform is very slow.
And, of course, there is the question of the decentralization of the
State sector," concluded the academic.

Participating in the function on Tuesday were Consuelo Naranjo, director
of the History Institute, Advanced Scientific Research Council; José
Antonio Alonso, Professor of Applied Economics at the Universidad
Complutense de Madrid; and Carlos Malamud, a principal research
historian with the Elcano Institute of International Studies.

A distinguished professor of Economics and Latin American Studies at the
University of Pittsburgh, Mesa-Lago is the author of a range of books
and articles on the Cuban economy and comparative economic systems,
among other topics. He has received several prizes, among them the
Alexander von Humboldt Stiftung (1991, 2002), and recognition by the
International Labour Organization (WLO) for his research on decent work,
jointly with Nelson Mandela (2007). In 2015 he was named one of the 50
most influential intellectuals in Ibero-America.

Source: Mesa-Lago: 'I cannot see the Government acquiring another
strategic partner like the Soviet Union or Venezuela' | Diario de Cuba -

Without concrete steps towards a democratic solution to the crisis

Without concrete steps towards a democratic solution to the crisis
PEDRO CAMPOS | La Habana | 24 de Mayo de 2017 - 18:28 CEST.

Raúl Castro pledged to hand over the presidency in 2018 to a new leader
who, according to the current Constitution, will be elected by the
National Assembly of the Popular Power arising from the elections to be
held this year.

He would be another president elected indirectly, not by a popular vote,
but rather by the deputies: 50% proposed by the Party-Government, and
the other 50% by the para-Party organisations and provincial and
municipal delegates of the People's Power, as per the current electoral law.

Spokesmen for the Party/Government have stated that they are working on
a new electoral law (still undisclosed as of May 2017, such that its
prompt enactment is doubtful), which may involve a major change and fill
the democratic space necessary between its approval and the election
process, capable of guaranteeing genuine free elections.

Such a space must create a climate of national trust and tolerance, of
the kind that does not exist today, and include new laws on the freedom
of expression, association, political parties and a new multi-party
electoral law that guarantees that the people and representatives of all
political entities can express their views, participate in the electoral
process, and access political power at the district, municipal,
provincial and national levels, without harassment or repression.

Without this previous process of democratization, featuring guarantees
on the exercise of civil and political rights, as recognized in the UN
Charter of Human Rights, there will be no way to guarantee the
necessarily democratic solution to the political, social and economic
crisis in which Cuba has been immersed by a dictatorial system
controlled by a bureaucracy seeking to perpetuate itself in power.

But the Government is doing none of this.

The various movements that promote participation in official elections,
and the organization of a plebiscite, and other initiatives along these
lines, succeed in demonstrating the absence of democracy, but fail to
change the system.

Unless the elections that are already being organised for this year are
postponed, and the current Parliament previously proceeds to adopt all
these laws and mechanisms needed to ensure an authentic exercise of
democracy, any substantial change in Cuban society in 2018 will be unlikely.

Without these steps the forthcoming elections will proceed as usual, and
those proposed from above will elect those who tapped them, in a
repetition of the same old farce of "socialist democracy" that we have
been witnessing since 1976, to ensure that the Castro cadre remains in
power, perennially.

The whole world should know that in Cuba there is no guarantee of
democratic elections that allow the people and their various
representatives real access to power.

The 1959 Revolution managed to overthrow Batista's tyranny because it
was, they claimed, being carried out to restore the democratic
Constitution of 1940 and the institutional course interrupted by the
coup on 10 March, 1952.

Wise men say that, when one loses his way, if he wants to reach his
destination he must return to where he went off the path.

Cuba strayed from the path of democracy, liberty and development in
1959, when, instead of re-embracing the Constitution of '40 and calling
for democratic and free elections, as promised by the guerrilla leader
from the Sierra Maestra, he claimed the popular triumph for himself,
and, exploiting the political effervescence of the moment, advanced a
populist-egalitarian-stateist program of "social justice," at the cost
of utterly upending all of Cuban society, in the typical style of Latin
American caudillismo, combined with a Stalinist "dictatorship of the

What came next is all too well known, although told in various ways.

The answer is not to return, literally, to that time, which is
impossible, but rather to pursue anew a restoration of the country's
democratic life and foster the conditions for a new democratic
constitutional convention.

Today it seems unlikely that Raúl Castro and the gerontocracy that
surrounds him will act to undertake this task.

However, the internal economic crisis, the depletion of the system at
every level, Fidel's death, the international protests in response to
the massive, flagrant and systematic violations of the civil and
political rights of the Cuban people; the crumbling of the economic
support that the regime once received from Chávez, the decline of
authoritarian populism in the region, the proven superiority of private
and cooperative work systems over State-based models, and Cubans'
gradual access to the Internet, have been furthering the idea of the
need for change, among the governing elite and those destined to rise to
power tomorrow, and, above all, among the Cuban people.

Let no one forget that these types of systems have always brought about
their own deaths, in a kind of self-induced apoptosis, from within.

Consequently, the different opposition figures and dissidents should
concentrate on continuing to demonstrate the unfeasibility, immorality
and illegality of centralised stateism, especially its violations of
human rights; support formulas for the popular economic empowerment of
civil society, promote the widest possible access to the Internet, and
prepare for the coming democratic change, thereby averting a cycle of

Source: Without concrete steps towards a democratic solution to the
crisis | Diario de Cuba -

Organización oficialista rechaza una acción 'vandálica' contra la estatua de Martí en Caracas

Organización oficialista rechaza una acción 'vandálica' contra la
estatua de Martí en Caracas
DDC | Caracas | 29 de Mayo de 2017 - 13:36 CEST.

La oficialista Asociación de Cubanas y Cubanos Residentes en Venezuela,
ACCREVEN, rechazó el domingo lo que calificó de "acto repudiable (...)
contra las estatuas" de José Martí y el militar Luis Brión, "dos
patriotas y próceres independentistas que hicieron suyas las causas
libertarias de los pueblos de nuestra América".

Sin ofrecer detalles de las circunstancias alrededor de los hechos, la
organización señala que las esculturas "fueron cubiertas con sendas
capuchas por hombres que odian y deshacen".

Según recogen medios locales y usuarios en Twitter, la acción fue
realizada por manifestantes opositores al Gobierno de Nicolás Maduro en

ACCREVEN describe a Martí como el "más universal de todos los cubanos,
molde y hechura de los valores más elevados de la espiritualidad de la
nación cubana, bolivariano de corazón y raíz" y "profundo
antimperialista" que "no escatimó en expresar su particular amor por

Sobre Luis Brión, a quien se refieren del mismo modo porque "la cultura
ética así lo exige", destaca que fue "participante enérgico y diligente
en la Guerra de independencia de Venezuela y la Gran Colombia".

"Martí fue un hombre íntegro e integral, de pensamiento y acción(…)
Nunca se cubrió el rostro para decir su verdad y hasta el Sol hubo de
iluminarle en el instante aciago de su caída en combate", agregan en el
comunicado publicado en su web.

La organización oficialista condena lo que llama "acción provocadora,
irrespetuosa y vandálica" y reivindica "el legado del apóstol" como
"guía de todas las generaciones de cubanos y cubanas que le han
precedido dentro y fuera de Cuba".

Asimismo reafirma su "amor y respeto por la historia, los símbolos y la
cultura cubana, de Venezuela y todos los pueblos del mundo".

"Una capucha no podrá apagar la mirada del maestro, ni ocultará en sus
ojos el sentido del bien y de justicia. Una capucha no apagará la luz
penetrante de un hombre que fue capaz de ver mil años en dirección al
futuro. Una capucha no detendrá jamás el amor como energía
revolucionaria", concluye.

No es la primera vez que en Venezuela ocurren este tipo de acciones
contra símbolos que se vinculan con el régimen castrista, a quien la
oposición y amplios sectores de la sociedad acusan de estar detrás de
las decisiones de Caracas y la deriva del Gobierno hacia el totalitarismo.

Banderas cubanas han sido quemadas por grupos de estudiantes reacios al
intrusismo de La Habana. Los propios médicos enviados por el régimen a
trabajar en el país han denunciado que son a menudo increpados,
agredidos de forma verbal e invitados a abandonar el país.

Source: Organización oficialista rechaza una acción 'vandálica' contra
la estatua de Martí en Caracas | Diario de Cuba -

El Instituto de Meteorología prevé una temporada ciclónica de comportamiento 'normal'

El Instituto de Meteorología prevé una temporada ciclónica de
comportamiento 'normal'
AGENCIAS | La Habana | 29 de Mayo de 2017 - 12:38 CEST.

El Centro de Pronósticos del Instituto de Meteorología prevé que la
próxima temporada de ciclones en el Atlántico tendrá un comportamiento
"normal", aunque no descarta la posibilidad del impacto de al menos un
huracán en la Isla durante el período, que abarca del 1 de junio al 30
de noviembre.

Este año se prevén siete ciclones tropicales en el Atlántico, uno de
ellos en el Caribe y dos en el Golfo de México, indicó la jefa de la
entidad, Miriam Teresita Llanes, citada por la estatal Agencia Cubana de

La experta explicó que la probabilidad de que se origine e intensifique
al menos un huracán en el Caribe es baja, de un 20 %, mientras que la
posibilidad de que penetre un ciclón de procedencia atlántica en el
Caribe es del 60%.

Para la meteoróloga "lo más importante es estar preparados" para
enfrentar cualquier contingencia, aunque sea mínimo el peligro de
impacto sobre la Isla.

Indicó que la temperatura del mar en la región del Atlántico tropical
tendrá un rango normal, lo que será un aspecto positivo para la
formación y desarrollo de los eventos tropicales en su cuenca.

