Sunday, October 04, 2015

El Sexto - He Who Laughs First, Laughs Twice

El Sexto: He Who Laughs First, Laughs Twice / 14ymedio, Yoani Sanchez
Posted on October 3, 2015

14ymedio, Yoani Sanchez, Havana, 3 October 2015 — There was no mistaking
it. It was the same face that smiles defiantly from some paintings in
which it resembles an unrepentant Christ. I had seen the signature of El
Sexto at bus stops, followed his ironies on Havana's walls, and wondered
if this young man really existed, putting so many dreams, so many
screams into his midnight strokes . But there he was, standing in front
of me, in a T-shirt with a spray can.

"You cross out my stuff, I cross out yours," said some of the artist
Danilo Maldonado's first paintings. It was when the police were using
pink paint to hide his graffiti. Walking down Linea Street you could
guess that behind those colorful patches in the middle of a wall that
had gone decades without maintenance, the irreverent artist had left a

So when I stumbled upon El Sexto, thin, rebellious, talented, it seemed
I had rediscovered a well-known face from my family photos, someone I
had shared colorful nocturnal moments with, insolent and clandestine.
With time I discovered that I was also facing a man who would not give
in to fear and who would use his own body as a canvas for disobedience.

He declared himself "El Sexto" – The Sixth – of the "heroes" and
shamelessly demanded "give me back my five euros," in a mocking allusion
to the official demand for the "five heroes" to be returned to the island.

When we were drowning in the Castro regime's longest campaign, demanding
the release of the five Cuban spies in prison in the United States,
Maldonado confronted this hemorrhage of slogans and billboards. He
declared himself, at his own risk, "El Sexto," The Sixth of the "heroes"
and shamelessly demanded "give me back my five euros," in a mocking
allusion to the official demand for the "five heroes" to be returned to
the island.

The nickname stuck, although the former prisoners – sent home from the
United States last December – are now fat and bored in their endless
national tours and public events. And so the graffiti artist went from
being "the sixth hero" to being the only hero of this story. A few days
ago Amnesty International declared him a prisoner of conscience. This
same restless boy who launched flyers all over Havana, inviting people
to tear up and destroy their own fears.

But it would be the playful side of El Sexto that most annoyed the
prudish Cuban officialdom. The capacity for laughter, to ask an
apparently naïve question that infuriates the repressor trying to
interrogate him. The mischief of turning a traffic signal into a work of
art. El Sexto made us big in his hands, although many of us were still
watching him like a friendly and playful child who was beginning to
leave his signature in the city.

But the authoritarians lack humor. To them, laughter is an offense. Any
joke plunges into their chests like a knife and hits them in the face
like an embarrassing slap. Has there been anyone in Cuba as devoid of
comic timing and the capacity for merriment as Fidel Castro? Probably
not. And so the system created in his image and likeness reacts with
self-consciousness and intolerance to sarcasm.

The two piglets El Sexto was preparing to release in Havana's Central
Park last 25 December, painted with the names Raul and Fidel on one
side, were the straw that broke the camel's back. Every day of his long
confinement in Valle Grande prison, they had to make him pay for the
great audacity of that performance which he titled "Animal Farm." But
they don't realize that he who laughs first laughs twice, and Danilo
Maldonado has always been the one who initiated the fit of laughter in
this story.

Danilo was born when many Cuban children were saying goodbye to their
parents as they left for the war in Angola. He put on the neckerchief,
recited at every morning school assembly that slogan we proclaimed,
"Pioneers for communism," concluding with the commitment "We will be
like Che." What when wrong with the process to tame his clay?

Poverty and exclusion shaped his life. In the letter he wrote from his
cell, during the hunger strike that he carried out for 24 days, he
wrote, "My family is very humble; I lived in Arroya Arenas from the time
I was four; in Chafarinas, Güira de Melena; in Covadonga, Las Tunas: a
village still without electricity; Guáimaro, Camagüey and Arroyo Arenas,
La Lisa." He wore Cuba on his skin before he painted it.

Then he knew the pain of police handcuffs when they tightened them
around his wrists, the cell where they locked him up when Benedict XVI
visited Cuba and that time he was detained for almost four days to make
him confess that it was he who had painted those arabesques and rubrics.
That sequence of clashing with reality forged the artist, in a more
authentic way than the academy does other professionals of the brush and

I've never had a Christmas tree as beautiful as the one this young man,
born in Nuevitas, Camagüey, painted on a cardboard box for a group of
bloggers and independent journalists to celebrate the coming of the new
year. It was rangy, beautiful and he did it in a stroke, without even
taking a breath. Because if something springs from El Sexto's every pore
it is this capacity to turn the ugly and forgotten into a work of art.

One day we offered him the wall of our own home. The one that separates
our apartment from the abyss, on the balcony fourteen floors up. He
worked on it for several days, filling the place with the smell of sweat
and paint. Over his colorful rainbow of plurality, an angel asks for
silence and a police inquisitor still looks out at us with reserve.

Every morning I look at that wall as a daring orange sun rises over it.
I imagine the cell where Danilo Maldonado is now, the mattress they give
him to sleep for barely five hours a night, the heat and the
overcrowding. There are no spray cans there, no colored pencils nor
oils. But who knows if after he is released, in some corner of the
prison, they will find one of his graffiti made with the metal of a
spoon or a piece of coal. El Sexto will be laughing then, for the
umpteenth time, at his jailers.

Source: El Sexto: He Who Laughs First, Laughs Twice / 14ymedio, Yoani
Sanchez | Translating Cuba -

General Raul Castro’s Plastic Bag at the Papal Mass

General Raul Castro's Plastic Bag at the Papal Mass / Juan Juan Almeida
Posted on October 3, 2015

Juan Juan Almeida, 22 September 015 — When, before a crowd gathered in
the Plaza of the Revolution in Havana, Pope Francis celebrated the first
of three Masses on his visit to Cuba, in the first row was the elegant
Lorena Castillo de Varela, first lady of Panama, and next to her General
Raul Castro, and on his other side the president of Argentina Cristina
Fernandez de Kirchner. And, in the row behind, between the legs of the
famous bodyguard and grandson Raul Guillermo Rodriguez Castro, almost
hidden in a corner, the inseparable representation of Cuban culture, la
jaba — the plastic bag.

Perhaps no foreigner noticed this detail. Reasonable, for the Royal
Academy of the Spanish Language defines la jaba as: a dark stain on the
lumbar region with which some children are born; a box specially made
for carrying bottles, china or other fragile objects; a kind of basket
made of woven reeds or palm leaves; and/or a bag of cloth, plastic, etc.
to be carried in the hand. Of course, the scholars cannot imagine that
the word jaba, in Cuban, has a special dimension, almost solemn,
representing much more than any of its forms.

When the paper bag died for lack of paper back in the '70s, la jaba
became an indispensable part of the life of every Cuban, so much so that
today it deserves a monument. It is a necessity that cannot be
associated with a race, nor a sexual orientation, nor a gender, creed,
ideology or level of intellect. Walking out without a plastic bag is
like walking alone, like listening to an Andalusian tune without good
company, like drinking non-alcohol beer or smoking nicotine-free cigarettes.

For some it is synonymous with poverty; for others, status, opulence and
progress. An old and redundant joke says, "The body of any Cuban is not
divided into three parts, but rather four: head, trunk, extremities and

The plastic bag is used by everyone. It is the perfect addition: for
errands; to protect your shoes in the rainy season; as an automotive
sealant; as a hairdresser's accessory (for making highlights); as well a
form of payment [with goodies in the bag] for some workers in the system
of state-owned businesses.

And, as shown in the photo, it can hide a Coca-Cola, the essence of
Cuban change. General Raul Castro, putting himself on the level of the
humble, has asked his bodyguards to bring his snack in a jaba.

Source: General Raul Castro's Plastic Bag at the Papal Mass / Juan Juan
Almeida | Translating Cuba -

Diversity Visa Lottery for Emigrating to the United States Begins

Diversity Visa Lottery for Emigrating to the United States Begins / 14ymedio
Posted on October 3, 2015

14ymedio, Havana, 2 October 2015 — The anguish is over. After months of
speculation, it has been confirmed that the recently begun United States
Diversity Visa program for 2017 maintains a quota for Cubans, according
to a statement from a consular official from the US Embassy in Havana at
a press conference Friday.

Rumors in recent months pointed to a reduction or cancellation of the
program for natives of the island due to the reestablishment of
relations between Washington and Havana. However, the official – who did
not give her name – told the national press that "as in prior years,
Cuba is included in the program to support a safe, legal and orderly

The press conference was attended by official media, such as the
newspaper Granma, the Cuban Television and the National Information
Agency (AIN), along with other media such as OnCuba, CubaNet and
14ymedio. The press conference took place in a room inside the newly
opened US American Embassy in Havana's Vedado district.

The consular official specified that each year, "55,000 visas are
granted to people who meet the eligibility requirements," and detailed
the registration process, emphasizing that it is free of charge. The
application to join the program must be made ​​through the web site and once completed the form will receive an
electronic confirmation.

There are six geographical areas from which people can participate and
no country can receive more than 7% of the total visas available in a
single year. The applicant must also meet competency requirements,
having completed high school or having at least two years of work
experience within the last five years.

When asked by 14ymedio whether the embassy would offer times in their
navigation rooms for Cuban citizens to enroll in the program, the
official responded with a definite no. She further recommended "that
applicants enter their own information and don't use the help of an
unknown person." The deadline for applications ends this coming 3
November at noon.

Source: Diversity Visa Lottery for Emigrating to the United States
Begins / 14ymedio | Translating Cuba -

Denuncian golpiza y arresto arbitrario contra Dama de Blanco

Denuncian golpiza y arresto arbitrario contra Dama de Blanco
Jacqueline Boni Hechevarría permanecía detenida este sábado en la unidad
policial de Guanabacoa, con lesiones en ambas manos., y se resistía a
ser trasladada a otra estación de Policía.
octubre 03, 2015

La Dama de Blanco Jacqueline Boni Hechevarría permanecía detenida este
sábado en la unidad policial de Guanabacoa, a la espera de ser
trasladada a la estación de policía de Arroyo Naranjo, y lesionada tras
recibir una golpiza, según informó a Martí Noticias la líder del
movimiento opositor Berta Soler.

Soler dijo que Boni se resistió a ser trasladada en horas de la mañana,
y que una doctora presente en la unidad policial recomendó llevarla al
hospital para atender las lesiones que sufrió en ambas manos tras ser
golpeada en el momento de su detención.

