Monday, May 02, 2016


May 01, 2016 By SURFING Magazine

"You came here from Los Angeles?" asks Arnan between a lull in the sets.
"I have a cousin that works at a cheese factory in Santa Monica."

Arnan Perez Lantigua is one of the better surfers around Havana — which
pretty much means all of Cuba, too. There's not a whole lot of regulars.
For just 25 years old, however, he looks gaunt and fragile as I'd come
learn that Arnan's just recovered from a very recent battle with cancer.
He's wearing a wetsuit that fits loosely over his slight frame to fight
the wind-chill but smiles wildly just to be out in the water again.
Probably, just to be alive.

But I'm still stuck on the cheese factory in Santa Monica-thing. I'd
been living in Venice and I was unaware a place existed on the other
side of Rose Ave.

"The Cheesecake Factory?" I probe.

"Yes! That one!" he beams, turning for a chest-high right, working it
into the shallow inside reef.

Arnan is one of two-dozen or so consistent surfers here at this peaky
little right off the city known as Calle 70. The break is so close to
the shore that a few of Arnan's friends who've pulled up on motorbikes
hoot and heckle him, maintaining lively conversations from just 50 yards
away on the exposed low tide reef. Behind us in the distance, the
bizarre Russian Embassy building observes our every move like some kind
of giant, concrete, post-modern watchtower.

I found my way into the water here at Calle 70 via the de facto
president of the Cuban Surfing Association, Yuniel Valderrama Martinez.
I say de facto because the Cuban government doesn't really recognize
surfing as, well…a thing. Recreational? Maybe. But [officially]
athletic? Nah. To the government, boxing and baseball — those are
athletic. Surfing, however, is a bit too akin to floating on an
unauthorized watercraft in the sea a little too far from shore. Yuniel
told me that to the government, surfing is a bit too close to,
well…fleeing. Police still not savvy to the concept of wave-riding still
hassle Arnan and others to this day when they're venturing to new breaks
along the Cuban coast.

Coincidentally, Yuniel looks like he could be a professional baseball
player. Broad shoulders, fit as a fiddle, home-run biceps and a head
shaved bald with a thick dark beard below the cheeks. Yuniel is also
walking, talking, grinning charisma and when not handling affairs for
the quasi-official C.S.A., he makes a living as a tour guide/driver for
a company hired by ultra rich Saudi princes. And famous New York fashion
designers. And Silicon Valley tech-dudes. And British sitcom actors. He
showed me a picture on his phone of some actual princesses — the
European wives of the princes — frolicking in a waterfall he'd driven
them to. He shook his head and chuckled to himself, "That one ate way
too much — how do you say it — marijuana-chocolates?"

The last time SURFING did a trip to Cuba was actually 10 years ago with
Ozzie Wright and Taylor Steele who were filming Ozzie's stunning part in
Sipping Jetstreams. But now that Americans can legally fly from the US
to Cuba, we wondered, had this changed that beautiful portrait Steele
painted a decade ago? Have the chain restaurants and tour groups and big
banks invaded? We came to have a look…and a surf, of course.

But even in the Age of Internet, current information isn't always easy
to find about Cuba. Their government still runs the banks, the WiFi,
most stores, a lot of things there. I'd been told by some guys who
visited a few years back that there were still no ATMs, so to bring in
all cash and I thought, surely, that's changed. Nope. In the airport
just having arrived from Cancun, I prayed I'd brought in enough greenbacks.

This one worry, however, vanished once Yuniel picked us up in a white
1960s VW bug with surf racks on top en route Calle 70, only hours
earlier. Forgotten, because your first time driving through Havana feels
like driving through a dream.

Barely in second-gear, we zip past a giant billboard with an army of
uniformed youth staring out bravely into the future with huge font
hovering over them that reads: The Revolution is Invincible. All around
us, bygone era Chevys and Fords and Soviet Moskvitches sputter about,
stopping for anyone they can cram into the backseat, farting thick black
soot in their wakes.

No one's wearing much in the clothing department and the women
practically burst out of their skin-tight jeans and tops that cling on
to them for dear life. There's not a supermarket in sight, but there's a
line of Cubans snaking around the block — and then another — for what
seems like a mile-long and I ask Yuniel what that's all about and he
says, "Egg day."


"Jes, the eggs come today," he replies matter-of-factly.

And the buildings…God, the buildings. Brilliant, columned colonial
mansions, sea-worn and mildewed in every color of the spectrum.
Beautiful fading, pastel ruins.

Yuniel sees me gawking at the homes and explains how after a rain storm,
you have to be careful walking the streets because the sun dries the
buildings and pieces of them break off and drop to the ground before
your very eyes. We pass another giant billboard, this one of Fidel
Castro, Hugo Chavez and Nelson Mandela standing side-by-side, smiling
about something profound with words above them that read: Big Men Believe.

Then suddenly, we round a corner and the streets start singing. An old
man with a mic in one hand, dragging along a dolly with a mounted
speaker in the other, croons old Cuban songs to anyone that'll listen. A
couple dances an intricate salsa beneath a storefront awning. A random
dude blows a kiss to my woman from his bicycle. The malecon seawall
beside us explodes intermittently with crashing waves like foamy, white

I rub my eyes, snap out of the daydream and moments later we're hopping
into the Strait of Florida, trading wind-blown, rampy peaks, with
America somewhere out there, just over the horizon. Chatting about
cheese factories in Santa Monica. And how not that long ago — due to the
absence of any surf shop in the nation — Yuniel and Arnan were making
surfboards out of foam pulled from old refrigerators, hand-glassed with
marine-grade boat resin. Or leashes fashioned from jump rope cords and
book-bag buckles. And how some Cuban surfers are still making equipment
today like that, over on the far less-visited but wave-rich southeast
corner of the island.

And yet.

Regardless of the sport's not-so-official-status in Cuba, nor the
association's recognition by the government, Yuniel and the few dozen
other surfers are doing their best to change that. They want to be able
to travel and compete. They've had a few contests in the last five-odd
years, but American surf brands sponsoring them…is still untraveled

Has the Cuban surf scene changed much since Sipping Jetstreams shined a
light on the place ten years ago? According to the boys — sadly — not
really. Or, even since flights finally resumed from the States? Not yet.
And they actually wouldn't mind a little change to possibly make some
money around a lifestyle they love.

But also it's difficult-to-impossible for many Cuban surfers to leave.
And there is definitely some talent here and there are some waves, but
there are also still "egg days," with surely even longer queues to get a
passport. Yuniel and Arnan hope surfing will be a way for the younger
generation to leave and see the world. A way to drift away on watercraft
that isn't mistaken for escaping. Plus, there is cheese to taste in a
factory somewhere in Santa Monica.

Source: Cuba: The Great Escape | SURFING Magazine -

U.S. businesses' money can be frozen because of references to Cuba

U.S. businesses' money can be frozen because of references to Cuba
By Paul Guzzo | Tribune Staff Published: May 1, 2016 Updated: May 1,
2016 at 07:51 PM

Nothing from his inventory originates from the island nation nor does
any of the business's money come from or go to Cuba.

Still, over the past year, financial transactions involving online
payment giant PayPal have been frozen again and again, sometimes for
weeks, until PayPal verifies they don't violate U.S. policy on Cuba.

The same thing happens at Island Travel and Tours, a company that does
conduct business with Cuba. Financial transactions were delayed so long
by banker J.P. Morgan Chase that the charter air company had to cancel
eight flights to Cuba over the course of a week.

The U.S. is moving to normalize relations with Cuba, but that isn't
always making it easier for Americans to do business there. One reason
is fear linked to policies of isolation from the past, hard for
financial intuitions to overcome, combined with complicated new policies
plus an unprecedented surge of customers interested in Cuba.

"This is a problem we're having in a changing environment," said Dan
Zabludowski, an international business attorney in Miami with Hinshaw &
Culbertson. "Some banks are still operating like it's two years ago.
They need to update how they operate."

The U.S. government is adding ways for its citizens and businesses to
engage in commerce with the island nation after more than five decades
of largely prohibiting it.

U.S. credit cards can now be used in Cuba, for instance. And where only
agriculture and medical supplies could be sold to Cuba two years ago,
today, the list has expanded to telecommunications devices, restaurant
equipment and construction supplies.

Before the new engagement, the U.S. Office of Foreign Assets Control,
OFAC, aggressively administered and enforced economic and trade
sanctions on the island nation. With its enemy status, most transactions
were illegal.

Now, to promote U.S. commerce with Cuba, OFAC has been directed by the
White House to let up.

But for financial institutions, it turns out, that's easier said than done.

"It has been difficult to absorb," said John Kavulich, president of the
U.S.-Cuba Trade and Economic Council. "There has been a cautiousness
that has provided an increasing amount of pain to small and medium sized

PayPal appears to be a case in point.

❖ ❖ ❖

In March 2015, OFAC fined PayPal $7.7 million for failing to screen
properly for potential subjects of U.S. sanctions in transactions that
it processed.

The violations included 136 transactions involving Kursad Zafer Cire, a
Turkish man on a U.S. list of weapons of mass destruction proliferators,
and 98 transactions for more than $19,000 in goods from Cuba or in which
Cuba had an interest.

In response to the fine, PayPal instituted a new screening solution,
according to OFAC documents, although the company did not elaborate.

PayPal acknowledged it received a request for comment from the Tribune
but never replied otherwise.

The PayPal screening now includes an algorithm that freezes any
transaction containing certain words associated with Cuba, said David
Brown of New Jersey-based online store, which sells items
needed to practice the religion known as Santeria.

Santeria originated in Cuba, but the religious items sold by Brown did
not. Still, like, some of Brown's transactions have
been frozen — something that never happened before.

Whenever it does, PayPal emails him a notice saying it will take up to
72 hours to vet a transaction. It can actually take weeks. He shared one
of the emails with the Tribune.

Martin of said he receives the same notice. His funds
have been held up for as long as a month. It did happen before, a few
years ago, but the issue was resolved. It started again a year ago.

On "any given day," he said, he can have as many as three to five
transactions held up, as much as $1,000 all told.

Martin provided the Tribune with a copy of a statement from early April
showing it took PayPal 15 days to clear transactions totaling around $150.

He said he fears customers will grow weary of doing business with him
because money is immediately deducted from their account but the product
arrives days or weeks late. Confounding him more is that the suspensions
are random. Some go through without trouble.

As a small businessman, said Brown of, he needs the
suspended funds to pay bills. During the last holiday season, he had
trouble replenishing his stock because PayPal took weeks to release
transactions worth around $1,500.

Antonio C. Martinez II, a New York attorney, has a client who provides
consultation on licensed travel to Cuba.

That client has been waiting for PayPal to unfreeze a transaction of
about $5,000 for six months.

"The business took place between a U.S. citizen and a U.S. entity yet
they still haven't released the money," said Martinez, who did not share
more information on the matter.

❖ ❖ ❖

PayPal is just one of the institutions suspending transactions with Cuba
in the name.

The founder of mobile app company, Ryan Matzner of New York,
uses online payment system Venmo.

In February, Venmo flagged his payment for a meal at New York restaurant
Cafe Habana because of the word "Habana."