Llanes también observó que la complejidad fundamental del actual
pronóstico radica en la evolución que pueda presentar el evento El
Niño-Oscilación del Sur (ENOS), consistente en grandes intercambios de
calor entre el océano y la atmósfera que afectan a la temperatura media,
precisó EFE.

La región oriental aún no termina de recuperarse tras el paso
destructivo del huracán Matthew, de categoría cuatro, que entre el 4 y 5
de octubre de 2016 azotó sobre todo Guantánamo. Allí causó considerables
estragos en los municipios de Baracoa, Imías, Maisí, San Antonio del Sur
y Yateras.

Aunque no provocó víctimas mortales, Matthew causó daños cuantificados
en más de 63 millones de dólares, el derrumbe total o parcial de 42.338
viviendas y graves daños en la agricultura y en los servicios eléctricos
y de comunicaciones, según datos divulgados por el Gobierno.

La prensa oficial habla de "avances" en la recuperación de las zonas
afectadas, pero las informaciones al respecto contrastan con las quejas
de los damnificados. En Baracoa muchas familias esperan aún los
materiales para reconstruir sus techos o por recursos prometidos
llegados al país como parte de donaciones. Otras se enfrentan a temas de

Source: El Instituto de Meteorología prevé una temporada ciclónica de
comportamiento 'normal' | Diario de Cuba -

El Gobierno convoca una sesión extraordinaria de la Asamblea Nacional del Poder Popular

El Gobierno convoca una sesión extraordinaria de la Asamblea Nacional
del Poder Popular
DDC | La Habana | 29 de Mayo de 2017 - 10:38 CEST.

El Consejo de Estado convocó la celebración de una sesión extraordinaria
de la Asamblea Nacional del Poder Popular para analizar los "tres
documentos rectores" del modelo de economía y sociedad aprobados
recientemente por el Comité Central del Partido Comunista.

Según publica el periódico estatal Granma, "conforme a lo establecido en
los Artículos 78 y 90 inciso a), de la Constitución", la reunión se
realizará "el jueves primero de junio del presente año, a las 9:00 am,
en el Palacio de Convenciones".

Los textos que serán analizados son la "Conceptualización del Modelo
Económico y Social Cubano de Desarrollo Socialista" y los "Lineamientos
de la Política del Partido y la Revolución para el periodo 2016-2021".

"Asimismo, se ofrecerá información sobre las 'Bases del Plan de
Desarrollo Económico y Social hasta el 2030: Visión de la Nación, Ejes y
Sectores Estratégicos'", añade la nota oficial.

Los tres documentos —según Raúl Castro "los más estudiados, discutidos y
rediscutidos de la historia de la revolución"— fueron sometidos a un
"proceso de consulta popular" en el que el régimen asegura participaron
más de 1.600.000 personas, la mayoría militantes del PCC y la UJC y el
resto de las organizaciones de masas que controla.

En estos textos se recogen las intenciones del Gobierno de mantener una
economía centralizada y controlada. Las iniciativas incluidas en las
tímidas reformas continúan enfocadas en facilitar la inversión
extranjera y no en la participación abierta de sus ciudadanos en el
progreso económico.

Source: El Gobierno convoca una sesión extraordinaria de la Asamblea
Nacional del Poder Popular | Diario de Cuba -

Las Damas de Blanco vuelven a marchar por Quinta Avenida

Las Damas de Blanco vuelven a marchar por Quinta Avenida
DDC | La Habana | 29 de Mayo de 2017 - 00:13 CEST.

Tres Damas de Blanco lograron burlar el cerco del régimen y los
operativos de la Seguridad del Estado para asistir a misa y marchar por
Quinta Avenida en La Habana este domingo, según informaron a DIARIO DE
CUBA fuentes de la disidencia interna.

"Salí desde anoche (sábado) de mi casa. Nos encontramos en un lugar
convenido las tres, María Cristina Labrada, Soldrely Ruega Ponceano y
yo. Llegamos sobre las 11:20 de la noche a la iglesia de Santa Rita.
Brincamos la tapia y dormimos toda la noche al aire libre en el patio de
la iglesia, escondidas hasta que la abrieron por la mañana", relató a
DIARIO DE CUBA la Dama Daysi Artiles.

"En la parroquia todo el mundo saludándonos con alegría y contentos de
vernos. Nos dijeron: 'Viva las Damas de Blanco'. Terminada la misa,
salimos a marchar por Quinta Avenida y caminamos una calle. Entonces los
policías se abalanzaron encima de nosotras. Nos separaron en distintas
patrullas. En la misa pedimos por todos los presos políticos, por las
cuatro Damas presas y por todo el pueblo de Cuba. Estoy muy emocionada
por haber podido ir a Santa Rita", contó Artiles después de ser liberada
en la tarde noche de este domingo.

En el caso de María Cristina Labrada y Soldrely Ruega Ponceano, "los
teléfonos nos dan como apagados. Las estamos dando como desaparecidas
por la Seguridad del Estado y la Policía Nacional Revolucionaria",
explicó Berta Soler, líder de la organización.

En la iglesia de Santa Rita fue donde comenzó la lucha pacífica de la
organización por la liberación de los presos políticos ya hace más de
una década. En esta parroquia las mujeres asistían a misa dominical
semanalmente y luego salían a marchar en silencio por Quinta Avenida,
hasta que el régimen comenzó a impedírselos hace más de un año.

Este domingo fuerzas de régimen detuvieron a medio centenar de Damas de
Blanco para que no asistieran a misa ni se manifestaran como parte de la
campaña #TodosMarchamos por la libertad de los presos políticos.

Según detalló Soler a DDC (en horas tempranas de la tarde, antes de ser
detenida), otras cuatro Damas en Bayamo, dos en Santa Clara y 11 en
Matanzas también habían podido asistir a misa.

En La Habana fueron detenidas 16 Damas; en Matanzas, 22; en Bayamo,
cinco; en Palma Soriano, cinco; y en Guantánamo, una.

Aunque según aclaró Soler, "las cifras podían aumentar, pues a algunas
mujeres no las liberan hasta más tarde".

Asimismo, la líder de las Damas señaló que este domingo también saldrían
"otros 15 activistas de la campaña #TodosMarchamos en La Habana y otros
dos más en Holguín".

Como acostumbran las fuerzas del régimen, la sede nacional de la
organización femenina "estuvo sitiada desde el jueves, por más de 72
horas, para evitar que las Damas llegaran".

"El arresto frente a la sede de las Damas fue violento. Berta fue
cargada por varias uniformadas. Ángel Moya (exprisionero político del
Grupo de los 75 y esposo de Soler) fue arrestado por varios oficiales.
Zenaida Hidalgo y yo fuimos víctimas de un fuerte acto de repudio. Nos
gritaron ofensas racistas, palabras obscenas. Además tiraron piedras y
plátanos para dentro de la sede", relató a DDC la Dama Aliuska Gómez.

"Bajo esta ola represiva, hemos tenido nuevos ingresos a las Damas en
Matanzas. El domingo pasado se integraron tres nuevas mujeres, todas muy
jóvenes. Esto es un duro golpe para el régimen", señaló la Dama Leticia

"Nosotras seguiremos con perseverancia en nuestra lucha. Vamos a
continuar los que quedemos. Somos los que somos. Vamos a continuar la
lucha pacífica contra la tiranía de los Castro, buscando la libertad de
los presos políticos y de todo el pueblo de Cuba", concluyó Soler.

Las Damas de Blanco es una de las organizaciones opositoras más activas
en contra del régimen. A pesar de ser reprimidas, domingo tras domingo
las mujeres salen a las calles para intentar ir a misa y para reclamar
la libertad de los presos políticos.

Semanalmente el régimen mantiene operativos en la sede nacional de la
organización, se lleva presas a alrededor de medio centenar de mujeres a
los largo de toda la Isla y mantiene a su líder, Berta Soler, encerrada
en un calabozo por más de 24 horas.

Source: Las Damas de Blanco vuelven a marchar por Quinta Avenida |
Diario de Cuba -

Australia acogerá a los 17 balseros de Guantánamo

Australia acogerá a los 17 balseros de Guantánamo
DDC | Guantánamo | 28 de Mayo de 2017 - 20:42 CEST.

Australia acogerá a los 17 balseros cubanos que se encontraban en la
Base Naval de Guantánamo esperando ser recibidos en un tercer país,
informa El Nuevo Herald.

Bajo la condición de refugiados, los cubanos viajarán hacia su nuevo
lugar de residencia dentro de un mes.

El grupo llevaba un año esperando en la base estadounidense por que se
decidiera su destino.

Los cubanos que viajaban en una embarcación ilegal se habían refugiado
en 2016 en el faro American Shoal (a 30 kilómetros al noreste de Cayo
Hueso) para no ser interceptados por la Guardia Costera de EEUU y para
reclamar acogerse a la política de "pies secos/ pies mojados".

De acuerdo con dicha política, los cubanos que tocan tierra firme pueden
permanecer, mientras que los que son interceptados en el mar son
devueltos a la Isla.

El caso de estos cubanos llegó a la Corte, donde en junio del año pasado
un juez desestimó su petición de asilo, al considerar que el faro no era
territorio de EEUU y ordenó el retorno a la Isla.

La historia dio otra vuelta de tuerca cuando los cubanos denunciaron
supuestos malos tratos a través de un mensaje en una botella lanzada al
mar desde el buque de la Guardia Costera de EEUU.