En menos de 20 horas, las autoridades ya tenían una causa abierta contra
Boni, quien fue acusada el viernes de "resistencia", indicó Soler
durante una llamada telefónica, luego de que fuera arrestada junto a
otras 11 Damas de Blanco frente a la cárcel del Combinado del Este, en
La Habana.

La líder de las Damas de Blanco denunció que Boni ya lleva más de 48
horas arrestada arbitrariamente por ejercer su derecho a manifestarse
pacíficamente junto a sus hermanas de lucha. Las autoridades policiales
de Guanabacoa respondieron a Soler que si quiere información sobre el
caso deberá solicitarla a la Seguridad del Estado.

Boni se resistió a bajarse en el lugar descampado donde la policía
política abandonó el viernes a las otras mujeres detenidas. El grupo fue
arrestado tras acompañar a la Dama de Blanco Lázara Sendiña hasta el
Combinado del Este con el objetivo de indagar por el estado de sus hijos
presos, Ricardo y Ariel González Sendiña, ambos en huelga de hambre, y
uno de ellos negado a vestir el uniforme de preso común.

Source: Denuncian golpiza y arresto arbitrario contra Dama de Blanco -

Cubanos pueden participar en lotería de visas de EEUU

Cubanos pueden participar en lotería de visas de EEUU
Cuba puede beneficiarse de hasta 3,850 cupos en el Programa de Visa de
Diversidad para el año 2017, que comenzó a recibir solicitudes este ocutubre y se extenderá hasta el 3 de noviembre.
octubre 03, 2015

Al igual que en años anteriores, los cubanos podrán participar en el
Programa de Visa de Diversidad de Estados Unidos, para el año 2017, cuyo
período de inscripción comenzó el primero de octubre y se extenderá
hasta el mediodía del próximo 3 de noviembre.

El anuncio fue hecho en la Oficina Consular de la Embajada de Estados
Unidos en La Habana, durante una rueda de prensa en la que participaron
medios oficiales y de la prensa independiente como 14ymedio, Cubanet y

"Es un programa que ofrece 55,000 visas de inmigrante de diversidad
anualmente escogidos al azar de entre todas las personas que cumplen con
los estrictos requisitos en países con baja inmigración a los Estados
Unidos. Los cubanos son elegibles para solicitar este programa", indicó
la página de Facebook de la Embajada de Estados Unidos en Cuba.

Los interesados en participar en el Programa de Visas de Diversidad para
el año 2017, deben llenar su solicitud en la página digital, y una vez completado el formulario recibirán un
número de confirmación de su solicitud.

Este viernes, una funcionaria consular de la embajada de EEUU en La
Habana, que se identificó como Amy, sostuvo una conversación online con
los lectores de la página interesados en participar en el programa de
visas, y respondió a sus preguntas.

La funcionaria explicó que ningún país elegible puede recibir un número
mayor al 7% del total de visas disponibles dentro de este programa, lo
que quiere decir que Cuba dispondrá de un máximo de 3,850 visas.

Los aspirantes a ser elegidos, "necesitan al menos haber aprobado el 12
grado o el equivalente a dos años de experiencia laboral que califique
en los últimos cinco años".

A partir del 3 de mayo de 2016, lo solicitantes podrán revisar los
resultados del sorteo de visas en el sitio Para
ello necesitarán el número de confirmación único que le fue asignado en
el momento de su inscripción, y sus datos personales.

"Regresaremos para otro chat el próximo viernes, y continuaremos
tratando de responder preguntas sobre todos los tipos de visa", señaló
la funcionaria que estuvo respondiendo a las interrogantes de los
usuarios durante una hora.

Source: Cubanos pueden participar en lotería de visas de EEUU -

Cineasta cubano denuncia despojo de terreno familiar en Trinidad

Cineasta cubano denuncia despojo de terreno familiar en Trinidad
El periodista y cineasta, Manuel Zayas, residente en Nueva York denunció
en una carta abierta que está dispuesto "a emprender acciones civiles y
penales contra los responsables de estas injusticia".
octubre 03, 2015

El cineasta y periodista cubano, Manuel Zayas Martínez, residente en
Nueva York, difundió el viernes una carta abierta dirigida a las
autoridades del Poder Popular en Trinidad, provincia de Sancti Spiritus,
en la cual denuncia el robo de un solar que, según alega, pertenece por
herencia a su familia.

Zayas, quien fue entrevistado por el periodista Rolando Nápoles, en el
canal de televisión América TeVé, de Miami, afirma que en el robo están
implicadas las autoridades locales y que el solar en disputa, localizado
en la Playa La Boca, del municipio trinitario, fue comprado por su padre
ya fallecido, Wilfredo Zayas Mendoza, a la familia de la actual esposa
de Fidel Castro, Dalia Soto del Valle, en 1956.

La misiva dirigida a Moisés Ruedas Zayas, presidente del Poder Popular
de Trinidad explica, en un detallado lenguaje jurídico, que la propiedad
del terreno, de unos 405 metros cuadrados, fue otorgada ilegalmente a
Jorge Martínez Madrigal, un funcionario local que pretende construir
allí una vivienda.

Zayas denuncia una supuesta investigación "que según ellos [las
autoridades locales] duró año y medio, no se sabe promovida por cuál
institución, en la que se concluyó que mi padre había abandonado el
país, todo lo cual es falso, porque él falleció en Cabaiguán, el 17 de
febrero del 2008".

La herencia del terreno, en ese caso, corresponde a su hermana Aurora L.
Zayas Martínez, residente en Ave. Camilo Cienfuegos No. 85, entre B y C,
en Cabaiguán, provincia de Sancti Spíritus, asegura Zayas.

"A finales de mayo, aprovechando un viaje a Trinidad, yo tuve
conocimiento por primera vez de lo que sucedía e intentamos imponer
denuncia en la policía local el 28 de mayo de 2015, pero las autoridades
policiales se negaron a levantar acta de lo sucedido", afirma Zayas.

Zayas, nacido en Sancti Spiritus en 1975, estudió Comunicación Social en
la Universidad de La Habana y dirección de documental en la Escuela
Internacional de Cine de San Antonio de los Baños Cuba, y en la
Filmakademie Baden württemberg, en Alemania.

Entre sus documentales se encuentran, Café con leche, sobre la obra de
Nicolás Guillén Landrian, Exodus, y Seres Extravagantes, sobre la vida
del escritor Reinaldo Arenas.

En el 2012 publicó el libro El caso PM. Cine, poder y censura (Colibrí),
en coautoría con Orlando Jiménez Leal donde, por primera vez, se
publican extensos fragmentos de las discusiones entre los intelectuales
cubanos y dirigentes del gobierno revolucionario, presididos por Fidel
Castro, que a propósito de la censura del filme tuvieron lugar en la
Biblioteca Nacional de La Habana el 16 y 23 de junio de 1961.

En su carta fechada el pasado 24 de septiembre, Zayas reclama que, "a la
mayor brevedad, se le envíe a mi hermana una carta en la que se aclaren
todas las circunstancias que han rodeado este turbio e ilegal proceso de
robo de una propiedad por parte de funcionarios locales, que han actuado
en la más absoluta impunidad. Visto que todo lo anterior se practicó en
fraude de ley, y apreciándose posibles delitos de prevaricación, abuso
de autoridad, tráfico de influencias, contra el derecho de propiedad, y
de falsificación de documento público".

Zayas subrayó en su carta que está dispuesto "a emprender acciones
civiles y penales, e incluso a ejercer la denuncia pública contra los
responsables de estas injusticia".

Source: Cineasta cubano denuncia despojo de terreno familiar en Trinidad

Sacan de la escuela a joven deportista hijo de opositor

Sacan de la escuela a joven deportista hijo de opositor
A Osmany César Palmero, estudiante de la EIDE Provincial de Villa Clara,
le prohíben asistir a clases porque su padre es miembro de la Coalición
Central Opositora en Sancti Spíritus.
octubre 03, 2015

Osmany César Palmero Vinajera , de 16 años de edad, quien practica el
deporte de la lucha libre mientras estudia en la Escuela de Iniciación
Deportiva Escolar (EIDE), en Villa Clara, ha sido separado del curso
escolar, porque su padre, Alexis Osmany Palmero González, es miembro de
la Coalición Central Opositora en Sancti Spíritus.

Al joven atleta, integrante del equipo provincial de Villa Clara, no le
permiten entrar al aula desde el primer día del curso escolar en la isla.

"Asistió el día 1 de septiembre a las clases normales y le dijeron que
no podía entrar al curso, que no podía entrar a clases por la sencilla
razón de ser hijo del exprisionero político Alexis Osmany Palmero
González", indicó su padre a Radio Martí.

La información fue corroborada por la presidente de la Coalición Central
Opositora en Sancti Spíritus, Damaris Moya Portieles.

"El niño está sin ir a la escuela. En estos momentos no tiene colegio a
donde ir; él [Osmany César Palmero Vinajera] fue expulsado de su escuela
(…) y en estos momentos quiere integrar las filas de la oposición",
manifestó Moya Portieles.

Source: Sacan de la escuela a joven deportista hijo de opositor -

Vargas Llosa lamenta que el papa no se haya reunido con disidentes en Cuba

Vargas Llosa lamenta que el papa no se haya reunido con disidentes en Cuba
El autor agregó que el "capitalismo es inseparable de la libertad, de la
democracia", en referencia a las recientes críticas vertidas por el papa
contra este sistema económico en su pasada visita a Estados Unidos.
octubre 04, 2015

El escritor Mario Vargas Llosa lamentó este sábado que el papa Francisco
no haya invitado a ningún disidente a reunirse con él e insinuó que el
papa trabajaba en una operación política a largo plazo que va más allá
de Cuba y Estados Unidos.

Vargas Llosa, que ganó el premio Nobel de Literatura en 2010, consideró
en la Asamblea de la Sociedad Interamericana de Prensa, que se
desarrolla en Charleston (Carolina del Sur) hasta el próximo martes, que
el papa decidió no hablar con la oposición cubana, pensando que quizá en
algún momento será recompensado por su actitud.

El autor de Conversación en la catedral agregó que el "capitalismo es
inseparable de la libertad, de la democracia", en referencia a las
recientes críticas vertidas por el papa contra este sistema económico en
su pasada visita a Estados Unidos y a su silencio en relación con el
sistema comunista imperante en Cuba.

La crítica del papa Francisco al capitalismo es una "vieja idea" que se
enmarca, en opinión de Vargas Llosa (Arequipa, 1936), dentro de la
tradición y doctrina de la Iglesia católica, una posición que, sin
embargo, "está profundamente equivocada".

