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Friday, October 24, 2014

The Misery That Unites Us

The Misery That Unites Us / Rebeca Monzo
Posted on October 24, 2014

When the ill-named Special Period began in 1989, three years had passed
since I had quit my job with the Cuban National Commission of UNESCO
(with all that that implies), where I worked as a secretary. I was
making 148 Cuban pesos (CUP) a month at a time when a pound of ham that
tasted artificial and weighed half that amount once you removed the
excess water cost 6.00 CUP. I was earning only 6.20 CUP a day.

Around this time, thanks to my very good and late friend Poncito, I had
found out about the Cuban Association of Artisan Artists (ACAA) and how
much it was growing. So, after submitting three samples of my work and
letters of recommendation from two of its member artists, I was admitted
to the organization, which allowed me to be my own "immediate
supervisor," improve my quality of life and work from home, which had
become a veritable artist's studio.

By then my older son was pursuing a career in design, my niece — who was
also living with us — was in college and my younger son was in primary
school. On weekends the house was filled with kids and on weekdays my
friends — all of whom were professionals who worked nearby — came over
for a little peace and quiet, a cup of tea and a friendly atmosphere.

Since we all truly believed this was the end of the System, I "broke
out" (as we often say here) my best porcelain china cups — family
heirlooms — and filled them with Soviet black tea or an infusion of
lemongrass stalks from my patio. Sometimes I managed to make a tasty
pudding to sweeten our get-togethers. Outside my four walls the world
looked grey and menacing. People on the street walked with their heads
down and their shoulders slumped.

I remember one particular birthday during this period when there was
nothing in the stores and only a few vegetables in the produce market.
Some architect friends suddenly appeared at my door singing "Happy
Birthday" and carrying a beautiful basket they had fashioned from
cardboard and decorated with a beautiful bow made out of newspaper.
Inside it they had carefully and tastefully placed some green bananas,
several taro and half of a small pumpkin.

My friend the painter showed up with a beautiful painting of sunflowers.
And the dentist, who was never able to fill even one cavity for me due
to a shortage of materials, did me the honor of giving me a pixie
haircut. He was a master at challenges like this. It was without a doubt
one of the most memorable birthdays I have ever had.

As time went by, everyone's lives gradually got more complicated and
they began leaving the country. My children also left and this house,
which had always been so happy and bustling, began descending into
silence and solitude. I continued working as an artisan-artist and
started meeting new people, making new friends (some of whom have also
left) and seeing a new world open up through my blog.

Other wonderful people keep crossing my path, people who have given new
meaning to my daily routine as well as the courage and strength to carry
on. These days I am busy preparing for the next exhibition of my work
outside "my planet," taking advantage of our newly "restored" right to
travel freely, which had been denied us for almost half a century.

22 October 2014

Source: The Misery That Unites Us / Rebeca Monzo | Translating Cuba -
http://translatingcuba.com/the-misery-that-unites-us-rebeca-monzo/

Economistas presionan por reformas más profundas ante el estancamiento

Economistas presionan por reformas más profundas ante el estancamiento
AGENCIAS | La Habana | 24 Oct 2014 - 10:53 pm.

La frustración pública ha contribuido a un fuerte aumento del número de
cubanos que arriesgan sus vidas en viajes peligrosos en embarcaciones
caseras.

Algunos de los economistas más conocidos de Cuba están cuestionando
abiertamente las bases de la economía de estilo soviético y están
diciendo que las reformas de mercado en curso son demasiado modestas
para impulsar el débil crecimiento, informa Reuters.

Envalentonados por una "mayor libertad para debatir", son cada vez más
decididos al criticar las rígidas instrucciones dispuestas desde las
altas esferas del poder y el irregular manejo de las políticas en toda
la economía, desde la banca hasta la agricultura.

Su influencia en las autoridades del Gobierno es difícil de calibrar,
debido a la tendencia al secreto del gobernante Partido Comunista, pero
es evidente que se les ha dado libertad de acción para pedir cambios.