Finalmente, la Justicia dictaminó que los cubanos fueran trasladados a
Guantánamo y que cuatro de ellos fueran deportados a la Isla, ya que, al
parecer, no argumentaron de modo creíble que podrían sufrir persecución
tras ser devueltos.

"Están muy contentos (después de la noticia del Gobierno australiano).
Finalmente podrán alcanzar el sueño de libertad por el cual salieron de
Cuba", explicó desde Puerto Padre un hermano de los retenidos en Guantánamo.

"El próximo mes viajan a Australia, ya están terminando los papeles, la
espera valió la pena", agregó.

De acuerdo con El Nuevo Herald, a principios de año los detenidos desde
Guantánamo detallaron que de los 24 que eran inicialmente, cuatro habían
sido deportados por orden de la Justicia, "dos habían regresado a Cuba
por voluntad propia y un tercero al descubrirse que en algún momento fue
parte del Ministerio del Interior".

"Podemos llamar a nuestra familia una vez por semana, pero nadie nos
dice cuánto tiempo más tendremos que estar aquí. Algunos de los nuestros
trabajan en empleos manuales y les pagan 4,97 dólares la hora", había
contado uno de los cubanos desde la base naval.

El traslado a Australia es "una buena noticia", aunque el caso de los
cubanos ante la Justicia de EEUU no se ha cerrado, según señaló el
presidente del Movimiento Democracia, Ramón Saúl Sánchez.

"Aunque los lleven allí, los abogados han apelado la decisión del juez y
la pelea judicial se mantiene. En caso de que el Movimiento Democracia,
que es el que los representa, gane el caso, ellos podrían ser admitidos
en Estados Unidos y acogerse a la Ley de Ajuste Cubano", concluyó.

Source: Australia acogerá a los 17 balseros de Guantánamo | Diario de
Cuba -

Fallece en Miami el activista Juan Antonio Alvarado Ramos

Fallece en Miami el activista Juan Antonio Alvarado Ramos
DDC | Miami | 28 de Mayo de 2017 - 00:35 CEST.

El activista Juan Antonio Alvarado Ramos falleció a los 64 años de un
paro respiratorio en la madrugada de este viernes en Miami, según
informaron a DIARIO DE CUBA fuentes de la disidencia interna.

"Animó las mejores revistas cubanas de estos tiempos sobre la
afrodescendencia en nuestro país. E hizo algo más, abrirse al
continente: a la afrodescendencia en Perú, Colombia, Argentina. Dedicó
su vida a ello. Hizo énfasis en la necesidad de integración y no de la
revancha cultural, de suplantar un racismo con otro", explicó a DDC
Manuel Cuesta Morúa, coordinador de la plataforma ciudadana #Otro18.

"Durante muchos años desde la Plataforma de Integración Cubana,
(Alvarado Ramos) estuvo acompañando diversos proyectos de la sociedad
civil y animando el debate sobre la problemática racial cubana desde las
revistas Islas e Identidades", recordó Juan Antonio Madrazo Luna,
coordinador nacional del Comité Ciudadanos por la Integración Racial (CIR).

Alvarado Ramos, nacido en Matanzas en 1953, había cursado estudios
de Historia y Antropología. Se desempeñó como editor jefe de la revista
Islas y como investigador titular del departamento de etnología del
Insitituto Cubano de Antropología. Fue un colaborador y una persona
cercana a DDC.

En la actualidad presidía la Plataforma de Integración Cubana. Era el
editor jefe de la revista Identidades, surgida en 2014, espacio
de discusión y análisis sobre "raza, clase y género". Había
creado Identidades después de varios años de trabajo "con el movimiento
afrodescendiente y otros grupos alternativos de la Isla, sometidos a la
marginalización, la discriminación y la privación de sus más elementales
derechos civiles".

"Fue un placer haber conocido a Alvarado, con quien trabajé desde 2011,
realizando las presentaciones de la revista Identidades, que ha sido y
es una publicación que gusta entre los cubanos, porque (como indica su
nombre) narra nuestra identidad. Esta pérdida la sentimos. Seguiremos
adelante con el trabajo de Identidades y con su obra", puntualizó la
activista Marthadela Tamayo a DDC.

"Era un antropólogo, intelectual y activista de los que en Cuba y el
mundo hacen cada vez más falta. Juan no fue acomodaticio ni vociferante.
Mantuvo abierto el diálogo y el respeto con sus pares de la Isla y la
diáspora. Su trabajo le granjeó admiradores y adversarios, en una
academia (dentro y fuera de Cuba) atraída por los temas de la racialidad
y la política", señaló el escritor Armando Chaguaceda.

"En su familia hubo alzados de los 60 en El Escambray. Conoció desde muy
niño lo que era la deportación por motivos políticos porque su familia
fue sacada de El Escambray y llevada a Sandino. Era hijo de un preso de
El Escambray", contó el activista Boris González Arenas a DDC.

Alvarado había trabajado en Angola realizando estudios antropológicos en
Bakongo y Ambundo. Publicó el libro La huella africana en Cuba.

"No habrá funerales. Él me había pedido para este momento cremación
directa y que guardara sus cenizas para regresarlas a una Cuba
democrática", concluyó su sobrino Lester Pola Alvarado.

Source: Fallece en Miami el activista Juan Antonio Alvarado Ramos |
Diario de Cuba -

El Gran Hotel Manzana, la bofetada y la prensa cubana

El Gran Hotel Manzana, la bofetada y la prensa cubana
Ante la aparición, y el aprovecho por parte del Gobierno, de
instalaciones hoteleras de lujo en Cuba, la prensa oficial adopta por la
típica actitud de la paja en el ojo ajeno
Alejandro Armengol, Miami | 29/05/2017 9:26 am

Con el gobierno de Raúl Castro los cubanos han logrado ser menos iguales
unos que otros, pero entre ellos: lo que sigue siendo muy difícil es ser
como un extranjero. Vaya país que se establece en colonia y metrópolis
al mismo tiempo, y declara inferiores a sus nacionales.
El VII Congreso del Partido Comunista del pasado año reconoció la
existencia de la propiedad privada sobre determinados medios de
producción y el incremento del sector no estatal de la economía, pero al
mismo tiempo dejó bien clara la prohibición, para el ciudadano cubano,
de concentrar propiedad y riqueza. Es decir, prohibido ser rico… aunque
hay ricos que lo son y lo dicen, pero no lo dice la prensa cubana.
Con tal regulación quedó establecido mucho más que un cuerpo legal de
normas, existentes en cualquier país, sino una camisa de fuerza al
desarrollo. Si bien se concedió propiedad jurídica a las formas no
estatales de producción, se vetó no solo la concentración de la
propiedad sino también de la riqueza.
Aunque, por otra parte, el régimen necesita y depende cada vez más de
los ricos. Siempre ha sido así, pero con anterioridad determinados
países llevaron a cabo esa función a través de subsidios, apoyos
financieros diversos o simplemente la entrega de fondos. Ahora que dicha
senda ha quedado reducida a una vía angosta, están abiertas más que
nunca las puertas a los millonarios.
El Gran Hotel Manzana Kempinski, una instalación súper de lujo frente al
Parque Central y el Gran Teatro de La Habana, es la última muestra de
esa situación de inferioridad para el ciudadano de a pie. Mientras el
otro —el visitante, el turista extranjero— continúa siendo un
privilegiado, él se ve reducido al eterno papel de marginado. Si antes
la distinción se establecía con un portero, que señalaba que la entrada
era "solo para extranjeros", ahora todos saben que ese lugar es "solo
para ricos".
Resulta que en Cuba es muy fácil ser pobre y muy difícil ser rico. Eso
ocurre también en todas partes del mundo, podría argumentarse y es
cierto, pero entonces al menos la prensa oficial debería ahorrarse su
retórica arcaica.
Ante la presencia de muestras de ostentación de lujo —de las que se
benefician el gobierno y especialmente la élite gobernante, como los
jefes militares— las tendencias predominantes en esa prensa son al menos
Una es ignorarlas. El Granma, por ejemplo, no ha hecho referencia a la
inauguración del nuevo hotel en la Manzana de Gómez.
La segunda es adoptar una actitud de cura de aldea y moral estereotipada
y provinciana, con aquello de "pobres pero felices" o "ustedes los ricos
y nosotros los pobres".
La tercera es la típica de la paja en el ojo ajeno.
Como ejemplo de esta última, el diario Juventud Rebelde publicó el 22 de
mayo que la inauguración del hotel "forma parte de una estrategia que
permitirá captar mercado de alto estándar". Con el eufemismo de "alto
estándar" se refería a los que pueden pagar $440 por persona en la
habitación más simple y $2.485 para la suite presidencial, en un país
donde el ingreso promedio mensual ronda los $29.
Sin embargo antes, el 27 de marzo, el mismo periódico sacó una nota —con
el título de Paisajes para millonarios— dedicada al lujoso Dynamic Tower
Hotel de Dubái, donde expresaba: "Solo que, en medio de una región
sometida a cruentas guerras, con decenas de miles de muertos y millones
de desplazados, un edificio así solo puede verse como una bofetada, una
miseria humana, que acentúa la pobreza que ni siquiera la lámpara de
Aladino ha logrado eliminar…".
Y con las debidas excepciones, ¿no se podría decir lo mismo del Gran
Hotel Manzana Kempinski, en medio de una Habana empobrecida y con derrumbes?
Esta columna aparece también en El Nuevo Herald.