La figura de este papa, a los ojos de Vargas Llosa, es una "figura
política" y "muy interesante": por una parte, "hace gestos y
declaraciones que parecen de gran audacia", pero, por otro lado, "no hay
nada concreto (...) no hay nada prácticamente detrás de esas posturas".

Source: Vargas Llosa lamenta que el papa no se haya reunido con
disidentes en Cuba -

El destino del embargo, en manos del Congreso

El destino del embargo, en manos del Congreso

El subsecretario estadounidense de Estado adjunto para América Central y
el Caribe, Francisco Palmieri, recordó el viernes que levantar el
embargo comercial con Cuba requerirá "acción legal" del Congreso.

En rueda de prensa, Palmieri respondió así a las declaraciones del
canciller cubano, Bruno Rodríguez, quien tras el encuentro en la ONU
este martes del presidente Barack Obama y el gobernante cubano, Raúl
Castro, echó en cara a Obama que no utilice su capacidad ejecutiva para
presionar contra el embargo.

El subsecretario destacó que aunque el embargo sigue todavía en vigor,
la administración estadounidense "ha dado importantes pasos para
normalizar las relaciones" entre Washington y La Habana desde el 17 de

En ese sentido, ensalzó las medidas para facilitar los viajes
autorizados a la isla y el acceso a las tecnologías de información para
"finalmente, mejorar la vida de los cubanos y el sector privado".


Preguntado por el cierre de la prisión estadounidense de Guantánamo en
La Habana, Palmieri señaló que el proceso de diálogo abierto en los
últimos meses es "complejo" y que los asuntos que todavía no se han
puesto sobre la mesa "se discutirán en su momento durante el curso del
diálogo mutuo".

El diario The Washington Post urgió el viernes en un editorial al
presidente Obama a "hablar claro" con Castro sobre las reformas que
espera que haga el gobierno cubano como parte del acercamiento bilateral.

En un editorial crítico sobre la forma en que Obama está gestionando el
proceso de normalización de las relaciones con Cuba, el diario afirma
que, hasta el momento, la "apertura hacia el régimen de Castro" ha
"elevado las esperanzas, pero no las perspectivas" de mejora de los
"empobrecidos y reprimidos" habitantes de la isla.

Por otro lado, Palmieri explicó a la prensa que mantuvo este miércoles
un encuentro con Lilian Tintori, la esposa del líder opositor
sentenciado Leopoldo López, en el que pudo trasladarle la "preocupación"
de la administración estadounidense con el caso de su esposo y el de
otros estudiantes encarcelados.

El subsecretario adjunto de Estado llamó a la liberación de los
opositores detenidos y tildó de "injusto" tanto el juicio como el
encarcelamiento de López.

A propósito de la situación en Argentina, Palmieri destacó "la
importancia que las próximas elecciones se desarrollen con extensa
observación internacional".

"El proceso de observación internacional da credibilidad y asegura unos
comicios justos, libres y legítimos", apuntó Palmieri, que señaló que
tanto EEUU, como la Organización de Estados Americanos y UNASUR, entre
otras, se desplazarán al país en las elecciones.

Source: El destino del embargo, en manos del Congreso | El Nuevo Herald

La revolución demográfica

La revolución demográfica

Latinoamérica está envejeciendo más rapido que otras regiones
Los empleos del futuro serán los relacionados con gente mayor
Países y personas deberemos adaptarnos al cambio demográfico
El número de personas mayores de 60 años se duplicará para el 2050.
Richard Hodges KRT

Cuando los jóvenes me preguntan cuáles serán los trabajos del futuro, mi
respuesta –contrariamente a los actuales dictados de la industria del
marketing– es muy simple: cualquier actividad relacionada con las
personas mayores.

De hecho, un nuevo informe dado a conocer el 1 de octubre por la
Organización Mundial de la Salud (OMS) confirma que la población mundial
está envejeciendo cada vez más rápidamente. La gente tiene menos hijos,
la mortandad infantil se ha reducido drásticamente, y las personas en
todo el mundo viven cada vez más.

A nivel mundial, el número de personas mayores de 60 años se duplicará
para el año 2050. En América Latina, la población mayor de 60 años
aumentará aún más rápidamente: se duplicará para el año 2025, según el
estudio de la OMS.

El estudio, titulado Informe mundial sobre el envejecimiento y la salud,
dice que mientras había 50 millones de personas mayores de 60 años en
América Latina y el Caribe en el 2006, la cifra aumentará a 100 millones
en 2025.

"América Latina es una de las regiones del mundo que está envejeciendo
más rápidamente", me dijo Enrique Vega, experto de la Organización
Panamericana de la Salud, la oficina regional de la OMS.

Cuba, donde hay más muertes que nacimientos, será uno de los 10 países
del mundo con la población más vieja en el 2050, según cifras de
Naciones Unidas. La población de mayores de 60 años en Cuba crecerá del
7 por ciento en 1950 al 34 por ciento en el 2050.

En Brasil, el porcentaje de mayores de 60 aumentará del 5 por ciento en
1950 al 27 por ciento en 2050, y en México el aumento será del 7 por
ciento a 24 por ciento en el mismo período. Esta revolución demográfica
hará que muy pronto América Latina tenga el mismo problema que los
países europeos: muy pocos trabajadores jóvenes para mantener a
demasiados jubilados.

No es ninguna coincidencia que un artículo de la revista Forbes sobre
los empleos del futuro dice que el trabajo más requerido en el 2020 en
Estados Unidos será el de enfermeros, seguidos muy de cerca por los
"asistentes de salud en el hogar".

Aunque los robots y la automatización eliminarán muchos empleos actuales
–un estudio de la Universidad de Oxford dice que hasta el 47 por ciento
de los puestos de trabajo actuales no van a existir en dos décadas– los
empleos relacionados con la salud que requieren un toque personal serán
cada vez más necesitados. Entre otros, harán falta cada vez más
trabajadoras sociales, terapeutas ocupacionales, fonoaudiólogos y
terapistas de todo tipo.

Las encuestas muestran que las personas mayores quieren cada vez más
pasar los últimos años de su vida en su casa, lo que requerirá una
legión de asistentes personales, desde entrenadores físicos, masajistas,
y consejeros mentales hasta ayudantes financieros, para asistir a las
personas a pagar sus cuentas y gestionar sus ahorros.

Nuevas industrias van a prosperar, desde el turismo médico hasta la
arquitectura y el diseño de casas para gente mayor, con nuevos
materiales, como pisos no resbaladizos.

Y la obsesión actual de las empresas por venderles productos a los
jóvenes podría cambiar pronto, al menos en parte. Más empresas van a
producir cosas como teclados de computadora con letras más grandes, o
los controles remotos de televisión con cuatro botones, en lugar de decenas.

"En Estados Unidos, los mayores de 55 controlarán el 70 por ciento de
todo el ingreso disponible en 2017", dice el informe de la OMS. "En
Francia, los mayores de 55 serán responsables de dos tercios de todo el
aumento del consumo entre 2015 y 2030".

Mi opinión: Los países tienen que empezar a prepararse para esta
revolución demográfica. Y los jóvenes que están eligiendo una carrera, o
pensando iniciar una empresa, tienen que pensar más allá de venderles
únicamente a los veinteañeros. Como muestran las cifras de la OMS, el
mundo está envejeciendo.

Source: OPPENHEIMER: La revolución demográfica | El Nuevo Herald -

Rebeldía a pesar de todo

Rebeldía a pesar de todo

Esos cubanos han sido el símbolo de la resistencia popular
Las Damas de Blanco y los militantes de Unpacu continuaron su actividad
en la calle

Madrid – Es verdad que la oposición pacífica, los periodistas
independientes y los artistas que quieren ser libres no constituyen un
bloque único y coherente dentro de Cuba y que cada grupo o individuo ha
elegido un camino y un porvenir. Lo que no se puede negar tampoco es que
ellos son representantes legítimos del pueblo sin voz y encadenado, en
medio de los fuegos artificiales y sin ningún artificio del régimen para
mantenerse en el poder, ahora con sus antiguos enemigos capitalistas
como cómplices y proveedores.

En este verano que por fin se acaba, al menos en los almanaques, esos
cubanos han sido el símbolo de la resistencia popular a pesar de la
represión y las campañas de descalificación, mientras se producía la
rutilante visita del Papa Francisco a Cuba, que se recordará por su foto
con Fidel Castro y su familia y por la herencia singular de agregar
cuatro activistas de derechos humanos que quisieron saludarlo a la lista
de presos políticos del régimen.

Ellos han dado el único mensaje de inconformidad y rebeldía con sus
denuncias y protestas en las calles frente al rigor policial, durante de
los quince minutos de gloria de Raúl Castro, recibido como un demócrata
amante de la paz o una estrella de la guaracha en los salones adustos de
la ONU y en los recintos oficiales de Estados Unidos.

A lo largo de esas jornadas que la realidad de Cuba pareció trasladarse
a la estratosfera por la cobertura de los medios, las Damas de Blanco y
los militantes de la Unión Patriótica de Cuba (Unpacu), entre otros,
continuaron su actividad en la calle, hicieron esfuerzos por darle al
Sumo Pontífice su versión de la situación en la isla y asumieron con
coraje la respuesta de la policía, que fue la cárcel, y la de la
jerarquía católica, la indiferencia.

El periodismo independiente no dejó de narrar la vida cotidiana y los
azares de los marginados, ni de dar su opinión sobre las cosas que
pasaban, y el artista Danilo Maldonado se declaró en huelga de hambre
que duró 24 días en una celda en la que está, desde diciembre pasado,
por proponerse hacer una performance con dos cerdos nombrados Fidel y Raúl.

Los propagandistas del gobierno y otros voluntarios que hacen sus
aportes desde el extranjero los atacan y los descalifican, pero su
presencia en la isla contiene un claro repunte de esperanza para los que
creen, por ejemplo, que la salida de la dictadura es un asunto directo
de la mayoría de la población empobrecida y sin libertad.

No se trata de sacralizar ni convertir en héroes o en líderes insignes a
quienes simplemente realizan su trabajo de enfrentamiento al castrismo
perdido en sus malabares y genuflexiones ante los inversionistas
extranjeros para que sus biznietos en el poder puedan anunciar cambios
todos los años.