Matzner provided the Tribune copies of two notices emailed to him by
Venmo that read, "We were hoping you could provide us details for your
reference to 'Habana' as well as give us some insight on what this
payment was specifically for."

A second read, "We are required to follow-up on potential items that may
be related to policies pertaining to OFAC sanctions."

When the Tribune asked Venmo how it screens transactions with a mention
of Cuba, even in product or company name only, a spokesperson replied
via email with a link to OFAC's online resource page for Cuba sanctions.

Attorney Zabludowski has a client who also sells goods marked Cuban that
have no direct relationship with the nation. Yet the client's former
bank was regularly freezing the funds. He said he could not share
further details on the matter.

Attorney Peter Quinter of Miami, head of the international trade-law
group for Orlando-based GrayRobinson, said he still frequently
represents clients with money wires to Cuba that have been frozen by a
U.S. bank even though the transaction meets all legal requirements.

In order to land in Cuban airports, Island Travel must first pay fees to
the island nation's government by wiring money through a bank in a third

Still, in November, J.P. Morgan Chase & Co. suspended more than $250,000
in payments sent to Cuba, resulting in the cancellation of flights, said
Island Travel President Bill Hauf.

Asked how J.P. Morgan Chase flags transactions containing the word Cuba,
a bank spokesperson responded via email, "As a matter of policy, we
screen all payments for violations of U.S. sanctions, applying to all
sanctions programs."

Ultimately, said Hauf, it was OFAC that resolved the issue, nearly three
weeks after the transactions were suspended.

❖ ❖ ❖

Island Travel has experienced random suspensions since then but the
money has been released faster, so no flights were affected. Still, it
makes conducting business difficult.

Hauf said other charter companies have had the same problem.

"This all started six to nine months ago," he said. "I've been doing
this without a problem for five years. Why is this an issue now when
business in Cuba is supposed to be getting easier?"

For starters, attorney Zabludowski said, financial institutions might be
overwhelmed. Two years ago, a limited number of Americans were doing
business with Cuba. Today, U.S. citizens are lining up for commerce
opportunities there.

Then add confusion over new regulations.

Doing business in Cuba still is influenced by the travel and trade
embargo. Some forms of commerce are legal. Some are not.

For instance, Cuba can only buy U.S. agriculture products with cash but
can buy items like construction supplies on credit.

Also, before the U.S. engaged with Cuba again, OFAC licenses to a
specific company or individual were required for any financial
transaction in Cuba and for the sale of any goods and services to the
island nation. Today, some of these deals are covered by
easier-to-obtain general licenses.

Charter flights are one such enterprise, Hauf said, yet his bank keeps
asking him for a specific license before it will transfer his funds.

Regulations are also vaguely written and open to interpretation.

A U.S. company may think a venture is covered under a general license
but is not. The enterprise, unknown to the company, might not be legal
at all.

"Now a banker has to make an interpretation on a general license as to
whether it is legal or not," said David Seleski, CEO of Pompano
Beach-based Stonegate Bank, the first U.S. bank to allow customers to
use its credit cards in Cuba. "So it is trickier for banks that do not
specialize in Cuban banking."

Seleski said Stonegate has created a specific Cuba department staffed
with people who stay updated on U.S. policy and personally vet
transactions on a case-by-case basis.

In the past, a financial institution was required to fully police all
customer transactions involving Cuba. Even if there was nothing
suspicious about a transaction, failure to demonstrate proper vetting
means a fine for a financial institution.

If it was illegal, but expertly hidden, the financial institution could
still be penalized.

"In large measures that is what led to fines," said Kavulich of the
U.S.-Cuba Trade and Economic Council. "Banks couldn't control every
facet of the transaction."

Now, generally, financial institutions will no longer be found at fault
if a transaction with Cuba is not obviously a violation of U.S. policy.

"What the regulation says is reasonableness now applies," Kavulich said.
"If someone is trying to engage in a transaction that isn't lawful and
is smart enough to do everything possible to cover their tracks, the
bank may not be held liable."

❖ ❖ ❖

Attorney Quinter advises that individuals and companies doing business
in Cuba through an American financial institution become proactive until
banks and online payment systems can better grasp changes in U.S. law.

Quinter suggests sending the financial institution copies of the general
or specific license, an explanation of the business, plus any
correspondence with OFAC or the State Department verifying that a type
of commerce with Cuba is allowed.

"Contact the bank and make sure they know what is going on," he said.
"That is the smart thing to do."

Brown of sent PayPal an itemized list of everything he
sells plus invoices to prove their origin.

On April 5, PayPal replied to him with an email he shared with the
Tribune crediting his diligence with the approval of an exemption "which
should prevent your payments from being put on hold."

On April 21, according to a notice he shared with the Tribune, more
transactions were held up by PayPal. The money was released within 24
hours rather than in days or weeks, but it caused financial strain

Brown has removed the words "Cuba" and "Cuban" from his products but
does not want to change his company name.

"You can't separate Cuba from Santeria," he said. "Besides, why should I
have to? They should have to change."

For PayPal, that may be coming.

By the end of the year, the company hopes to launch its international
transferring service Xoom in Cuba for U.S. citizens to send remittances

And as Western Union can attest after working in the Cuban remittance
business since 1999, such a venture requires a loosening of restrictions.

Western Union uses algorithms to screen money transfers, said Tyler
Hand, the company's head of global sanctions and interdiction, but the
word Cuba alone will not stop one.

Instead, the company keeps an up-to-date list of Cuban nationals and
businesses, Cuban government officials, and members of the Communist
party whom the U.S. government restricts from partaking in certain
transactions. If one of those names appears on the transaction
affidavit, the transaction could be suspended.

Before joining Western Union in 2014, Hand was OFAC's assistant chief
counsel of designations and enforcement.

Still, he said, even with that experience, it isn't easy for him to
navigate the new Cuba regulations.

"We don't always know what they mean when they make rule changes," he
said, "and often times we do our best to balance the risk. It's tough."

Source: U.S. businesses' money can be frozen because of references to
Cuba | and The Tampa Tribune -

La Habana y Sodoma

La Habana y Sodoma
[01-05-2016 22:09:01]
Martín Guevara Duarte

( A propósito de la noticia acerca de que un
nieto de Fidel Castro va a desfilar como modelo para Chanel próximamente
en La Habana, y las criticas y chanzas que surgieron a partir de este no
poco llamativo hecho, que no lo sería si su abuelo no hubiese
estigmatizado y reprimido tanto y durante tanto tiempo las
manifestaciones de esa índole, las bromas del cubano siempre dispuesto a
una buena risa, de que el modelo debería ser nieto de Raúl por las
inclinaciones que los mentideros habaneros populares le atribuyen al
geronte hermanísimo, me gustaría apuntar una observación, que nada tiene
que ver con el citado muchacho a quien ojalá la vida lo trate de
maravillas, sino sobre el resultado o el producto de las conductas
altamente machistas inducidas en los individuos por los
convencionalismos sociales.
El exceso de machismo como temor declarado a las propias feromonas y al
hecho perturbador de la pulsión homosexual, hace que en Cuba y en muchos
ámbitos donde es muy acusado el patrón de la virilidad, de potencia
varonil, y por ende perseguida, más la pose, que el hecho homosexual en
sí (importante recalcar que en dichas sociedades es donde más tienen
lugar relaciones homosexuales furtivas), se represente, se incorpore una
actitud histriónica híper machista, súper varonil , para evitar
cualquier género de dudas, y más que eso: cualquier tipo de
"avistamiento" de características no adecuadas, de "descubrimiento" de
"aparición imprevista de rasgos y vetas indiscretas" que fuesen a
revelar indecibles imágenes, tortuosos sueños, que en la vida son
totalmente naturales, pero que los convencionalismos sociales han
estigmatizado, como muchos otros actos reflejos naturales reprimidos y
apisonados por la maquinaria de los prejuicios consagrados, compartidos
y fuertemente establecidos.

El exceso de machismo en el habla de un niño, que en presencia del padre
y sus amiguetes manifiesta que quiere "copular" con todas las niñas de
su aula, para regocijo y orgullo del progenitor presente, termina por
generar un hastío acumulado de todo ese exceso y un deseo cada vez
mayor, una pulsión, por, a la vez que se evita, conocer, explorar,
experimentar el área prohibida, que se manifiesta emergente en los
sueños y en los deseos no controlados fuera de los límites de la atenta
De ahí la idea de que el sometimiento sexual del contrincante al
representar la mayor vejación, sea una muestra de supremacía varonil,
sin tener en cuenta que en la condición homosexual de dicho acto, es tan
partícipe el "verdugo" como la víctima sometida.

De ahí los deportes ingleses de equipos, concebidos en ejércitos, en
escuelas de varones, cuyo objetivo casi siempre es colar un gol a un
equipo que cuenta para evitarlo, con un solitario gladiador que defiende
el agujero. El placer del gol clavado y la humillación del gol recibido.

En el lenguaje permanente del machismo aparece el acto de someter y
sodomizar en forma figurada, como una virtud, como un "triunfo" no como
algo aberrante, quien lo logra se hace acreedor del respeto y la
admiración de sus iguales, se trata de ser quien hace el "gol" y quien
evita que te lo metan. Todo ello en un ámbito altamente misógino, donde
la mujer no tiene más participación que la cuota femenina del propio hombre.

De hecho casi es prescindible el sujeto sometido si pertenece al mismo
sexo, todo se podría resolver en casa. El sodomita se somete a sí mismo,
y lo único que precisa para continuar reforzando la sensación de
virilidad es que el telón caiga tras el acto del rugido victorioso. Ello
mantiene a buen recaudo y entre bambalinas a la traviesa
inquilina juguetona, que sólo reclama para sí el premio del gozo.

Basta con remitirse al acto de la masturbación, donde un individuo se
convierte en dos, el que recibe el placer de una mano muy amiga, y el
que lo otorga, ambos aparentemente del mismo género, pero en la realidad
que anida en toda ficción, de géneros complementarios.

Y en todo ese ejercicio tan plagado de hitos así de reconfortantes como
perturbadores, terminan por no relacionar al sodomita con la
homosexualidad, sino como una forma superior, con una elevación del
grado de macho, del nivel de hombría. Y por ende termina viviendo una
sexualidad sufrida, cercenada, culposa y sórdida.

Pues Fidel, como gran parte de toda esa desviación de la especie en que
se terminaron convirtiendo aquellos "rebeldes del '59" , tenían y fueron
desarrollando y perfeccionando esa característica en su lenguaje
coloquial, sumando además a la charretera masculina, virtudes propias de
un revolucionario prolongación de las fálicas, como el valor en la
lucha, la cantidad de enemigos vencidos, la resistencia del dolor,
aunque no de manera tan evidente como un hooligan o un presidiario, pero
del mismo corte y estilo.

Y a la larga esos súper machos revolucionarios se fueron moldeando,
inventando, temiendo un límite oscuro y recurrente, una frontera
aterradora y omnipresente.

Guarapo, como buen sodomita potencial, tiembla de terror ante el deseo
de ser él, su propio sujeto sometido.