Los economistas que están participando generalmente son miembros del
Partido y algunos tienen contacto con funcionarios de alto rango, lo que
sugiere que pueden influir en el debate para apurar y ampliar el alcance
a las reformas que implementa el Gobierno.

Estos han pedido reformas económicas durante años, pero nunca habían
apuntado tan directamente a los pilares del sistema.

Juan Triana, uno de los economistas más conocidos en la Isla, dice que
reformas del Gobierno han señalado la dependencia a los mecanismos del
mercado, pero las autoridades aún no han aceptado la competencia en
partes importantes de la economía y para más de 2.000 empresas estatales.

"El costo de no reconocer la importancia de la competencia para el
desarrollo se paga en menores tasas de crecimiento que el potencial, la
asignación incorrecta de recursos, niveles de productividad y eficiencia
por debajo de las fronteras de posibilidades del país y sobre todo con
un significativo desestímulo a la innovación, uno de los motores
principales motores de desarrollo", dijo Triana en una reciente
presentación en La Habana.

Frustración pública

El seminario fue organizado por el Centro de Estudio de la Economía de
la Universidad de La Habana, conocida, según Reuters, por su "posición
audaz" respecto de las reformas en los últimos 15 años y las críticas al
sistema económico.

Uno tras otro, los oradores en la reunión se unieron a Triana para pedir
una reforma más profunda, según las copias de las presentaciones
obtenidas por Reuters.

"Probablemente el denominado monopolio estatal de comercio exterior
resulta en un fuerte obstáculo para diversificar y crecer en las
exportaciones", dijo Miguel Alejandro Figueras, ganador del premio
nacional de Economía en Cuba en 2007.

Si bien estas medidas han elevado las expectativas de prosperidad entre
la gente, muchos están decepcionados por la falta de resultados, dijeron
economistas.

La frustración pública por la falta de empleos bien remunerados ha
contribuido a un fuerte aumento del número de cubanos que arriesgan sus
vidas en viajes peligrosos e ilegales en precarias embarcaciones
caseras, en busca de mejores oportunidades en Estados Unidos.

"Creo que la mayoría de los cubanos se están dando cuenta de que es
mucho lo que se necesita que suceda, y están cada vez más frustrados por
la falta de acción visible y decisiones negativas, tales como la
prohibición de la venta privada de las mercancías importadas y las
medidas aduaneras proteccionistas que perjudican a la población", dijo
un economista que pidió que no se mencionara su nombre, debido a una
prohibición de hablar con periodistas extranjeros.

'Ritmo prudente'

Los economistas creen, en general, que los líderes cubanos están
escuchando, en parte porque las reformas hasta ahora no han podido
impulsar al crecimiento. Ellos dicen que esperan reforzar a líderes más
reformistas en los debates a puerta cerrada en los más altos niveles.

Muchos comparan el proceso de Cuba a los primeros años de la reforma en
China y Vietnam, cuando las medidas parciales demostraron su ineficacia
y, finalmente, dieron paso a reformas más profundas.

Pero Castro se ha movido a un ritmo prudente, y pese a los llamados
oficiales para dar espacio a la crítica en la prensa, rara vez se
transmiten las opiniones poco ortodoxas en los medios de comunicación
controlados por el Estado.

El Gobierno revisó a la baja su previsión de crecimiento económico para
este año a un 1,4 por ciento, en el segundo año consecutivo de
desaceleración del crecimiento, y los precios de los alimentos están
aumentando en promedio 10 por ciento al año.

Mientras tanto, más de 70 por ciento de la economía permanece en manos
del Estado, por lo general en forma de monopolios.

En el reciente seminario, el economista Jorge Mario Sánchez criticó los
monopolios estatales por estar fuera de sintonía con una creciente
economía mixta y la competencia internacional.

"Una cultura de tipo Estado-céntrica (producción y comercio hecha desde
y para el Estado), de uno u otro modo esta posición deberá comenzar a
transitar hacia otra más amplia desde y para la sociedad", dijo Sánchez.

Otros dicen que a las severas sanciones de Estados Unidos contra La
Habana solo se las puede culpar en parte de una falta de financiación
estatal y los retrasos en la llegada de suministros y repuestos, que
provocan interrupciones de la producción y escasez.