Source: RAÚL RIVERO: Rebeldía a pesar de todo | El Nuevo Herald -

Vargas Llosa aclara al papa que el capitalismo es inseparable de la libertad

Vargas Llosa aclara al papa que el capitalismo es inseparable de la libertad
Agencia EFE

Charleston (EE.UU.), 3 oct (EFE).- El nobel de Literatura Mario Vargas
Llosa aclaró hoy en Charleston (Carolina del Sur), que el "capitalismo
es inseparable de la libertad, de la democracia", en referencia a las
recientes críticas vertidas por el papa contra este régimen económico en
su visita a Estados Unidos.
La crítica del papa Francisco al sistema capitalista es una "vieja idea"
que se enmarca, en opinión de Vargas Llosa (Arequipa, 1936) dentro de la
tradición y doctrina de la Iglesia católica, una posición que, sin
embargo, "está profundamente equivocada".
El escritor peruano de nacionalidad española hizo estos comentarios con
motivo de la asamblea general de la Sociedad Interamericana de Prensa
(SIP), que se celebra hasta el próximo martes en dicha ciudad sureña
En esa línea, el escritor de 79 años recordó que se trata de una
realidad, la de las sociedades capitalistas, a la que la "Iglesia se ha
resistido siempre", pintando al rico como el "malvado explotador".
El también premio Cervantes de 1994 consideró que esa postura defendida
por las Iglesia se fundamenta en una "idea equivocada", aunque dejó
claro que "no le parece que Francisco se esté volviendo socialista".
"La Iglesia católica estuvo contra el capitalismo sin llegar nunca a ser
socialista", precisó el intelectual y autor de "La fiesta del chivo" y
"Conversación en la Catedral" en una conversación que mantuvo con el
periodista argentino Andrés Oppenheimer.
También "lamentó" en la charla que el papa no se reuniera con miembros
de la disidencia en Cuba, aunque afirmó que esto se debió a una
"operación política de más largo alcance" con la que el pontífice espera
obtener, dijo, algún tipo de "recompensa".
Eso sí, planteó la "gran incógnita" de si "quedarán solo en retórica los
gestos y declaraciones" de Francisco, porque, hasta ahora, opinó,
"detrás de estos no hay nada".
La figura de este papa, a los ojos de Vargas Llosa, es una "figura
política" y "muy interesante": por una parte, "hace gestos y
declaraciones que parecen de gran audacia" (...), pero, "no hay nada
concreto", "no hay nada prácticamente detrás de esas posturas, por otro
"La viejas estructuras vaticanas están ahí, sólidas, conservadoras, no
se mueven", puso de relieve Vargas Llosa, para agregar que Francisco
"hizo estas concesiones pensando que va a ser recompensado de alguna
Durante cinco días, la SIP abordará los principales desafíos en el
sector de la comunicación en Latinoamérica, especialmente la libertad de
expresión, la violencia contra periodistas (11 muertos en el último
semestre), la alta concentración de medios en manos de algunos Gobiernos
o el auge de la prensa digital y las nuevas tecnologías.

Source: Vargas Llosa aclara al papa que el capitalismo es inseparable de
la libertad - Yahoo Noticias España -

Pero Raúl Castro tiene un hermano?

¿Pero Raúl Castro tiene un hermano?
El líder cubano deja atrás la sombra de Fidel y experimenta un proceso
de canonización gracias a Francisco, el acuerdo de las FARC y su paseo
en la ONU
RUBÉN AMÓN 4 OCT 2015 - 00:02 CEST

"No sabía que Manuel tuviera un hermano", respondió Jorge Luis Borges al
preguntársele por Antonio Machado. Era una reivindicación de Manuel
Machado frente a la notoriedad del hermanísimo, aunque la anécdota, con
sus distancias y sus matices, puede extrapolarse al fenómeno pujante de
Raúl Castro. Que tiene, por lo visto, un hermano llamado Fidel y que
acaudilla una insólita campaña de reputación planetaria, extasiada con
los abrazos de Francisco, jalonada con la mediación entre el Gobierno
colombiano y las FARC, reflejada en el trato de iguales con Obama,
incluso coronada también esta semana en la Asamblea de las Naciones Unidas.

Fue allí donde pronunció su primer discurso en cuanto líder supremo
contingente y donde reclamó a EE UU una suerte de indemnización
retroactiva a cuenta del embargo, exagerando el victimismo como si
estuviera leyendo un editorial de Juventud rebelde: "56 años ha
resistido heroica y abnegadamente el pueblo cubano".

Podría decirse que el heroísmo concierne a la resistencia de sus
compatriotas a la dictadura, pero las lágrimas de Raúl brotaron en el
contexto del libertador represaliado. Un discurso de 18 minutos que
evocaron la primera vez que su hermano Fidel compareció ante la misma
"cámara". Lo hizo en 1960 y se eternizó la arenga delante de los
embajadores en un hito de cuatro horas y media.

Reloj en la muñeca, parecía imposible sospechar entonces que la
dictadura castrista estaría viva 55 años después, contrariando las
razones geopolíticas y las razones biológicas, pero ocurre que el relevo
fraternal ha concedido holgura al apellido. Y ha inoculado un
impresionante estado de amnesia, como si la Historia hubiera absuelto a
los Castro y como si la apertura diplomática sobrentendiera una
conversión a la democracia.

Es mentira. Raúl Castro lidera la modulación de la tiranía hacia el
capitalcomunismo, un híbrido de patente china que reconcilia la
sensibilidad al mercado con las restricciones de las libertades y de los
derechos. Quedaron expuestas, las restricciones, con ocasión de la
visita del papa Francisco. Proliferaron las detenciones mientras
oficiaba la misa multitudinaria en La Habana. Y se le impidió al
Pontífice entrevistarse con cualquier expresión de la oposición, aunque
el verbo impedir no termina de retratar la aquiescencia de la diplomacia
vaticana en su naturaleza especulativa y bizantina.

Francisco se ha prestado al juego de la tiranía castrista a cambio de
garantizarse la protección de la grey católica. Ha accedido, incluso, a
visitar a Fidel Castro, amortajado en su chándal de Adidas pero
consciente de que la imagen en el regazo del infalible Bergoglio
recreaba un poderoso símbolo propagandístico. Una legitimación
atmosférica, un ejercicio de cordialidad que amalgamaba a brochazos la
ideología y la idolatría.

Con más razón cuando el Papa comparte otras afinidades. La racial en un
país que discrimina institucionalmente a los negros, la continental, la
anticapitalista y la geopolítica. No se explica la caída del muro
acuático sin la obstinación de la diplomacia vaticana. No sólo ahora,
sino desde que Juan Pablo II pronunció en 1998 uno de los aforismos más
celebrados de su pontificado: que Cuba se abra al mundo, que el mundo se
abra a Cuba.

Raúl Castro era entonces un lugarteniente abrumado por el carisma y el
narcisismo del comandante, pero el deterioro de la salud del hermano lo
convirtió en timonel de la república hereditaria y en artífice de un
aperturismo escenificado ¿por azar? en los funerales de Mandela.

Fue allí —diciembre de 2013— donde se produjo el síntoma premonitorio o
propiciatorio del deshielo, un apretón de manos entre Castro y Obama que
resolvía el último —y anacrónico— episodio de la Guerra Fría y que
revestía a Raúl de galones de estadista facultándose como relevo de
Fidel. Los mismos galones que ha presumido con el acuerdo entre el
presidente Santos y la guerrilla de las FARC. Decidió Castro capitalizar
la proeza. Y bendijo con sus manos, literalmente, las promesas que
intercambiaron el presidente de Colombia y el comandante Timochenko.

Vestido de blanco iba Raúl, blanco pontificio e inmaculado, mensajero de
la paz, filántropo indigerible y hasta obsceno desde la perspectiva que
proporciona su protagonismo implícito y explícito en la dictadura más
longeva de América Latina. Y también feroz, aunque el castrismo ha
tenido a su favor la indulgencia de una cierta progresía occidental y la
devoción de la corriente bolivariana. De otro modo, Raúl Castro no se
habría acordado de Correa, de Morales y de Maduro en su homilía
neoyorquina. Ni hubiera perseverado en la resistencia común al águila

Las reclamaciones de Castro conciernen al fin real del embargo y a la
devolución de Guantánamo, pero no comprometen el menor avance
democrático ni invitan tampoco a la libertad de prensa o a la
inscripción de partidos políticos diferentes al único partido único.

Más claro no podía explicárnoslo el embajador en España hace unos días
en el programa Más de uno. Sostenía Eugenio Martínez que no procede
introducir modificaciones porque "el sistema cubano es el que ha
demostrado históricamente que ha garantizado el desarrollo social de
Cuba, es el sistema que ha hecho al pueblo libre e independiente".

No estarían hacinadas en tal caso las cárceles de presos políticos. Ni
permanecería vigente la pena de muerte —Francisco la criticó… en EE UU—,
ni vagarían como proscritas las Damas de Blanco —esposas y familiares de
represaliados—, ni habría sido conducido a prisión en diciembre un
grafitero llamado El Sexto —está en huelga de hambre— que se disponía a
organizar una performance callejera en cuya "dramaturgia" aparecía un
cerdo con el nombre de Fidel y otro gorrino identificado como Raúl.

Truncó el espectáculo la unidad del precrimen, a medida de la distopía
de Philip Dick. Y fue neutralizada la alegoría de Rebelión en la granja,
novela orwelliana de asombrosa vigencia en una dictadura que se venga de
su propio pueblo para escenificar el desplante al coloso americano.

Source: CUBA: ¿Pero Raúl Castro tiene un hermano? | Internacional | EL

Cámara de Comercio LGBT de Fort Lauderdale organiza viaje a Cuba

Cámara de Comercio LGBT de Fort Lauderdale organiza viaje a Cuba
El intercambio cultural ¡Sabor de Cuba! propone cuatro días en La Habana
y Trinidad por 2.300 dólares aprovechando la flexibilización de los
viajes a la isla y el clima de apertura para la comunidad gay y lesbiana.
octubre 03, 2015

Con el reclamo "Únete a nosotros en este exclusivo e histórico ¡Sabor de
Cuba!, un viaje emocionante limitado a 25 personas, reserva tu plaza
ya", la Cámara de Comercio Gay y Lesbiana de Fort Lauderdale (Florida),
organiza un viaje programado a la isla para el próximo 15 de octubre.

Se trata de uno más de los llamados People to People, intercambios
culturales o educativos que permiten que ciudadanos estadounidenses
viajen a Cuba en una de las 12 categorías permitidas, y en este caso
incluye cuatro días en los que visitarán La Habana y Trinidad.

Dentro de sus actividades se incluye un encuentro en la oficina del
Historiador de la Ciudad, un paseo por la Habana Vieja y almuerzos
programados en distintos restaurantes.

En el caso de Trinidad, los viajeros en este viaje destinado a la
comunidad gay y lesbiana podrán visitar un molino de azúcar o pasear por
las calles de esta ciudad Patrimonio de la Humanidad, siempre
acompañados de representantes de las autoridades locales.