Source: El Gran Hotel Manzana, la bofetada y la prensa cubana -
Artículos - Opinión - Cuba Encuentro -

Seis nuevos hoteles en Villa Clara para 2018

Seis nuevos hoteles en Villa Clara para 2018
El Gobierno cubano continúa apostando por las instalaciones de turismo
"de lujo"
Agencias, Madrid | 29/05/2017 9:23 am

Cuba construirá seis nuevos hoteles en la ciudad de Santa Clara y Cayo
Santa María, en la provincia central de Villa Clara, donde las
autoridades turísticas de la Isla proyectan relanzar la comercialización
de sus instalaciones de alojamiento en 2018, publicaron el domingo
medios oficiales, informa la agencia Efe.
El ministro cubano del Turismo (Mintur), Manuel Marrero, anunció la
edificación de los hoteles en los próximos 11 meses, dos de ellos en
Santa Clara, la capital de la provincia, y el resto en las localidades
de Camajuaní, Remedios, Caibarién, Sagua la Grande, durante una reunión
con representantes de los organismos involucrados en el proyecto.
Estos hoteles, con categoría cuatro estrellas y que serán operados bajo
el sello de lujo "Encanto", estarán dedicados a la modalidad de turismo
cultural, de gran demanda en el mercado europeo, según informó el
periódico oficial Vanguardia, de la provincia Villa Clara.
Las obras de las nuevas capacidades hoteleras en la ruta turística Santa
Clara-Cayo Santa María están previstas de cara a la Feria Internacional
del Turismo FitCuba 2018, que tendrá por sede polo Cayo Santa María y al
Reino Unido como país invitado.
En ese sentido, el titular del Turismo afirmó que la preparación de la
feria del próximo año "romperá el récord de inversiones" para este tipo
de evento y exhortó a proyectar el tipo de ofertas, los inversores
extranjeros potenciales, así como las demandas y necesidades de lo que
auguró será un "destino inigualable".
Cayo Santa María, el mayor de los islotes que integran el archipiélago
Jardines del Rey, fue declarado por la Unesco como "Reserva de la
Biosfera" por la alta biodiversidad y el endemismo que conserva en su
geografía, de apenas 13 kilómetros cuadrados.
Dentro de los planes futuros, el ministro Marrero también resaltó el
"enorme potencial" de Cayo Esquivel, ubicado al norte de Sagua La
Grande, al que catalogó como una de las demarcaciones naturales más
hermosas del país.
Adelantó que allí se edificará un hotel de lujo, categoría cinco
estrellas, y además una marina e instalaciones extra hoteleras, además
de "reanimar" museos, teatros y restaurantes locales.
Cuba busca promover nuevos destinos y con ese propósito celebraron por
primera vez este año el evento FitCuba en la provincia de Holguín, en la
zona oriental del país.
La Isla posee actualmente 65.000 habitaciones en hoteles, a lo que se
suma el emergente sector privado con más de 14.000 espacios en las casas
de arrendamiento privado.
Para enfrentar el "boom" de visitantes extranjeros a la Isla, que este
año espera superar los 4 millones de turistas recibidos en 2016, el país
proyecta edificar 224 nuevas instalaciones hoteleras con 103.000
habitaciones para 2030.

Source: Seis nuevos hoteles en Villa Clara para 2018 - Noticias - Cuba -
Cuba Encuentro -

Otro 18

Otro 18
La Santísima Trinidad del pueblo cubano, el pueblo cubano-americano y
USA es un falso ídolo: en política, el pueblo cubano está solo
Arnaldo M. Fernández, Broward | 26/05/2017 1:12 pm

El apoyo a la democracia necesita,
por supuesto, muchísimo dinero
Claudio Fuentes (Estado de SATS)

El año fiscal 2018 será otro, tanto para USA como para Cuba. El Director
de Presupuesto Mick Mulvaney acaba de presentar el primer borrador del
plan de la administración Trump, que incluye suprimir todas las partidas
destinadas a Cuba. Desde luego que así no se cortan de cuajo los fondos
de apoyo a la transición a la democracia en el archipiélago, que
seguirán fluyendo desde programas genéricos tras repartirse entre todos
los países incluidos, pero de entrada habrá unos $20 millones menos.
Así tenemos el primer indicio significativo de cumplimiento de aquel
vaticino formulado el pasado 23 de noviembre por el representante Mario
Díaz-Balart a El Nuevo Herald: "La política hacia Cuba cambiará
dramáticamente con Trump". Y todo parece indicar que, como afirmó
también a El Nuevo Herald el senador Marco Rubio el 4 de abril de este
año, "Trump va a tratar a Cuba como la dictadura que es."
Ya sabemos que muchos planteos de Trump no abundan en detalles y a lo
mejor "la dictadura que es" entraña que, para Trump, tanto su
desgobierno como su oposición no merecen ser objeto de inversiones
porque el retorno es nulo, cero, nada.
La soledad del corredor de fondo
Quizás Trump pensó ver al pueblo cubano-americano en las calles de Miami
con líderes al frente que formulen propósitos políticos claros y
viables, en vez de la cantaleta sobre la represión política en Cuba a
través de periodiquitos, radioemisoras, telecentros y blogósfera de
habla hispana, que igualmente arremetieron contra él en campaña y siguen
arremetiendo contra él hasta gratis.
En todo caso pensó tener pruebas convincentes de la Isla de Cuba
pintoresca ingobernable, con muertos y heridos en las calles, muchos más
presos y opositores con las uñas sacadas o turulatos por picana
eléctrica. Quizás pensó ver a Cuba en plena debacle tras el deceso de
Castro el Viejo, pero a lo mejor vio un funeral bien ordenado, con un
fugaz contratiempo para diversión de la galería.
Seguidamente habría visto —o le reportaron— un desfile militar y marcha
popular igual de ordenados en la Plaza de la Revolución, así como otro
desfile allí mismo a favor del gobierno, tan o aún más populoso que las
marchas contra el gobierno en Venezuela, con otro fugaz contratiempo de
un corredor solitario con la bandera americana, que fue interceptado a
patadas y trompones sin que nadie saliera a apoyarlo. Y cuando le
dijeron, si es que se lo dijeron, que en la prensa de Miami comentó este
último incidente con el titular: "La Plaza ya no es de los Castro. Por
un minuto fue de los cubanos libres", Trump quizás pensó que no tiene
que invertir para nada en semejante anticastrismo.
La oposición pacífica jamás aprendió la lección histórica que el
anticastrista visceral Antonio Vecina resumió así: "Es un error del
exilio [creer] que los Estados Unidos les va a sacar las castañas del
fuego". Por eso hubo jolgorio con aquel twitazo de Trump post mortem de
Castro: "If Cuba is unwilling to make a better deal for the Cuban
people, the Cuban/American people and the U.S. as a whole, I will
terminate deal". Sólo que la Santísima Trinidad del pueblo cubano, el
pueblo cubano-americano y USA es un falso ídolo. En política, el pueblo
cubano está solo, como aquel corredor con su bandera.
Ese pueblo viene arrostrando la dictadura castrista de partido único por
más de medio siglo porque guarda complicidad con ella y las minúsculas
minorías de la disidencia, oposición o resistencia no atinan a
ganárselo. Desde luego que tales minorías son víctimas de la represión,
pero la represión política no es obstáculo que pueda removerse sin
remover a la propia dictadura, ya que constituye uno de sus rasgos
esenciales junto con el partido único, la ideología oficial de turno y
el triple monopolio sobre las armas, los medios fundamentales de
producción y los medios convencionales de comunicación masiva. Así que
para hacer política opositora hay que arrear con todo eso y buscar cómo
revirar a la gente.
A este último respecto hay solo dos opciones: la revuelta popular o el
voto. Todo lo demás es el cuento fantástico sobre "discursos de la
resistencia" o "proyectos políticos emergentes" que no hacen otra cosa
que parir líderes sin masa. Si los disidentes salen a la calle y son
apabullados por turbas castristas, la realidad política es que no hay
turbas anticastristas, ergo: no hay potencial de revuelta popular. Y si
la única alternativa —luchar por el voto— se emprende con bombo y
platillo afuera más papelería dentro, como planillas de candidatos y
carpetas de seminarios, se pierde también la clave política.
En el contexto cubiche, toda lucha electoral empieza por proponer
candidatos en una asamblea vecinal (circunscripción electoral) y para
eso, antes que preparar candidatos, hay que preparar a la gente que
votará. Y si la gente no vota por los opositores o no va a las asambleas
o le importa un comino que arrastren (porque se tiran al suelo) a las
Damas de Blanco que todavía quedan, a la situación de líderes opositores
sin masa se sumaría otra más surrealista: luchar por la democracia sin
Ni los informes sobre presos políticos y detenciones arbitrarias, ni los
domingos de represión —ya ni siquiera se marcha, sino que apenas se
puede salir de la casa— ni el cacareo en los medios sirvieron para que
la represión política en Cuba disuadiera a la Unión Europea de abandonar
su Posición Común y a Washington de restablecer primero plenas
relaciones diplomáticas con La Habana y sacar ahora a Cuba de su
presupuesto. Lo que sí viene propiciando la represión política es que
ciertos líderes sin masa se avecinden en USA, como últimamente Laritza
Diversent y El Sexto, con el declarado cuento, digo: compromiso, de
continuar peleando a distancia por la democracia en Cuba. Y también
propicia que otros de esos líderes sigan girando por el mundo libre como
si nada. Este miércoles, por ejemplo, el inefable Fariñas largó la
conferencia "La vida de un revolucionario" en el Foro de la Libertad
Oslo 2017. No puede juzgarse mal a Trump por abstenerse de invertir en
anticastrismos así.