"Nuestros líderes son muy conscientes de estos problemas, pero no están
seguros de cómo proceder sin crear mayor desigualdad", dijo el
economista que pidió permanecer en el anonimato.

Source: Economistas presionan por reformas más profundas ante el
estancamiento | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/cuba/1414184037_10959.html

Agua estancada potencial foco de dengue en fuentes del zoológico

Agua estancada potencial foco de dengue en fuentes del zoológico
Ultima actualización 24.10.2014 16:16

Desde el municipio de Plaza, donde está ubicado uno de los parques
zoológicos de la capital, Miladys Carnel González denuncia que en sus
instalaciones hay una fuente que no tiene el surtidor de agua
funcionando, pero que se encuentra llena, por las lluvias ocurridas en
estos días.

La fuente se encuentra al lado de las jaulas de los leopardos, y en su
interior hay una gran suciedad, se acumulan las hojas de los árboles y
latas de refresco. Muy significativa, además, es la presencia de huevos
y larvas de mosquitos, acompañados de guajacones.

De todos es conocido que una especie de mosquito es el transmisor del
dengue, enfermedad endémica del país, y que el Gobierno anuncia
constantemente que combate en los hogares. Sin embargo, en este centro
de recreación donde acuden tantos niños, y en particular en este lugar,
no se hace algo para que los que se sienten en la orilla de la fuente no
sean picados por estos infecciosos insectos.

Este zoológico es una construcción que se inauguró el 24 de octubre de
1939, durante el gobierno de Federico Laredo Bru. Su área total es de 24
hectáreas y fue instalado en la calle 26 en el Nuevo Vedado, reconocido
por las figuras de dos venados que tiene a su entrada.

En la actualidad, ha sufrido muchos cambios, y sobre él influye el
deterioro del pasar de los años y el abandono notable al que está sometido.

Source: Agua estancada potencial foco de dengue en fuentes del zoológico
-
http://www.martinoticias.com/content/agua-estancada-y-foco-de-dengue-fuentes-zoologico/78204.html

Ébola, embargo y editoriales

Ébola, embargo y editoriales
En los recientes esfuerzos contra el embargo, The New York Times ha
visto una oportunidad para mantener una presencia importante para el
público liberal y de izquierda
Roberto Madrigal, Cincinati | 24/10/2014 5:19 pm