Source: La Habana y Sodoma - Misceláneas de Cuba -

Sin competencia el Primero de Mayo

Sin competencia el Primero de Mayo
[01-05-2016 22:04:34]
Angélica Mora
New York

( El Jefe había reunido a los integrantes de
la Cúpula Gobernante a última hora el día sábado, porque -como todo lo
que ocurría en el País de las Maravillas- había olvidado dar las últimas
instrucciones por el Primero de Mayo.
De pronto había recordado, luego de tomarse un PPG y cuatro tabletas de
Fitinol, que el Día de los Trabajadores, caía en domingo; y a la
clásica represión contra la campaña TodosMarchamos debía ordenar a los
miles de agentes, CDR y Brigadas de Acción Rápida, estar vigilantes ante
cualquiera "manifestación espontánea del pueblo".

-Hay que estar mosca, advirtió el Jefe, porque desde que vino el que
Nunca Debería haber Venido, noto a la población muy sublevada.

-No quedan muchos Presidente, lo apaciguó el más Guataca. -El constante
éxodo de nuestros habitantes hacia el País del Norte nos ha traido
tremendo alivio.

-¿Qué se ha hecho para celebrar el Primero de Mayo?, preguntó el Jefe
volviéndose bruscamente en el púlpito en un movimiento que casi lo hizo
perder el equilibrio, como le había pasado a su hermano en la ciudad de
Santa Clara, el miércoles 20 de octubre de 2004. Fecha inolvidable para
Recobrando el equilibrio, anotó mentalmente que ninguno se había
precipitado a ayudarlo y guardó el rencor para más tarde

-Bueno, se han hecho las convocatorias acostumbradas, se pasará lista
para que nadie falte al desfile... y las demas naciones de nuevo mirarán
con envidia nuestra organización y sentido de dominio de las masas,
precisó el Jefe de Relaciones Públicas.

-Va ser un canto, un himno a los años de la revolución, agregó el
Hijo-Heredero, que concurría a todas las reuniones para que no se le
escapara nada.

- Le pedimos a Darío Manchado escribiera algo, señaló el más
Intelectual. -Tengo el honor de adelantar que el primero de Mayo, o sea
este domingo, saldrá publicado en todos nuestros órganos informativos
lo siguiente... Ejem:

"Que nadie se llame a engaño. Entre la enredada maleza de carencias,
necesidades y también agotamiento, pervive en el pueblo trabajador la
cultura forjada por el proceso revolucionario, la conciencia de país
soberano, independiente, solidario, internacionalista y socialista, y la
convicción de la decisiva importancia de la marcha unida".
-Bello, aprobó el Jefe.

-Presidente, dijo el más Valiente, Hay algunos que se están preguntando
si no sería bueno el que coloquemos durante el desfile a "Ya Tú Sabes".
Sería un golpe publicitario enorme.
-No lo creo prudente, dijo el que Estaba a Cargo de Preservar al
Comandante en Formol.
-Mucho riesgo, lo apoyó el de Utilería. -Se podría incendiar por
combustión espontánea o podrían soltarse los ganchos que lo sujetan en
cualquier momento.

-Que alguien de la Mesa Redonda escriba alguna bobería en su nombre,
ordenó el Jefe.
-Yo creo que sería bueno colocar algo vistoso en la tarima, sugirió el
más Osado -¿Qué tal Toñito, su sobrino?
-De ninguna manera, contestó en forma hosca el Jefe, -Para brillo, basta
con mi persona.

Source: Sin competencia el Primero de Mayo - Misceláneas de Cuba -

Cruise to Cuba leaves Miami on historic voyage

Cruise to Cuba leaves Miami on historic voyage

The 600 passengers on the Adonia are first cruisers to take such trip in
half a century
Making history "is one of the greatest honors a company can have," CEO says
Ship will arrive Monday morning in Havana

The Fathom Adonia moved into Government Cut on Sunday and then steered
south toward Cuba to inaugurate the first cruise service between the
United States and the island in more than a half century.

Water canons saluted the ship as it steamed out of PortMiami on a cruise
that had a Cuban feel — from the café Cubano served in the boarding area
to the Cuban standards served up by Tomasito Cruz and the Havana Band.

To make history "is one of the greatest honors a company can have," said
Arnold Donald, chief executive of Carnival Corp. Fathom is Carnival's
social impact brand.

One boat with activists from the Democracy Movement protested the trip
to Cuba but pulled away before the Adonia set sail.

The cruise left at 3:55 p.m. on a sunny spring day, but in recent weeks
things have been choppy for Carnival and Fathom.

A decades-old Cuban policy that prohibited those born on the island from
arriving or leaving the island by vessel threatened to scuttle the
voyage. But a last-minute change in policy by the Cuban government meant
the Adonia could sail into history.

And there will be passengers born on the island on the cruise — 10 to
25, according to cruise officials. "It's going to be a beautiful mix,"
said Tara Russell, the president of Fathom.

The first passenger to set foot on Cuban soil will be Arnie Perez,
Carnival's chief legal counsel. He was born in Cuba.

Mary Olive Reinhart came with 10 of her happy-hour friends from
Philadelphia. The adventure was a draw for the retired parks service ranger.

"It's exciting to go places where we're forbidden. For me, I want to be
at home in the world — the whole world."

Plus she said she's excited to see the old buildings and hopes she can
contribute to their preservation.

The 600 passengers on the Adonia are the first cruisers to travel from a
U.S. port to Cuba since the rapprochement between the countries began on
Dec. 17, 2014, and the first since U.S.-Cuba relations went into the
deep freeze more than 50 years ago.

The Adonia is set to arrive in Havana on Monday morning. Passengers will
begin a series of tours that are designed to help them get to know the
Cuban people, and to let Cubans get to know them.

Officially the cruise is a people-to-people trip, one of the 12
categories of travel permitted with the embargo still in effect. Those
on people-to-people trips are supposed to engage in purposeful travel
that includes interactions with Cubans.

The passengers will visit many of the same places a typical tourist
might — the Plaza de la Revolucion, the Colon Cemetery, and the National
Fine Arts Museum — but to comply with people-to-people requirements,
there will also be conversations with artists and visits to community

To further the exchange, Cuban bands will perform on board the ship and
goods made by Cuban entrepreneurs will be offered for sale on the
Adonia, Russell said.

"Travel is really an incredible form of connection and transformation,"
she said.

The idea is to immerse passengers in Cuban culture, she said, and how
that is defined is "pretty diverse."

On the days the ship is at sea, Fathom will offer programs on Cuban
history, culture and customs. There will also be lessons in
conversational Spanish and a featured book — Cristina García's Dreaming
in Cuban — and Cuban-themed movies will be shown. Some meals also will
feature el sabor de Cuba.

Cruisers can choose to skip the on-board activities and even substitute
their own ashore activities for those offered by Fathom, but they still
must follow people-to-people itineraries, said Roger Frizzell,
Carnival's chief spokesman.

Those travelers also must record their people-to-people exchanges and
retain their records for five years. The cruise line keeps track of the
record-keeping for those taking part in its programs.

The historic cruise almost didn't happen on schedule.

Fathom at first abided by the Cuban vessel policy and declined to sell
tickets to those born in Cuba, But after protests, two lawsuits against
Fathom and Carnival that have since been withdrawn, and condemnations by
politicians of all stripes, Carnival shifted gears and said it would
delay the trip until Cuba allowed those born on the island to arrive on
cruise ships.

The protestors claimed that the policy, first imposed to discourage
hijacking of vessels and people smuggling, was discriminatory and
relegated those born in Cuba to second-class status.

Cuba announced it was dropping the policy just over a week ago.

'They knew in order to accommodate normalization of relations and
accommodate our bringing guests to Cuba, it would be necessary to
change," said Donald, the CEO.

"We were working all along so everyone could sail with us," he said.
"Luckily we got it done and luckily we got it done for the first cruise."

As emotions heated up in Miami, Donald said Carnival became concerned
that it might upset the process already under way to get the vessel
policy lifted. It's never good to back someone into a corner, he said.

Other cruise lines also are negotiating to get into the Cuban market
with ships home-ported in the United States.

The Cuban vessel policy would have been an obstacle for any other cruise
line or ferry service that hopes to sail to Cuba.

"Pioneers always pay a price," said Pedro Freyre, a lawyer for Carnival
and two other cruise lines.

With the vessel restriction now behind it, Donald said, the cruise
industry might evolve to a point where Carnival might some day home-port
a ship in Havana.

"It's such an event, such a great historic moment. This is a great time
to open Cuba up. We do business with China. With North Vietnam. so why
not with Cuba?" asked Fort Lauderdale attorney Jeff Levy, who is on board.

"I know Cuba has made many, many mistakes but I believe over time they
will be corrected."

Source: Cruise to Cuba leaves Miami on historic voyage | In Cuba Today -

With calmer seas, 42 Cuban migrants make it to the Keys

With calmer seas, 42 Cuban migrants make it to the Keys

'Smuggling organizations oftentimes put these migrants in perilous

With the calming seas this time of year, more migrants are trying to
make it across the Florida Straits from Cuba.

On Friday, 19 more arrived on Keys shores. Twelve men landed their
homemade sailboat at 4 a.m. at Harry Harris Park in Tavernier around
mile marker 92.5 oceanside and seven others landed around 11 a.m. on an
island off Geiger Key in the Lower Keys. They followed a Thursday
landing about 2 a.m. at Smathers Beach in Key West, where 21 Cuban men
and two women alit.

"During the calm season and with the weather patterns" of the summer,
more migrant trips are expected, U.S. Border Patrol Supervisory Agent
Adam Hoffner said.

He said that with the U.S.' rapprochement to the Cuban government after
half a century of having no diplomatic ties, some Cubans fear that the
wet-foot, dry-foot policy that allows Cubans who make it to American
soil to stay will go away. That's driving many to try to make it the 90
miles across the sea.

Hoffner said it's a bad idea.

"Smuggling organizations oftentimes put these migrants in perilous
situations," he said.

Early Friday, the 12 who landed in Tavernier were being interviewed at
the Border Patrol's Marathon office. Hoffner said this wasn't
necessarily a case of smuggling.

"They made a long journey in that sailboat," he said. "They had been
traveling at sea for approximately five days on that rustic vessel.
They'll go through their processing, go before an immigration judge."

Jo Holcombe, 71, who lives across the street from Harry Harris Park, was
awakened by her dogs, who "kept barking." She said the migrants were
under a light pole in the park and her husband Will called 911.

Deputies from the Monroe County Sheriff's Office, firefighters and an
ambulance crew arrived and gave them water, Jo Holcombe said.

"They were still standing under the light pole when I went back to bed,"
she said.

They were in good health and had no medical emergencies, Hoffner said.
The ones who landed in Key West were at sea for three days.

Source: With calmer seas, 42 Cuban migrants make it to the Keys | In
Cuba Today -

Sí se puede presionar a los Castro

Sí se puede presionar a los Castro
ROBERTO ÁLVAREZ QUIÑONES | Los Ángeles | 2 Mayo 2016 - 6:42 am.