Source: Otro 18 - Artículos - Opinión - Cuba Encuentro -

Cómo Trump vuelve a mentirle a los cubanos

Cómo Trump vuelve a mentirle a los cubanos
El autor de este trabajo se refiere a reiteradas declaraciones sobre el
caso cubano del presidente Donald Trump, así como a comentarios de
miembros de su gabinete
Manuel Castro Rodríguez, Miami | 25/05/2017 3:46 pm

El presidente Donald Trump expresó en su declaración por el Día de la
Independencia de Cuba: "El pueblo cubano merece un gobierno que respete
los valores democráticos, las libertades económicas, religiosas y los
derechos humanos, y mi gobierno está decidido a dar forma a esa visión".
El resto de mi vida le estaré agradecido a Estados Unidos porque me ha
salvado la vida literalmente hablando, ya que fui víctima del castrismo
tanto dentro como fuera de Cuba, dado que he hecho mías estas palabras
de José Martí: "Es criminal quien sonríe al crimen; quien lo ve y no lo
ataca; quien se sienta a la mesa de los que se codean con él o le sacan
el sombrero interesado; quienes reciben de él el permiso de vivir".
Pero lo cortés no quita lo valiente, basándome en hechos demostraré cómo
Donald Trump nos está mintiendo nuevamente a los que nos oponemos a la
peor dictadura que ha existido en el hemisferio occidental. No soy
políticamente correcto, porque me guío por el ideario martiano.
La última manifestación de Trump sobre Cuba me ha hecho recordar
declaraciones similares hechas por integrantes de su Gobierno, por ejemplo:
- El 11 de enero, el secretario de Estado, Rex Tillerson, aseguró en su
audiencia de confirmación en el Senado: "El presidente electo ha sido
claro sobre que quiere iniciar una revisión de abajo a arriba sobre toda
la relación con Cuba", y que el Departamento de Estado "examinará
cuidadosamente los criterios por los cuales Cuba fue eliminada" de la
lista de Estados patrocinadores del terrorismo y "si esa decisión fue
apropiada". Por cierto, si Trump quiere le puedo brindar una amplia
información para que compruebe cómo la familia Castro continúa apoyando
el terrorismo.
- Sean Spicer, portavoz de la Casa Blanca, dijo el 3 febrero que el
presidente Trump "está comprometido con una agenda que garantice los
derechos humanos para todos los ciudadanos del mundo", por lo que ese
tema ocupará un lugar "principal" en la revisión de la política con Cuba.
- El 9 de mayo el secretario de Estado Adjunto en funciones para Asuntos
del Hemisferio Occidental declaró: "Una de las áreas que va a ser una
gran prioridad será asegurarnos de que Cuba hace avances más sustantivos
hacia un mayor respeto a los derechos humanos dentro del país".

Trump reconoció la importancia que tuvo el voto de los cubanoamericanos
para que él llegara a la Casa Blanca. Su retórica con respecto a Cuba le
ayudó significativamente a ganar los 29 votos electorales de la Florida.
Sus reiteradas promesas anticastristas (por ejemplo: 1, 2 y 3) fueron
como música para los oídos de los cubanoamericanos residentes en el
estado, ya que más de la mitad de ellos votaron por él en rechazo al
pésimo legado cubano del presidente Obama.
El presidente Trump sabe que las concesiones al oprobioso sistema
imperante en Cuba, no lograron tan siquiera que el régimen militar
reconociera la existencia de opositores ni iniciara una verdadera
apertura económica, solo ha sido un salvavidas que la familia Castro
necesitaba a toda costa para intentar salvar una economía al filo del
colapso, más ahora que Venezuela se encuentra al borde del abismo.
Cuba sufre un régimen totalitario en el que el poder pasa de un Castro a
otro. Las concesiones de la administración Obama ayudarán a Raúl Castro
a perpetuar a su familia en el poder, al igual que ha ocurrido en Corea
del Norte —ya son las únicas dictaduras dinásticas que existen. Por
ejemplo, el hijo de Raúl, coronel Alejandro Castro Espín, y su yerno, el
general Luis Alberto Rodríguez López-Callejas —director del Grupo de
Administración de Empresas (GAESA), el consorcio militar que controla el
80 % de la economía cubana. Como Bloombergpublicó: "¿Quiere hacer
negocios con Cuba? Prepárese para asociarse con el general".
En sus primeros 100 días en la Oficina Oval, Trump firmó más órdenes
ejecutivas que cualquier otro presidente en los últimos 72 años, aunque
como candidato en las elecciones de 2016 criticó el uso de acciones
ejecutivas por parte del entonces presidente Obama. ¡En tan solo 100
días, Trump firmó casi tantas como promedió su predecesor en un año!
Pero ni una sola de sus órdenes ejecutivas ha sido para empezar a
cumplir su promesa de derogar las concesiones unilaterales al régimen
castrista. Trump ha demostrado fehacientemente que con respecto a Cuba
los hechos no coinciden con sus palabras, por lo que hay que ponerle más
atención a lo que él hace que a lo que dice.
(El autor ha expresado que enviará una segunda parte de este trabajo,
que se publicará posteriormente).

Source: Cómo Trump vuelve a mentirle a los cubanos - Artículos - Opinión
- Cuba Encuentro -

El gobierno de la minoría discute documentos en plena recesión del país

El gobierno de la minoría discute documentos en plena recesión del país
El Parlamento no podrá discutir el plan de desarrollo hasta 2030
Marlene Azor Hernández, Ciudad de México | 25/05/2017 12:00 pm

Granma publicó el viernes 19 de mayo de este año, la aprobación en el
Comité Central del Partido Comunista de Cuba de los tres documentos
rectores de la política en Cuba: la Conceptualización del modelo
económico y social, los Lineamientos hasta el 2020 y el Plan de
desarrollo económico y social hasta 2030.
Según la información de Granma, han participado en su discusión un
millón seiscientas mil personas que significan el 14 % de la población
de 11 millones 393 mil ciudadanos, reportados en 2016.
¿Por qué esta minoría, mal decide los destinos del país?
He analizado en otros artículos la inoperancia de la Conceptualización
del modelo económico y social que perpetúa los tres desastres del
"socialismo real" europeo soviético, a saber, la planificación
centralizada, el monopolio del control de la economía estatal y el
partido único incontestable. La "nomenclatura" cubana insiste en el
"inmovilismo" y carece de iniciativa para evitar el derrumbe, luego de
27 años en crisis.
Los Lineamientos renovados en 2016, se incumplieron en un 79 % en el
primer quinquenio 2011-2016.
El Gobierno cubano se sostiene a golpe de represión y de cargar a la
población con un shock económico y social sostenido "de baja intensidad"
desde 1990: disminución de los indicadores sociales y económicos de
manera abrupta por el fin de los subsidios soviéticos, el mantenimiento
de la precariedad económica-social que no logra recuperar los
indicadores modestos de los años 80, disminuir la información pública
con un "apagón estadístico"[1] sobre los datos de desigualdad y pobreza
y asimismo, aumentar la represión política al descontento popular por la
crisis contra todos los sectores sociales: Maestros, profesores,
estudiantes universitarios, campesinos, juristas, economistas,
dramaturgos, cineastas, y al movimiento obrero independiente y
Más sorprendente aún es que el Parlamento cubano será informado, pero no
podrá pronunciarse sobre el Plan de Desarrollo económico y social hasta
2030. No sólo varios economistas cubanos han señalado la imposibilidad
de llegar a esa meta con la condición indispensable de un crecimiento de
la economía anual entre un 5 % y 7 % del PIB que no se ha logrado en
ningún año de la reforma, sino que por sentido común, cualquiera puede
llegar a las mismas conclusiones. Es decir, el Gobierno está aprobando
documentos que ya han sido analizados como insustanciales para salir de
la crisis.
Este manejo minoritario de los documentos que rigen la política del país
es lo que ha conducido al desastre económico, al retroceso de la
seguridad social, los salarios paupérrimos y la violación de los
derechos laborales en el país, por sólo mencionar los más escandalosos,
aunque no los únicos que han sufrido un fuerte retroceso desde el año 1990.
La crisis general del país se manifiesta en el retroceso de todos los
indicadores económicos y sociales y, por otra parte, demuestra la crisis
política por el aumento considerable de la represión a la discrepancia y
por la falta de voluntad política para escuchar las demandas ciudadanas
de partidarios y opositores. Sin señales de cambio, el Gobierno de Raúl
Castro y el próximo no anunciado gobierno, apuestan a la represión para
mantenerse en el poder y a la ineficacia social, económica y política
para gobernar el país.
En un momento de crisis estructural, el Comité Central del PCC no se
manifiesta sobre la recesión económica del país y sobre la estrategia
para resolver los problemas inmediatos de la falta de petróleo y sus
incidencias en la profundización de la crisis económica y social. La
ausencia de información a la población y sobre todo la falta de
estrategia política inmediata han sido señaladas incluso por sus
Por eso, parecería una nueva burla a la población, discutir documentos
programáticos de supuesto mediano y largo aliento cuando el presente,
sin información o con el sombrío panorama dado por el Ministro de la
Economía en días recientes, desmiente las posibilidades de su propia
[1] Pedro Monreal, "¿Estamos teniendo en Cuba una conversación
equivocada sobre la desigualdad?", en, 8 de febrero de 2017.
[2] Esteban Morales, "Un duo complejo: Prensa y gobierno", en, 12 de mayo de 2017.