Primero fue el editorial pidiendo el fin del embargo, en el cual con una
afectada pretensión de objetividad, se reunían unas cuantas verdades y
otras medias verdades a modo de poner una de cal y una de arena. Lo
erróneo no fue lo que se dijo, sino los vínculos que se establecieron
entre los postulados y la conclusión traída por los pelos.
Pocos días después, para volver a tropezar con la misma piedra, sale el
editorial sobre la presencia médica cubana en África para combatir el
ébola, en el cual, para rematar, relacionaban la necesidad del fin del
embargo con la ayuda de los médicos cubanos.
No es la primera vez que The New York Times se pronuncia
disparatadamente con respecto a Cuba, ni la primera vez que los médicos
cubanos son enviados en brigadas de ayuda médica a países del Tercer
Mundo. Castro siempre ha utilizado la buena voluntad como moneda de
cambio y de chantaje. Esto tampoco le resta importancia a este diario,
probablemente el más leído y respetado en el mundo entero, con una
reputación de periodismo agudo y cuestionador que se ha ganado,
merecidamente, tras 163 años de publicación continua.
No me interesa disputar lo que se alega en los editoriales citados tanto
como preguntarme las razones por las cuales lo hacen ahora. Cuál puede
ser la oportunidad que se le ofreció al periódico y el pensado beneficio
que obtendrá al publicar esa opinión en este preciso momento.
La prensa americana, plana y televisiva, siempre se ha vanagloriado de
su objetividad, aunque este es un concepto a veces relativo y con
fronteras que a cada rato se desplazan en diferentes sentidos. A
diferencia de Europa, en donde muchos periódicos siempre han respondido
a una línea partidista o a una bien definida línea política, en donde
los lectores, siempre avisados, escogen sus medios de información según
sus preferencias políticas e ideológicas, en los Estados Unidos ha
existido muy poca diferencia entre la mayoría de los periódicos de peso
nacional. Los matices se movían dentro de un espectro limitado.
Desde que apareció la prensa virtual, la blogosfera y la posibilidad de
obtener información variada e inmediata a través de la internet, los
diarios impresos (y los noticieros televisivos), para subsistir a la
continuada pérdida de lectores que ha obligado a reducir presupuestos,
cancelar servicios y cesantear periodistas, se han volcado a la opinión
y al reforzamiento de la política editorial como atracción principal a
sus lectores y a sus audiencias. Se han transformado un poco al viejo
estilo europeo y ahora se han definido ideológicamente.
En la televisión la alineación político-ideológica está bien clara. Fox
representa a la derecha y defiende ciegamente al partido Republicano.
MSNBC es el paladín de la izquierda y defensor a ultranza del partido
Demócrata. No se pretende objetividad, sino una postura política sin
matices. CNN trata de mantener un frágil equilibrio para atraer al
centro y a quienes no tienen una total definición partidaria.
Esto es un poco más pantanoso en la prensa plana, pero a medida que han
perdido relieve nacional periódicos como Chicago Tribune y su ahijado
The Los Angeles Times,The New York Times ha ascendido casi en solitario
a acaparar el terreno del centro-izquierda y de la muy tímida izquierda
convencional, que es más bien de limosina.
Su creciente radicalización se debe también a la necesidad de mantener
una identidad en oposición a los otros tres diarios más leídos en el
país: USA Today, The Wall Street Journal y The Washington Post. Los dos
primeros hace tiempo que funcionan en la derecha. El último ha dado un
giro tremendo en el último año, desde que pasó a manos de una
corporación creada por Felipe Bezos, el creador, dueño y señor de
Amazon. También ha formado alianzas temporales de colaboración con los
principales diarios europeos de centro-izquierda como The Guardian, El
País, Der Spiegel y Le Monde.
Dada la poca diferencia de principios ideológicos entre el establishment
de izquierda y el de derecha, (más allá de las delirantes acusaciones de
los extremistas de ambos bandos, todos están unidos en tratar de
conservar el status quo), los políticos americanos se definen en base a
poses o gestos que realizan con respecto a causas, hechos significativos
y situaciones emergentes.
En los recientes esfuerzos de algunos grupos de cabildeo contra el
embargo, cuyas voces han alcanzado más resonancia, en las encuestas
realizadas en el sur de la Florida sobre la posición actual de la
comunidad cubana con respecto al embargo y en los recientes cambios de
la Unión Europea con respecto al comercio con Cuba, The New York Times
ha visto una oportunidad para expresar una posición que lo mantenga como
una presencia importante para el público liberal y de izquierda. La
prensa no hace política, se beneficia de ella mediante la influencia que
tenga sobre sus lectores.
Se ha dicho que el responsable de estos editoriales fue el periodista
Ernesto Londoño. No lo sé, aunque sí firmó el comentario a la respuesta
de Fidel Castro al primer editorial. Londoño es colombiano. Vino a
Estados Unidos en 1999 a cursar estudios de periodismo y de asuntos
latinoamericanos a University of Miami, donde fue galardonado por su
labor periodística en el periódico de la universidad. Cubrió noticias
locales para Dallas Morning News y luego pasó a The Washington Post, de
donde se despidió hace dos meses para pasar a la junta editorial de The
New York Times. Tiene gran experiencia reportando desde Kabul, Bagdad y
El Cairo, en donde ha sido ubicado en medio de los conflictos. Sin
embargo, más allá de ser colombiano, de sus estudios universitarios y de
su posible interacción con miembros de la comunidad cubana miamense, su
experiencia con respecto a Cuba se limita a cubrir la prisión de la base
de Guantánamo. Pero como todos los gatos latinoamericanos somos pardos
ante la mirada anochecida de los americanos, pues un colombiano debe
ser, en consecuencia, un experto en Cuba.
Quizá su desconocimiento lo llevó a redactar sus paniaguados argumentos
que le valieron unos pescozones editoriales del mismísimo Fidel Castro.
Quizá por ello también se le olvidó mencionar que es claro que el de
Cuba es el único gobierno que puede decidir enviar centenares de médicos
en una misión internacionalista, porque es el dueño de sus destinos y
los profesionales no tienen alternativas. No se cuestionó como un país
en el cual los pacientes tienen que llevar sábanas limpias y bombillos a
los hospitales, puede decidir en unas horas el envío de médicos a otro
continente.
Más allá que el envío de personal calificado de las fuerzas armadas, los
Estados Unidos y otros países no tienen poder para decidir a dónde van
los médicos. Esto se hace mediante organizaciones no gubernamentales y
la participación voluntaria de los especialistas de la salud. Para que
estos trabajen hombro con hombro junto a los cubanos en una situación de
emergencia no hace falta, ni la ha hecho en el pasado, ningún cambio
político.
De todos modos, Cuba no es más que una oportunidad de alineamiento
ideológico para The New York Times, lo cierto es que Cuba y los cubanos
le importan bien poco al diario y al gobierno americano. Nunca han
abandonado el concepto que expresara en 1946 el entonces embajador
americano en Cuba, Henry Norweb, sobre los cubanos: "...poseen el
encanto superficial de niños listos mimados por la naturaleza y la
geografía, pero bajo esa superficie combinan las peores características
de una desafortunada mezcla e interpenetración de las culturas española
y negra: son vagos, crueles, inconstantes, irresponsables y de una
deshonestidad innata".
Nada molesta más al hombre y al intelectual condescendiente del primer
mundo que a quienes percibe como indios con levita, calificación que se
dice nos endilgó como pueblo Sara Bernhardt en 1887. Pero de entonces a
estas fechas los cubanos hemos perdido la levita y nos hemos convertido
en objeto de interés folclórico. Resulta irresistible tomar la pose de
defender a esa pequeña islita, enfrentada al gigante que la bloquea,
poblada de andrajosos que enarbolan sus fusiles y levantan sus puños
para defender su patria y su anacrónico sistema de gobierno. No importa
que ya nadie se lo crea. Vestimos bien a los paternalistas.
Este texto también aparece en Diletante sin causa.