Por 2.300 dólares, los intereados pueden disfrutar según la página web
de la Cámara de Comercio, de su estancia en un hotel de cinco estrellas
y todas las comidas incluidas.

Tal y como declara en una entrevista con The Miami Herald su presidente,
Keith Blackburn, "con las viejas restricciones ahora algo más aliviadas,
es el momento perfecto para ir, antes de que se convierta en otro
destino turístico más". "Los europeos, canadienses y sudamericanos han
estado yendo durante años, por lo que creo que es el momento oportuno"
asegura en este medio de Florida.

Source: Cámara de Comercio LGBT de Fort Lauderdale organiza viaje a Cuba

Transición en Cuba ¿real o imaginaria?

Transición en Cuba: ¿real o imaginaria?
MIRIAM CELAYA, La Habana | Octubre 03, 2015

A medio camino entre el análisis y la opinión, y sin responder
claramente a su propia pregunta inicial, el periodista Carlos M. Álvarez
acaba de abordar un tema controvertido: la transición en Cuba. O más
exactamente, según lo plantea el título de su trabajo: ¿Se puede hablar
de una transición en Cuba?

En principio, hay que reconocerle a Álvarez el mérito de la valentía:
sostener que en la Isla estamos viviendo una transición resulta para
muchos –más allá de su posicionamiento político o sus
simpatías/antipatías hacia el Gobierno o la oposición– una total
herejía. En especial es un tabú para quienes han comulgado con el poder;
pero también, como él mismo señala, es algo que niegan muchos cubanos
que no se relacionan en modo alguno con la política, y hasta un sector
de la oposición interna y de los grupos más intransigentes de la emigración.

En el caso de la oposición, el autor no pudo –o no quiso– evitar la
tentación de apelar a las cantidades imaginadas como fuentes de
legitimación de la información, por lo que asume como si de un dato
contrastable se tratase que "el grueso de la oposición" se muestra
"ácida ante una Cuba que se despereza". Ojalá en próximas entregas
periodísticas Álvarez nos revele las fuentes estadísticas que le
permitieron arribar a semejante conclusión, más allá de sus impresiones
personales. Entre tanto, permítaseme cuestionarme la exactitud de su aserto.

Por otra parte, el tema transición dista mucho de ser una novedad entre
nosotros. Al menos no lo es para una parte significativa del periodismo
independiente y para algunos grupos de opinión de Cuba y de la diáspora,
que han estado apuntando como signos de transición ciertos cambios
perfectamente perceptibles, que abarcan desde el discurso del poder tras
la salida del expresidente F. Castro de la escena pública, hasta ciertas
modificaciones del ordenamiento económico y social, o reformas legales,
como por ejemplo, la reforma migratoria de enero de 2013.

Cambios éstos realmente insuficientes, tanto en sus propuestas y
extensión como en su calado, pero que de alguna manera abren algunos
resquicios a nuevos espacios –inimaginables apenas unos pocos años
atrás– y que, muy a pesar de la élite gobernante y su claque, rompen el
inmovilismo que caracterizó las décadas anteriores.

Quizás hubiese sido oportuno ponerle un apellido al término transición,
porque si bien en su significado más simple y literal éste se refiere
genéricamente al paso de un modo o estado a otro diferente, se hace
evidente que para el caso de Cuba habría que precisar que estamos ante
un proceso de transición económica, extremadamente lento y estrictamente
controlado por el poder, en el que un Estado autoproclamado socialista,
con economía cerrada y verticalmente centralizada ha venido mutando a un
capitalismo de Estado donde el monopolio económico se concentra en manos
del mismo poder político.

Es decir, que en Cuba no estamos asistiendo –al menos no hasta el
momento– a una transición política –entendida como un avance hacia la
democracia tras más de medio siglo de autocracia– sino, a lo sumo, a un
proceso de traspaso del poder político de la élite octogenaria a sus
herederos, tras haberse asegurado la garantía de su poder económico.
Proceso que, por demás, ha estado acusando signos alarmantes de estilo
dinástico. Estaríamos, pues, ante una sucesión política y no ante una

Y esto no es algo que ocurra "casi porque sí", como parece afirmar un
tanto displicente el periodista en el texto de referencia, sino que
sucede porque el régimen castrista ha concentrado tal poder y se aseguró
de desmontar tan hábilmente todo el entramado institucional de la
sociedad civil cubana, que dispone de tiempo y recursos suficientes como
para dosificar incluso los tímidos cambios económicos, según sus propios
intereses, sin que existan los mecanismos sociales capaces, no ya de
empujar de manera efectiva hacia transformaciones más profundas, sino
siquiera de cuestionarse las decisiones que se siguen tomando desde el
centro de poder.

Retomando a Adam Michnik, cuya cita resulta lamentablemente
descontextualizada y fuera de lugar en el artículo de Álvarez, es cierto
que en Cuba estamos viviendo momentos de indefinición, pero no porque el
poder no sea "lo suficientemente fuerte como para barrer las formas
políticas y económicas emergentes, y viceversa" –que, al contrario, lo
es– sino porque las precarias y primitivas formas económicas han
emergido promovidas desde ese mismo poder, en tanto las formas políticas
alternativas aún no han emergido o son demasiado débiles y fragmentadas
como para erigirse en alternativas. Tal es la peculiaridad de la frágil
e insegura transición cubana, nos guste o no.

Así pues, respondiendo a la pregunta esencial del artículo de Carlos M.
Álvarez para BBC Mundo, en Cuba se está verificando un proceso de
transición económica que actualmente, por las particulares
circunstancias de nuestra realidad sociopolítica y otros factores de
índole histórica y cultural, está siendo promovida y controlada desde el
propio poder. Hasta ahora solo se ha estado confirmando en el escenario
económico, dizque "de manera experimental", con evidentes muestras de
fatiga. Quizás este proceso acumulativo de medios cambios y simulaciones
dirigidos principalmente a la conservación del poder político, conduzca
a un punto en que los acontecimientos se precipiten hacia un nuevo
escenario, tan impredecible como diferen te al actual. Por el momento,
el Gobierno sigue asido con fuerza a la batuta y no se vislumbra una
transición cubana completa y positiva a corto plazo.

Source: Transición en Cuba: ¿real o imaginaria? -

Cuba - pese a la apertura, conectarse a internet sigue siendo un lujo

Cuba: pese a la apertura, conectarse a internet sigue siendo un lujo

La dictadura castrista habilitó en junio 35 puntos de navegación por
wifi, pero el servicio es lento y caro. La isla tiene el peor índice de
conectividad del continente, con solo el 5% de los ciudadanos con acceso
a la red

Desde hace tres meses Cuba vive un inédito, aunque todavía limitado,
incremento del acceso a internet con 35 nuevos puntos de conexión wifi,
un auge que engancha a los cubanos y que ha propiciado la proliferación
de servicios "por la izquierda", en argot isleño.

Muchos "bisneros" o negociantes callejeros han aprovechado la
incapacidad del monopolio estatal de las telecomunicaciones (Etecsa) de
mantener un suministro estable de cupones de recargas, los elevados
precios y el desconocimiento de los usuarios neófitos, para ofrecer
servicios al margen de lo legal y atender la demanda.

"Es como siempre ha sido, tratamos de resolver como podemos, no nos
preocupa realmente de qué forma, el problema es resolver, conectarse",
dijo a la agencia Efe Gerardo, un joven que se ha acomodado con su
portátil en un banco del bulevar de San Rafael, en La Habana Vieja,
donde funciona una de las áreas de internet inalámbrico.

Casi siempre ese "resolver" del cubano tiene una dirección: "por la
izquierda", que según explica este habanero significa hacer lo que se
pueda para desafiar las restricciones.

Para Gerardo "el mundo se mueve a través de Internet", por eso el acceso
a la red trae "bastantes beneficios a los cubanos", aunque para algunos
todavía sea muy difícil pagar los 2 CUC (peso convertible equivalente al
dólar) que cuesta la hora de conexión.


"El precio de las tarjetas es muy caro, porque con una hora no
resolvemos, además que la conexión es muy lenta, se cae, te tienes que
volver a conectar, y al final eso no es económico para nosotros", afirmó.

Cuba es uno de los países con menor tasa de conectividad del mundo, con
solo el 5 %, porcentaje que se reduce al 1% en el caso de la banda ancha.

La avidez de los cubanos por navegar por la red ha hecho que se
produzcan unas 55.000 conexiones en cada uno de los 35 puntos de wifi
repartidos por la isla, y de ellas 8.000 de forma simultánea, según
datos oficiales.

La "bolsa negra" de Internet

"Hay mucha gente conectándose y Etecsa no da abasto para vender tarjetas
de recarga, las colas (filas) son muy largas, solo venden en horarios
laborales. Ya después tienes que acudir a la bolsa negra", explicó bajo
la condición de anonimato, un "bisnero" que ofrece estos servicios.

Revender tarjetas, generalmente a 3 CUC (uno por encima de la tarifa
oficial), significa tener "policías siempre encima", por eso este
negociante especifica que se dedica a "instalar softwares", a arreglar
teléfonos y "habilitar redes wifi en móviles".AFP

Varios medios locales, entre ellos el principal diario oficial, Granma,
critican a estos "mercaderes" de wifi, que van desde mediadores a
usuarios y quienes usan sus dispositivos para crear redes inalámbricas
alternativas a las que se accede por la mitad del precio oficial.

"La gente muchas veces no tiene dinero y aprovecha lo que le ofrecen,
pero ya están al tanto de todo eso y han aumentado la vigilancia; a mí
mismo me llevó la policía, sin motivo, y me tuvieron que soltar", dice
este joven, que reconoce que "la wifi es algo que no se ha preparado
como debió ser".

Otra usuaria, Grisel, celebra la oportunidad de conectarse, pero le
preocupan las consecuencias: "tienes que estar pendiente, que no te
lleven el móvil", al reconocer que el precio continúa siendo "elevado"
si se tiene en cuenta el salario promedio del cubano (unos 24 dólares al


Cientos de personas, atentos a sus móviles, tabletas y ordenadores, se
acomodan como pueden en aceras, bancos, escaleras y bordillos de calles
dentro de las zonas wifi, como Yainiel, quien viaja desde Santiago de
las Vegas, a unos 20 kilómetros de La Habana, para conectarse.

"Yo vengo de lejos", cuenta, mientras afirma que "tantas personas con
móviles y computadoras al aire libre han aumentado los robos y la

El joven ingeniero reconoce la pobre calidad de la conexión: "cuando hay
mucha gente se pone muy lenta y es dinero que te está costando", matizó,
al agregar que por eso muchos prefieran pagar la mitad, aunque sea
ilegal, dijo.