Source: El gobierno de la minoría discute documentos en plena recesión
del país - Artículos - Cuba - Cuba Encuentro -

Banca alemana colabora en créditos a los «cuentapropistas»

Banca alemana colabora en créditos a los «cuentapropistas»
La Asociación de Cajas de Ahorro de Alemania del Este (ex RDA) participa
en Cuba en labores de adiestramiento al personal bancario
Agencias, Madrid | 24/05/2017 9:41 am

Cuba inició a mediados de 2011 un proceso de reformas, en cuyo marco se
permiten y fomentan formas no estatales de actividad económica. A fines
de 2016 había en la isla algo más de 535.000 trabajadores privados,
según datos del Ministerio del Trabajo y Seguridad Social (MTSS) de
Cuba, informa la Deutsche Welle.
Ese más de medio millón de personas necesitan a menudo créditos. La
cuestión es que no tienen experiencia en cómo pedirlos, cuáles son los
requisitos y cómo se maneja un emprendimiento particular pequeño. Por
otro lado, también los bancos cubanos carecían hasta hace poco de
instrumentos apropiados para atender a este nuevo actor de la economía,
que opera bajo una lógica distinta productiva y privada.
Allí es donde entra en juego la Fundación Alemana de Cajas de Ahorro
para la Cooperación Internacional. Su cooperación con Cuba no es nueva.
Ya de 2000 a 2002, la Fundación y el Banco Popular de Ahorro (BPA) de
Cuba llevaron a cabo un proyecto conjunto para empleados bancarios en el
sector de la gestión de liquidez.
Entrenamiento en el sector financiero
Los contactos fueron retomados en 2013. En 2014 tuvo lugar en la Isla la
conferencia Grulac (Grupo de América Latina y el Caribe) del Instituto
Mundial de Cajas de Ahorros y Bancos Minoristas (WSBI, por su nombre en
inglés). Durante la conferencia, el BPA y la Fundación Alemana de Cajas
de Ahorro acordaron una renovada cooperación para el entrenamiento en el
sector financiero, que se formalizó el año siguiente. Desde entonces,
las actividades conjuntas de entrenamiento y asesoramiento son cada vez
más intensas.
La contraparte de la Fundación Alemana de Cajas de Ahorro en Cuba es, en
primer lugar el BPA, pero desde 2016 también se ha sumado el Banco
Central de Cuba, a través del cual queda incluido en la cooperación todo
el sector bancario.
"El desafío radica en que los cuentapropistas no tienen experiencia
alguna como empresarios y deben adquirir todos los conocimientos
necesarios para llevar adelante una actividad económica privada", dijo a
DW Niclaus Bergmann, director general de la Fundación Alemana de Cajas
de Ahorro, con sede en Bonn.
En los bancos, por su parte, falta experiencia en la concesión de
créditos a microempresarios y métodos para la evaluación de la solvencia
de los emprendimientos.
"Por eso, un componente de la cooperación es el entrenamiento de
microempresarios y empleados bancarios en temas empresariales,
recurriendo a juegos de simulación, en los que se enseña a tomar
decisiones empresariales, planear presupuestos y juzgar cuándo las
inversiones son sensatas", explica Bergmann.
Un importante papel en la cooperación desempeña la Asociación de Cajas
de Ahorro de Alemania del Este (ex RDA). Por una buena razón: "Las cajas
de ahorro recogieron experiencias en la era de la integración de la
antigua RDA en la Alemania unida, que pueden ayudar al BPA y todo el
sector bancario en Cuba", explica Bergmann. Las cajas de ahorro de la
antigua RDA debieron adaptarse en corto tiempo a nuevas condiciones y
necesidades de sus clientes y ofrecer nuevos productos financieros.
"Contaban con una gran masa de ahorros, pero tenían poca experiencia en
la concesión de créditos y la evaluación de riesgos. Esa era hasta hace
poco también la situación de partida del BPA", dice Bergmann.
Además, las buenas relaciones tienen también una connotación personal:
"Wolfram Morales, el jefe de la oficina de la Asociación de Cajas de
Ahorro del Este de Alemania e interlocutor de esta en la cooperación con
Cuba, vivió de niño durante cuatro años en la Isla y fue allí a la
escuela", explica Bergmann.
"En la sucursal piloto del BPA en Trinidad se concedieron el año pasado
los primeros créditos a microempresarios, y para este año se planea la
expansión a todo el país. Además, se llevan a cabo conferencias anuales
en las que se da un vivaz intercambio de ideas entre representantes de
todo el sector financiero cubano y expertos del Grupo Financiero de las
Cajas de Ahorro Alemanas", dice Bergmann.
El BPA es la caja de ahorros de la población cubana. La mayoría de los
cubanos recibe su sueldo y sus jubilaciones a través del BPA, pudiendo
ahorrar y tomar también pequeños créditos. Con sus 400 sucursales, el
BPA es el mayor banco de Cuba y el único con una red completa de
filiales fuera de La Habana. De sus más de tres millones de clientes,
unos 1,7 millones son ahorristas y unos 1,9 millones tienen cuentas de
¿Cuál es el futuro del sistema financiero en Cuba? Para Bergmann, el
objetivo es que "el BPA siga siendo 'el banco de la familia cubana' y de
los empresarios cubanos, con una gran proximidad al cliente y que
impulse el desarrollo del país. Especialmente con la concesión de
créditos, las instituciones financieras posibilitarán también en el
futuro el desarrollo económico regional y el fomento de las actividades
de cooperativas privadas y microempresarios". Y concluye: "El BPA es
para muchos cubanos ahora no solo 'su banco', sino también una fundada
esperanza de un mejor futuro económico".
La Fundación Alemana de Cajas de Ahorro desarrolla actualmente
actividades en diez países de América Latina: Bolivia, Chile, Colombia,
Cuba, Ecuador, El Salvador, Honduras, México, Panamá y Perú. Las
actividades en Cuba tienen lugar en el marco de un proyecto regional,
cuyos focos son la introducción del sistema alemán de formación
profesional dual, el desarrollo de la oferta profesional y el
asesoramiento de instituciones de cooperación, el fortalecimiento de las
asociaciones y la mejora de la educación financiera.

Source: Banca alemana colabora en créditos a los «cuentapropistas» -
Noticias - Cuba - Cuba Encuentro -

Trump propone eliminar ayuda a la disidencia

Trump propone eliminar ayuda a la disidencia
El presupuesto propuesto por la Casa Blanca elimina toda la partida para
Cuba, que en 2016 recibió $20 millones para la sociedad civil y los
derechos humanos
Agencias, Madrid | 24/05/2017 9:46 am

La primera propuesta presupuestaria del presidente Donald Trump, que se
presentó el martes, elimina los fondos destinados a los asuntos
vinculados con la sociedad civil y los derechos humanos en Cuba.
La propuesta también incluye un sustancial recorte a la ayuda exterior a
Latinoamérica, con reducciones a la asistencia proporcionada a todos los
países del continente, informa la agencia Efe.
Se elimina toda la partida para Cuba, que en 2016 recibió $20 millones
en asuntos relacionados con la sociedad civil y derechos humanos. Y
también desaparece el programa específico de ayuda a Venezuela, que
obtuvo $6,5 millones en asuntos relacionados con la gobernanza y el
respeto democrático, detalla el diario español El País.
El desglose país por país del presupuesto para el año fiscal 2018
muestra recortes en todas las naciones de la región.
No obstante, a los fondos para cada país deben sumarse las cantidades
dedicadas a los programas de seguridad, democracia, lucha contra el
narcotráfico o inmigración, que tienen cuentas conjuntas para todo el
continente y reparten fondos según se juzgue necesario.
"Hay una reducción, pero aun así se está dando prioridad a los programas
centrados en complicar la actividad de las organizaciones criminales
trasnacionales, fortalecer la seguridad fronteriza y combatir la
corrupción", dijo el director de la oficina de ayuda exterior del
Departamento de Estado, Hari Sastry, en una conferencia de prensa
El presupuesto debe ser aprobado por el Congreso y podría sufrir
cambios, concede $37.600 millones al Departamento de Estado, de los
cuales $1.093 millones van a parar a las operaciones en el continente
americano y el Caribe, un descenso de $614 millones respecto al año
fiscal 2016.
De salir adelante este presupuesto, México recibiría $87,7 millones, un
recorte del 45,3 % con respecto al año fiscal 2016, cuando obtuvo $160,1
El recorte a Centroamérica es también sustancial, y reduce la ayuda al
desarrollo y al fortalecimiento institucional que había potenciado el
anterior Gobierno de Barack Obama.
Guatemala obtendría $80,7 millones, frente a los $131,2 millones que
recibió en el año fiscal 2016; Honduras se quedaría con $67,8 millones
(frente a los $98,2 de 2016), y El Salvador con $46,3 millones (frente a
los $67,9 anteriores).
Nicaragua recibiría $200.000 (frente a los $10 millones del año fiscal
2016), Costa Rica obtendría $400.000 (frente a los $1,8 millones del año
fiscal 2016), Panamá recibiría $1,2 millones (frente a los $3,3 millones
Colombia, por su parte, recibiría $251,4 millones, una cantidad no
demasiado inferior a los $299,4 millones que obtuvo en el año fiscal
2016 pero sí notablemente menor a los fondos aprobados por el Congreso
para el periodo 2017, un total de $391 millones contemplados en el plan
"Paz Colombia" para el posconflicto.
Sin embargo, es posible que haya más fondos para Colombia en las
partidas dedicadas a operaciones regionales en todo el continente ($300
millones), temas de narcotráfico y seguridad en todo el mundo ($167
millones), o ayuda humanitaria y promoción de la democracia a nivel
global ($2.679 millones).
A Perú llegarían $49,6 millones (frente a los $74,9 del año fiscal
2016); mientras que Chile recibiría $500.000 (frente a los $670.000
anteriores); Argentina tendría $500.000, Uruguay obtendría $400.000, la
misma cantidad que Paraguay; y Brasil recibiría $815.000 (frente a los
$12,8 millones de 2016).
La propuesta también elimina los fondos específicos para Ecuador, que en
2016 recibió $2 millones; y concede $10,5 millones a la República
Dominicana (frente a los $21,6 de 2016) y $157,4 millones a Haití
(frente a los $190,7 millones de 2016).
El presupuesto incluye además $587 millones para luchar contra las
organizaciones criminales trasnacionales a nivel global, $189 millones
menos que en el año fiscal 2016.
Sastry, el citado funcionario estadounidense, prometió además que
Estados Unidos seguirá "haciendo frente a las causas de raíz" que
generan la emigración en el triángulo norte de Centroamérica, como la
pobreza o la corrupción, a pesar de los recortes.

