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Thursday, January 29, 2015

Marco Rubio schedules Senate hearing on U.S.-Cuba policy

Marco Rubio schedules Senate hearing on U.S.-Cuba policy
@PatriciaMazzei

Florida Republican Sen. Marco Rubio took the helm Wednesday of a
subcommittee -- and promptly scheduled a hearing on on President Obama's
new Cuba policy.

As chairman of the Senate Foreign Relations Committee's Western
Hemisphere subcommittee, Rubio called for a hearing at 10 a.m. next
Tuesday to "examine President Obama's changes to Cuba policy, and its
implications for human rights in the island," according to a news release.

"Being from Florida, I've seen how events in the Western Hemisphere not
only impact our state but our entire nation. For too long, Congress and
the Administration have failed to prioritize our relations in this
hemisphere." Rubio said in the statement.

"As chairman of the subcommittee, I will promote bold measures that
improve U.S. economic and security interests by addressing the region's
growing calls for transparent institutions, access to quality education,
private sector competitiveness, and respect for political and economic
freedom for all."

Rubio, who has been taking steps toward a potential presidential
campaign, is also a member of three other Foreign Relations subcommittees.

RUBIO NAMED CHAIRMAN OF THE SENATE FOREIGN RELATIONS COMMITTEE'S WESTERN
HEMISPHERE SUBCOMMITTEE

Panel will hold its first hearing next Tuesday regarding Cuba policy

Washington, D.C. – U.S. Senator Marco Rubio (R-FL) was officially named
today as chairman of the Senate Foreign Relations Committee's
Subcommittee on Western Hemisphere, Transnational Crime, Civilian
Security, Democracy, Human Rights and Global Women's Issues. He will
also be a member of the Subcommittee on East Asia, The Pacific, and
International Cybersecurity Policy; the Subcommittee on Near East, South
Asia, Central Asia, and Counterterrorism; and the Subcommittee on Africa
and Global Health Policy.

Rubio also announced the first hearing to be held in the Western
Hemisphere subcommittee will be next Tuesday, February 3 at 10:00 a.m.
EST. It will examine President Obama's changes to Cuba policy, and its
implications for human rights in the island.

In assuming this chairmanship, Rubio issued the following statement:

"Being from Florida, I've seen how events in the Western Hemisphere not
only impact our state but our entire nation. For too long, Congress and
the Administration have failed to prioritize our relations in this
hemisphere. This lack of attention has kept us from seizing the
opportunities of a rising middle class, emboldened tyrants and non-state
actors to erode democratic values, allowed global competitors to deepen
their influence in the continent, and diminished our ability to respond
to the proliferation of transnational organized crime and the violence
and instability associated with it.

"As chairman of the subcommittee, I will promote bold measures that
improve U.S. economic and security interests by addressing the region's
growing calls for transparent institutions, access to quality education,
private sector competitiveness, and respect for political and economic
freedom for all.

"I look forward to advocating for closer ties with Canada, Mexico, and
other regional partners such as Colombia as well as greater energy
cooperation and trade. The subcommittee will be a platform for bringing
light and solutions to rising problems in the hemisphere, such as
growing inhospitality for individual freedoms, deteriorating security
environments, lagging competitiveness, ineffective regional
organizations, the need for political stability and economic prosperity
in Haiti, and the promotion and support of democracy in places where
individual freedoms are all but a dream, such as Cuba and Venezuela.

"I hope to also continue my work on the U.S. government's efforts to
promote democracy and advance human rights around the world, to support
the fair and equitable treatment of women around the globe, and increase
religious freedom. This is another set of issues that has far too often
been neglected by this administration. I plan to continue to be a voice
for the oppressed, whether they be in our own hemisphere or on the other
side of the globe. I look forward to working to ensure that U.S.
programs aimed at advancing these freedoms are effective and achieving
results that are consistent with our values as a nation.

"I also intend to remain active on the East Asia and Pacific
subcommittee by supporting our strong alliances in Asia and working to
address the challenges confronting that vitally important region which
will play a significant role in shaping the 21st century. It's clear
that American leadership has achieved a great deal in this region in
recent decades, and now it's important that we take none of our gains
for granted and continue working with our allies to advance our
security, economic and human rights agenda."

Posted by Patricia Mazzei at 1:57 PM on Wednesday, Jan. 28, 2015 in
Cuba, Marco Rubio, Miami-Dade Politics | Permalink

Source: Marco Rubio schedules Senate hearing on U.S.-Cuba policy | Naked
Politics -
http://miamiherald.typepad.com/nakedpolitics/2015/01/marco-rubio-schedules-senate-hearing-on-us-cuba-policy.html

Five ways Obama could make Castro pay Cuba's $6 billion debt to Americans

Five ways Obama could make Castro pay Cuba's $6 billion debt to Americans
By Gregg JarrettPublished January 28, 2015 FoxNews.com

In his half century reign of terror, Cuban dictator Fidel Castro
committed manifold atrocities. Documented evidence reveals him to be a
ruthless tyrant who endlessly abused the most basic of human rights –a
man who played a pivotal role in bringing the world to the precipice of
nuclear annihilation for 13 harrowing days in October of 1962.

Beyond his crimes against humanity and the callous suffering he
inflicted on the people of Cuba, he ruined the lives and livelihoods of
thousands of Americans. He stole their land, homes, bank accounts,
possessions and businesses. He absconded with their property under the
guise of "nationalization." But he is, in truth, a thief.

Will his victims now be fairly compensated or otherwise see the return
of their confiscated property in the wake of America's first steps
toward rapprochement with Cuba? The answer is both legal and political.
Will his victims now be fairly compensated or otherwise see the return
of their confiscated property in the wake of America's first steps
toward rapprochement with Cuba? The answer is both legal and political.
President Obama holds the key. So, don't get your hopes up.

The Theft

In the first half of the 20th century, Americans and U.S. businesses
dominated Cuba. They accumulated vast holdings of property and operated
many of the most lucrative businesses. All of that ended with the Cuban
Revolution in 1959. Castro "nationalized" U.S.-owned industries and
seized much of the island's private property from Americans. There was
no restitution. One legal scholar called it the largest uncompensated
expropriation by a foreign government in history.

The U.S. retaliated with an embargo, prohibiting all trade. But the
Americans who were expelled from Cuba were left holding titles and deeds
to homes and businesses to which they had no access. Their property
rights were dissolved, and any legal judgments obtained were
unenforceable against an isolated nation that refused to recognize any
authority other than its own.

Thousands pursued legal recourse and sought reparations under
indemnification programs established by Congress. Others filed lawsuits
and secured judgments. But Castro didn't care. He repudiated the
legitimacy of the restitution programs, the valuation of losses and the
legal authority of the courts. This, even though Cuba admits their
renegade nationalization was, and is, compensable.

So what, then, does Castro consider fair compensation? Judging from his
payouts to other aggrieved nations, it is mere pennies on the dollar.

How do you value dirt?

In 1961, the U.S. Commerce Department valued American property seized by
the Cuban government at roughly $ 1 to 1.8 billion. Nearly 6-thousand
claims were legally certified. Other published reports placed the theft
as high as $ 9 billion. But the truth is, it's impossible to know
–especially inasmuch as the value of everything plummeted the moment
Castro took control of the island.

What would the same confiscated properties be worth in today's dollars?
$50 billion? $100 billion? How about nothing at all? Given how the
Castro brothers have driven their economy into the ground, making Cuba
one of the poorest nations in the world, valuation could be closer to
dirt than dollars.

Which invites another question: assuming a monetary value could somehow
be devised, how would Cuba pay for it? With the collapse of the Soviet
Union, the Castros lost their financial benefactor. The island is
blighted and broke. Even if it offered government bonds as compensation,
are they worth the paper upon which they are written? How could they be
secured?

Reclaim the property?

Theoretically, it is possible for the confiscated property to be
reclaimed someday by the original owners. But that would require a
dramatic Cuban transformation from socialism to democracy where private
property ownership is permitted. In a recent speech, Cuban President
Raul Castro insisted Cuba would not renounces its core socialist ideals
as part of the deal he negotiated with President Obama to renew
diplomatic relations.

Even if some semblance of democracy were to be restored to Cuba in the
distant future, what remains of the stolen property? No one knows how
many of the private residences that were seized have been divided or
fallen into decay. Some may no longer exist. And what of the current
occupants? Would they allow themselves to be kicked out?

The same may be true of the many farms, industries and commercial
businesses that were confiscated and have been put to other uses in the
last 5 decades. Yes, they have development potential in an open, free
market society. But, again, the future of Cuba is nebulous. How
realistic is the return of these vast holdings under a continuing Castro
regime?

What Obama should do

As a first condition to normalizing relations, President Obama should
demand that all American victims of stolen property be compensated
equitably. He is already obligated by law to do this under the
Helms-Burton Act. But Obama has a propensity to ignore or overrule with
impunity those laws he regards as misguided or inconvenient. This is one
law he should follow.

A second condition should be the establishment of a commission of judges
with legally binding authority to render compensation decisions. Several
reparation models can be studied and replicated, notably the tribunal
that dispensed claims in post-unification Germany.

Third, cash payments need not be derived exclusively from destitute
Cuban coffers. A system of "user fees" on U.S. money going into Cuba
could help fund the claims. Moreover, license and development rights in
Cuba could be conferred in lieu of cash. It would help stimulate the
moribund Cuban economy while compensating simultaneously the many
American victims of theft.

Fourth, Obama should order that frozen Cuban assets be used for
compensation. In 2012 alone, the U.S. Treasury Department seized $ 253
million in Cuban funds, slightly more than the previous year. It is
unknown precisely how much frozen cash is available, but it could be
enough to pay some of the claims fairly.

Fifth, and importantly, thousands of Cuban exiles living in America who
were also victimized by Castro's prodigious theft should be included in
any negotiated settlement.

President Obama has the power and leverage to force the Castro regime to
capitulate if Cuba wants to end the sanctions and restore economic
relations. But so far, he has uttered not a word about a desire to do so.

And when it comes to negotiations with adversaries, Obama tends to give
away the store.

Gregg Jarrett is a Fox News Anchor and former defense attorney.