La aceptación de los hermanos Castro de que los cubanos residentes en
EEUU puedan viajar a Cuba a bordo del crucero Carnival evidenció que sí
son vulnerables, pese a los esfuerzos que hacen por aparentar lo
contrario, y que sí se les puede presionar con éxito.

Queda ahora pendiente exigir que se elimine el indignante requisito de
que los cubanos necesiten una visa para visitar su propio país y que
quienes tengan la ciudadanía norteamericana puedan viajar con su
pasaporte de EEUU, pues incluso la Constitución socialista en su
artículo 32 prohíbe la doble ciudadanía.

Y es que la respuesta positiva al exilio cubano en el caso del Carnival
habría sido impensable en los tiempos en que Moscú subsidiaba a Cuba con
miles de millones de dólares anuales, o durante las "vacas gordas" del
chavismo en Venezuela, cuando el precio del barril retozaba con las
nubes y le regalaban alegremente a los Castro 36 millones de barriles
anuales de crudo y miles de millones de dólares en cash al año.

Aquella alegría chavista desapareció. En América Latina se están
produciendo cambios que han comenzado a modificar ese panorama de Jauja
y agravan por día la situación financiera del régimen, ya calamitosa
por su sistema socioeconómico inviable.

Es cierto que la motivación de esa aceptación castrista tuvo que ver con
que Cuba no tiene capacidad hotelera suficiente para hospedar la
avalancha de turistas que llega hoy a la Isla y el Gobierno no quiso
perder el dinero que deja un hotel flotante en la bahía habanera.

Pero más allá de eso está la devastadora crisis en Venezuela, la caída
cada vez más probable de la profesora de marxismo y exguerrillera
guevarista Dilma Rousseff como presidenta de Brasil, y la llegada al
poder en Argentina de Mauricio Macri, quien puso fin al kirchnerismo y
ha marcado el punto de inflexión del populismo de izquierda, dominante
en Latinoamérica desde principios de siglo, y el posible retorno a la
democracia liberal.

Agreguemos que Evo Morales perdió su plebiscito y no podrá reelegirse en
Bolivia y que el próximo presidente de Perú ya no será de izquierda,
pues no lo es ninguno de los dos candidatos que van a la segunda vuelta
electoral el próximo 5 de junio.

En peligro el hombre de La Habana

Nicolás Maduro vivió en Cuba en los años 80 y estudió en la Escuela
Superior del Partido Comunista "Ñico López" de Jaimanitas, La Habana.
Allí fue captado por la inteligencia castrista y comenzó a trabajar para
el Departamento América dirigido por el comandante Manuel Piñeiro (alias
Barbarroja), coordinador de grupos izquierdistas terroristas en
Latinoamérica, muchos de ellos entrenados en Cuba. O sea, Maduro tenía
lazos personales más fuertes con la cúpula castrista que Hugo Chávez.
Por eso le pidieron que fuera Maduro su sustituto.

Pues bien, al parecer el tiempo que le queda a Maduro en Miraflores no
será mucho. Y nadie que lo sustituya va a ser tan sumiso a la dictadura
cubana, aun siendo chavista. Dada la crisis espantosa que sufre
Venezuela, forzosamente los subsidios a Cuba van a caer, o incluso
pueden desaparecer si los chavistas pierden el poder. Con esos truenos,
y la certeza de que Rusia, China, Brasil u otro país va a sustituir a
Caracas como mecenas de los Castro, estos necesitan de Estados Unidos.

Si cesan o disminuyen las subvenciones venezolanas y brasileñas (hay en
Brasil miles de médicos cubanos a los que el régimen les confisca el 70%
del salario), la economía de la Isla va a depender de su vecino del
Norte, es decir, de las remesas y paquetes, y del turismo cubano y
norteamericano, que es el único que puede crecer en grande y rápidamente
si cesa el embargo, lo cual le permitiría además a Cuba obtener créditos
internacionales y comerciar con EEUU.

Pero con bravuconadas difícilmente en el Congreso de EEUU habrá votos
suficientes para levantar el embargo. Y ahí está el detalle, el discurso
insolente de Raúl Castro, de Fidel y de toda la elite dirigente en el
reciente VII Congreso del Partido Comunista no tiene base de
sustentación económica, ni política, y mucho menos moral.

Tal guapería de barrio es más bien para el consumo interno. Los Castro
debieran ser presionados para que aflojen la mano. Temprano o más tarde
lo tendrán que hacer, al menos en cuanto a derechos ciudadanos
elementales del pueblo y a prohibiciones vigentes de todo tipo contra
los cuentapropistas y los cubanos de a pie.

Más vulnerables que nunca

Los Castro están perdiendo, o a punto de perder, el blindaje político y
económico que le han proporcionado durante décadas los subsidios
externos y el contubernio de los gobiernos populistas latinoamericanos.
Nunca como ahora han sido tan vulnerables.

Eso es algo que la Casa Blanca ya debe asumir. Con ambos comandantes en
el poder no habrá reformas estructurales en Cuba, pero ahora son
frágiles. Y Obama hizo todas las concesiones unilaterales que podía
hacer como presidente de EEUU para complacer a La Habana. Por tanto, su
Administración debe modificar la política complaciente de mostrar la
otra mejilla para que le peguen.

El regreso castrista al discurso estalinista ortodoxo muestra también
algo que ni la Casa Blanca ni el Departamento de Estado acaban de
metabolizar: la táctica del abrazo a los Castro para contagiarlos de
democracia no funciona.

Es cierto que la visita de Obama a la Isla asustó a la cúpula
dictatorial, pues mostró a los cubanos cómo contrasta la dictadura que
sufren con la democracia moderna occidental. Pero ya hemos visto la
reacción para tratar de borrar los efectos "contrarrevolucionarios" de
dicha visita, al punto de que fue paralizado de hecho el proceso de
normalización de las relaciones bilaterales.

Ello en buena medida frustró el legado que quería dejar el mandatario
norteamericano como el normalizador de las relaciones con Cuba. Porque
una cosa es haber restablecido las relaciones diplomáticas —como las
hubo con la Unión Soviética durante casi 60 años— y otra es el regreso
a relaciones sin tensiones políticas ni discursos agresivos contra EEUU.
Eso no se ha logrado.

"...O se tranca el dominó"

Las buenas intenciones y el optimismo de Obama, los demócratas, y el
empresariado norteamericano, su deseo de olvidarse del pasado y
enfocarse en el futuro de las relaciones bilaterales para beneficio del
pueblo cubano, chocan con el carácter retrógrado de los jerarcas
castristas, a quienes solo les interesa mantenerse en el poder. Jamás el
bienestar de los cubanos ha sido una prioridad para el Gobierno.

Pero ocurre que esa misma elite cívico-militar está obligada a
entenderse con Washington para poder seguir gobernando. Es cuestión de
vida o muerte. Claro, al régimen sí le queda mucha fuerza para controlar
y reprimir al pueblo cubano. Y eso también debe ser objeto de la presión
internacional, e interna.

Precisamente la diáspora cubana, al reivindicar su derecho a viajar a la
isla por mar, también mostró su fuerza si se canaliza adecuadamente.
Esto y el aumento de la admirable lucha de disidentes y opositores
políticos, conforman un arma formidable. Con una hábil coordinación de
esfuerzos conjuntos entre esos tres factores se podrían obtener otras
victorias frente a Raúl Castro y su Junta Militar. Ayer no era posible,
hoy sí lo es.

Y la Casa Blanca debiera decirles de una vez: "O mueven ficha, o se
tranca el dominó".

Source: Sí se puede presionar a los Castro | Diario de Cuba -

Cómo opera el azar en la Aduana cubana

Cómo opera el azar en la Aduana cubana
YUSIMÍ RODRÍGUEZ LÓPEZ | La Habana | 2 Mayo 2016 - 6:13 am.

En los últimos cuatro años, tras décadas durante las cuales los cubanos
requeríamos el permiso del Gobierno para salir de nuestro país, muchos
hemos viajado fuera (y regresado). Viajar no solo significa la
posibilidad de conocer de primera mano la realidad de otros países,
implica también acostumbrarse a los trámites de solicitud de visa, al
check-in en el aeropuerto y a los controles aduanales.

Estos controles ocurren en todos los aeropuertos del mundo: se escoge un
grupo de equipajes al azar, y se llama al pasajero para que abra su
maleta y realizar el chequeo en su presencia. Tres meses atrás, mi
equipaje estuvo entre los escogidos para un control, en el aeropuerto de
Cartagena. Sin embargo, en el aeropuerto cubano los controles aduanales
no se realizan al azar.

Los miembros de la sociedad civil cubana (no la agrupada en las
organizaciones políticas y de masa, expresión exhibida orgullosamente
por el Gobierno cubano, antes de comenzar a usurpar el término sociedad
civil) son sometidos constantemente a controles aduanales a la salida
del país o al regreso.

Al escritor, periodista independiente y vicepresidente del Club de
Escritores Independientes de Cuba, Víctor Manuel Domínguez, le han
revisado el equipaje en múltiples ocasiones desde que comenzó a viajar,
en 2013, y le han confiscado varios libros. Solo entre el 4 y 25 de
abril último, lo han sometido a control aduanal cuatro veces. "El día 16
me retuvieron como cuatro horas; revisaron cada papelito que traía y lo
fotografiaron", comenta Víctor Manuel.

El periodista, activista y coordinador nacional del CIR (Comité
Ciudadanos por la Integración Racial), Juan Antonio Madrazo Luna, ha
viajado ocho veces fuera del país en lo que va de año. En cinco
ocasiones ha sido sometido a control por parte de los oficiales de la
aduana cubana. "Los controles se han disparado, sobre todo hacia quienes
animamos la plataforma #Otro18", afirma él.

En la mañana del lunes 18 de abril, antes de abordar el avión hacia
Colombia, fueron retenidos para un control aduanal Víctor Manuel
Domínguez, Juan Antonio Madrazo Luna y Nancy Alfaya, observadora de
Derechos Humanos y miembro del CIR. ¿Casualidad? ¿Cuántas personas (sin
antecedentes penales) en el mundo han sido sometidas a control aduanal,
en el mismo aeropuerto, más de dos veces, en menos de cuatro meses? Dudo
que muchas. Pero Cuba es un país pequeño, y las casualidades no están
escritas; no hay que ser paranoico. Para afirmar que no ha sido casual,
estos colegas tendrían que haber pasado por lo mismo al regresar de
Colombia, una coincidencia muy poco probable. Pero fue justamente lo que

El lunes 25 del mismo mes, cuando nos dirigíamos a la salida el
aeropuerto, después de esperar casi una hora por las maletas, se nos
acercó una oficial de aduana. Esta vez no escuchamos los nombres a
través del altavoz, como ocurre en los controles aduanales aleatorios.
La joven oficial simplemente estaba esperando que recogiéramos el
equipaje para abordarnos y pedirnos el pasaporte. ¿Es casual que nos lo
devolvieran a dos de los cuatro que viajamos juntos, y retuvieran nada
más y nada menos que a… Nancy Alfaya y Víctor Manuel Domínguez, para
revisarles el equipaje?