Source: Trump propone eliminar ayuda a la disidencia - Noticias - Cuba -
Cuba Encuentro -

Expedia anuncia entrada en mercado cubano

Expedia anuncia entrada en mercado cubano
El gigante de reservas turísticas permitirá a los hoteles cubanos que
comercialicen sus propuestas en todos los sitios web del mundo
Agencias, Madrid | 24/05/2017 9:44 am

El gigante estadounidense de las reservas de viajes en línea Expedia
anunció el martes su entrada en el mercado cubano, lo cual permitirá a
los hoteleros de la Isla comercializar sus propuestas en todos los
sitios web del grupo, informó a Efe la empresa a través de un comunicado.
"Hemos trabajado con mucho esfuerzo con nuestros socios hoteleros en
Cuba para ofrecer este atractivo destino lleno de cultura a nuestra
clientela global, con la conveniencia de poder reservar a través de
plataformas de viajes de confianza", señaló Demetrius Canton, director
de gestión de mercado de Expedia para el Caribe, informa la agencia Efe.
La entrada de Expedia en Cuba se suma a la de otras grandes empresas del
sector turístico de EEUU como Starwood, y se produce en medio de la
incertidumbre sobre el futuro de las relaciones entre ambos países,
después de que el presidente Donald Trump se haya mostrado crítico con
el deshielo impulsado por la Administración de su antecesor, Barack Obama.
Según el directivo, la firma está complacida de ofrecer reservas a
viajeros particulares y de compartir la oferta con los socios actuales
de la empresa, para ayudar a Cuba "a crecer y alcanzar un mayor número
de huéspedes potenciales".
Con su entrada al pujante mercado turístico cubano, Expedia busca
beneficiar a los hoteleros locales con sus "herramientas, tecnología y
La compañía estadounidense también tendrá un equipo local de gestión de
mercado que ayudará a los cubanos a definir su estrategia de
distribución y proveerá información relevante, además de compartir las
últimas tendencias con el propósito de incrementar la demanda y la
rentabilidad, refiere el comunicado.
El director corporativo comercial para el grupo hotelero español Barceló
en Latinoamérica, Josep Brichs, citado en la nota, aseguró que le
"entusiasma lograr que las propiedades Barceló en Cuba sean accesibles
alrededor del mundo a través de las plataformas de Expedia".
"Nos enorgullece saber que Barceló Solymar y Barceló Arenas Blancas en
Varadero han sido una de las primeras reservas realizadas en Expedia al
abrir el destino al mundo", dijo.
Con sede en Estados Unidos y presencia en 31 países, Expedia es la mayor
compañía de viajes en línea del mundo y según datos de la empresa, en
2016 superó los mil millones de dólares en inversiones para innovaciones
El grupo ofrece una amplia gama de servicios en línea que van desde las
reservas en hoteles, billetes de avión, alquiler de vehículos, cruceros,
paquetes vacacionales y varios parques de atracciones.
Cuba ha tenido en los últimos años un auge del turismo que ha coincidido
con el deshielo diplomático con Estados Unidos anunciado en diciembre de
En 2016, la Isla registró por primera vez en su historia la cifra récord
de 4 millones de visitantes foráneos y, para 2017, espera llegar a 4,2
millones de turistas.
En lo que va de 2017 ya han llegado a la Isla dos millones de visitantes
extranjeros, cifra registrada 39 días antes que el año pasado.
A pesar de que los estadounidenses aún no pueden viajar como turistas a
la Isla, el Ministerio de Turismo de Cuba anunció este mes que las
llegadas de viajeros desde EEUU aumentaron un 18 % en el primer
trimestre del año.

Source: Expedia anuncia entrada en mercado cubano - Noticias - Cuba -
Cuba Encuentro -

El derrumbe: una estrategia de comunicación del PCC

El derrumbe: una estrategia de comunicación del PCC
La desinformación como método de Fidel Castro para evitar "el contagio"
de la perestroika
Marlene Azor Hernández, Ciudad de México | 23/05/2017 1:10 pm

En el interesante doctorado de Even Sandvik Underlik, "Cuba fue
diferente"[1], el autor entrevista a 17 militantes del partido, 20 años
después del derrumbe del socialismo euro-soviético para rescatar la
visión del partido único cubano sobre la perestroika y el fin de la URSS.
La mayoría de los entrevistados han sido funcionarios de alto nivel en
el país y reflejan y analizan el tipo de información que recibieron en
la época y la línea que adoptó el partido para todos sus militantes: hay
que encontrar las diferencias con el modelo soviético y no se puede
discutir las semejanzas con Cuba sino las diferencias.
Señala el autor:
"Castro dio órdenes al Comité Central del PCC de preparar de forma
confidencial argumentos contra la perestroika, "enfatizando diferencias
entre Cuba y la Unión Soviética en tamaño, grado de desarrollo económico
y social, historia, cultura y tradiciones"[2]
Como testigos del período en Cuba, los profesores de la Universidad de
la Habana, fuimos llamados a una reunión en la cual se nos puso un video
de Fidel Castro en el que decía: "Ahora el veneno nos viene del espíritu
santo" en el entendido que la perestroika era el veneno y el espíritu
santo, el país del cual habíamos recibido una cuantiosa ayuda: la URSS.
El video fue para mí otro disparate de Fidel Castro porque no lograba
fundamentar porque la perestroika era un "veneno". Siempre entendí que
esta estrategia de negación, significaba que su poder estaba siendo
cuestionado por aceptar la copia ideológica, política, económica,
jurídica, social y organización cultural, el mismo sistema de seguridad
y represión, y por lo tanto tenía las mismas consecuencias. Su
desacuerdo no era más que la evidencia de su incapacidad política para
proponer y promover otras alternativas. Nunca le interesaron los
múltiples problemas sociales, económicos, políticos y culturales que
creaba el modelo soviético. No tenía hondura intelectual y política ni
interés para planteárselos, también prohibía a los demás hacerlo. Su
interés era la ayuda recibida de la URSS.
Como partido militarizado de ordeno y mando, y como régimen político
tiránico, nadie más pudo manejar la interpretación de la perestroika en
la URSS. Se le "dejó" a Fidel Castro que en sus discursos orientara lo
que había que saber, pensar y lo que se debería decir en medio de la
crisis más profunda de la historia cubana. Ese es otro resultado nefasto
del monopolio partidario de los medios masivos de comunicación y del
régimen político tiránico de partido único: el embrutecimiento de la
población y la ausencia de alternativas.
Mientras en público, decía en sus discursos de la época que era
necesario investigar las causas del derrumbe o "desmerengamiento" del
campo del "socialismo real", a espaldas de los ciudadanos reprimía
cualquier análisis sobre el modelo económico, social, jurídico y
político copiado por Cuba, hasta el suspiro. Para el "mesías" —y así lo
trasmitió a sus militantes— el derrumbe era un asunto de blandura o de
firmeza de macho alfa, nunca una responsabilidad por las políticas
públicas del país.[3]
No importa si esto tenía repercusiones nefastas en la vida de millones
de ciudadanos, por desinformación y represión de la opinión pública y
académica. No importa si la desinformación impedía el debate de las
alternativas a la crisis al mismo tiempo que las reprimía. El "mesías",
seguía pensando el país como su dominio personal y no tenía propuestas
políticas alternativas viables. La ausencia de soluciones a los
problemas acumulados los dirigió Fidel Castro, a la regresión hacia los
voluntarismos de los años 60s que habían demostrado su fracaso.[4]
Lo más lamentable del asunto es que sus militantes aceptaron sumisos y
algunos hasta represivos —algunos mencionan su papel en los actos de
repudio—, la errática política del "mesías" y en sus entrevistas
mostraron una mediocridad vergonzosa para analizar las causas del
derrumbe euro-soviético y las alternativas. Uno se pregunta si queda
alguien ilustrado, sensato y honesto en las filas del partido comunista
de Cuba o si solo quedan funcionarios e intelectuales de muy bajo
horizonte cultural y político. También, si la postura de "macho alfa"
que se utiliza sólo contra los reprimidos y no contra los represores
demuestra el estado cavernícola del PCC y de su militancia.
El caso es que aún es un tabú hablar del derrumbe del modelo copiado en
Cuba y por eso la falta de alternativas a los problemas estructurales
heredados. El gobierno cubano hace círculos alrededor de los mismos
problemas estructurales, se estanca, reprime el debate y el país
continúa en recesión.
Sandvik analiza la cobertura de prensa sobre el derrumbe en el periódico
Granma desde el 1989 a 1992 y entrevista a los militantes en el 2013.
En su análisis de la prensa, concluye sobre la poca información que
ofrece el Granma sobre los acontecimientos en la URSS, de lo cual solo
se publica algo sobre el debate económico entre dos propuestas de
reformas en ese país. Sin embargo, algo se publica con respecto a la
RDA, sin mencionar la caída del muro de Berlín, sino la apertura de
fronteras del partido comunista este alemán. La muerte de la pareja
Ceausesco en Rumania y algo sobre el movimiento Solidaridad en Polonia
siempre en recuadros secundarios del periódico.
Llama la atención, como todos los militantes entrevistados siguen la
consigna del militarizado partido leninista cubano, una actitud que
demuestra la falta de autonomía de los militantes y la aceptación de
cualquier orientación por muy en contra de los intereses de la población
que pueden resultar. Hasta ahora, esos mismos militantes y su partido
evidencian la falta de capacidad política de la dirección de la época y
la actual, para propiciar y consensuar un cambio estructural del
socialismo real cubano, en crisis desde 1990.
La nefasta construcción de un partido militarizado (leninista) cubano ha
hecho posible junto al tratamiento de la realidad interna del país de
manera esquizofrénica —los medios masivos de comunicación demuestran una
ruptura sistemática con los problemas del país— que, 27 años después de
la caída del Muro de Berlín, el país no avance para salir de su crisis
estructural, no reconocida por sus propios intelectuales y funcionarios
"orgánicos": ¿mordaza, autocensura o represión?