Source: Five ways Obama could make Castro pay Cuba's $6 billion debt to
Americans | Fox News -
http://www.foxnews.com/opinion/2015/01/28/five-ways-obama-could-make-castro-pay-cuba-6-billion-debt-to-americans/

In Havana's outskirts, a less sunny view of U.S.-Cuba ties

In Havana's outskirts, a less sunny view of U.S.-Cuba ties
Rick Jervis, USA TODAY 7:16 p.m. EST January 28, 2015

SAN FRANCISCO DE PAULA, Cuba — Just an hour's drive from downtown
Havana, people in the rural outskirts tend to be more concerned with
crops, church and scraping together their next meal than politics. Yet
many intently followed last week's historic talks in the capital between
U.S. and Cuba to gauge how the diplomatic détente was progressing.

"This should have happened a long time ago," said Felix Pablo, a
musician in this rural neighborhood 10 miles southeast of central
Havana. "Politicians will always be politicians. But the people need to
connect."

President Obama has repeatedly stressed that a main objective of the
renewed diplomatic efforts with Cuba is to empower and better the lives
of average Cubans. In central Havana, residents are overwhelmingly in
favor of the new ties. Many rely on tourism dollars and see an influx of
American visitors as a direct path to improved lives.

But in the city's outer stretches, which tend to be poorer and less
reliant on tourism, the reaction was less predictable.

In Santa Fe, 12 miles east of downtown Havana, market stalls recently
sold clumps of cabbage, sweet potato and freshly-butchered hog —
including the head. A woman in one stall sold small cups of guarapo,
fresh sugar-cane juice, for a nickel a glass.

Evangelio Rodriguez, 48, a retired civil worker sipping on guarapo, said
the U.S. embargo against Cuba needs to be removed before Cubans see real
change.

"I'm confident in the direction my government is headed," Rodriguez
said. "But I'd like to wait to see real results, palpable results,
before drawing any conclusions."

In nearby Cotorro, known for its large tire factory, Jordan Ferrer
Conde, 37, had far less trust in his government. He said the situation
in Cuba is so dire that he tried to leave on a makeshift raft six times.
All six times, his raft sprung a leak, and he was forced to return to
the island. He's saving for his seventh attempt.

The average Cuban makes $20 a month, yet a pair of good shoes cost
around $80 and a pound of meat $40, he said. He said he believed the
talks wouldn't lead to much change. He and his friends are most worried
that U.S. officials will change the Cuban Adjustment Act, which offers
immigration benefits to Cubans who set foot on U.S. soil.

"Tell Obama not to change that," he said. "At least not until I get there."

His friend, Yusiel Verdecia, 24, also said he didn't believe increased
ties with the U.S. will do much for the average Cuban. He's left the
island on rafts three times — returned each time by a U.S. Coast Guard
cutter. Cuba fined him the equivalent of $250 for trying to leave, or
about two years' salary.

"This is just going from bad to worse here," Verdecia said.

In Cotorro's main square, Javier Gonzalo Hernandez, 29, said he approved
of the talks and hoped the two countries could someday enjoy more
interaction. But changes to Cuba shouldn't be an objective, he said.

"Our problems are an internal issue," said Hernandez, a computer
programmer. "We'll resolve them ourselves."

A nearby group of men, all friends sitting on a bench, nearly all oppose
the new ties. One man, who gave his name only as Carlos, for fear of
repercussion for speaking out against the government, said the state has
failed to deliver to the Cuban people, regardless of its partners. He
said Obama is making a mistake because the Cuban people will gain nothing.

Precise musical timbres, not politics, was the topic for Grupo Ágape, a
seven-piece traditional Cuban son band, as they practiced in the living
room of a small house in San Francisco de Paula. The house was down the
road from Finca Vigía, the former home of Ernest Hemingway.

Bass guitarist Marcel Fernandez said renewed ties with the U.S. could
have an especially positive impact on Cuban musicians such as himself.
His bandmates would love to play in the U.S. but haven't yet because no
one's invited them. Maybe that'll change now, he said.

"Less restraints, more opportunity," Fernandez said. "Hopefully, this
benefits everyone."

Ocelia Perez, 45, spent a recent afternoon buying knickknacks — colored
plastic garlic cloves, tube socks, plastic buckets — at a market in San
Miguel del Padrón to resell them for a profit from her home in downtown
Havana. She said the diplomatic posturing is a good start, but Americans
need to remove the embargo to truly improve Cuban lives and allow more
Americans on the island.

"This is the most beautiful country in the world," Perez said. "Let the
people come and see it."

But the government recently confiscated $5,000 in clothes that she had
imported from Peru and planned to sell. It was the last straw in a
series of run-ins with the state regarding her legal resale business,
she said. Last month, she turned in her visa application and hopes to
soon migrate to the U.S.

Source: In Havana's outskirts, a less sunny view of U.S.-Cuba ties -
http://www.usatoday.com/story/news/world/2015/01/28/cuba-talks-havana-obama-rural/22348739/

U.S. Must Return Guantanamo for Normal Relations With Cuba, Raúl Castro Says

U.S. Must Return Guantanamo for Normal Relations With Cuba, Raúl Castro Says
Demands Come as Two Nations Move Toward Renewing Full Diplomatic Relations
By ASSOCIATED PRESS
Jan. 28, 2015 8:23 p.m. ET

SAN JOSÉ, Costa Rica—Cuban President Raúl Castro demanded Wednesday that
the U.S. return the base at Guantanamo Bay, lift the half-century trade
embargo on Cuba and compensate his country for damages before the two
nations re-establish normal relations.

Mr. Castro told a summit of the Community of Latin American and
Caribbean States that Cuba and the U.S. are working toward full
diplomatic relations but "if these problems aren't resolved, this
diplomatic rapprochement wouldn't make any sense."

Mr. Castro and U.S. President Barack Obama announced on Dec. 17 that
they would move toward renewing full diplomatic relations by reopening
embassies in each other's countries. The two governments held
negotiations in Havana last week to discuss both the reopening of
embassies and the broader agenda of re-establishing normal relations.

Mr. Obama has loosened the trade embargo with a range of measures
designed to increase economic ties with Cuba and increase the number of
Cubans who don't depend on the communist state for their livelihoods.

The Obama administration says removing barriers to U.S. travel,
remittances and exports to Cuba is a tactical change that supports the
U.S.' unaltered goal of reforming Cuba's single-party political system
and centrally planned economy.

Cuba has said it welcomes the measures but has no intention of changing
its system. Without establishing specific conditions, Mr. Castro's
government has increasingly linked the negotiations with the U.S. to a
set of long-standing demands that include an end to U.S. support for
Cuban dissidents and Cuba's removal from the U.S. list of state sponsors
of terrorism.

On Wednesday, Mr. Castro emphasized an even broader list of Cuban
demands, saying that while diplomatic ties may be re-established, normal
relations with the U.S. depend on a series of concessions that appear
highly unlikely in the near future.

The U.S. established the military base in 1903, and the current Cuban
government has been demanding the land's return since the 1959
revolution that brought it to power. Cuba also wants the U.S. to pay
hundreds of millions of dollars in damages for losses caused by the embargo.

"The re-establishment of diplomatic relations is the start of a process
of normalizing bilateral relations, but this will not be possible while
the blockade still exists, while they don't give back the territory
illegally occupied by the Guantanamo naval base," Mr. Castro said.

He demanded that the U.S. end the transmission of anti-Castro radio and
television broadcasts and deliver "just compensation to our people for
the human and economic damage that they're suffered."

The U.S. State Department didn't immediately respond to a request for
comment on Mr. Castro's remarks.

John Caulfield, who led the U.S. Interests Section in Havana until last
year, said the tone of Cuba's recent remarks didn't mean it would be
harder than expected to reach a deal on short-term goals, such as
reopening full embassies in Havana and Washington.

In fact, he said, the comments by Mr. Castro and high-ranking diplomats
may indicate the pressure Cuba's government is feeling to strike a deal
as Cubans' hopes for better living conditions rise in the wake of
Obama's outreach.

"There is this huge expectation of change and this expectation has been
set off by the president's announcement," Mr. Caulfield said.

Source: U.S. Must Return Guantanamo for Normal Relations With Cuba, Raúl
Castro Says - WSJ -
http://www.wsj.com/articles/u-s-must-return-guantanamo-for-normal-relations-with-cuba-raul-castro-says-1422494617

Raul Castro warns U.S. against meddling in Cuba's affairs

Raul Castro warns U.S. against meddling in Cuba's affairs
Wed Jan 28, 2015 6:42pm EST
By Enrique Pretel

Jan 28 (Reuters) - Cuba will not accept any interference from the United
States in its internal affairs, President Raul Castro said on Wednesday,
warning that meddling would make rapprochement between the two countries
"meaningless".

His comments came after U.S. Assistant Secretary of State Roberta
Jacobson, the highest-ranking U.S. government official to visit the
island in 35 years, held talks with Cuban officials on restoring
diplomatic relations. Jacobson also met Cuban dissidents, annoying Cuban
officials.

"Everything appears to indicate that the aim is to foment an artificial
political opposition via economic, political and communicational means,"
Castro told a summit in Costa Rica.

"If these problems are not resolved, this diplomatic rapprochement
between Cuba and the United States would be meaningless," he said.

Castro made it clear, however, that he was committed to the talks
despite his concern that Washington might try to stir up internal
opposition within Cuba through greater telecommunications access and the
Internet.

Castro said during the visit with American diplomats that Cuba had
proposed that it be removed from a blacklist of state sponsors of
terrorism, and the return of the U.S. Guantanamo naval base.

The Cuban leader also urged U.S. President Barack Obama to use executive
powers to ease a decades-long embargo against Cuba, saying Washington
could extend measures like those announced for telecoms to other areas
of the economy.

While Obama can gut much of the embargo, only Congress can lift it
completely. Obama has asked Congress to do so, and has started by easing
restrictions on telecommunications companies in Cuba, among other measures.

Any U.S. companies would have to reach an agreement with Cuban
authorities before doing business on the island.

Castro reiterated that he has no plans to budge from Cuba's single party
political system, although observers have said that does not rule out
the possibility that independent politicians might be given space to run
for local elections in the future.