"Si Etecsa bajara los precios (...) y ampliara la venta de tarjetas, eso
(las ilegalidades) al final se caería", advirtió, mientras se excusa
alegando que en Cuba "el tiempo sí es dinero".

Source: Cuba: pese a la apertura, conectarse a internet sigue siendo un
lujo | Cuba - Infobae -

Un exagente de la Seguridad del Estado relata su fuga clandestina hacia Estados Unidos

Un exagente de la Seguridad del Estado relata su fuga clandestina hacia
Estados Unidos
DDC | Ciudad de México | 4 Oct 2015 - 4:51 pm.

Rafael Alejandro Hernández se encuentra en México, donde trata de
regularizar su situación.

Rafael Alejandro Hernández, exagente de la Seguridad del Estado, explica
su fuga hacia Estados Unidos en el periódico español El Mundo, que
recoge los peligros a los que miles de cubanos se enfrentan cuando
tratan de llegar a Estados Unidos por tierra.

Rafael Alejandro es uno de los jóvenes que se dio a conocer en 2008,
durante la reunión con el entonces presidente de la Asamblea Nacional
Ricardo Alarcón en la Universidad de Ciencias Informáticas (UCI).

Hernández emigró en enero de 2014 con destino a Estados Unidos viajando
primero a Ecuador. Allí fue detenido y más adelante se trasladó a Colombia.

"Junto a México —explica— es el país más complicado de la ruta por las
autoridades. Cuando la policía descubre que eres cubano sabe que vas a
Estados Unidos y que llevas dinero. Muchos compatriotas perdieron allí
todos los ahorros que llevaban para el viaje".

El exagente intentó conseguir asilo en ese país y pasó junto a dos
compatriotas 27 días encadenado en la plaza Bolívar de Bogotá en señal
de protesta.

Al cap de un tiempo fue trasladado a Panamá, luego cruzó a Costa Rica,
país en el que muchos cubanos se ponen en manos de las mafias, como la
de los coyotes. Pagan de 2.000 a 5.000 dólares con el fin de que los
conduzcan hasta Estados Unidos.

Hernández está ahora en México y quiere regularizarse en allí. El
Gobierno cubano no le ha solicitado y el exagente ha comenzado a
tramitar la residencia. Perdió intencionalmente su pasaporte en Ecuador
al inicio de la travesía y ahora para México es un apátrida en un
laberinto burocrático que le deniega tierra y derechos.

Source: Un exagente de la Seguridad del Estado relata su fuga
clandestina hacia Estados Unidos | Diario de Cuba -

Demanda de “reciprocidad” para Cubana traba vuelos regulares desde EEUU a Cuba

Demanda de "reciprocidad" para Cubana traba vuelos regulares desde EEUU
a Cuba
Según un reporte de The Miami Herald, el fracaso de las conversaciones
para lograr un acuerdo sobre el tema se debe a que Cuba ha reclamado el
mismo derecho para su aerolínea.
octubre 03, 2015

El diario The Miami Herald reporta que, aunque cinco o seis grandes
aerolíneas estadounidenses están "ansiosas" por iniciar servicios aéreos
regulares a Cuba, el fracaso de las conversaciones del pasado lunes y
martes en La Habana para lograr un acuerdo sobre el tema se debe
principalmente a que Cuba ha reclamado el mismo derecho para su
aerolínea nacional, Cubana.

De manera oficial se había informado que cuestiones técnicas y de
regulaciones habían requerido una tercera ronda de negociaciones.

Pero un funcionario del Departamento de Estado dijo al Herald que Cuba
ha dejado claro en las conversaciones que quiere reciprocidad, lo que
significa que también a sus compañías aéreas les gustaría ofrecer
servicios aéreos regulares a los Estados Unidos.

Sin embargo, tal aspiración podría presentar complicaciones debido a
las demandas civiles presentadas, y en varios casos ganadas, en
tribunales de Estados Unidos contra el gobierno cubano.

Las demandas, radicadas por personas que reclamaron que ellas o sus
familiares han sufrido abusos a manos del régimen, se han ido
acumulando. Ahora las adjudicaciones suman varios miles de millones de
dólares. Los demandantes en general han ganado sus casos, porque Cuba ha
optado por no defenderse.

En ese contexto, si aviones propiedad del gobierno de Cuba volaran a
EE.UU. correrían el riesgo de ser incautados para satisfacer los fallos.
El funcionario precisó que el punto fue abordado en las charlas.

Un abogado de Washington especializado en las leyes estadounidenses
sobre Cuba, Robert Muse, comentó al Herald que se han barajado posibles
soluciones temporales, como que Cuba arriende aeronaves pertenecientes a
terceros, pero según el experto estos también podrían ser eventualmente
objeto de retención.

En lo que se debate la legalidad de utilizar aviones de terceros, podría
impedírseles despegar, complicando el tráfico aéreo entre ambos países,
señaló Muse, y dijo que "Miami sería particularmente vulnerable, porque
la mayor parte de estas demandas emanan del condado Miami-Dade".

Otra posibilidad sería que el gobierno de EE.UU. presente una
declaración de interés nacional a fin de invalidar las demandas, dijo el
abogado, pero aclaró que esto demandaría igualmente un proceso prolongado.

La primera ronda de negociaciones bilaterales sobre el tema de la
aviación se celebró en Washington en marzo. En la del pasado lunes y
martes en La Habana hubo, según la fuente del Herald, "un intercambio
franco de puntos de vista". Confirmó asimismo que la parte cubana dijo
estar consciente de sus limitaciones de infraestructura en relación con
el incremento de los viajes, y aseguró que está trabajando para resolverlas.

Se prevé una tercera ronda de charlas sobre el tema para los próximos meses.

Source: Demanda de "reciprocidad" para Cubana traba vuelos regulares
desde EEUU a Cuba -

Intensa semana diplomática en Cuba

Intensa semana diplomática en Cuba
Agence France Presse

El gobernante cubano Raúl Castro sostuvo sendos encuentros el viernes en
La Habana con su par de Laos, Choummaly Sayasone, y con la presidenta de
la Comisión de la Unión Africana, Nkosana Plamini, en una semana de
inusitada actividad de visitas políticas a la isla.

Choummaly, quien llegó el jueves a La Habana, fue recibido por Castro
con honores militares en el Palacio de la Revolución y luego mantuvieron
conversaciones oficiales, informó la televisión cubana.

Raúl Castro también impuso a Choummaly la "Orden José Martí", máxima
distinción que concede el Consejo de Estado de Cuba a figuras

Castro también sostuvo un "fraternal encuentro" con Plamini, en el que
abordaron "de manera especial", la participación de los médicos cubanos
"en el combate contra la epidemia de ébola" en Africa, añadió el
noticiero de televisión.

Plamini llegó el miércoles a Cuba y solicitó una ampliación de la
colaboración médica de la isla en ese continente, según reportes oficiales.

El viernes también arribó a La Habana el presidente de Nauru, Baron
Divavesi Waqa, y está prevista la llegada del primer ministro de Timor
del Este, Rui María de Araujo.

La actividad diplomática se inició el mismo lunes, con la llegada del
presidente de Vietnam, Truong Tan Sang, quien fue recibido por Castro el
martes, a su regreso de las Naciones Unidas, para suscribir acuerdos en
las áreas de turismo, construcción, agricultura y energía.

Esta actividad diplomática está relacionada con la celebración del
segmento de alto nivel de la Asamblea de la ONU en Nueva York, pero
también con el auge diplomático tras el establecimiento de relaciones
diplomáticas con Estados Unidos, el pasado 20 de julio.

Como consecuencia de ese restablecimiento, que terminó con más de medio
siglo de ruptura, expertos de aviación civil de Estados Unidos
sostuvieron en La Habana el lunes y el martes otra ronda de
conversaciones para restablecer vuelos comerciales regulares.

También visitó la isla esta semana el gobernador del estado de Arkansas,
Asa Hutchinson, mientras se reporta la visita de una amplia delegación
empresarial de Puerto Rico.

Source: Intensa semana diplomática en Cuba | El Nuevo Herald -

Balseros de a pie camino de 'El dorado'

Balseros de a pie camino de 'El dorado'

Cubanos en el exilio con destino a Estados Unidos.
Más de 120.000 cubanos han escapado de Cuba por tierra, en una odisea en
la que sufren robos, palizas y violaciones en siete países

ACTUALIZADO 04/10/201503:18A

Rafael Alejandro Hernández se le atragantó un día Cuba y decidió que
era el momento de partir. Entonces, este ex agente de los servicios
secretos y después miembro de la oposición, miró donde miran todos los
cubanos que quieren huir: al mar o a, sorprendentemente, Ecuador.

"Como Quito tiene política de libre visado casi el 1% del total de la
población cubana, más de 120.000 personas, ha salido por ahí", explica
Eduardo Matías, abogado cubano que ayuda a los miles de inmigrantes de
su país que cruzan México destino 'El Dorado' estadounidense. "Han
desaparecido más de 78.000 cubanos en las aguas, es más seguro hacer el
trayecto por tierra", explica el abogado.Comienza entonces la dura
travesía de los balseros a pie. Las aguas no se las tragan pero a muchos
les roban, les violan y hasta les asesinan. Sólo hay una regla fija: "El
viaje se hace siempre en silencio para que no descubran que eres cubano".

Rafael fue uno de esos isleños que decidió intentar hacer los 4.000
kilómetros que separan Quito de Estados Unidos. "El 9 de enero de 2014
aterricé en Quito, me involucré algo con la oposición y cuando acabé
detenido decidí cruzar a Colombia", comienza un relato que sirve de
ejemplo del que hacen a diario miles de sus compatriotas. "Pasé a
Colombia ilegalmente. Me costó tres dólares y un taxi", explica
Rafael.ColombiaY Colombia se convirtió en una pesadilla. "Junto a México
es el país más complicado de la ruta por las autoridades. Cuando la
policía descubre que eres cubano sabe que vas a Estados Unidos y que
llevas dinero. Muchos compatriotas perdieron allí todos los ahorros que
llevaban para el viaje".