Source: Ébola, embargo y editoriales - Artículos - Opinión - Cuba
Encuentro -
http://www.cubaencuentro.com/opinion/articulos/ebola-embargo-y-editoriales-320671

México pagará equipamiento para médicos cubanos que combaten el ébola en Africa

México pagará equipamiento para médicos cubanos que combaten el ébola en
Africa
Martinoticias.com
Ultima actualización 24.10.2014 14:23

México y Cuba acordaron unir esfuerzos para contribuir a atender la
epidemia del ébola en países de África, informa un comunicado divulgado
el viernes por la Secretaría de Relaciones Exteriores (SRE) de México.

México hará una contribución financiera a la Organización Mundial de la
Salud para comprar el equipamiento de las brigadas cubanas de
infectólogos, epidemiólogos y enfermeros que se trasladarán a Liberia,
Sierra Leona y Guinea.

La Cancillería explicó que la organización sanitaria asegurará que el
equipamiento de los profesionales cuente con los más elevados estándares
técnicos ante las características del virus del ébola.

"La salud pública constituye una alta prioridad para los gobiernos de
México y Cuba, conscientes por ende que las enfermedades no conocen
fronteras y deben atacarse de manera coordinada a nivel mundial, en
función de las capacidades de cada país. Como expresión plena de su
cooperación y solidaridad internacional frente a una de las mayores
emergencias de salud pública en tiempos recientes que ha golpeado a un
grupo de países de África Occidental, los gobiernos de Cuba y México han
decidido unir fuerzas para contribuir a atender la epidemia del ébola en
esos países", asegura la nota de la Cancillería.