[1] Even Sandvik Underlik, "Cuba fue diferente: El derrumbe del
socialismo euro-soviético visto desde el Partido Comunista de Cuba
(1989-1992, 2013)", Universidad de Bergen, Noruega, 2017.
[2] Idem, p. 308.
[3] Carlos Aldana, tercera figura de la nomenclatura cubana también
hablaba en la época de las partes blandas de la sociedad que eran, según
su punto de vista, los intelectuales. En este caso, Aldana también
manipulaba a los intelectuales con el referente del macho alfa que aún
perdura en algunos de los militantes entrevistados en el doctorado de
Sandvik Underlik.
[4] "La política de rectificación de errores y tendencias negativas",
que el autor reconoce como en dirección contraria a las reformas
soviéticas. En Cuba, se traducían en mayor centralización del poder, la
movilización compulsiva de "las masas" y nuevos programas de educación
"gratuitos". Las estrategias económicas de los años 90 no mejoraron el
nivel de vida de la población y se revirtieron con la ayuda venezolana,
hoy en crisis.

Source: El derrumbe: una estrategia de comunicación del PCC - Artículos
- Opinión - Cuba Encuentro -

Abre hotel súper de lujo en Cuba

Abre hotel súper de lujo en Cuba
De la galería de tiendas de lujo ubicadas en el hotel, ya hay una que ha
logrado algunas ventas: un portafolio y un bolígrafo
Agencias, Madrid | 23/05/2017 1:07 pm

El Gran Hotel Manzana, primero en Cuba con categoría cinco estrellas
plus, abrió sus puertas este lunes en La Habana gestionado por el grupo
suizo Kempinski, que lo considera su "puerta" de entrada en el
continente, informa la AFP.
Ubicado en el corazón de la capital cubana, frente al Parque Central y
el Gran Teatro de La Habana Alicia Alonso, el hotel recibió el lunes a
sus primeros clientes, aunque no será inaugurado oficialmente hasta
junio próximo, según la televisión cubana.
"Manejamos hoteles, normalmente pocos, seleccionados. Nos gustan las
joyas, y esto corresponde muy bien a la filosofía Kempinski", declaró a
la televisión su director general, Xavier Destribats.
Kempinski, que es el grupo hotelero más viejo de Europa, gestiona 74
hoteles de lujo en una treintena de países, pero el Gran Hotel Manzana
es el primero en el continente americano.
Propiedad del grupo Gaviota, de las Fuerzas Armadas Revolucionarias de
Cuba, el hotel cuenta con 246 habitaciones, entre ellas 50 suites,
bares, restaurantes, spa, gimnasio, una piscina climatizada en la azotea
y un exclusivo salón para fumadores de puros.
El alojamiento más barato está en $440 por persona, y la suite
presidencial alcanza los $2.485.
El hotel ocupa un edificio totalmente restaurado por la constructora
cubana UCM y la francesa Bouygues, que contrataron mano de obra de India.
En el lugar funcionó el primer centro comercial de estilo europeo de la
Isla, la Manzana de Gómez, inaugurado en 1917.
En su primera planta dispone también de una galería de tiendas de
prestigiosas marcas internacionales, entre ellas Versace, Giorgio
Armani, Lacoste y Montblanc, y de ron, café y puros cubanos.
Aun cuando los precios están fuera del alcance de sus bolsillos, muchos
cubanos se paseaban este lunes por la galería.
El ingreso promedio mensual ronda los $29, aunque la lenta y cauta
apertura económica promovida por el Gobierno ha hecho florecer un sector
privado con capacidad de compra.
Al mismo tiempo, la reconciliación diplomática con Washington ha
disparado las visitas de estadounidenses.
"El hotel está realmente bello, pero aquí todo está terriblemente caro.
Esto no es para cubanos", declaró a la AFP la ama de casa Lidia
Martínez, de 29 años.
"Relojes hasta ahora no hemos tenido el honor de vender ninguno, pero
ayer (domingo) vendimos nuestro primer portafolio y nuestro primer
bolígrafo", explicó Leonardo Padilla, vendedor de la tienda Montblanc,
en la que el precio de los relojes oscila entre $1.775 y $4.500.

Source: Abre hotel súper de lujo en Cuba - Noticias - Cuba - Cuba
Encuentro -

Monday, May 22, 2017

Cuba’s Proxy War in Venezuela

Cuba's Proxy War in Venezuela
Mary Anastasia O'Grady in The Wall Street Journal

The commitment to Maduro among soldiers and police is breaking down

Venezuelan strongman Nicolás Maduro is responding to mass demonstrations
by selectively killing civilians. If, as a result, some branch of the
military breaks with the regime, the country will descend into civil
war. But until then it's a one-sided slaughter.

It's also a Cuban proxy war. More than a dozen high-ranking Cuban
officers are said to be in Venezuela, along with thousands of Cuban
intelligence agents. Their job is to keep Venezuelan army officers under
constant surveillance to prevent the feared military uprising to restore
democracy. If the international community wants to head off disaster, a
good place to start would be in Havana.

On Thursday Miami's El Nuevo Herald reported it has a recording of
Venezuelan generals—at a meeting in Barquisimeto three weeks ago—"giving
orders to use snipers to control demonstrators." According to the Herald
they did so "with the argument that they find themselves on the
threshold of a civil war."

Maybe the generals know something not yet acknowledged publicly—that the
commitment to Mr. Maduro among the nation's soldiers and police is
breaking down.

It happened once before, in April 2002, when snipers backing the regime
picked off protesters during a demonstration in Caracas. When some
members of the army refused to help then-President Hugo Chávez crack
down on the crowd, he was forced to step aside, albeit temporarily.

Once back in power, Chávez accelerated the recruitment and arming of
paramilitaries. Thousands now show up at antigovernment protests, firing
weapons into crowds and using their motorcycles to run down
demonstrators. If the Cubans remain the power behind the throne, there
will be no one to stop these trained killers from slitting the throats
of the opposition.

The possibility of a break inside the armed forces seems to be on the
rise. As the Journal's Anatoly Kurmanaev reported on Wednesday, National
Guard riot police are worn down from taking on thousands of street
protesters almost daily since the beginning of April. Rank-and-file
soldiers also are not immune to the hardship and hunger caused by Mr.
Maduro's senseless economic policies. They say they too are underpaid
and underfed.

The dictatorship is clearly worried about this and recognizes it will
lose a war of attrition. One source in Caracas who marched in the
streets Thursday observed a noted increase in regime repression.

In recent weeks government enforcers also have launched attacks on lower
middle-class neighborhoods where Maduro critics live. They break down
gates and doors, rampage through apartment complexes, fire tear-gas
canisters through windows and loot homes.

On May 7 the Venezuelan newspaper El Nacional reported that between
April 4 and May 5 the National Guard, together with National Bolivarian
Police and chavista militia, invaded 11 different residential areas in
Caracas. One family of four in the El Paraíso district, requesting
anonymity, told of how they cowered together in a bathroom for eight
hours to keep from being asphyxiated by the tear gas that had inundated
the rest of their apartment.

It wasn't the first blitz on the building complex known as Terrazas del
Paraíso. On April 19 pro-government thugs smashed an iron grille to get
in and rob one of the neighbors. On April 26 civilian-clothed militia
entered the complex and fired rubber bullets, injuring some residents.
"But it was to frighten us, because they didn't steal anything," one of
the victims told the newspaper.

On May 11 El Nacional reported that since this most recent wave of
protests began, state security forces and paramilitary have engaged in
similar violence and theft against 13 condominiums in six cities
including Maracay, Valencia, Barquisimeto and Merida. Forty-seven people
have been killed in the violence perpetrated by the antiriot squads and
paramilitary madmen since early April.

This is state terrorism. But it may not have its intended effect. Most
of the country is solidly against the government, and this includes
low-income Venezuelans, once the base for chavismo. Paradoxically the
repression seems to be strengthening opposition resolve. Perhaps
Venezuelans have reached a tipping point. They will get new elections
and freedom for political prisoners, or are ready to die trying.

The brutality also may be eroding the confidence of the men and women in
uniform. Many seem not to have the stomach for the cruelty their Cuban
handlers expect from their South American protégés. On May 5 opposition
leader Henrique Capriles said 85 members of the armed forces, including
some young captains and sergeants, had been detained by the regime for
criticizing the repression. On May 19 a member of the National Guard was
arrested in Táchira for having crossed over to defend protesters.

The international community has the power, through sanctions, to rein in
Cuba. If it fails to do so, the Venezuelan opposition will be massacred.

Source: Cuba's proxy war in Venezuela | Babalú Blog -