Mientras me dirigía a la salida, escuché a la joven oficial decirle a
Nancy Alfaya: "A partir de ahora no puedes usar el celular". No solo
tuteándola como si la conociera de toda la vida, sino como si además
Nancy fuera una delincuente bajo arresto.

Nancy Alfaya comenta: "Nos hicieron colocar las maletas en el suelo y
trajeron a los perros para que las olfatearan. Como no detectaron nada
extraño, me dijeron que tenía que abrir la maleta. Ahí descubrí que me
habían cambiado los candados; no eran los míos, por tanto las llaves no
funcionaban. Me pidieron permiso para que otro oficial la abriera con
una cizalla; accedí aunque estaba segura de que la habían abierto antes.
Cuando la abrieron, vi que todo estaba revuelto; los pomos de Omega 3
estaban abiertos y las pastillas regadas dentro de la maleta".

Víctor Manuel Domínguez fue afortunado. La revisión de su equipaje solo
tomó media hora. La del equipaje de Nancy Alfaya, más de tres. Le
confiscaron documentos publicados en internet que ella había impreso en
Cuba, considerados contrarrevolucionarios por los oficiales de Aduana:
el informe de Cubalex presentado ante la Convención para la Eliminación
de Todas las Formas de Discriminación contra la Mujer, y el artículo
"Mujer negra, ¿doble o triple discriminación?", de Laritza Diversent,
publicado en DIARIO DE CUBA.

El artículo 19 de la Declaración Universal de los Derechos Humanos
establece que toda persona tiene derecho a la libertad de opinión y de
expresión. Tal derecho implica no ser molestado a causa de sus
opiniones, el de investigar y recibir informaciones y opiniones. Pero
además incluye el derecho de difundirlas, sin limitación de fronteras,
por cualquier medio de expresión. La confiscación a Nancy Alfaya de
literatura publicada en internet para el consumo de cualquier persona
interesada, constituye una violación de sus derechos.

Posteriormente, le levantaron un acta por la confiscación de esos
documentos, que ella no firmó.

Nancy descubrió además que le faltaba un paquete de café pequeño. Cuando
hizo la reclamación por el cambio de candados y el estado de su
equipaje, se lo pesaron y, al no haber diferencia entre el peso con que
salió de Colombia y el del pesaje en Cuba (un paquete pequeño de café no
hace gran diferencia), le dijeron que no procedía la reclamación.

Los oficiales de la Aduana hicieron recaer sobre Copa Airlines la
responsabilidad por el cambio de candados y el contenido de la maleta
regado. Según ellos, es usual que en esa aerolínea se pierdan cosas en
los equipajes. Luis Reinosa, nuestro otro compañero de viaje, también
descubrió, al revisar su equipaje, la falta de artículos. No podemos
demostrar que la sustracción haya ocurrido en el aeropuerto cubano, pero
resulta muy casual que además de tres pulóveres, le hayan sustraído unas
postales y unas manillas del CIR.

Al día siguiente, martes 26 de abril, cuando regresaban nuestros colegas
Juan Antonio Madrazo Luna y Fernando Palacio, también fueron abordados
por un oficial de la Aduana, apenas recogieron sus maletas. A ambos les
pidieron sus pasaportes y se los revisaron. A Madrazo, esta vez no le
revisaron el equipaje. A Fernando, le revisaron hasta los paquetes de

"Dijeron que se trataba de un control aduanal de rutina y al azar",
comenta él. "Me escanearon la maleta y como no encontraron nada, me
mandaron a quitarle el candado para abrirla. Se pusieron guantes y lo
revisaron todo minuciosamente. Al no encontrar nada, me abrieron un
paquete de jabones, y luego escanearon los paquetes de café y de
jabones. Después me interrogaron: qué de dónde venía, quién había ido a
hacer, quién me había invitado. Ya eso no tiene nada que ver con control
de rutina".

Fernando Palacio dirige el Partido Solidaridad Liberal Cubano; es
animador de la plataforma #Otro18 y coordinador nacional del Centro de
Estudios de Liderazgo y Desarrollo (CELIDE). El trabajo de este centro
va encaminado a la búsqueda en la comunidad, de líderes y lideresas para
su empoderamiento, y para transmitirles información sobre Derechos
Humanos. En cada uno de sus viajes al extranjero durante el año (más de
cinco), le han revisado el equipaje al regresar al país.

Estos son apenas ejemplos del acoso sufrido por miembros de la sociedad
civil en la Aduana cubana, en los últimos meses. No ser partidario del
Gobierno o simplemente trabajar fuera de las instituciones, en un país
con un solo partido político, donde no existe independencia de poderes,
trae implícito ser tratados como delincuentes.

Esperemos que los oficiales de Aduana pongan el mismo empeño para
detectar a verdaderos delincuentes que logran introducir droga en el país.

Source: Cómo opera el azar en la Aduana cubana | Diario de Cuba -

El régimen aborta la celebración de TodosMarchamos en Primero de Mayo con el arresto de 28 Damas de Blanco

El régimen aborta la celebración de #TodosMarchamos en Primero de Mayo
con el arresto de 28 Damas de Blanco
DDC | La Habana | 1 Mayo 2016 - 9:46 pm.

Un grupo de 28 Damas de Blanco y otros cuatro activistas fueron
detenidos este mediodía a la salida de la sede del grupo opositor en
Lawton, informó a DIARIO DE CUBA el opositor Antonio G. Rodiles.

Las activistas fueron detenidas cuando se dirigían al parque Gandhi para
celebrar la actividad semanal organizada en el marco de la campaña
#TodosMarchamos del Foro por los Derechos y Libertades (Foro DyL).

Según explicó Rodiles, este domingo solo dos activistas pudieron llegar
al lugar. El resto fue arrestado y sitiado en sus hogares.

Algunos habían sido cercados en sus casas "desde hace días y con
seguimiento por parte de la Seguridad del Estado", señaló Rodiles.

Es el caso de la Dama de Blanco Lucinda González que gracias al apoyo de
los vecinos pudo evitar ser detenida.

Los teléfonos de varias Damas de Blanco permanecían apagados la tarde de

Por su parte, el activista Iván Hernández Carillo informó en su cuenta
en Twitter que varias Damas de Blanco fueron arrestadas en Matanzas. Al
cabo de unas horas fueron todas liberadas.

Source: El régimen aborta la celebración de #TodosMarchamos en Primero
de Mayo con el arresto de 28 Damas de Blanco | Diario de Cuba -

Sunday, May 01, 2016

Policía impide presencia de opositores en las calles durante 1 de Mayo en Cuba

Policía impide presencia de opositores en las calles durante 1 de Mayo
en Cuba
Idolidia Darias /

El gobierno mantiene férreo control de las voces disidentes este 1 de
Mayo, y los detiene para impedirles que salgan a las calles a
manifestarse pacíficamente.
Las detenciones de activistas de derechos humanos y los operativos
frente a las casas de los disidentes durante la celebración del 1 de
mayo es la evidencia clara de que el régimen quiere impedir las
manifestaciones pacíficas de la oposición, según opiniones de los
opositores en la isla.

La vigilancia este domingo sobre las vías de acceso al Parque Gandhi es
muy cerrada, dijo a Martí Noticias Antonio Rodiles, del consejo de
coordinares del Foro por Derechos y Libertades.

Vigilan y acosan a opositores y reporteros en Cuba
A juicio de Rodiles "el régimen pretende acabar por todas las vías
posible con la oposición. Es la actitud mantenida desde la visita de
Obama a la isla".

El opositor destacó que "la señal fue muy clara hoy cuando en el
discurso del 1 de Mayo dijeron que la soberanía no era negociable".

Un total de 27 Damas de Blanco y cuatro activistas resultaron arrestados
violentamente al salir de la sede de las Damas de Blanco en Lawton, La
Habana, este domingo cuando iban a misa en Santa Rita, según dijo a
Martí Noticias María Milán, una de las mujeres del grupo.

Ariel González, otro opositor que presenció el arresto, relató que las
arrastraron y golpearon muy fuerte cuando las lllevaban para los ómnibus.

Más temprano este domingo, la Dama de Blanco Lucinda González, residente
en la barriada de La Lisa, en La Habana, relató a Martí Noticias que
cuando intentó salir de su casa para ir a misa en Miramar fue
interceptada por la policía.

González aseguró que lanzó octavillas con consignas antigubernamentales,
y con reclamos sociales, a las personas en la calle cuando se la
llevaban detenida. La disidente elogió la actitud de sus vecinos, que
impideron que la montaran en el auto patrullero.

"La gente de la comunidad lo impidió, y me rescataron", señaló.

La sede de las Damas de Blanco en Lawton permanece bajo un estricta
vigilancia desde el jueves, según informó este sábado a Martí Noticias
Yamilé Garro, miembro del movimiento femenino.

"Pusieron carros patrulleros y un grupo de hombres y mujeres de "las
marianas" a vigilarnos para impedir la entrada de los opositores
reconocidos", dijo.

El reportero independiente Lázaro Yuri Valle, detenido el pasado domingo
para impedirle llegar al Parque Gandhi a reportar la campaña Todos
Marchamos, divulgó imágenes del asedio frente a su casa.

Acoso y vigilancia en la casa del reortero Lázaro Yuri Valle Nuevo Vedado

En Matanzas 22 Damas de Blanco de los municipios de Colón, Jovellanos y
Cárdenas no pudieron asistir a misa hoy. Otras 20 de ellas si lo
pudieron hacer.

La Dama de Blanco Leticia Herrería, que reside en Cárdenas, Matanzas,
destacó que el acoso policial contra ella y su familia es muy fuerte, y
este sábado, cuando se dirigía al hospital, los oficiales de la
Seguridad del Estado le comunicaron que no podía salir, ni viajar a La

La activista recibió una golpiza por parte de la policía el pasado martes.

Arrestan a sindicalistas

El sindicalista independiente y expreso político Iván Hernández divulgó
en su cuenta de Twitter que en la tarde de ayer sábado fue arrestado
Alexis Gómez Rodríguez y conducido al "cuartel" policial de Zapata y C,
en La Habana.

Hernández alertó en la redes sociales "que la policía política redobló
vigilancia en viviendas de sindicalistas independiente de La Habana,
Matanzas, Sancti Spiritus y Holquín de cara al 1 de Mayo".

El reverendo de la iglesia bautista Mario Félix Lleonart reportó a Martí
Noticias que su casa en la localidad de Taguayabón, Camajuaní, estaba
desde el viernes bajo una notable vigilancia.

A juicio de Lleonart, la vigilancia en esta ocasión está relacionada con
la celebración el domingo del 1 de mayo, en que el gobierno mantiene
férreo control de las voces disidentes.

Más de 200 arrestos contra miembros de UNPACU

En Santiago de Cuba, Guantánamo, Las Tunas, Isla de la Juventud y La
Habana las autoridades detuvieron este sábado a más de 200 integrantes
de la opositora Unión Patriótica de Cuba (UNPACU), según dijo a Martí
Noticias José Daniel Ferrer coordinador de ese grupo.

"El reclamo principal de los activistas en sus marchas es abogar por los
presos políticos en todo el país, y de seis opositores de la capital que
fueron detenidos y acusados de desorden público hace varios días",
precisó Ferrer.