Source: México pagará equipamiento para médicos cubanos que combaten el
ébola en Africa -
http://www.martinoticias.com/content/mexico-pagara-los-trajes-de-medicos-cubanos-que-combaten-el-ebola/78203.html

Basílica del Cobre, sede del próximo congreso de la Confederación de Santuarios de Latinoamérica

Basílica del Cobre, sede del próximo congreso de la Confederación de
Santuarios de Latinoamérica
DDC | La Paz | 24 Oct 2014 - 7:37 pm.

Más de cien representantes de 17 países se reunieron en Bolivia y
eligieron al templo cubano.

La Confederación de Santuarios de Latinoamérica y el Caribe eligió este
viernes al Santuario de Nuestra Señora de la Caridad del Cobre, en
Santiago de Cuba, como sede de su próximo congreso, previsto para 2018.

El santuario nacional de la Caridad del Cobre, basílica menor, fue
visitado por el papa Benedicto XVI durante su viaje a la Isla en 2012.

Más de cien representantes de los diferentes Santuarios de 17 países de
América Latina y del Caribe celebraron en Bolivia el VI Congreso de
Santuarios de las Américas y acordaron efectuar el próximo en Cuba.

Rectores y obispos de Santuarios de Ecuador, Costa Rica, Colombia,
Chile, Uruguay, México, Cuba, Panamá, Italia, Paraguay, Brasil, Perú,
Francia, Argentina, Puerto Rico, Venezuela, participaron del VI
Congreso, informó la Iglesia Católica boliviana.

Source: Basílica del Cobre, sede del próximo congreso de la
Confederación de Santuarios de Latinoamérica | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/cuba/1414172270_10955.html

México financiará equipamiento para las brigadas médicas cubanas en África

México financiará equipamiento para las brigadas médicas cubanas en África
DDC | Ciudad de México | 24 Oct 2014 - 6:47 pm.

La OMS asegurará que se cuente con los más elevados estándares técnicos
ante las características del virus, dijo la cancillería mexicana.

México y La Habana acordaron unir esfuerzos para contribuir a atender la
epidemia del ébola en países de África, informó en el DF la Secretaría
de Relaciones Exteriores (SRE).

En atención al llamado internacional de la Organización Mundial de la
Salud, el Gobierno mexicano dijo que hará una contribución financiera a
este organismo internacional para equipar a las brigadas cubanas de
infectólogos, epidemiólogos y enfermeros que se trasladarán a Liberia,
Sierra Leona y Guinea, publicó el diario local La Jornada.

La cancillería explicó que la OMS asegurará que el equipamiento de los
profesionales cuente con los más elevados estándares técnicos ante las
características del virus del ébola.

Añadió que con estas acciones, "México y Cuba hacen patente una vez más
su voluntad de sumar esfuerzos y cooperar juntos a favor de terceros
países".

Source: México financiará equipamiento para las brigadas médicas cubanas
en África | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/cuba/1414169243_10954.html

Está justificada la fama de la calidad de los médicos cubanos? - CubaEncuentro

¿Está justificada la fama de la calidad de los médicos cubanos?
Cuestionan la capacidad de los facultativos debido a una preparación
acelerada, así como hay quejas de estudiantes extranjeros que cursaron
la carrera en la Isla
Redacción CE, Madrid | 24/10/2014 5:14 pm