Castro said Obama's decision to hold a debate in Congress about
eliminating the embargo was "significant", adding that he was aware that
ending it "will be a long and hard road".

The historic high-level talks between United States and Cuba in Havana
are expected to lead to re-establishment of diplomatic ties that were
severed by Washington in 1961. (Additional reporting by David Adams in
Miami and Daniel Trotta in Havana; Writing by Simon Gardner; Editing by
Gunna Dickson, Kieran Murray, Christian Plumb, Toni Reinhold)

Source: UPDATE 3-Raul Castro warns U.S. against meddling in Cuba's
affairs | Reuters -
http://www.reuters.com/article/2015/01/28/cuba-usa-idUSL1N0V726F20150128

Cuba y la nueva política norteamericana

Cuba y la nueva política norteamericana
[28-01-2015 12:55:58]
Centro Cubano de España

(www.miscelaneasdecuba.net).- Buenos tardes. Ante todo, mi gratitud a D.
Eduardo Zaplana y al Club Siglo XXI por la bondad de brindarme esta
prestigiosa tribuna. Vaya por delante una necesaria advertencia: una
charla tan breve como ésta sobre el complejísimo tema cubano me obliga a
un ejercicio de síntesis.
El 17 de diciembre pasado el presidente Barack Obama y el general Raúl
Castro anunciaron simultáneamente un cambio en las tensas y hostiles
relaciones que ambos países habían tenido durante más de medio siglo.
No voy a detenerme en detallar en qué consiste el cambio, porque la
prensa lo ha descrito cuidadosamente, pero puedo afirmar que Estados
Unidos hizo una serie de concesiones unilaterales, pese a que el
gobierno de Obama, una y otra vez, hasta la víspera del anuncio,
insistió en que no haría nada semejante, a menos de que el régimen de
los Castro "moviera ficha" en dirección de la democracia y el respeto
por los derechos humanos.
Mentira.
No fue un gesto diplomático discreto, sino engañoso. La Casa Blanca,
incluso, engañó al senador demócrata Bob Menéndez, presidente del Comité
de Relaciones Exteriores del senado, como éste se ha encargado de
denunciar en un tono justamente airado.
¿Por qué el presidente Obama hizo algo así?
El argumento alegado es que había que ponerle fin a una política
fracasada que en más de medio siglo no había dado resultados, es decir,
no había logrado desplazar del poder a los Castro.
A lo que se agrega un razonamiento tan extendido como dudoso: la
afirmación de que el fortalecimiento de una red privada de microempresas
puede acabar fomentando la democracia en la Isla.
Se olvida que hasta 1968 existieron en Cuba, aún dentro del régimen
comunista, unas 60.000 microempresas privadas que en ese año fueron
intervenidas y confiscadas durante una acción estalinista al que
llamaron "ofensiva revolucionaria". Ésa, por cierto, fue una de las
épocas más represivas y violentas de la historia de la dictadura cubana.
Retomemos la decisión de la Casa Blanca.
¿Acaso Obama canceló la vieja estrategia porque deseaba intentar una
nueva manera de lograr el objetivo de destruir al régimen cubano?
No lo creo. Lo que Obama desea es ponerle fin incondicionalmente a la
vieja relación de hostilidad existente entre los dos países.
¿Por qué?
A mi juicio, en Estados Unidos existen tres grupos notables de personas
que deseaban ese cambio de política cubana, pero por distintas razones.
En primer lugar, están los exportadores y negociantes que desean vender
productos o realizar transacciones beneficiosas. Son empresarios que
defienden sus intereses. No tienen color político ni creen en cuestiones
de valores.
Pero luego existen dos categorías ideológicas que están de acuerdo con
lo que ha hecho el presidente Obama.
Los hay convencidos de que, aunque Cuba sea una dictadura despreciable,
el gobierno de una sociedad abierta y libre como es Estados Unidos no
debe decirles a sus ciudadanos qué países pueden visitar o con quién
deben comerciar.
Piensan que les corresponde a los individuos tomar esas decisiones
libremente. Esta es la posición, por ejemplo, de los libertarios del
Instituto Cato. Son "antiembargo" por razones de principio, aún cuando
sean anticomunistas.
Coinciden con ellos, pero por la otra punta del razonamiento, quienes
tienen una visión procastrista, aunque no necesariamente quieran para
Estados Unidos un modelo de gobierno como el que existe en la Isla.
Muchas de estas personas están convencidas de que la sociedad cubana
anterior a la revolución era una pocilga corrupta, controlada por los
gángsters y explotada por el imperialismo yanqui, y aunque Fidel y Raúl
Castro hayan establecido una dictadura comunista, el resultado –una
población educada y dotada de un amplio sistema de salud—es preferible a
lo que existía.
Son esa gente que admira al Che Guevara porque murió defendiendo sus
ideales, sin detenerse a pensar el daño que hizo en vida ni los
objetivos totalitarios que perseguía.
Para ellos, además, los exiliados son "los de Miami". Una plaga de
personas derechistas, resentidas e insensibles, generalmente batistianas
que fueron privadas de sus bienes por una revolución igualitaria.
¿Quiénes piensan así? Es frecuente encontrar esa percepción en las
universidades, en las instituciones académicas y en los medios de
comunicación como The Nation.
Muchos liberals, en el sentido estadounidense del término, sostienen ese
criterio, bastante frecuente en el ala más radical del Partido Demócrata
americano.
A mi juicio, es a través de ese prisma elemental y falso, pero muy
extendido, como el presidente Barack Obama y su Secretario de Estado
John Kerry "ven" el problema cubano, y es por esa razón ideológica por
lo que le han puesto punto final a una estrategia que sobrevivió a diez
presidentes antes de que al actual inquilino llegara a la Casa Blanca.
Al fin y al cabo, Obama es el más izquierdista de los presidentes
norteamericanos en toda la historia del país, y Kerry, con sus conocidas
simpatías por el primer sandinismo, coincidía con este punto de vista.
En todo caso, para el régimen cubano el cambio de Washington es una
victoria en toda la regla.
Por una parte, le envía a la sociedad cubana el mensaje de que,
finalmente, le han ganado la partida a Estados Unidos sin necesidad de
hacer ninguna concesión, y eso tiene un enorme valor simbólico en el
terreno político.
Por otra, confirman que los problemas de Cuba son el resultado de los
conflictos de la pequeña isla con un gigante abusador, el matón del
barrio, quien, finalmente, se ha visto obligado a rectificar.
Queda probada la tesis de los Castro: los problema de Cuba, de acuerdo
con la percepción que se desprende de la nueva actitud política de
Washington, no se derivan de un sistema de gobierno profundamente
improductivo y abusador, sino de los atropellos del cruel imperialismo
que le han costado a Cuba miles de millones de dólares a lo largo de más
de 50 años de "bloqueo", como pomposamente la dictadura cubana les llama
a las restricciones al comercio entre los dos países.
Obviamente, esto quiere decir que los demócratas de la oposición han
quedado sin verdaderos aliados políticos en la Casa Blanca, algo
especialmente grave en esta época del postsoviétismo. A pesar de la
afirmación de Roberta Jacobson Subsecretaría de Estado para los Asuntos
del Hemisferio Occidental que Estados Unidos no dejará a los opositores
cubanos que luchan por la democracia "abandonados" y que recibirán como
hicieron recientemente en La Habana a los opositores.
Durante los ocho años de Bill Clinton –cuando se firmó la ley
Helms-Burton--, más los ocho de George W. Bush, y los primeros seis de
Barack Obama, estaba establecido que el régimen cubano debía, como
condición previa al arreglo con Washington, emprender una negociación
con la oposición cubana, ampliar los márgenes de participación de la
sociedad civil de la Isla y dar los primeros pasos en la dirección de la
transición.
Ya eso no es verdad. Cuba puede ignorar olímpicamente a la oposición
porque nada tiene que ganar sentándose a la mesa con ella. Ya obtuvo,
unilateralmente, lo que buscaba con tenacidad.
Y, tan grave como esa falta de solidaridad con la oposición, es la
percepción general de lo ocurrido.
Digámoslo claramente: el gesto de Obama ha sido, en general, muy bien
recibido.
Una parte sustancial de los cubanos, incluso de quienes aborrecen al
gobierno de los Castro, están satisfechos porque suponen que, aunque se
fortalezca la dictadura, tal vez ellos vivan un poco mejor. Sueñan, y es
normal que así sea, con mejorar su calidad de vida.
Muchos latinoamericanos, que tienen una visión superficial de los
asuntos de la Isla, también creen que ha sucedido algo conveniente para
todos.
Lo mismo ocurre en Estados Unidos y Europa.
En España no puede extrañar un fenómeno como éste. Tras la Segunda
Guerra mundial, existió un bloqueo diplomático internacional contra la
dictadura de Franco y toda la oposición democrática estuvo de acuerdo en
que esas denuncias y acoso, pese a las bravuconadas nacionalistas,
debilitaba al régimen.
Sin embargo, a principios de la década de los 50, como consecuencia de
la Guerra Fría, Estados Unidos y las democracias occidentales
modificaron esa política y llegaron a un acuerdo con el régimen de Franco.
Entonces, quienes defendieron el cambio de actitud dijeron que ese
acuerdo, esa política de acercamiento, contribuiría a traer la
democracia al país, dado que habían fracasado las medidas de hostilidad.
Todo era mentira.
Objetivamente, el abrazo y la apertura de las democracias no les
trajeron la libertad a los españoles, sino fortalecieron a la dictadura
franquista, que poco a poco superó la crisis sin hacerles la menor
concesión a los demócratas españoles.
Tuvo que morir Francisco Franco, prácticamente un cuarto de siglo más
tarde, para que la democracia llegara a España.
Esto es exactamente lo que nos sucede a los cubanos. Nunca la esperanza
de la libertad ha estado más lejana. Para intentar revertir esa
posibilidad le pedimos al gobierno español:
1) Mantengan el compromiso con la democracia. Plantéense construir un
grupo de AMIGOS DE LA SOCIEDAD CUBANA junto, por ejemplo, a Estados
Unidos, México y otros países europeos.
2) Abran la embajada española en La Habana a los disidentes y demócratas
de la oposición y en las visitas a Cuba incluyan encontrarse con ellos.
3) Piensen que es una mala idea eliminar la posición común europea, tan
cercana a la cláusula democrática del Parlamento Europeo, mientras el
régimen cubano no dé muestras de moverse en la dirección de la democracia.
Muchas gracias.