Arcelio Rafael Molina señaló que su casa, sede de la UNPACU en La
Habana, estaba bajo vigilancia desde el mismo viernes.

Destacó que otros activistas de esa organización habían sido detenidos
en las últimas horas "cuando fueron a abogar en la estación de policía
donde mantenían a Sonia de la Caridad González, quen fue detenida el
viernes por la noche, y también resultaron arrestados", precisó Molina.

Source: Policía impide presencia de opositores en las calles durante 1
de Mayo en Cuba -

Y los cubanos marcharon…

Y los cubanos marcharon…
Decenas de miles acudieron a 'celebrar' el Día Internacional de los
domingo, mayo 1, 2016 | Ana León y Manuel Díaz Mons

LA HABANA, Cuba.- Con el lema "Por Cuba: Unidad y Compromiso" este 1ro
de mayo cientos de miles de personas acudieron, desde la madrugada, a la
convocatoria realizada por la CTC (Central de Trabajadores de Cuba) para
"de una manera muy cubana" celebrar el Día Internacional de los
Trabajadores, enarbolando consignas de apoyo al gobierno sin expresar
—ni por asomo— los justificados reclamos que circulan en los pasillos y
oficinas de cada centro laboral: mejores salarios y adecuadas
condiciones de trabajo.

¿Hay razones para festejar?

"…En mi país no se niega el derecho a huelga, sin embargo, una sociedad
de trabajadores… no se hace a sí misma un paro", expresó en entrevista
que realizara el pasado año el canal TELESUR a la Secretaria de
Propaganda y Miembro de la Dirección Nacional de la Central de
Trabajadores de Cuba, Ermela García Santiago, en un intento de explicar
por qué no existían huelgas en territorio nacional.

"Yo no puedo ir, ¡ni el televisor prendí!, sería muy hipócrita si lo
hiciera", comenta una maestra de Enseñanza Primaria que afirma tiene
mucho que exigir como para estar celebrando. "Hay un calor infernal en
las aulas, tenemos que pedirles dinero a los padres para que entre todos
compren ventiladores y así refrescar las temperaturas en las aulas, las
pizarras están en muy mal estado, el almuerzo escolar es de muy mala
calidad y ni hablar de los salarios. Tengo muchos motivos" finalizó.

En datos ofrecidos por la Oficina Nacional de Estadísticas, el sector
educativo aumentó en el 2015 su salario medio mensual a 537.00 pesos
(21.48 CUC), unos 47.00 pesos (1.88 CUC) más.

Otros dos sectores que han visto crecer a cuentagotas su salario son los
relacionados con la cultura y el deporte. Para el año 2012 estas esferas
tenían un salario medio de 463.00 pesos (18.52 CUC), al cierre del
pasado año este había aumentado 24.00 pesos (0.96 CUC) para una cifra
actual de 487.00 pesos (19.48 CUC).

"No es posible que sigamos siendo parte de esta burla, en el mundo
entero los trabajadores aprovechan este día para exigir sus derechos; en
Cuba nos han arrebatado esa posibilidad. Yo soy entrenador de béisbol,
enseño a niños menores de 12 años. El INDER (Instituto Nacional de
Deporte y Recreación) se desentiende de nosotros, los sindicatos no nos
defienden. ¿Cómo quieren que celebre?", expresó el indignado profesor.

Según la fuente citada, el salario promedio mensual en Cuba para el año
2006 era de 387.00 pesos (15.48 CUC aprox.). Hoy esa cifra aumenta "sin
prisa, pero sin pausa": en diciembre de 2015 estaba cerca de los 687.00
pesos (27.48 CUC), lo justo para comprar papel sanitario, aceite de
cocina, especias y unos cuartos de pollo.

El guión para el pueblo

Una semana antes de la connotada fecha, fue enviada a todas las
instituciones cubanas una circular con las siete 'motivaciones' que
deberían llevar a los ciudadanos al desfile. Esas frases, y no otras,
constituyeron la casi totalidad de las respuestas ofrecidas a Cubanet
por los asistentes: saludos al noventa cumpleaños de Fidel Castro, al
"glorioso" séptimo congreso del PCC (Partido Comunista de Cuba) y otras
absurdas razones que convirtieron el desfile en una servil manifestación
política, donde quedaban eclipsadas las verdaderas aspiraciones y deseos
del pueblo cubano.

A los discursos vomitados por los autómatas, se contraponía la alegría
populachera de los que acudieron a la cita para reproducir la infaltable
rutina de "pan y circo": un espectáculo deprimente rociado con abundante
ron y protagonizado por individuos sin la capacidad para diferenciar los
conceptos de pueblo, nación, gobierno y derechos civiles. Entre tantos
insulares que hicieron acto de presencia para no arriesgar prebendas
adquiridas ni estimulación en divisas, no faltó quien mostrara su
indiferencia en clave de conga, con la bandera colgada al cuello —como
si se tratara de un trapo cualquiera— y coreando su entusiasmo "hasta
que se seque el malecón".

Esa es la cultura política de numerosos cubanos: una letanía ideológica
que echa por la borda el amor a la patria, pues solo se trata de
aparentar y hacer coro para no "señalarse". Las imágenes documentadas
hablan por sí solas.

Source: Y los cubanos marcharon… | Cubanet -

Una docena de cubanos viajan en el primer crucero a Cuba

Una docena de cubanos viajan en el primer crucero a Cuba
"Es una bonita mezcla y creemos en la diversidad", dijo la presidente de
domingo, mayo 1, 2016 | Agencias

MIAMI, Estados Unidos.- Los directivos de la compañía de cruceros
Carnival afirmaron hoy que hasta una docena de los más de 700 pasajeros
que viajarán esta tarde en el buque Adonia, el primer crucero de EE.UU.
a Cuba en 50 años, son cubanos o cubano-estadounidenses.

En una rueda de prensa ofrecida este domingo en el puerto de Miami,
desde donde zarpará la embarcación, el gerente general de Carnival
Corporation, Arnold Donald, señaló que "hay de media docena a una docena
de cubanos o cubanoamericanos en este crucero".

"Tenemos a cubanos nacidos en Cuba, cubanoamericanos que nacieron en
EE.UU., es una bonita mezcla y creemos que la diversidad hace que haya
una profunda conexión que nosotros hemos construido", destacó por su
parte la presidente de Fathom, Tara Russel.

Fathom, filial de Carnival, comienza desde hoy a operar cada dos semanas
viajes a Cuba en el crucero de lujo Adonia, con capacidad para 704
pasajeros, un hecho que lleva al gerente a señalar que la compañía está
"contribuyendo a la historia" y a generar "un impacto mucho más positivo
para la sociedad".

"Ser la primera compañía que puede realizar cruceros desde Estados
Unidos a Cuba, incluyendo a aquellos que pueden embarcar en Cuba, es un
privilegio tremendo", destacó Donald.

El directivo de Carnival, una de las principales compañías de cruceros
del mundo, recordó que desde que recibieron la aprobación de los
Gobiernos de EE.UU. y Cuba para operar estos viajes la compañía hizo
gestiones para que en el barco pudieran viajar "todos", entre ellos los

La empresa mantuvo una política inicial de no aceptar a viajeros cubanos
en la línea que se inaugura hoy, en atención a una ley del país caribeño
que impide a los nacionales de ese país llegar por mar, una decisión que
mereció una demanda civil por discriminación, que posteriormente fue

Carnival rectificó y el pasado 18 de abril anunció que no iba a hacer
distinciones y que eran bienvenidos todos los pasajeros.

En una nota, la compañía afirmó en aquel entonces que mantenía "diálogos
constantes con Cuba" para que sus autoridades permitan que los cruceros
operen del mismo modo que los vuelos chárter a la isla.

"(Las autoridades de Cuba) vieron necesario que se debía cambiar la
regulación para que los cubanos también pudieran viajar y así lo
hicieron. Fue un intercambio muy colaborativo y el resultado se está
viendo hoy", señaló este domingo Donald.

El exilio cubano tiene previsto para esta tarde la partida de una
"flotilla de protesta" que zarpará desde la bahía de Miami, con el fin
de pedir al Gobierno de la isla derogar el decreto presidencial de 1999
que prohíbe a los nacionales de este país salir y entrar por mar.

Ramón Saúl Sánchez, presidente del Movimiento Democracia, calificó de
"valiente" la decisión de Carnival de no discriminar pasajeros y en
declaraciones a Efe señaló que esperan una "muestra de cambio" del
Gobierno cubano. (EFE)

Source: Una docena de cubanos viajan en el primer crucero a Cuba |
Cubanet -

Armando Valladares cree que la muerte de los Castro puede dar paso a 'un cambio violento' en Cuba

Armando Valladares cree que la muerte de los Castro puede dar paso a 'un
cambio violento' en Cuba
DDC | Buenos Aires | 1 Mayo 2016 - 3:55 pm.

El exprisionero político Armando Valladares ha afirmado en una
entrevista con el portal argentino Infobae que la muerte de Fidel o Raúl
Castro puede "producir un cambio violento en Cuba".

Para Valladares la desaparición de uno de los dos Castro "es el único
factor, o el último" que "puede producir un cambio drástico de la
situación cubana porque no hay nadie que llene el vacío de poder".

"El único que inspira terror en Cuba —señala— es Fidel aunque esté
agonizando en estado de coma, como pasó con Stalin, y Raúl Castro está
allí sencillamente porque su guardaespaldas, que es su hermano, está vivo".

Valladares pronostica la posibilidad de "un enfrentamiento interno"
entre diferentes facciones y grupos.

"De todos ellos (los grupos) el domador con el látigo era Fidel. El día
que el domador desaparezca, cada grupo va a tratar de controlar el
poder. No tienen suficiente fuerza para contener al resto, que quiere lo
mismo, y es muy posible que se maten entre ellos".

Valladares asegura que estos grupos "tienen tendencias diferentes,
pensamientos diferentes, y puede que haya derramamiento de sangre".

"Si esto se resuelve entre ellos, fabuloso, —afirma— pero si esa lucha
trasciende a la población puede haber miles de muertos porque en Cuba
todo el mundo sabe manejar un fusil ametralladora".

Source: Armando Valladares cree que la muerte de los Castro puede dar
paso a 'un cambio violento' en Cuba | Diario de Cuba -

Filósofo oficialista pide 'rescatar las maneras de vivir socialistas' frente a la 'ofensiva de paz de EEUU contra Cuba'

Filósofo oficialista pide 'rescatar las maneras de vivir socialistas'
frente a la 'ofensiva de paz de EEUU contra Cuba'
DDC | La Habana | 1 Mayo 2016 - 3:30 pm.

El filósofo y ensayista Fernando Martínez Heredia ha hecho un
llamamiento para "rescatar en términos ideales y materiales las
relaciones y la manera de vivir socialistas" en Cuba, algo que ve en
peligro en el marco actual de acercamiento entre la Isla y Estados Unidos.

Analizando las relaciones actuales entre ambos gobiernos, el pensador
cree que se debe apostar por una "mayor socialización dentro del ámbito
y la gestión estatales" a demás de dar "un impulso" a aquello que
beneficie al socialismo, "y no al individualismo y el afán de lucro".