Con esta pregunta BBC Mundo titula un artículo al respecto. Difícil la
respuesta en un asunto en que inevitablemente —y de forma negativa, cabe
agregar— la política se mezcla con la labor humanitaria.
La existencia de una causa justa no le resta un ápice a un objetivo
primordial de la campaña en favor de la lucha contra el ébola en África
y la participación de los miles de médicos cubanos que brindan sus
servicios en decenas de países en todo el mundo: el interés del gobierno
de los hermanos Castro por mantener sin cambio su poder.
El sacrificio de miles de cubanos —en muchas ocasiones brindando
asistencia médica en condiciones difíciles— contribuye al mantenimiento
de un gobierno dictatorial. No de una forma elemental. No se trata de
atacar o criticar la labor de los médicos, lo cual sería injusto.
Cualquier alivio del dolor y toda cura de un padecimiento son meritorios
en sí mismo. Pero hay dos males mayores que este esfuerzo dilata: la
permanencia de un gobierno que suprime las libertades individuales y el
encubrimiento de la ineficiencia de varios gobiernos —en especial en
Latinoamérica y principalmente en Venezuela y Brasil— para resolver sus
problemas.
El creciente envío de contingentes médicos a Latinoamérica y ahora a
África no es tampoco la razón principal del renacer del régimen de La
Habana, ocurrida en los últimos años. Más bien puede catalogarse de
consecuencia. La razón fundamental del "segundo aire" —o quinto o sexto—
que disfruta Castro es el chavismo en el poder en Venezuela y el alza
desmedida de los precios del petróleo. Pero este efecto, beneficioso
para miles de ciudadanos de otros países, también ha contribuido al
reforzamiento de un gobierno perjudicial para millones cubanos. Ahora
que los precios del crudo muestran un declive que al parecer se
mantendrá, y que el gobierno del mandatario venezolano Nicolás Maduro da
muestras constante de inseguridad, es lógico que La Habana esté
preocupada por nuevas fuentes de ingreso.
Es parte de la lógica de un sistema, que para perpetuarse necesita
tanto un objetivo internacional como un enemigo externo: un modelo que
se repite en diferentes escenarios —y con diversos medios, tanto
pacíficos como violentos— y que siempre se empeña en subordinar el
destino nacional a un factor extranjero.
De acuerdo a un artículo de BBC Mundo aparecido en junio de 2013, el
Ministerio de Relaciones Exteriores de Cuba le informó a dicha
publicación que para esa fecha el contingente de cooperantes de la salud
incluía a 15.000 médicos, 2.300 oftalmólogos, 15.000 licenciados, 5.000
técnicos de la salud y 800 personas de servicio que trabajan en 60
países y generan ingresos millonarios. Las cifras más optimistas de
entonces hablaban de unos $5.000 millones al año.
Esos números se han incrementado en todos los renglones. En agosto de
ese mismo año se anunció la contratación, por parte del gobierno
brasileño, de 4.000 médicos cubanos para trabajar en áreas rurales y
aisladas del país.
De acuerdo a la organización Solidaridad Sin Fronteras, dirigida por
Julio César Alfonso, médico cubano que se exilió a EEUU en 1999, unos
5.000 médicos, enfermeras y terapistas cubanos han desertado de las
misiones internacionales en la última década, según una información
aparecida en el diario español El País el 5 de febrero de 2014.
Todos estos datos permiten volver a la interrogante al inicio de este
artículo, más allá de los aspectos políticos ya mencionados.
Cuba se ha labrado en el último medio siglo una imagen como potencia médica.
A los miles de médicos formados en la Isla desde el inicio de la
revolución liderada por Fidel Castro, se le suman las estadísticas que
demuestran que el país caribeño ha logrado mantener los principales
indicadores sanitarios al nivel de las naciones más desarrolladas, datos
que por otra parte no dejan de ser cuestionados.
¿Fama o mito?
Para el representante de la Organización Panamericana de Salud (OPS) en
Cuba, José Luis Di Fabio, el éxito de la medicina en la Isla, se debe a
la formación y al enfoque preventivo del sistema sanitario cubano.
"La formación médica en Cuba y el sistema de salud se basa en la
atención primaria, donde tenemos un médico de familia responsable de una
población de unas mil personas, donde hay una relación estrecha del
médico con la familia (...) Hay mucha experiencia en un trabajo de
promoción de la salud y prevención y mucho contacto con la comunidad",
dijo Di Fabio a BBC Mundo.
La salud en Cuba es pública, gratuita y muchas medicinas están
subvencionadas. No existen hospitales privados ni seguros médicos.
Además, la enseñanza de la medicina también gratis. La carrera básica se
estudia por seis años y es muy práctica. Desde el segundo año los
alumnos cambian las aulas por salas de hospitales, y atiende pacientes
con todo tipo de enfermedad.
Sin embargo, constantemente quienes viven en la Isla recurren a sus
familiares en el exterior, para solicitarle desde medicinas hasta
sábanas y pañales sanitarios, que no hay en Cuba o se venden en CUC.
En los últimos años, la preparación de los médicos cubanos ha sido
puesta en tela de juicio en países como Brasil, Bolivia, Costa Rica o
Chile que han calificado de deficiente la formación de los doctores
cubanos que buscaban la revalidación en esos países.
A eso se suman las quejas de un grupo de estudiantes paquistaníes que
cursaron medicina en Cuba y al regresar a su país lamentaron que las
escuelas de medicina de la Isla estaban mal equipadas y la calidad de la
educación era inferior a la de Pakistán, por lo que no podrían aprobar
la prueba del Consejo Médico y Dental del país para revalidar sus títulos.
Algunos expertos aseguran que el deterioro de la medicina cubana se debe
en parte a las misiones de médicos al exterior.
La exportación de servicios médicos se ha convertido en una de las
principales fuente de ingresos para Cuba. Esta necesidad de formar más
médicos ha hecho que el gobierno recurra a la formación de especialistas
emergentes, graduando a alumnos de cursos más cortos.
Además, muchos de los médicos que Cuba envía a estas misiones aún no
están graduados de la carrera.
Como afirma el doctor Alfonso, algunos de estos médicos ni siquiera han
completado sus estudios en Cuba.
"Es un negocio perfecto porque ganas una gran cantidad de dinero y te
anotas el papel de héroe ante la comunidad internacional", dijo Alfonso
a BBC Mundo.
"Hay una crisis interna de la salud en Cuba que aumenta todos los años y
que experimenta un deterioro constante. Sin embargo crece y se abren las
puertas a la exportación de médicos, algo totalmente contradictorio",
declaró Alfonso a El Nuevo Herald el 5 de julio de 2013 "Es una prueba
del poco interés del gobierno de los Castro con el pueblo".