Colombia fue el primer país en el que Rafael intentó pedir asilo.
"Llegué sin dinero, dormía en la calle con unos cartones. Tras varios
meses me denegaron el estatus de refugiado y pasé junto a dos
compatriotas 27 días encadenados en la plaza Bolívar de Bogotá como
protesta. Salí en los informativos. Entonces el Gobierno negoció
devolvernos a Ecuador y cuando les dije que mi vida allí corría peligro
me trasladaron a Panamá [algo ilegal, se debe deportar al país de
procedencia]".PanamáEl traslado lo hizo el propio Gobierno colombiano en
una lancha, un lujo comparado con lo que afrontan muchos de sus
compatriotas que cruzan la espesa selva de Darien, donde la mayoría
sufre robos y todo tipo de calamidades. "Me dejaron en Playa la Miel.
Allí hay que subir un cerro, que yo hice bajo una lluvia dura, y llegas
a Puerto Obaldía", recuerda Rafael. "En ocasiones tirotean a los cubanos
en las mismas balsas y se tienen que lanzar al agua. Han llegado a morir
personas. La subida a la loma por la noche es terrible y a veces
aparecen miembros de las FARC que les roban lo que llevan", explica el
abogado Eduardo Matías que le han narrado muchos cubanos.Puerto Obaldía
es una especie de campamento perpetuo de cubanos que llegan allí de
cualquier forma y esperan que las mafias o el dinero de sus familiares
les saque de aquel pequeño infierno caribeño. "Hay siempre 500 cubanos
allí. Abusan de nosotros. El hotel cuesta 5 dólares por persona.
Dormíamos cuatro en un cuarto, en el suelo. Cuando los dueños del
edificio se acostaban abríamos las ventanas y entraban algunos
compañeros más".El negocio allí es también el envío de dinero. Tras ser
esquilmados en Colombia, los cubanos esperan allí que sus familias en
Estados Unidos les manden dinero para seguir el viaje. "Por hacer los
cobros, que se realizan en Panamá, hay un 20% de comisión. El piloto
está metido en el negocio", explica Rafael.

El piloto del que habla lleva el avión que deber servir para escapar y
evitar otra odisea. Hay tres precios de asientos: 115, 265 y 275
dólares. "El de 115 es muy complicado, hay una larga cola de
espera".Finalmente llegas a Ciudad de Panamá donde no te sellan el
pasaporte y te comienzan un 'falso' proceso de refugiado que casi nadie
termina. El objetivo está más al norte, quedan unos miles de kilómetros
aún. Rafael decidió trabajar para ahorrar dinero y poder seguir. "Vivía
en un hotel de unos dominicanos que nos dejaban dormir allí a cambio de
nuestro trabajo. Dormíamos sentados y hasta con los pies por fuera de la
puerta. Conseguí también un empleo en una tienda de animador y ahorré
hasta 600 dólares"."Nunca un cubano residente nos ayudó. En Panamá hay
un famoso lavadero de coches donde los cubanos duermen tirados por el
suelo. Es una propiedad abandonada que se dirige por votación
comunitaria. Siempre hay unos 30 compatriotas allí. Unos se van y otros
vienen que lo siguen llevando. Hasta la Policía lleva allí sus coches a
lavar", recuerda Rafael.Costa RicaFinalmente llegó el momento de cruzar
a Costa Rica en autobús. Por lo general se va en grupo, al menos con dos
o tres personas, para protegerse, aunque no es bueno que el número sea
muy grande y llame la atención. Llega la temible y violenta
Centroamérica. "Muchos usan a los 'coyotes' (traficantes) que te guían
de Panamá a Estados Unidos. El coste es de entre 2.500 y 5.000
dólares".Los meten en camiones hacinados y van pasando de mano en mano a
merced de las mafias. "Son ellos los que llaman a policías que van
robando y extorsionando a los cubanos. Yo decidí hacerlo sin ellos",
dice Rafael. En Costa Rica te dan un salvoconducto para llegar a San
José y solicitar refugio. Sólo los cubanos que se han quedado ya sin
dinero lo hacen. Hay un goteo de personas que se va quedando en el
camino por falta de recursos y exceso de golpes que se establecen en
esos países. El resto pasa rápido y llega a Nicaragua y Honduras tras
pagar entre 100 y 300 dólares por entrar ilegalmente atravesando un
monte peligroso.NicaraguaEn la frontera las mafias están también
organizadas para los cobros, pero Rafael tuvo suerte y viajó gratis.
"Conocí a unos nicaragüenses que me dijeron que cruzáramos con ellos por
el campo hasta su país. Eran tres 'nicas' armados, otro cubano y yo. Lo
hicimos en 30 minutos arrastrándonos y escondiéndonos por la maleza. Me
costó 20 dólares, ya que les pagamos algunos autobuses, mientras que con
los 'coyotes' el precio era de 300".La amistad con aquellos tipos les
llevó a Chinandega, una ciudad a dos horas y media de Honduras donde
pudieron tomar una ducha, comer y dormir en su casa. Habían tenido
suerte: "Mi amiga Lisandra fue violada en Nicaragua delante de su marido
por un policía", apunta Rafael. "En Nicaragua si te detienen vas a una
celda en pésimas condiciones dos o tres días, pagas una multa de 184
dólares y te sacan y dan un salvoconducto para cruzar a Honduras. Pese
al sandinismo, Nicaragua no tiene convenio de extradición con Cuba",
explica Rafael. Otra vez se pasan el problema, tras robarles todo lo que
pueden, de un país a otro. Tocaba Honduras.Honduras"Allí el peligro es
la violencia y las mafias de las maras. A veces compartías camino con ex
mareros que querían dejar su grupo o con gente amenazada. El país te
trata bien, te dan un salvoconducto en Tegucigalpa y tomas un autobús a
San Pedro de Sula". El nombre impone respeto, San Pedro de Sula es la
ciudad estadísticamente más peligrosa del mundo. "Se llega con mucho
miedo. Conocí cubanos a los que robaron, extorsionaron o pegaron
palizas. Las mafias avisan de a qué hora se baja una loma y simulan un
secuestro donde se mete a todos en una casa. Hay también casos de
violaciones de hombres por policías que quedan en total impunidad. La
clave es no hablar, que no escuchen tu acento para no ser un cajero
automático", dice. GuatemalaEl paso ilegal de Honduras a Guatemala
cuesta entre 20 y 30 dólares. "En 24 horas crucé Guatemala y llegué a
México. Se puede entrar por Tabasco o Chiapas. Yo elegí Tabasco porque
hay menos deportaciones", señala Rafael. "México tiene un convenio de
deportación con Cuba que firmó por presión de Estados Unidos, que le
pidió que impidiera la entrada masiva de cubanos a su país. Hacen el
trabajo sucio", explica el abogado."De Guatemala a México hay niños de
12 años que cobran unos siete dólares y te meten ilegalmente por un
caminito muy fácil. Las mafias usan niños porque son inimputables si los
agarran", dice Rafael. "En total yo gasté 1.000 dólares por todo el
viaje", casi un 10% de lo que se gasta de media. Rafael había llegado
por fin a su destino, México y no a Estados Unidos en su caso, y sin
embargo su pesadilla acababa de comenzar.México"Decidí entregarme
directamente a inmigración. Muchos de los cubanos que vienen en camiones
son parados por la Policía, bajados del camión, que los abandona, y
tienen que pagar otros 2.000 dólares de nuevo a las mafias para llegar
hasta Estados Unidos. La corrupción es una pesadilla".Hay decenas de
casos de torturas y muertes de cubanos protagonizadas por los grupos
criminales mexicanos. "A dos cubanos los pararon en Tamaulipas agentes
de inmigración que los entregaron a miembros del Cártel del Golfo. Los
metieron con un grupo que vigilaban unos salvadoreños, un hombre y dos
mujeres. No les daban de comer. Un día les dieron comida. Cuando
acabaron les sacaron la cabeza del salvadoreño y les explicaron que se
lo habían comido. La mitad del grupo comenzó a vomitar y la otra mitad a
llamar a sus familias de Estados Unidos para que pagaran el rescate. Los
salvadoreños no habían conseguido el dinero", explica Eduardo Matías.

La idea de Rafael fue pedir refugio, lo que supone pasar dos meses en
una estación migratoria, en la práctica una cárcel para inmigrantes en
pésimas condiciones. El proceso de amparo supone 15 días hábiles según
la ley. Él estuvo 49, los últimos seis en huelga de hambre. "Éramos 49
personas hacinadas. Conseguimos meter un teléfono móvil con ayudas y
denunciar con fotos la situación. En una semana 45 estábamos libres",
dice.De los 49, 48 están ya en Estados Unidos. Rafael quiere
regularizarse en México. Como Cuba no le ha solicitado, ha comenzado a
tramitar la residencia. Pero lo que no sabía Rafael es que su largo
viaje era un viaje a ninguna parte. Perdió intencionalmente su pasaporte
en Ecuador al inicio de la travesía y ahora para México es un apátrida
metido en un laberinto burocrático que le deniega tierra y derechos. No
es cubano, no es de nadie.Tras pasar tres meses en Ecuador, seis meses
en Colombia, tres meses y medio en Panamá, un día en Costa Rica, dos
días en Nicaragua, un día en Honduras y un día en Guatemala acabó un
demoledor viaje desde Cuba en el que ha conseguido oficialmente no
pertenecer, con total libertad, a ningún lugar.

Source: Balseros de a pie camino de 'El dorado' | Cuba | EL MUNDO -

The demographic revolution

Andres Oppenheimer: The demographic revolution

When young people ask me what will be the jobs of the future, my answer
— contrary to the prevailing view in marketing circles — is simple:
anything related to older people.

Indeed, a new report released Thursday by the World Health Organization
(WHO) confirms that the world's population is getting older, and will
get much older over the next few decades. People are having fewer
children, infant mortality has dropped dramatically and people across
the world are living longer.

Worldwide, the number of people aged 60 and over will double by 2050. In
Latin America, the population aged 60 and over will grow at an even
faster pace: It will double by 2025, the report says.

The WHO study, titled "World Report on Ageing and Health," says that
while there were 50 million people aged over 60 in Latin America and the
Caribbean in 2006, the figure is expected to reach 100 million by 2025.

"Latin America is one of the world's regions that is aging most
rapidly," says Enrique Vega, an expert with the Pan American Health
Organization, the WHO's regional branch.

Cuba, where there are more deaths than births, will be among the world's
10 countries with the oldest populations by 2050, according to United
Nations figures. Cuba's population aged 60 and over will grow from 7
percent in 1950 to 34 percent by 2050.

In Brazil, the population aged 60 and over will increase from 5 percent
in 1950 to 27 percent by 2050. In Mexico, it will grow from 7 percent to
24 percent over the same period.

Because of this demographic revolution, Latin America will soon have the
same problem that European countries are having now: too few young
people having to support too many older people. And, like in Europe,
with older people working longer in life and a growing number of jobs
taken over by robots and automation, Latin America's youth unemployment
problems might not go away.