Martínez Heredia opina que "estamos en medio de una gran pelea de
símbolos" y que "los enemigos pretenden borrar toda la grandeza cubana y
reducir al país a la nostalgia de 'los buenos tiempos', antes de que
imperaran la chusma y los castristas".

En un artículo en Cubadebate, el autor apunta que "la estrategia actual
de Estados Unidos contra Cuba" deparará "un buen número de recursos
'suaves' e 'inteligentes', modernos 'cazabobos' de la guerra del siglo XXI".

Por eso, prosigue, "desbaratar confusiones y desinflar esperanzas
pueriles es una de las tareas necesarias".

El filósofo piensa que "la ofensiva de paz norteamericana contra Cuba se
inscribe también dentro de una estrategia general bien diseñada y bien
ejecutada" que busca "la expansión acelerada y triunfal del papel de los
símbolos y los valores homogeneizadores y universaliz2antes que rigen
las vidas, los sentimientos y las conciencias de las mayorías en los
países dominados por el capitalismo.

El autor recalca que "este es el enemigo que está tocando a nuestra
puerta, duro y con aire triunfalista" y que "está decidido a recuperar
el dominio que tuvo sobre Cuba mediante la victoria en una guerra cultural".

Source: Filósofo oficialista pide 'rescatar las maneras de vivir
socialistas' frente a la 'ofensiva de paz de EEUU contra Cuba' | Diario
de Cuba -

Hoy zarpa desde EEUU a Cuba el primer crucero en medio siglo

Hoy zarpa desde EEUU a Cuba el primer crucero en medio siglo
El Adonia de Carnival saldrá del puerto de Miami a las 3:30 de la tarde
domingo, mayo 1, 2016 | Agencias

MIAMI, Estados Unidos.- El primer crucero que recorrerá la ruta entre
Estados Unidos y Cuba en medio siglo zarpará este domingo desde Miami,
tras superar escollos legales que amenazaron con hacer naufragar este
nuevo hito en el proceso de acercamiento de los antiguos enemigos.

El barco Adonia de Fathom, filial de la empresa estadounidense Carnival,
tiene previsto levar anclas a las 15:30 locales (19:30 GMT) con unos 700
pasajeros a bordo en el puerto de Miami, el enclave de la diáspora
cubana en Estados Unidos, para llegar la mañana del lunes a La Habana,
su primer destino en la isla.

Quedarán así inaugurados estos cruceros de una semana, que navegarán dos
veces al mes, con el objetivo de promover el intercambio cultural entre
los dos países, en el marco del deshielo bilateral que comenzó en
diciembre de 2014.

"Fathom ofrece una ocasión realmente histórica de viajar a Cuba: la
oportunidad de ayudar a construir nuevos puentes hacia una rica y
dinámica cultura que, hasta ahora, la mayor parte de los estadounidenses
ha visto solo en fotografías", anunció la empresa en su página de internet.

La incertidumbre sobre si el primer crucero lograría salir se despejó
recién la semana pasada, cuando el gobierno de Raúl Castro levantó las
restricciones para los viajes marítimos de los cubanos desde y hacia
Estados Unidos, lo que abrió la puerta a que las personas nacidas en la
isla puedan abordar los barcos.

En un primer momento, teniendo en cuenta esas restricciones impuestas
desde la Guerra Fría por Cuba cuando temía el desembarco de
anticastristas, Carnival se había negado a aceptar reservaciones de
cubano-estadounidenses, desatando una polémica por lo que fue visto como
un acto de discriminación contra los isleños.

Crecientes críticas de grupos anticastristas, líderes políticos e
incluso del gobierno de Barack Obama llevaron a Carnival, la primera
empresa mundial de cruceros, a revertir el curso y comenzar a aceptar
reservaciones de personas nacidas en Cuba, mientras condicionaba el
inicio de sus viajes a que La Habana cediera.

Intensas negociaciones rindieron frutos y pocos días más tarde Cuba
anunció que accedía a liberar los viajes marítimos de sus ciudadanos,
dentro del proceso de normalización de relaciones con Estados Unidos,
que alcanzó su punto máximo en marzo con la histórica visita de Barack
Obama a La Habana.

Las aguas se calmaron y quedó el camino libre para que los cruceros

Música, baile y recorridos guiados

Según Carnival, los cubanos que emigraron a Estados Unidos antes de 1971
precisan de una visa especial pero los que salieron después de esa fecha
podrán viajar con su pasaporte cubano, las mismas condiciones que se les
exigen a los que llegan por aire.

De todas maneras, como las restricciones se levantaron apenas hace pocos
días, muy pocas personas de origen cubano se embarcarán en el primer

El Adonia tiene previstas actividades culturales en los diferentes
puertos que tocará: La Habana (el lunes), Cienfuegos (el jueves) y
Santiago de Cuba (el viernes), como encuentros con artistas, músicos y
trabajadores privados, clases de baile y recorridos guiados.

De esa manera los norteamericanos podrán navegar: una triquiñuela ya que
Washington otorga licencias para viajes a la isla con fines culturales,
académicos, deportivos o religiosos, mientras el turismo a la isla les
sigue vetado por el embargo económico aún vigente contra la isla de
régimen comunista.

Carnival es la primera empresa de cruceros que consiguió los permisos
tanto de Estados Unidos como de Cuba para realizar la ruta entre ambos
países, interrumpida desde el triunfo de la revolución cubana en 1959.

Los precios para el crucero a Cuba comienzan en 1.800 dólares por
persona en un camarote interior hasta más de 7.000 en una suite.

Además de permisos a cruceros y ferries, que aún no funcionan, dentro de
la normalización de las relaciones ambos países autorizaron más de un
centenar de vuelos regulares a la isla que podrían comenzar a operar
este año tras 53 años en suspenso.

Más opciones para viajar a la isla beneficiarán a la diáspora cubana de
unos dos millones de personas en Estados Unidos, mientras en Cuba la
mayoría de los habitantes -castigados por los bajos ingresos- esperan
ver la llegada de más turistas. (AFP)

Source: Hoy zarpa desde EEUU a Cuba el primer crucero en medio siglo |
Cubanet -

A prisión opositores detenidos en el Parque Central

A prisión opositores detenidos en el Parque Central
Entre el 14 y 15 de abril fueron arrestados por manifestarse pacíficamente
domingo, mayo 1, 2016 | Augusto César San Martín

LA HABANA, Cuba.- Cuatro de los nueve activistas de las organizaciones
opositoras Unión Patriótica de Cuba (UNPACU), Damas de Blanco y Todos
Unidos, arrestados entre el 14 y el 15 de abril, fueron instruidos de
cargo y trasladados hacia diferentes cárceles, bajo prisión preventiva.

Los activistas que llevaban 14 días detenidos en el Centro de
Clasificación, ¨Vivac¨, fueron arrestados por protestar públicamente
contra el gobierno en el Parque Central de La Habana

Según informó a Cubanet el miembro de la UNPACU, Armando Apiau; Alex
Marin Gonzalez, Xiomara de las Mercedes Cruz Miranda, Yunet Cairo
Reigada y Yaquelín Heredia Morales, están acusados de 'desacato', en el
caso de Yaquelín se suma la acusación por Daños y Amenaza, debido a la
quema de un colchón y enfrentamientos con la policía.

Alex Marín fue trasladado a la prisión de Valle Grande. Las activistas
que se encontraban en el Vivac, habían sido llevadas, hace tres días,
para la 5ta Unidad de la Policía del municipio Playa, desde donde
salieron para la prisión.

La misma fuente afirmo que Marieta Martínez Aguilera fue liberada.

Los activistas fueron arrestados durante un jornada represiva que
comenzó el 14 y culminó el siguiente día. Durante su estancia en el
Vivac comenzaron una huelga de hambre que mantienen las mujeres y otros
que se mantienen detenidos en el Vivac, entre los que se encuentran
Yosvani Sánchez, Eduardo Tomas Font y Miguel Ángel Barrera.

Source: A prisión opositores detenidos en el Parque Central | Cubanet -

El embargo es un cuento: Cuba puede comerciar con más de 170 países

"El embargo es un cuento: Cuba puede comerciar con más de 170 países"
Por: Claudia Peiró

El escritor y opositor cubano Armando Valladares, que pasó 22 años en la
cárcel por criticar la adhesión de Fidel al comunismo, cree que nada
cambiará en la isla hasta que no muera uno de los hermanos Castro

Los fusilamientos ordenados por el Che, la farsa del embargo, los
fracasos del régimen, su carácter dictatorial, la mentira de la
apertura... Valladares no tiene prurito en desmontar los inoxidables
mitos que la corrección política o la moda han alimentado por años en
torno a la Revolución Cubana.

Arrestado a los 21 años por la policía política de Castro y catalogado
como "enemigo potencial de la Revolución", Armando Valladares pasó más
de dos décadas –toda una vida- en las cárceles cubanas y sólo fue
liberado por la presión internacional de asociaciones y gobiernos que lo
consideraron un prisionero de conciencia y abogaron por su libertad.

Valladares cree que la "apertura" del régimen es nada más que una
estrategia promovida por las urgencias económicas y que sólo la
desaparición de Fidel o Raúl Castro abrirán la vía a un cambio, que no
descarta pueda ser violento debido a la lucha por la hegemonía entre los
diferentes círculos de poder del régimen, hoy contenidos por la
autoridad del líder y de su hermano.

En esta entrevista con Infobae, realizada en ocasión de la visita de
Valladares a Argentina -para asistir a la Feria del Libro-, el autor de
Contra Toda Esperanza: 22 Años en el Gulag de las Américas cuenta su
historia y analiza el presente de Cuba y sus perspectivas futuras.

—¿En qué circunstancias fue detenido usted?

—Yo era un funcionario del gobierno revolucionario. Como la mayoría de
los cubanos, creí en aquel Fidel Castro que hablaba de justicia, de
respeto a la dignidad del ser humano, de honradez administrativa, de
todas aquellas cosas que los cubanos estaban deseosos de que ocurrieran.
Pero muy pronto me di cuenta de que Castro estaba sencillamente
sustituyendo la dictadura de Batista por su propia dictadura. Y un día
se aparecieron en mi mesa de trabajo en el Ministerio de Comunicaciones,
con un letrero que decía: "Si Fidel es comunista, que me pongan en la
lista, que estoy de acuerdo con él". Cuando vi eso, les dije a los
milicianos: "No, no me pongan ese letrero en mi mesa". Me preguntaron:
"¿Tú no estás de acuerdo con Fidel?". Mi respuesta fue: "Si es
comunista, no". Eso fue suficiente para que me calificaran como enemigo
potencial de la Revolución.


—¿En qué año sucedió eso?