Source: Cuba y la nueva política norteamericana - Misceláneas de Cuba -
http://www.miscelaneasdecuba.net/web/Article/Index/54c8ce4e3a682e1980ed1773#.VMoYSGjF9HE

Cuba trade backers in Senate take small steps first

Cuba trade backers in Senate take small steps first
BY LINDSAY WISE AND LESLEY CLARK MCCLATCHY WASHINGTON BUREAU
01/28/2015 7:01 PM 01/29/2015 12:01 AM

WASHINGTON
A bill to end all travel restrictions for Americans who want to visit
Cuba will be introduced Thursday on Capitol Hill, marking the opening
salvo in a fight that's brewing over whether Congress should further
open Cuba to travel and trade now that President Barack Obama has
decided to normalize relations with the communist-run Caribbean island.

Led by Republican lawmakers from farming and ranching states, a group of
senators is planning a press conference to outline details of the bill.

"Americans ought to be able to travel wherever they want," said the
bill's sponsor, Sen. Jeff Flake, R-Ariz., adding that increased contact
with Americans could open Cuba to democratic reforms.

The effort has bipartisan support and the backing of the business
community, which is eager to ramp up U.S. exports to Cuba. The ultimate
goal is a full repeal of the economic embargo on Cuba, which was imposed
by Congress more than 50 years ago. Only Congress can lift it.

But that isn't likely to happen anytime soon.

Sen. Lindsey Graham, R-S.C., who stands 5-foot-7, joked that the odds of
Congress lifting the trade embargo on Cuba are about the same as his own
chances of playing professional basketball in the NBA.

"Anything's possible," the senator said with a laugh. "But I don't think
it's very likely."

There is longstanding congressional support, particularly among
Republicans, for maintaining a tough stance against Cuba.

And the new Republican leadership is less than enthusiastic. Senate
Majority Leader Mitch McConnell, R-Ky., has said he disagreed with
Obama's decision to open relations with Cuba.

House Speaker John Boehner, R-Ohio, said in a recent interview with "60
Minutes" that he expects the embargo to stay in place, calling Obama's
move to normalize relations a "bad decision."

With the odds stacked against them, GOP advocates of trade with Cuba
decided to start with the less controversial travel bill, which will be
filed Thursday by Flake. Sen. Jerry Moran of Kansas is a co-sponsor,
along with fellow Republicans Mike Enzi of Wyoming and John Boozman of
Arkansas, and Democrats Dick Durbin of Illinois, Patrick Leahy of
Vermont and Tom Udall of New Mexico.

It's also simpler to change the laws in relation to travel than it is to
lift the embargo, because the embargo was created by several overlapping
laws, Moran said.

"While there's no desire for a delay, there's also a desire to do this
right and do it in a way that allows us to have the broadest support
from members of Congress," he said.

Additional legislation to lift the embargo will follow the travel bill,
Flake and Moran said in interviews. Both senators have long championed
an end to the embargo. Flake flew to Havana for the recent release of
contractor Alan Gross from a Cuban jail, a critical element in Obama's
decision to restore ties with the country.

Their bill would eliminate the restrictions on travel to Cuba that
remain after the Obama administration expanded the leeway for travelers
earlier this month. For now, general tourism still isn't allowed.

Under new rules that took effect Jan. 16, U.S. travelers must fall into
12 categories of authorized travel, but they now can buy their tickets
and make travel arrangements through any travel agency or airline that
provides service to Cuba. Previously such providers needed to get a
license from Treasury's Office of Foreign Assets Control.

The reasons for traveling include professional research, religious
activities, athletic competitions and humanitarian projects.

Flake said he expects his colleagues' support for making it easier for
Americans to travel to Cuba.

"The thought has been that there are just a couple of Republicans in
favor. There are more than that," Flake said of his travel bill's
chances of passing the Senate. "I feel good about that. … The country's
there."

But the senator admits that lifting the embargo on trade will be "a
tougher sell."

In some ways, Obama's unilateral move to restore ties with Cuba has
complicated efforts to lift the embargo, given longstanding Republican
criticism of his foreign policy.

Obama's role virtually guarantees that legislation relating to Cuba will
be controversial and divisive, said Richard Sawaya, vice president of
USA Engage, a group that opposes unilateral sanctions over the use of
diplomacy, whether with Cuba, Russia or Iran.

"What the president is doing is giving people standing to have a food
fight … and that's what I expect," said Sawaya.

"Most members of the (Republican) conference that I've spoken to
consider Cuba in the context of the White House's broader foreign policy
agenda – an attempt at peace through weakness and appeasement," said
Rep. Carlos Curbelo, R-Fla. "I don't see a lot of traction for these
efforts. There aren't enough votes."

Cuba policy splits both the Republican and Democratic caucuses.

In the Senate, Republicans Flake and Moran, along with party colleagues
Pat Roberts of Kansas and Rand Paul of Kentucky, have said they're eager
to see the embargo go away. In the House, Democratic Rep. Charlie Rangel
of New York has led the charge with his Free Trade with Cuba Act, a bill
to repeal the embargo, which he first introduced in 1993.

Leaders of the opposition include Cuban-American Sens. Marco Rubio of
Florida, a Republican, and Democrat Bob Menendez of New Jersey, as well
as Cuban-American Reps. Ileana Ros-Lehtinen and Mario Diaz-Balart of
Florida, both Republicans.

Many members from both parties privately support lifting the embargo but
aren't willing to go against their colleagues for personal or emotional
reasons, or because they're worried about the political fallout at home,
said Jake Colvin, vice president of global trade for the National
Foreign Trade Council, a lobby for multinational companies.

"The issue is emotional for some members, and some members are so vested
in it that it will be difficult to move anything," he said.

Source: Cuba trade backers in Senate take small steps first | The Miami
Herald The Miami Herald -
http://www.miamiherald.com/news/nation-world/world/americas/cuba/article8537477.html

Raul Castro - US must return Guantanamo for normal relations

Raul Castro: US must return Guantanamo for normal relations
BY JAVIER CORDOBA AND MICHAEL WEISSENSTEIN ASSOCIATED PRESS
01/29/2015 3:58 AM 01/29/2015 3:58 AM

SAN JOSE, COSTA RICA
Cuban President Raul Castro demanded on Wednesday that the United States
return the U.S. base at Guantanamo Bay, lift the half-century trade
embargo on Cuba and compensate his country for damages before the two
nations re-establish normal relations.

Castro told a summit of the Community of Latin American and Caribbean
States that Cuba and the U.S. are working toward full diplomatic
relations but "if these problems aren't resolved, this diplomatic
rapprochement wouldn't make any sense."

Castro and U.S. President Barack Obama announced on Dec. 17 that they
would move toward renewing full diplomatic relations by reopening
embassies in each other's countries. The two governments held
negotiations in Havana last week to discuss both the reopening of
embassies and the broader agenda of re-establishing normal relations.

Obama has loosened the trade embargo with a range of measures designed
to increase economic ties with Cuba and increase the number of Cubans
who don't depend on the communist state for their livelihoods.

The Obama administration says removing barriers to U.S. travel,
remittances and exports to Cuba is a tactical change that supports the
United States' unaltered goal of reforming Cuba's single-party political
system and centrally planned economy.

Cuba has said it welcomes the measures but has no intention of changing
its system. Without establishing specific conditions, Castro's
government has increasingly linked the negotiations with the U.S. to a
set of longstanding demands that include an end to U.S. support for
Cuban dissidents and Cuba's removal from the U.S. list of state sponsors
of terrorism.

On Wednesday, Castro emphasized an even broader list of Cuban demands,
saying that while diplomatic ties may be re-established, normal
relations with the U.S. depend on a series of concessions that appear
highly unlikely in the near future.

The U.S. established the military base in 1903, and the current Cuban
government has been demanding the land's return since the 1959
revolution that brought it to power. Cuba also wants the U.S. to pay
hundreds of millions of dollars in damages for losses caused by the embargo.

"The re-establishment of diplomatic relations is the start of a process
of normalizing bilateral relations, but this will not be possible while
the blockade still exists, while they don't give back the territory
illegally occupied by the Guantanamo naval base," Castro said.

He demanded that the U.S. end the transmission of anti-Castro radio and
television broadcasts and deliver "just compensation to our people for
the human and economic damage that they're suffered."

The U.S. State Department did not immediately respond to a request for
comment on Castro's remarks.

Castro's call for an end to the U.S. embargo drew support at the summit
from the presidents of Brazil, Ecuador, El Salvador, Nicaragua and
Venezuela.

Brazilian President Dilma Rousseff also praised the effort by the
leaders of Cuba and the U.S. to improve relations. "The two heads of
state deserve our recognition for the decision they made — beneficial
for Cubans and Americans, but, most of all, for the entire continent,"
she said.

John Caulfield, who led the U.S. Interests Section in Havana until last
year, said that the tone of Cuba's recent remarks didn't mean it would
be harder than expected to reach a deal on short-term goals like
reopening full embassies in Havana and Washington.

In fact, he said, the comments by Castro and high-ranking diplomats may
indicate the pressure Cuba's government is feeling to strike a deal as
Cubans' hopes for better living conditions rise in the wake of Obama's
outreach.

"There is this huge expectation of change and this expectation has been
set off by the president's announcement," Caulfield said. The Cuban
government feels "the constant need to tell their people nothing's going
to change ... the more the Cubans feel obligated to defend the status
quo and to say that's nothing going to change, the more pressure it
indicates to me is on them to make these changes, partly on the economic
side but I would also say on the political side."

---

Associated Press writer Javier Cordoba reported this story in San Jose
and Michael Weissenstein reported from Havana. AP writer Andrea
Rodriguez in Havana contributed to this report.