It's no coincidence that a Forbes magazine article about the jobs of the
future listed registered nurses as the most-wanted workers in the United
States by 2020, followed not too far behind by "home health aides," or
personal living assistants.

While robots and automation will kill many existing jobs like travel
agents — an Oxford University study says up to 47 percent of current
jobs will not exist in two decades — health-related jobs that require a
personal touch will be very much needed. Occupations like social
workers, occupational therapists, audiologists or mental health
therapists are likely to thrive.

Polls show that older people increasingly want to stay in their homes as
long as possible, which will require a legion of personal assistants,
from fitness trainers, massage specialists and mental counselors to
financial aides to help people pay their bills and manage their money.
Entire new industries will flourish, from medical tourism to
elderly-targeted architecture and home designs with electric escalators
and non-slippery floors.

The current corporate world's culture based on marketing goods to
younger people may soon change, at least partly. More companies are
going to produce goods aimed at the not-so-young, such as computer
keyboards with bigger letters, or TV remote controls with four buttons,
instead of dozens.

"In the United States, those who are older than 55 will control 70
percent of all disposable income by 2017," the WHO report says. "In
France, those older than 55 will be responsible for two thirds of all
increased consumption between 2015 and 2030."

My opinion: It's time for countries to focus on how they will cope with
— and take advantage of — the coming demographic revolution. And people
choosing a career or starting a business should think twice about
jumping into the current marketing culture focused on 20-somethings. As
the latest WHO figures show, the world will get much older.

Source: Andres Oppenheimer: The demographic revolution | Miami Herald -

More freedom now for Latin America press - Vargas Llosa

Vargas Llosa: More freedom now for Latin America press

CHARLESTON, S.C. (AP) — While there's more freedom of the press for
Latin American media under democracies than the dictatorships once
common in the region, drug cartels pose a threat to such freedoms, Nobel
laureate Mario Vargas Llosa said Saturday.

The Peruvian journalist, author and scholar who won the Nobel Prize for
literature in 2010, spoke on a variety of issues during an appearance at
the Inter American Press Association which is meeting here through Monday.

Vargas Llosa comments in Spanish, interpreted by a translator, on some
of those issues:


"Freedom of the press today has enemies that are not only governments,"
he said. "There are, for example, drug trafficking organizations that
really fear a free press that investigates. It's a new threat to our
freedom of the press that did not exist before and now it's become a
very, very serious threat."


"I don't think there's the slightest possibility that Trump is going to
be the Republican candidate," Vargas Llosa said. "I believe the United
States is a country that is deeply democratic. I cannot imagine him ever
becoming president. But it is sad that an individual who is engaging in
demagoguery that is racist in its essence has been able to rouse the
enthusiasm of a sector of the population."


"I do rue the fact that he did not invite any dissidents bit I believe
he was working on a political operation that has a long range vision
that goes beyond Cuba and the U.S.," Vargas Llosa said. "He actually
committed himself not to speak to the opposition and he made that
concession thinking that perhaps somewhere along the way he's going to
be rewarded."

He said the goal might be "something that will have to do with the
functioning of the Catholic Church in Havana or Cuba. I think that was a
political operation that has a long range goal and he was running the
risk of being criticized as he has been."


"There is a great audiovisual revolution in our time and there are
channels of expression that are much harder to control. I think that has
been tremendous progress for freedom of expression," he said.

"But there are problems that come up with the technological revolution
and that is the abundance tends to generate confusion. We were talking a
while ago about how today social media can deprive a person of their
identity," he added, noting that there is a Twitter account with his
name but it has nothing to do with him. "I will never have one. I'm not

Source: Vargas Llosa: More freedom now for Latin America press - Yahoo
News -

Tampa nonprofit can again perform hip, knee surgeries in Cuba

Tampa nonprofit can again perform hip, knee surgeries in Cuba
Updated: October 4, 2015 at 06:16 AM

TAMPA — The United States' five-decade-long policy of isolating Cuba was
meant to economically cripple its Communist government.

Instead, some in the medical profession say, it played a role in
crippling the bodies of some with debilitating hip and knee problems who
could have sought surgery considered common in the U.S.

For 20 years, Los Angeles-based nonprofit Operation Walk has sent
medical teams to developing countries to provide total hip and knee
replacement surgeries for free. Politics has made it impossible to help
Cubans since 2004.

Now, with relations improving between the former Cold War enemies,
Operation Walk will return to the island nation with a team of 70 U.S.
medical professionals Nov. 11 to 18 in hopes of performing as many as 50

Led by surgeon Kenneth Gustke, a founding member of the Florida
Orthopedic Institute, the Tampa group will also include his physician's
assistant, Susan Heinrichs, as well as nurse Shirley Supalena and
technician Oona Hastings from Tampa General Hospital — both part of his
regular surgical team.

"Some of these patients will not have arthritis like we see in the
U.S.," said Gustke, who has volunteered with Operation Walk since the
early 2000s. "Due to lack of treatment for so many years, some have
grossly deformed limbs and can barely get around even with a walker."

"The amount of gratitude you get from people who would otherwise have
zero access to this help is amazing."

❖ ❖ ❖

Operation Walk takes over an entire hospital ward in nations it visits —
in this case, the Centro de Investigaciones Médico Quirúrgicas in
Havana, also known as the CIMEQ Hospital.

All members of the U.S. team are volunteers — the surgeons, nurses,
physical therapists, anesthesiologists and every other medical
professional needed to treat the patients from check-in to check-out.

And they bring the prosthetic hips and knees as well as medical items
such as scrubs, drapes and IVs, all either directly donated by a U.S.
medical center or company or purchased through contributions to
Operation Walk.

Larger equipment such as anesthesia machines and surgery tables are
provided by the developing nation's hospital. Using these is the biggest
challenge, Gustke said.

"We bring as much as we can and do the best with what they give us," he
said. "Some of the equipment in Cuba will be 50 years or older. But it
all works, so we'll get it done."

Cuba was the first nation a new Operation Walk visited, in 1995. The
organization returned another six times over the next nine years

Gustke was part of Operation Walk's mission to Cuba in 2004 and looked
forward to future trips there.

But the following year, the State Department denied the nonprofit's
request to visit the island nation, said Operation Walk's medical
director Jeri Ward.

"Every year we'd ask again and be turned down," Ward said.

Then in January, President Barack Obama announced that Americans could
travel to Cuba as long as the trip fits under one of 12 categories that
include medical and health-related projects.

"We are happy we are going back," Ward said. "We are not a political
organization. We are not a business. We are just people who want to help
other people."

The Journal of Bone and Joint Surgery recently reported that more than 7
million Americans are benefiting from total hip and knee replacement

"It is probably the most successful surgical procedure we have in all of
medicine for a patient, in terms of pain relief and ability to get back
independence," said surgeon Gustke, who estimates he has performed at
least 10,000 such procedures in his 34-year career.

❖ ❖ ❖

Because they lack proper equipment, doctors at the CIMEQ Hospital cannot
adequately predict in advance of Operation Walk's arrival which patients
are candidates for the surgeries or what size prosthesis is needed,
Heinrichs said. So the nonprofit brings a bell curve of prostheses and
performs as many surgeries as possible.

"It is unfortunate that there will also be so many we cannot help," said
Heinrichs, the physician's assistant.

To ensure that others go home with some relief, physical therapists will
attempt to alleviate pain for some, and walkers will be given out while
supplies last.

"Even for that they are so grateful," Heinrichs said. "They just want
their independence back in any way."

Still, Cuba boasts of its accomplishments in the field of orthopedics.

This week, the city of Camaguey is hosting nearly 400 orthopedic
specialists from around the world — including the U.S. — at their 26th
meeting of the National Congress of the Cuban Society of Orthopedics and

Cuban health professionals will be presenting their nation's latest
advances and most significant results in the treatment of bone pathologies.

And Cuba promotes its Frank Pais Orthopedic Hospital in Havana as

"While the standard of orthopedic surgery is excellent, the Cubans are
often lacking in the most up-to-date surgical equipment," said John
Kirk, a professor of Latin American studies at Canada's Dalhousie
University and author of "Healthcare without Borders: Understanding
Cuban Medical Internationalism."

This dichotomy, Kirk said, stems from the embargo against Cuba, which
still keeps U.S. companies from selling certain medicines and equipment
to the Communist government, and a moribund economy that prevents Cuba
from making purchases.

Cuba has trained 40,000 health care professionals who are working
temporarily in 77 countries — most recently, helping treat Ebola
patients in West Africa.

The nation has vaccines for lung cancer and diabetic foot ulcers,
neither of which the U.S. has been able to develop.

Yet, something as simple as bandages and over-the-counter medicines are
in short supply.

❖ ❖ ❖

Katherine Hirschfeld, author and a professor of anthropology at the
University of Oklahoma, said during her visits to the island in the
1990s, she saw hospitals with no running water, pain relievers, sterile
gloves or even toilet paper.

"The reports I've read suggest that conditions today are not that
different from the ones I encountered while I was there," Hirschfeld said.

The Frank Pais Orthopedic Hospital is indeed an excellent center, she
said, but it is mostly for the elite. Most Cubans do not have access to it.

"Instead, they have to make do with substandard hospitals that may or
may not have enough medical resources to provide quality care,"
Hirschfeld said.

Helping these such patients, said Ward, the Operation Walk medical
director, is why her organization is needed.

Since it was founded by Lawrence Dorr of Los Angeles in 1995, Operation
Walk has led over 150 missions to 14 nations including El Salvador,
Guatemala, Nicaragua, Peru, Mexico, Vietnam and Tanzania and has
operated on over 7,500 patients, 250 of whom were in Cuba.

The patients pay nothing. Hospital charges for a hip replacement surgery
would total around $117,500 and $119,000 for a knee, according to
Operation Walk's website.

The services of the staff, not including physicians, would cost $115,320
for the work put in on a mission. And each physician's time equals
$300,000. The Cuba team will have eight of them.

Gustke said the team also pays its own and uses vacation days. But it is
all worth it.

He cited an Operation Walk mission to El Salvador a few years back as an
example of why.

One patient had knees, hips and spine fused together. With the help of a
walker, he hopped to get around because he could not take steps. Nor
could he sit.

"He was as stiff as a board," Gustke said.

Following knee and hip replacement surgery, the patient stared and
stared at his feet.

"It was the first time he'd seen them in 15 years," Gustke said. "We can
get people like that back to normal life. It feels good to help."

Source: Tampa nonprofit can again perform hip, knee surgeries in Cuba | and The Tampa Tribune -