—Estamos hablando de finales del año 60, cuando todavía Castro no
admitía que era comunista, cuando decía que estaba en contra del
comunismo. En Estados Unidos, en el famoso programa Meet the Press,
calificó al comunismo de "dictadura científica". Una mañana se apareció
la policía política en mi casa. No encontraron nada que me pudiera
comprometer, ni armas, ni explosivos, ni documentos, ni proclamas, nada.
Nadie me acusaba, y sin embargo me llevaron a la sede de la Policía
Política. El oficial investigador me dijo: "No tenemos ninguna prueba en
tu contra, no te acusa nadie, sin embargo estamos convencidos de que
eres un enemigo potencial de la Revolución". Era el mismo argumento del
Che Guevara cuando era presidente de los tribunales revolucionarios en
la cabaña, cuando decía textualmente que no era necesaria ninguna prueba
y que había que actuar por convicción. Y les exigía a sus fiscales que
fueran muy rápidos en las condenas, porque las pruebas eran "una
debilidad del burgués capitalista". Si había que fusilar, no era
necesario considerar culpable a una persona, sino considerar si hacía
falta fusilarla y hacerlo.

—¿Eran tribunales pre-existentes o eran tribunales ad hoc?

—Se constituyeron después de la Revolución y el Che Guevara estuvo al
frente. Él fusiló a 630 y pico de militares en los primeros cinco meses
cuando estuvo al frente de esos Tribunales. Y jamás perdonó una sola de
esas vidas en la instancia de apelación. Hubo 79 apelaciones y las 79
fueron rechazadas personalmente por él.

—¿Qué edad tenía usted cuando fue arrestado?

—Tenía 21 años de edad.

—¿Había cometido algún acto violento, había participado de alguna

—Absolutamente nada. Yo estuve preso por el delito de opinión. Yo alegué
que si no tenían pruebas por qué me iban a condenar. "Porque tú
estudiaste en un colegio católico". Y mi respuesta fue: "Fidel Castro
también". Entonces muy airado el oficial replicó: "Fidel es un
revolucionario y tú eres un contrarrevolucionario". En menos de una
semana me llamaron a tribunales y me condenaron a 30 años de cárcel.

—De los cuales usted cumplió solo 22 años, aunque parece increíble decir

—Cumplí 22 años porque mi esposa logró una campaña internacional que
culminó con un pedido personal del presidente francés François
Mitterrand y así fue como logré salir en libertad en octubre de 1982.


—¿Cómo fueron esos años?

—Se hace difícil contar en una entrevista veintidós años de cárcel.
Puedo decir lo que dice Amnistía Internacional, porque fui el primero
que adoptó Amnistía como prisionero de conciencia: el trato a los
prisioneros en las cárceles cubanas, como en todas las dictaduras -y no
hay dictadura buena, ni de derecha, ni de izquierda, todas son
repudiables-, fue cruel, inhumano, degradante, con negación de
asistencia médica y de visita y confinamiento solitario. Yo estuve ocho
años en una celda oscura con la ventana y la puerta tapiadas, y las
golpizas y las torturas, porque en las cárceles cubanas hay una
constante presión para obligar al prisionero a aceptar la rehabilitación

—¿Qué significaba eso exactamente?

—Que yo tenía que firmar un documento admitiendo que toda mi vida
anterior había sido un error, que todos los valores en los que yo creía
eran falsos, que Dios no existía, que Dios era una idea oscurantista del
pasado, y pedir que por favor la Revolución me diera la oportunidad de
ingresar en la nueva sociedad comunista para ser un hombre nuevo. Si yo
firmaba, inmediatamente cesaban el confinamiento solitario, los golpes,
las incomunicaciones, y me iba a los planes de rehabilitación. Para mí,
eso hubiera significado un suicidio espiritual porque hubiera tenido que
renegar de los valores que me definían como persona.

—¿Cuántos presos políticos estima usted que hubo en aquellos años?

—Cuando Fidel Castro a principios de los 70 admitió que había unos 25
mil prisioneros –el gobierno de Cuba no acepta la categoría de presos
políticos, dice presos contrarrevolucionarios-, en realidad en ese
momento había 82 mil presos políticos en más de 200 cárceles a todo lo
largo de la isla.

—El régimen y quienes lo apoyan aseguran que los presos y los opositores
en general son agentes de la CIA. ¿Qué responde a eso?

—Siempre la dictadura ha calificado a los presos políticos como agentes
de la CIA, o como gente corrupta, pero eso es normal. Lo que resulta
indignante es que monseñor Jaime Ortega Alamino [ la E: arzobispo
saliente de La Habana] haya dicho en la universidad de Harvard que no
había presos políticos en Cuba y que los disidentes eran todos
delincuentes de la peor categoría. Eso sí es doloroso porque lo está
diciendo el más alto representante de la iglesia en Cuba. Pero los que
estamos en esta lucha sabemos que el cardenal Ortega ha sido siempre un
colaborador de la policía política de Cuba.


—¿A qué se debe la situación socioeconómica ruinosa de Cuba?

—Al sistema. Es lo mismo que está pasando en Venezuela o que pasaba en
los países detrás de la Cortina de Hierro; el comunismo no es capaz de
producir lo que necesita la población. El embargo es un cuento, porque
Cuba puede comerciar con más de 170 países en todo el mundo. ¿Qué puede
necesitar Cuba que no le pueda vender por ejemplo Argentina, México,
Europa, Japón, Alemania, Suecia...? ¿Una aspirina? No es un secreto
militar norteamericano; sin embargo no hay aspirinas en Cuba. El hilo
para suturar heridas no es un producto exclusivo de Estados Unidos, ni
los alimentos. Todo eso es sencillamente una manera de justificar el
fracaso del sistema. Hace cuatro años el primer socio comercial de Cuba
eran los Estados Unidos. Hubo un año en que llegamos a venderle por
cerca de 4 mil millones de dólares. Ganado en pie, carne congelada,
manzanas, madera de pino y hasta la tinta con la que se imprime el
órgano oficial del Partido Comunista, el Granma, va de Estados Unidos.
Lo que ocurre es que las compras en Estados Unidos las tienen que pagar
cash y lo que quiere el régimen es el crédito, es no tener que pagar,
porque Cuba nunca ha pagado sus deudas. A Argentina le debe cientos de
millones de dólares que no va a pagar nunca. Es todo un cuento porque
como dije Cuba puede comprar lo que necesita en el resto del mundo.

—El castrismo culpa de todo a Washington, pero no habla de Moscú, pese a
que Cuba fue durante años una colonia soviética. ¿Cómo se explica?

—Es que hay un doble estándar para juzgar a estas dictaduras de la
izquierda y es indignante ver que la misma gente que se rasgaba las
vestiduras denunciando la dictadura de Pinochet o de Batista, las
dictaduras de la derecha, cuando se trata de Cuba, pues o lo justifican
o dicen que no es cierto, y ese doble estándar es lo que ha causado que
Cuba tenga más de medio siglo de dictadura.


—¿Cómo evalúa el deshielo diplomático entre Estados Unidos y Cuba?

—Le han dado una oportunidad pero Cuba lo ha dicho terminantemente: no
van a cambiar ni un ápice en nada. Entonces todas esas cosas que ha
prometido Obama no se pueden llevar a cabo, porque Cuba no está
dispuesta a ninguna apertura. Por ejemplo, el presidente norteamericano
dijo que había autorizado a compañías a que invirtieran en Cuba pero
ninguna ha invertido ni puede hacerlo porque no existen las estructuras
legales para invertir con garantía. Nadie va a poner su dinero si no
tiene garantía de recuperarlo, porque sabemos lo que hace Cuba, lo ha
hecho con los españoles, con los canadienses: cuando los negocios son
muy prósperos y dan mucha cantidad de dinero, sencillamente se los
quitan. Y cuando reclaman, los mandan a la casa acusados de que han
estado sobornando a funcionarios. No va a pasar nada, porque Cuba no va
a cambiar. Todo es un poco más de turistas y nada más.

—¿Por qué cree que le resulta posible al régimen perpetuarse?

—Yo digo siempre que si la dictadura de Fidel Castro se hubiera
establecido en Asia o en África, hace años hubiera desaparecido como un
Bokassa cualquiera. El éxito de la permanencia de su dictadura es porque
está a 90 millas de los Estados Unidos, porque el 99,99 por ciento del
mundo odia a los Estados Unidos de Norteamérica. Y ese odio se ha
canalizado en el apoyo a la dictadura de Castro. Ese ha sido su éxito.
Cuando esperábamos el abrazo solidario de nuestros hermanos
latinoamericanos hemos visto con estupor que ese abrazo se lo daban al
verdugo del pueblo de Cuba. Tienen derecho de culpar a los Estados
Unidos de ser responsables de todos los males, de Río Grande a la
Patagonia, pero además de eso se puede admitir que en Cuba hay una
dictadura, que no hay libertad, que se tortura, porque no son
excluyentes los dos criterios. Odiar a Estados Unidos con toda la fuerza
no impide decir que en Cuba hay una dictadura.

—Cuba siempre tuvo algún valedor externo: Rusia, la UE en parte en un
momento, ahora Venezuela. Por eso la crisis venezolana complica al
régimen. ¿Cree que los Castro podrán seguir controlando la transición?

—El acercamiento a Estados Unidos está en esa línea. En cualquier
momento se les acaba el suministro de Venezuela. Si eso ocurre antes de
que el actual presidente norteamericano deje el poder, Estados Unidos va
a venderle petróleo a Cuba. Por eso han hecho este tipo de concesiones,
de recibir a Obama en Cuba y todo eso.


—Su visión del futuro de Cuba parece más bien negativa. ¿O tiene esperanza?

—Bueno, yo creo que es necesaria la muerte de Fidel Castro, o más bien
de Raúl, porque Fidel ya está que no sabe lo que dice. La muerte de
cualquiera de los dos puede producir un cambio violento en Cuba. Pero
tiene que desaparecer uno de los dos. Y va a ocurrir. Este año, el que
viene, dentro de cinco. Y ese es el único factor, o el último, que yo
creo que puede producir un cambio drástico de la situación cubana.
Porque no hay nadie que llene el vacío de poder, aún en las condiciones
que está, que va a dejar Fidel Castro. El único que inspira ese terror
en Cuba es Fidel aunque esté agonizando en estado de coma, como pasó con
Stalin, y Raúl Castro está allí sencillamente porque su guardaespaldas,
que es su hermano, está vivo.

—Cuando dice cambio violento, ¿se refiere a drástico o al derramamiento
de sangre?

—Puede haber un enfrentamiento interno. Carlos Rafael Rodríguez decía
que en Cuba había cuatro o cinco gobiernos. Estaba el mismo grupo de él,
que era la gente vieja del partido, el grupo de Raúl Castro, el grupo de
Sergio del Valle, pero de todos ellos el domador con el látigo era
Fidel. El día que el domador desaparezca, cada grupo va a tratar de
controlar el poder. No tienen suficiente fuerza para contener al resto,
que quiere lo mismo, y es muy posible que se maten entre ellos. Tienen
tendencias diferentes, pensamientos diferentes, y puede que haya
derramamiento de sangre. Si esto se resuelve entre ellos, fabuloso, pero
si esa lucha trasciende a la población puede haber miles de muertos
porque en Cuba todo el mundo sabe manejar un fusil ametralladora.

Source: El embargo es un cuento: Cuba puede comerciar con más de 170
países - Infobae -