Source: Raul Castro: US must return Guantanamo for normal relations |
The Miami Herald The Miami Herald -
http://www.miamiherald.com/news/nation-world/world/americas/cuba/article8520107.html

Música contestataria y corrupción judicial

Música contestataria y corrupción judicial
ALICIA FERNÁNDEZ | La Habana | 28 Ene 2015 - 4:47 pm.

Víctima de asalto con arma blanca, el rapero Maikel Oksobo (El Dkano)
acusó de corrupción a la fiscalía y al instructor policial. Ahora las
autoridades buscan vías para condenarlo.

El pasado martes 20 de enero, el Tribunal Municipal de la Habana Vieja,
ubicado en calle Teniente Rey 405, fue sede de otro hecho que reafirma
la ausencia de derechos civiles y judiciales para los ciudadanos
cubanos. Lejos de celebrarse en esta sala penal un juicio con las
garantías constitucionales correspondientes que el Gobierno dice
respetar, se puso de manifiesto la represión policial que culminaría en
el encarcelamiento de la víctima.

A principios del pasado año, Maikel Castillo Pérez, productor musical y
rapero de 31 años, fue víctima de un asalto con arma blanca del cual
resultó gravemente herido con peligro para su vida. Estando recluido en
el hospital Calixto García, Maikel Osokbo (o El Dkano) —sus sobrenombres
artísticos en la escena rapera— fue visitado por un instructor policial,
que se identificaría como Pérez Pérez, con el fin de informarlo sobre
quién había sido su agresor y de que "la policía había realizado una
acusación de oficio". El agresor, según este instructor, era "un
conocido proxeneta de La Habana Vieja conocido como El Pinareño".

En la celebración del juicio, el acusado presentado por la policía
—representada ahora por el instructor Héctor— y la fiscalía, no era el
supuesto El Pinareño sino otro que no había participado en el asalto del
cual fue víctima el artista un año atrás. Según la fiscalía, Maikel
Osokbo aparecía como testigo del caso. Acusado de resistencia y desacato
por el hecho de protestar la decisión de la fiscalía de absolver al
supuesto encartado, el rapero terminó preso en el Vivac a la espera de
juicio y rechaza cualquier alimento.

"Tuve que mostrar, ante todos los presentes en la sala, las cicatrices
de mi asalto", narra Maikel vía telefónica desde el Vivac. "Ahí la
fiscal me pidió disculpas, pero al final determinó absolver al supuesto
acusado que presentaron allí. En plena sala alegué mi desacuerdo,
acusando al instructor Héctor y a la fiscal de corrupción. Por esta
actitud fui conducido desde el tribunal para la estación de Cuba y
Chacón donde me acusaron de atentado y resistencia. Desde ahí me
trasladaron como el peor de los delincuentes, esposado de pies, manos y
cintura, para el Vivac."

Maikel Castillo Pérez, padre de una niña, vive junto a su madre y
esposa, únicos familiares que tiene en Cuba, en Lamparilla 408 entre
Bernaza y Villegas, en La Habana Vieja. A mediados del 2000 comienza su
carrera como Mc, y el sello particular que lo distingue es la lírica
contestataria que asume en sus canciones y la actitud de expresar su
desacuerdo con el Gobierno.

En la edición de 2013 del Festival Puños Arriba, fue nominado en la
categoría Tema Social con la canción "Vamos echando". Sus dos volúmenes,
Sin pelos en la lengua (2013) y Los más duros (2014), reafirman que su
rap "es cerrao y sin concesiones con un sistema lleno de embusteros".

Como declarara en entrevista concedida a Helson Hérnández en Havana
Times el 20 de noviembre de 2013, Maikel vive consciente de "las
consecuencias de decir la verdad". Desde hace varios meses está bajo
asedio policial a través de su jefe de sector, que en diversas ocasiones
le ha amenazado con procesarlo por "peligrosidad".

"No son pocas las veces que se me ha 'advertido' de las consecuencias
por rapear mis cancioncitas contestatarias. Hay días en que creo que mi
asalto es parte de una kamankola disfrazada de delincuencia y
proxenestismo", dice.

La acusación de Maikel, tanto al instructor Héctor como a la fiscal, de
amañar el juicio y de corrupción no es nada injustificada.

"Meses antes de celebrarse el juicio otro instructor, Malcom, fue a mi
casa con su mujer para convencerme de cambiar mis declaraciones. Por
supuesto que siempre me negué. Ahora, estando en el Vivac, se me acerca
un oficial de la Contrainteligencia Militar (CIM) y me pregunta si yo
era de La Habana Vieja y si el instructor del caso de mi asalto se
llamaba Héctor. Cuando le digo que sí, me confirma que este sujeto
estaba bajo investigación de la CIM por corrupción, y que yo no era el
primero en acusarlo. Pero igual sé que eso será un proceso largo y
burocrático, y en lo que el palo va y viene, yo estoy envuelto en un
proceso turbio para virarme, como ya hicieron, la tortilla al revés."

El juicio por desacato y resistencia, por el hecho de hacer uso de su
derecho a cuestionar una arbitrariedad judicial, fue desestimado este
miércoles en el Tribunal Municipal de la Habana Vieja. Pero no es el
punto final para Maikel; las autoridades quieren acusarlo ahora de
"peligrosidad social", una figura bajo la cual suelen acabar en prisión
opositores y ciudadanos molestos.

El rapero tiene otra cita con el tribunal este jueves por la mañana. "Si
las cosas no resultan claras, más allá de este atropello donde de pronto
de víctima me presentan como delincuente, igual voy a protestar
cualquier decisión. Estoy listo para todo y sin pelos en la lengua", dice.

Source: Música contestataria y corrupción judicial | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/cuba/1422460040_12573.html

El senador Rubio presidirá la primera audiencia sobre Cuba en el Congreso de EEUU

El senador Rubio presidirá la primera audiencia sobre Cuba en el
Congreso de EEUU
AGENCIAS | Washington | 29 Ene 2015 - 11:00 am.

Ha sido nombrado presidente del subcomité para asuntos del Hemisferio
Occidental, Seguridad Civil, Democracia y Derechos Humanos.

El senador republicano Marco Rubio, posible candidato a la presidencia
de EEUU en 2016, presidirá el próximo martes la primera audiencia sobre
el deshielo de las relaciones con Cuba que se celebrará en el Congreso
tras su anuncio.

Rubio fue nombrado presidente del subcomité para asuntos del Hemisferio
Occidental, Crimen Transnacional, Seguridad Civil, Democracia, Derechos
Humanos y Asuntos Mundiales de la Mujer, ante el que se celebrará dicha
audiencia, reporta EFE.

"Siendo de Florida, he visto cómo los acontecimientos en el Hemisferio
Occidental no solo impactan en nuestro estado, sino en toda nuestra
nación. Durante demasiado tiempo, el Congreso y la Administración no han
logrado priorizar nuestras relaciones en este hemisferio", dijo Rubio
tras su nombramiento.

"Esta falta de atención nos ha impedido aprovechar las oportunidades de
una clase media en ascenso, ha envalentonado a los tiranos, ha permitido
que actores no estatales erosionen valores democráticos y que
competidores globales profundicen su influencia en el continente",
aseveró el senador cubanoamericano.

Rubio alertó, asimismo, de que Estados Unidos ha perdido su capacidad
para responder ante la proliferación de la delincuencia organizada en
las Américas.

"Como presidente del subcomité, promoveré medidas audaces que mejoren
los intereses económicos y de seguridad, abordando los crecientes
llamados a la región para contar con instituciones transparentes, acceso
a una educación de calidad, competitividad del sector privado, y respeto
por la libertad política y económica para todos", añadió.

El legislador, gran escéptico del proceso de restablecimiento de
relaciones diplomáticas entre Cuba y Estados Unidos, resaltó también que
trabajará por defender los derechos humanos en los países americanos,
especialmente en Venezuela y Cuba.

Source: El senador Rubio presidirá la primera audiencia sobre Cuba en el
Congreso de EEUU | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/cuba/1422525642_12591.html

Criminales dentro de la policía

Criminales dentro de la policía
BORIS GONZÁLEZ ARENAS | La Habana | 29 Ene 2015 - 7:29 am

Quienes detuvieron e interrogaron a Oscar Casanella aflojaron
secretamente una goma del auto en que lo dejaron marcharse: otro caso de
represión en torno a la performance de Tania Bruguera.

El pasado 30 de diciembre de 2014 fue el día que escogió la artista
Tania Bruguera para realizar la performance El susurro de Tatlin en la
Plaza de la Revolución. Las acciones desplegadas por los órganos
represivos cubanos para impedir la realización del evento artístico
incluyeron la detención de Tania Bruguera y de muchas personas que
asistieron a la plaza para participar de la obra. Los acontecimientos
que acompañaron la represión fueron diversos. Algunos de ellos han sido
públicos en tanto otros han permanecido ignorados.

Oscar Casanella es investigador del Departamento de Investigaciones
Preclínicas del Instituto Nacional de Oncología y Radiobiología (INOR)
del Ministerio de Salud Pública. Oscar es bioquímico de profesión y
profesor adjunto de la Facultad de Biología, donde imparte la asignatura
de Inmunología en las carreras de Biología y Bioquímica. Además es
especialista en Bioinformática de la Universidad de Lausana, Suiza.

Pero también Oscar Casanella defiende sin miramientos los derechos de
los cubanos y el pasado 30 de diciembre tenía la intención de participar
en la obra de Tania Bruguera. Desde días antes había enviado mensajes
de texto, con su celular, convocando a sus amigos para la Plaza. Estos
mensajes nunca llegaron a su destino.

En la mañana del 30 de diciembre se encontraba en su centro de trabajo,
junto a su esposa Eleanne Triff y su primo Walter Saint-Blancard. Allí
supo que lo buscaban dos oficiales de esas instituciones militares
cubanas que, a fuerza de violar la ley, se han convertido en
paramilitares. Oscar Casanella se opuso a hablar con ellos de otro tema
que no fuera su objeto de trabajo, patologías oncológicas y bioinformática.

Los oficiales improvisaron entonces una entrevista entre Oscar y su
jefe en el centro de investigaciones Lorenzo Anasagasti, en la
actualidad unos de los subdirectores del INOR. Hicieron salir de sus
oficinas al resto de los directivos de esta importante institución
científica para convertirlas en espacio de retención. En la oficina del
director Luis Curbelo Alfonso sentaron a Eleanne Triff y a Walter
Saint-Blancard, y a Oscar Casanella lo llevaron al salón de reuniones de
la dirección.

La entrevista anunciada no se produjo, aun cuando Oscar Casanella pudo
escuchar, sin precisar los detalles de la conversación, el encuentro
entre Lorenzo Anasagasti y los paramilitares encargados de su arresto.

Los oficiales decidieron entonces trasladar a Oscar Casanella y su mujer
en patrullas policiales a la estación de policía de Guanabo, en las
afueras de la ciudad. Walter Saint-Blancard, el primo de Oscar
Casanella, siguió todo el tiempo a las patrullas en un Lada de su
propiedad. Iba acompañado durante el trayecto no por un policía, sino
por uno de los paramilitares encargados de aquella operación.

No es seguro que aquellos oficiales supieran desde el principio el lugar
al que se dirigían, pues se detuvieron en Tarará, la antigua Ciudad de
los Pioneros, por unos 40 minutos, y allí parecían esperar orientaciones.

Ya en la unidad, Oscar Casanella fue sometido a un largo interrogatorio
que pasó ampliamente de las tres de la tarde, hora a la que Tania
Bruguera había convocado para su performance.

La narración de las preguntas y argumentos manejados por los oficiales
carece de especial interés, pues son los argumentos usados contra los
opositores continuamente. Todos los opositores somos mercenarios, el
acercamiento a Estados Unidos no quiere decir que no sigan siendo el
enemigo, sino que es mejor tenerlos cerca para conocerlos, y un largo
etcétera que lo que buscaba era quemar el tiempo. No faltaron sin
embargo amenazas manifiestas.

Además de científico, profesor y defensor de nuestros derechos
ciudadanos, Oscar Casanella es cuentapropista, lo máximo a que puede
aspirar un cubano con intenciones empresariales. Participa de It's Cuba,
una iniciativa privada de varios socios que se dedica al transporte de
turistas. Los oficiales no mostraron mucho reparo en intimidarle. Le
ofrecieron apoyo en su empresa si se aleja de la oposición, pero también
le amenazaron con boicotear el negocio.

Al largo interrogatorio se fueron sumando otros paramilitares. Cuenta
Oscar Casanella que el último fue un hombre con apariencia de psicólogo
escondido detrás de un bigote que no le habría dejado ver la quijada de
no haber sido por su rostro alargado, y que se presentó como Mario. Con
él concluyó el interrogatorio de aquel día.

Mario es campechano y afable, admirador del presidente de la Asociación
Jurídica Cubana Wilfredo Vallín, con quien Oscar Casanella ha organizado
importantes cursos sobre Derecho, y confeso amigo de Manuel Cuesta
Morúa, defensor de los derechos humanos en la Isla. Mario no se mide
para recomendarle, ya a la altura de las nueve de la noche, que priorice
la investigación en el Instituto.

Finalizado el interrogatorio, a Oscar Casanella le devuelven sus
pertenencias y son liberados él, su novia y su primo. Nunca les dejaron
llamar por teléfono a la familia, haciendo que lo que podría ser una
detención momentánea se convirtiera en otro de los secuestros
registrados aquel día.

Era en el carro de Walter Saint-Blancard que volverían. Mientras se
preparaban para salir, Mario, el campechano bigotudo, consejero y
aficionado de Wilfredo Vallín y Manuel Cuesta Morúa, se acercó al carro
y les pidió que tuvieran cuidado. La fecha, 30 de diciembre, es ya
peligrosa para conducir y solo le faltó añadir que era un consejo de
padre. Luego, cuenta Oscar Casanella, se montó en un Lada rojo y partió.
La matrícula del Lada era amarilla, el color que definía la pertenencia
del vehículo a un particular antes de la actual emisión y que el 1 de
enero del 2015, dos días después de aquel encuentro, dejaron de tener
circulación legal.

Durante el trayecto de regreso Oscar Casanellas, su esposa y su primo,
sintieron todo el tiempo un ruido extraño en el vehículo, pero agotados
por el largo interrogatorio y ansiosos por llegar a la casa, no pararon
para revisar lo que motivaba aquel sonido. Luego supieron que los
tornillos de la goma derecha trasera habían sido aflojados, con la sola
excepción del de seguridad. La pérdida de una goma en pleno movimiento
pudo ocasionar un grave accidente, sin duda peligroso para las vidas de
los que iban en el vehículo, pero también de cualquier otra persona a la
que el carro pudiera atropellar si salía de su recorrido.

Semejante atentado es un signo preocupante para los tres detenidos de
ese día. Quedaría por saber si los oficiales no vinculados al bigotudo
Mario tenían consciencia de esta acción. Los militares de nuestro país
deben conocer que, amparados por su sombra, verdaderas pandillas de
criminales actúan y el asesinato no es un límite que no crucen.

Un Lada rojo, como el del campechano Mario según la descripción de Oscar
Casanella, era el vehículo que siguió a Oswaldo Payá en lo que fue su
último viaje. Tal ha sido la declaración de Ángel Carromero, el que
conducía el carro donde el líder disidente cubano y Harold Cepero
murieron en julio del 2012.

Source: Criminales dentro de la policía | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/cuba/1422487259_12586.html

Condenan a un año de cárcel al rapero contestatario Maikel Oksobo

Condenan a un año de cárcel al rapero contestatario Maikel Oksobo
DDC | La Habana | 28 Ene 2015 - 11:29 pm.

Fue sentenciado por 'peligrosidad predelictiva' en un juicio sumario en
el que el abogado defensor asistió por casualidad.

El rapero contestatario Maikel Oksobo (El Dkano) fue sentenciado este
miércoles a un año de prisión acusado de "peligrosidad predelictiva" en
un juicio sumario que tuvo lugar en el Tribunal Municipal de la Habana
Vieja, informaron a DIARIO DE CUBA fuentes conocedoras del caso.

Las mismas fuentes explicaron que el juicio debía celebrarse por la
mañana, pero luego fue suspendido y pospuesto para el jueves. Finalmente
las autoridades condujeron al acusado por la tarde a las dependencias
judiciales, "cuando ya no quedaba nadie", para someterle "a un juicio
sumario escondido".

Oksobo, cuya obra musical destaca por su elevado contenido crítico, fue
víctima de un asalto con arma blanca el año pasado. Por ese caso, en el
que era la víctima, acabó acusando de corrupción a la fiscalía y al
instructor policial.

Las fuentes consultadas señalaron que la suspensión del juicio del
miércoles para el jueves fue solo una "trampa" para poder juzgar al
músico de forma sumaria por la tarde, en presencia solo de los policías
y el fiscal.

El abogado defensor estuvo presente por casualidad, dado que no le
habían informado de la celebración del juicio y se enteró porque estaba
en el Tribunal para resolver asuntos administrativos. El letrado
consiguió finalmente rebajar la pena solicitada para el rapero de cinco
a un año de cárcel.

Source: Condenan a un año de cárcel al rapero contestatario Maikel
Oksobo | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/cuba/1422484162_12585.html

Jorge Castañeda - El deshielo entre La Habana y Washington 'no irá mucho más allá de lo simbólico'

Jorge Castañeda: El deshielo entre La Habana y Washington 'no irá mucho
más allá de lo simbólico'
AGENCIAS | Ciudad de México | 29 Ene 2015 - 11:20 am.

En cuanto a Venezuela, 'va a ser muy difícil' que el gobierno de Maduro
'sobreviva con los precios del petróleo donde están', opina.

El exsecretario de Relaciones Exteriores mexicano Jorge Castañeda Gutman
opinó este jueves en una entrevista que el "deshielo" entre los
gobiernos de Cuba y Estados Unidos "no puede ir mucho más allá de lo
simbólico" mientras "no haya un cambio de régimen" en la Isla, algo a lo
que "los cubanos se niegan", informa EFE.

Castañeda, canciller entre 2000 y 2003, durante el mandato del
presidente Vicente Fox, presenta estos días en México su libro Amarres
Perros, una autobiografía que mezcla aspectos de su vida personal y
acontecimientos de la historia reciente en los que ha sido "testigo
—constante— o protagonista —esporádico—".

La relación con su padre, un diplomático y exsecretario de Exteriores, y
su madre, de origen "ruso-polaco-judío" y de fuerte ideología
izquierdista, marcó a fuego su identidad y desarrollo personal y
profesional, tanto como sus viajes por el mundo desde muy temprana edad
acompañando a sus progenitores.

En las 631 páginas de la obra sobresalen su constantes referencias a
Cuba y Estados Unidos, países a los que de una u otra forma estuvo
vinculado y sobre los que es un experto.

Consultado sobre el reciente acuerdo entre los Gobiernos de Raúl Castro
y Barack Obama para iniciar el restablecimiento de relaciones
diplomáticas, Castañeda admitió que "para nada" se lo esperaba, "aunque
sabía que había habido conversaciones".

"Obama quería hacer algo y había mucha gente en Estados Unidos, más o
menos cercana a Obama, que le insistía en esto", comentó.

El exministro destacó gestos como la reciente "liberación de disidentes"
en la Isla, "que se llame Embajada la Sección de Intereses" de Estados
Unidos en La Habana o que en la próxima Cumbre de la Américas de Panamá,
en abril, Obama y Raúl Castro vayan a "conversar", pero se mostró
pesimista sobre otros avances más profundos.

"Es muy claro: Obama no puede ir mucho más allá de lo simbólico sin que
haya un cambio de régimen en Cuba" y "los cubanos no quieren el cambio
de régimen y quieren que los americanos vayan más lejos".

Por estos motivos, no cree que "la relación con Estados Unidos sea la
tabla de salvación de la naufragante economía cubana en sustitución del
petróleo venezolano", aunque hayan coincidido en el tiempo las
negociaciones entre Washington y La Habana y la crisis venezolana.

"Los cubanos sabían que Chávez iba a morir, que sin Chávez eso se iba a
terminar muy mal; tal vez nadie sabía que se iba a desplomar el precio
del petróleo, pero las dificultades económicas no vienen de ahora, de
hace dos semanas, venían de entonces", afirmó en alusión a la situación
de Venezuela.

Sobre el Gobierno del presidente Nicolás Maduro, manifestó que "va a ser
muy difícil que ese régimen venezolano sobreviva con los precios del
petróleo donde están".

El catedrático de la Universidad de Nueva York indicó, asimismo, que le
dan "un enorme gusto" las medidas unilaterales tomadas por Obama en
materia migratoria "desde hace tres o cuatro años, acelerando mucho los
procesos de reunificación familiar, los trámites, dando un mayor número
de visas a un mayor número de trabajadores" inmigrantes.

Sin embargo, aclaró que el mandatario estadounidense está "pagando el
costo de todo eso con sus deportaciones", que calificó de "muy
reprobables, lamentables, trágicas, crueles y totalmente fuera de lugar"
para un gobernante como él.

"Dos millones de deportados en seis años me parece una locura", sentenció.

Consideró también que no cree "que tengan los votos los republicanos
para imponerle un veto" a Obama, quien "tiene mucha prisa" por hacer
cosas en la recta final de su gestión.

Source: Jorge Castañeda: El deshielo entre La Habana y Washington 'no
irá mucho más allá de lo simbólico' | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/cuba/1422526850_12592.html

Boris González Arenas apela su expulsión de la Escuela Internacional de Cine

Boris González Arenas apela su expulsión de la Escuela Internacional de Cine
DDC | La Habana | 28 Ene 2015 - 8:13 pm.

Está recibiendo ayuda de la independiente Asociación Jurídica Cubana.

El cineasta Boris González Arenas ha apelado su expulsión de la Escuela
Internacional de Cine y Televisión de San Antonio de los Baños (EICTV)
por "ilegalidad" en las causas esgrimidas.

"Abogados independientes de la Asociación Jurídica Cubana, presidida por
Wilfredo Vallín, se ofrecieron para ayudarme y desde el primer momento
me aseguraron que la Resolución proclive a mi despido es ilegal",
explicó el también colaborador de DIARIO DE CUBA.

El cineasta indicó que entre la posibilidad de que "sea anulada la
resolución" y se le devuelva su puesto de trabajo, o "se siga adelante
con una farsa ilegal", lo que desea es "que triunfe el derecho".

"La conservación de un proceso, que ya en su arrancada fue ilegal,
probaría la impunidad con que el gobierno cubano y sus instituciones
paramilitares rigen los destinos del país", dijo González Arenas en un
comunicado enviado este miércoles.

El colaborador de DIARIO DE CUBA pasó el fin de año en un calabozo por
intentar asistir a la performance convocada por Tania Bruguera, el 30 de
diciembre, en la Plaza de la Revolución.

Luego fue expulsado de su puesto de trabajo como coordinador de la
Cátedra de Humanidades en la Escuela Internacional de Cine y Televisión.

Las autoridades lo acusaron de "publicar artículos que se oponen al
Estado cubano" y a "valores humanistas que la escuela comparte y apoya".
Asimismo, de escribir "contra instituciones y líderes" del país.

En la reunión que decidió su expulsión participaron Jerónimo Labrada,
director general de la EICTV; María Julia Grillo, directora Docente;
Arturo Arango, jefe de la Cátedra de Guión; Zenobio Fajet, jefe de la
Cátedra de Documentales; Héctor Veitía, responsable de los talleres
internacionales; Tony Orta, director de Producción; los abogados Juan
Grillo e Iris Dávila; Enrique Álvarez, jefe de la Cátedra de Dirección;
Jorge Iglesias, jefe de la Cátedra de Humanidades; Lázaro Llanes,
miembro de la administración.

Source: Boris González Arenas apela su expulsión de la Escuela
Internacional de Cine | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/derechos-humanos/1422472392_12582.html

Los dos Partidos Comunistas de Cuba

Los dos Partidos Comunistas de Cuba
PEDRO CAMPOS | La Habana | 29 Ene 2015 - 7:28 am.

Uno es el del aparato burocrático; el otro, el verdadero, el de las
bases, está mejor preparado para enfrentar los cambios que el país demanda.

El sistemático intercambio directo con militantes del Partido Comunista
de Cuba (PCC) en las bases que sostenemos los compañeros que nos
vinculamos a través del boletín SPD (Socialismo Participativo y
Democrático) nos ha llevado a varios a concluir que en Cuba hay dos
partidos comunistas.

El burocrático, de Machado Ventura y su estructura designada de
dirección, que todavía sigue adscrita al arcaico "marxismo leninismo"
con sus vetustas concepciones sobre la "dictadura del proletariado", el
papel dirigente del Partido, los sindicatos y organizaciones de masa
como poleas de transmisión y control sobre las bases, la economía
centralizada y planificada, las empresas estatales asalariadas y la
lucha contra el "enemigo imperialista y todos sus aliados
contrarrevolucionarios" como "caballito de batalla".

Allí todo es complacencia, nada se quiere en verdad cambiar y todo
discurso está vacío de contenido revolucionario.

Y el de la bases, el otro, el verdadero PCC, compuesto por los núcleos
en los centros de producción o servicios, algunos en los mismos aparatos
burocráticos y en los llamados núcleos zonales que agrupan a los
jubilados. En este se manifiesta ampliamente la crítica del sistema
burocrático impuesto en nombre del socialismo y sus trabas estatalistas
y se hacen propuestas constantes, poco oídas y menos respondidas, sobre
cómo enfrentar los problemas comunales, de la producción o los servicios
con una visión renovadora.

Este fenómeno no es nuevo, se viene manifestando con mucha más fuerza
desde las discusiones del IV Congreso del PCC en 1990-91, cuando en no
pocos núcleos, a partir del proceso de descomposición de la URSS y el
"campo socialista", se hicieron análisis de las contradicciones y
desviaciones de la concepción de socialismo que se aplicaba en Cuba como
copia de aquel que había fracasado en todas partes y empezaron a
aparecer propuestas muy precisas sobre la necesidad de democratizar el
partido y la sociedad y socializar la producción y la apropiación.

Estas manifestaciones se han incrementando a partir de las discusiones
del VI Congreso que, con todo y su verticalismo y demás limitaciones,
posibilitaron de nuevo que las bases del partido se proyectaran y
aprendieran que se pueden tener y sostener públicamente criterios
diferentes. Esto se ha ido convirtiendo en un ejercicio cotidiano que el
PCC-Burocrático ni sus comisarios llamados instructores pueden controlar.

Pero ese destape crítico es mayor aún en las organizaciones de base de
la Unión de Jóvenes Comunistas (UJC), manifiesto en las reuniones y
foros de todo tipo donde participan. Sobre el tema de la UJC me
extenderé en otra ocasión.

Ya hoy es evidente que la dirección burocrática del PCC anda por un lado
y buena parte de las bases anda por otro. Por eso hablamos de dos
Partidos Comunistas.

Y es una suerte, porque se dice mucho que el país no está preparado para
los cambios progresivos y progresistas inminentes en las nuevas
tecnologías informáticas y en las relaciones de producción estatales
asalariadas que débilmente facilita la llamada "actualización",
impulsada por el equipo militar de Raúl Castro, pero que, sobre todo,
impone la realidad misma y las ansias de jóvenes, maduros y viejos por
salir el esquemático atraso en que nos ha sumido el "socialismo de Estado".

Realmente, el pueblo cubano, los trabajadores, los jubilados y las amas
de casa y especialmente las bases del PCC y la UJC, están mucho más
preparados para asimilar y desarrollar los cambios de lo que proyectan
Granma, el NTV y la Mesa Redonda, informativos emblemáticos del añejo
neoestalinismo incrustado en las estructuras burocrática del Partido.

Hoy, cuando vemos la forma en que se presentan las noticias los medios
oficiales, nos damos cuenta que esa estructura no está preparada para
lidiar con la nueva política de acercamiento de EEUU.

Pero la situación es distinta en las bases del Partido, donde hay mucha
más conciencia de la necesidad y la urgencia del cambio, y donde el
impacto de muchas de las medidas "democratizadoras" de Obama puede ser
mejor asimilado y hasta acogido en función del empoderamiento ciudadano
por el que hace tiempo se clama y demanda en los núcleos de base del PCC
y de la UJC.

Los militantes del PCC que se relacionan con el SPD aseguran que han
calado en las bases del partido las ideas de un socialismo más
democrático, de la democratización del partido y la sociedad, la
libertad de expresión y asociación y la aceptación del pluralismo
político, así como el avance hacia formas de la economía social
relacionadas —a través de la cooperación, los créditos y las
relaciones monetarias y el mercado— con formas tradicionales de la
producción capitalista privada.

En la base se demanda la modernización de la economía y del amplio
acceso popular a las nuevas tecnologías informáticas.

El Gobierno de EEUU está promoviendo elementos que coinciden con las
demandas de las propias bases del PCC, de la UJC y de importantes
sectores del pueblo cubano, algunos hasta contemplados en los
Lineamiento de la "actualización" pero que la burocracia partidista se
obstina en obstaculizar.

Raúl y los que en su entorno están interesados en un verdadero progreso
del país, pueden y deben apoyar los intereses que se manifiestan en los
núcleos, si es que la estructura burocrática permite que les llegue esa
información, y deben aprovechar la creciente marea de críticas al viejo
socialismo y el apoyo a una amplia apertura democrática y socializadora
presentes en esos niveles del propio Partido, y acabar de desprenderse
del ala burocrática que lastra y retarda los avances necesarios.

Gorbachov cometió tres errores graves que dieron al traste con la
perestroika: 1) no desarrolló ampliamente las formas autogestionarias de
producción y mantuvo muchos frenos estatales a las mismas; 2) no buscó
la alianza con las clases medias y las fuerzas democráticas; y 3) no
enfrentó ni derrotó a las fuerzas conservadoras del neoestalinismo en el
PCUS que, a la postre, le dieron el golpe de Estado. Esto será abordado
en forma más amplia en escrito posterior.

Y se debe recordar que los golpes de Estado no son solo militares,
también pueden ser "institucionales" y que no fue el acercamiento a
Occidente lo que acabó con la URSS, sino los serruchos internos.

La "revolución", que algunos entienden como el fenómeno de los 60
vinculado a un grupo de figuras históricas que trataron de imponer una
visión neoestalinista de socialismo, ya fue rebasada por la historia y
vive fundamentalmente en los recuerdos de las generaciones mayores y en
los medios controlados por la burocracia partidista.

La otra, la verdadera, la revolución que implica un proceso de
democratización de la vida política y socialización de la economía,
tiene amplio apoyo y está muy viva en las bases del partido y la sociedad.

Source: Los dos Partidos Comunistas de Cuba | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/cuba/1422483738_12584.html

Castro advierte a Obama - no cederá 'ni un milímetro' en su modelo político

Castro advierte a Obama: no cederá 'ni un milímetro' en su modelo político
DDC | San José | 28 Ene 2015 - 8:05 pm.

El general señala, en la cumbre de la CELAC, que la normalización de
relaciones 'no será posible' sin el fin del embargo.

El general Raúl Castro advirtió este miércoles a Barack Obama que su
Gobierno "no cederá ni un milímetro en la defensa de la soberanía
nacional" en el marco del proceso actual de restablecimiento de
relaciones diplomáticas.

En la cumbre de la CELAC, en Costa Rica, el dictador dijo que el
restablecimiento de relaciones "no será posible" sin el fin del embargo
y calificó de "muy limitadas" las medidas adoptadas por Estados Unidos
hasta el momento. También señaló que el éxito del proceso debe incluir
el retorno de la base naval de Guantánamo.

"Cuba y Estados Unidos debemos aprender el arte de la convivencia
civilizada basada en el respeto a las diferencias entre ambos gobiernos
y en la cooperación en temas de interés común", aseguró Castro.

No obstante, insistió en que "no se debe pretender que para ello Cuba
tenga que renunciar a sus ideales de independencia y justicia social, ni
claudicar en un solo de nuestros principios", declaró.

El gobernante advirtió además: "no nos dejaremos provocar" ni "tampoco
aceptaremos ninguna pretensión de aconsejar ni presionar en materia
referente a nuestros asuntos internos" por parte de Estados Unidos.

Castro dijo que su Gobierno se ha "ganado" este "derecho soberano" con
"grandes sacrificios" y al precio de "los mayores riesgos". Y se
preguntó si "acaso podrían restablecerse las relaciones diplomáticas sin
reanudar los servicios financieros a la Sección de Intereses de Cuba y a
su oficina consular en Washington."

Al mismo tiempo se cuestionó: "¿Cómo explicar el restablecimiento de
relaciones diplomáticas sin que se retire a Cuba de la lista de países
patrocinadores del terrorismo internacional?".

El general también cuestionó cuál será a partir de ahora "la conducta de
los diplomáticos" estadounidenses en La Habana. "Se requerirán más
reuniones para tratar estos temas", recordó, manifestando su voluntad de
"avanzar hacia la normalización de las relaciones bilaterales" y que,
"una vez sean restablecidas", se adopten "medidas mutuas para mejorar
el clima entre ambos países".

Blindaje del sistema político

De los acuerdos posibles con Obama, el dictador blindó las cuestiones
internas y políticas: "Es un derecho inalienable de los países el de
elegir el sistema político, social, económico y cultural sin injerencia
de ninguna forma por parte de otro Estado, lo que constituye un
principio irrenunciable del derecho internacional".

En ese punto, Castro reiteró que con el pacto con Obama del 17 de
diciembre "no se ha resuelto el problema principal, el bloqueo (embargo)
comercial, que provoca enormes problemas y daños económicos y es una
violación del derecho internacional que debe cesar".

El dictador mostró rechazo al apoyo del Gobierno de Estados Unidos a la
oposición política en la Isla a la que calificó de "artificial" y creada
"por medios económicos y comunicacionales".

Asimismo, condicionó el restablecimiento de relaciones con Estados
Unidos mientras "no cesen las emisiones radiales violatorias de las
normas internacionales" y "no haya compensación a nuestro pueblo por los
daños humanos y económicos que ha sufrido". Para Castro "no sería ético,
justo ni aceptable que se pidiera a Cuba nada a cambio, si estos
problemas no se resuelven".

Castro calificó de "muy limitadas" las medidas de Obama porque, según
dijo, "persiste la prohibición de créditos, del uso del dólar en
nuestras transacciones financieras internacionales" y se impiden además
los viajes individuales de norteamericanos.

También lamentó que "continúa prohibida la adquisición en otros mercados
de equipos y tecnología que tengan más de un 10% de componente
norteamericano y las importaciones por Estados Unidos de mercancías que
contengan materia prima cubana".

El general presionó a Obama para ir más lejos. Dijo "podría usar con
determinación sus amplias facultades ejecutivas" para "cambiar la
aplicación del bloqueo aun sin la decisión del Congreso" y aventuró que
el proceso para acabar con el embargo será "largo y difícil".

En este sentido, Castro le sugirió a Obama que "pudiera permitir en
otros sectores de la economía todo lo que ha autorizado en el ámbito de
las telecomunicaciones con evidentes objetivos de influencia política"
en la Isla.

De todos modos, valoró la intención del presidente estadounidense de
"sostener un debate en el Congreso sobre la eliminación del bloqueo"
pero advirtió de las declaraciones de voceros del Gobierno
norteamericano: "Han sido claros en precisar que cambian ahora los
métodos pero no los objetivos de la política, insisten en actos de
injerencia en nuestros asuntos internos que no vamos aceptar; las
contrapartes estadounidenses no deberían proponer relacionarse con la
sociedad cubana como si en Cuba no hubiese un Gobierno soberano".

Castro hizo referencias a la próxima Cumbre de las Américas, que va a
celebrarse en abril en Panamá, e insinuó su malestar por la posible
presencia de organizaciones de la sociedad civil cubana independiente.
"Claro que asistirá la sociedad civil cubana y espero que no haya
restricciones para las ONG's de nuestro país, que obviamente no tienen
ni les interesa tener ningún estatus en la OEA, pero sí cuentan con el
reconocimiento de la ONU".

Durante su discurso, Castro condenó las sanciones de Estados Unidos
contra funcionarios del Gobierno venezolano y "la continuada
intervención externa dirigida a crear un clima de inestabilidad en esa
hermana nación". Y reiteró su "más firme respaldo a la Revolución
bolivariana y al Gobierno legítimo conducido por el presidente Nicolás
Maduro".

En su discurso, Castro aprovechó también para mostrar su apoyo al
presidente ruso Vladimir Putin. "Reiteramos nuestra preocupación por los
crecientes gastos militares impuestos por Estados Unidos y la OTAN así
como el intento de extender la agresiva presencia de esa organización
hasta la frontera de Rusia, con la cual tenemos históricas y fraternales
relaciones".

Source: Castro advierte a Obama: no cederá 'ni un milímetro' en su
modelo político | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/cuba/1422471949_12581.html

Meliá abrirá en Cuba su hotel más grande en el mundo

Meliá abrirá en Cuba su hotel más grande en el mundo
AGENCIAS | Madrid | 28 Ene 2015 - 10:43 pm.

Tendrá 1.176 habitaciones, según anuncia el grupo español.

El grupo Meliá Hotels International, la principal cadena hotelera en
España, que anunció este miércoles que abrirá en Cuba su hotel más
grande en el mundo, informa Reuters.

"En septiembre vamos a abrir un nuevo hotel en Cuba, tendrá 1.176
habitaciones y será el hotel más grande del grupo", dijo Gabriel
Escarrer, vicepresidente y consejero delegado de Meliá Hotels
International, en Fitur, la feria anual de turismo en Madrid.

Meliá lleva 25 años en Cuba y gestiona en ese país 27 hoteles con unas
13.000 habitaciones. El mercado cubano es el tercer más grande del grupo
después de España (163 hoteles) y Alemania (33 hoteles).

"Nuestra apuesta por Cuba sigue siendo incondicional, como lo hemos
demostrado hace 25 años", dijo Escarrer.

Aunque el Caribe es un destino clave para el mercado norteamericano,
hasta ahora los ciudadanos estadounidenses no podían obtener visados de
turista para Cuba. El inicio de conversaciones entre los dos países
sobre el restablecimiento de relaciones diplomáticas plenas podría abrir
las puertas al turismo estadounidense, aunque Escarrer dijo que el
proceso requeriría cierto tiempo.

"Los dos gobiernos están dando pasos consensuados, muy sólidos y lo que
está claro es (...) que quieren dar una evolución y no quieren tener
ningún cambio drástico del que luego se pueden arrepentir", dijo el
consejero delegado de Meliá Hotels International.

El grupo cuenta en la actualidad con 378 hoteles en 41 países. Algo más
del 60% de ellos operan en el segmento vacacional y el resto en el
negocio urbano. Este último era el más afectado por la crisis en España
y los países de su entorno.

La crisis explica también que en España haya casi cuatro de cada 10
hoteles del grupo, pero solo aportan el 15% de su resultado de explotación.

No obstante, Escarrer dijo el miércoles que el negocio en España ya ha
retomado la senda de crecimiento.

"Estamos listos para aprovechar la recuperación del sector turístico de
España. Ya hemos visto gran parte de ello en los últimos dos años a
nivel vacacional y esperamos que en 2015 lo podemos ver también en el
sector urbano", añadió.

Para el año en curso, Meliá pondrá el énfasis en nuevas aperturas,
prácticamente todas en el extranjero, mientras que en España continuará
con el proceso de modernización y mejora de sus establecimientos.

Así, antes del verano, el grupo completará la renovación de sus
complejos hoteleros en Calviá (Mallorca), que cuesta algo más de 100
millones de euros pero que permite aumentar la categoría de dos de sus
hoteles a cuatro estrellas.

El proceso de aperturas en el extranjero, por su parte, arrancará la
próxima semana con un nuevo hotel en Catar en una torre de 39 plantas y
le seguirán nuevos establecimientos en Europa, Jamaica, EEUU y Brasil.

"El proyecto para los próximos dos años y medio es de 70 hoteles con
18.000 habitaciones", dijo Escarrer.

Source: Meliá abrirá en Cuba su hotel más grande en el mundo | Diario de
Cuba - http://www.diariodecuba.com/cuba/1422481423_12583.html