Source: ¿Está justificada la fama de la calidad de los médicos cubanos?
- Noticias - Cuba - Cuba Encuentro -
http://www.cubaencuentro.com/cuba/noticias/esta-justificada-la-fama-de-la-calidad-de-los-medicos-cubanos-320665

Cuba Between Post-Totalitarianism and the Dictatorship of the Right

Cuba Between Post-Totalitarianism and the Dictatorship of the Right
October 23, 2014
Erasmo Calzadilla

HAVANA TIMES — I often say that the Cuban regime is a totalitarian
dictatorship and, in saying this, I vent the frustration it produces me
in one fell swoop. It's a shame Spanish does not have as expressive and
accurate a term as Totalherrschaft.

To be entirely honest, however, I am not too sure that shoe fits this
particular system. Allow me to explain myself.

Totalitarianism is defined by a series of characteristics: some we find
in Cuba, others not. Those that are related to the Party-State seem to
have a higher "survival rate."

These characteristics are:

- Hierarchical authority.
- Complete control over the press and media and their use for
propagandistic purposes.
- Overlapping of the State and the single Party.
- The existence of a secret police whose activities do not appear to be
restrained by law.
- Intense and explicit indoctrination of children and young people.
- Ideological control over key aspects of society, such as culture and
the economy.
- Persecution and demonization of the "Other" (dissidents, in our case).
- Liquidation of representative democracy: the leader communicates with
the people directly.
Now, totalitarianism is not authoritarianism. To secure total control,
it requires the complicity and enthusiasm of the masses. We could say
that a country is going through a totalitarian phase if:

The fear towards those who would threaten the nation state (aristocrats,
the bourgeoisie, capitalists, communists, anarchists, foreign powers)
has been transformed into mass hysteria.
Faith in political institutions has been lost and a form of unity loaded
with transcendent and mystical references is appealed to.
People long for the arrival of a charismatic, iron-handed leader that
embodies the spirit of the community and takes on the battle against the
demons that besiege it.
People are driven by a blind and irrational faith in the project's
ultimate triumph.
Do we qualify?

During the first years of the revolution, we did, but not so much now.
Some old-school Stalinists with high-ranking positions seek to restore
the country's lost ideological purity and popular euphoria, but the
spirit of the times is headed in a different direction. Even the
president seems to be blowing in a different direction.

People are fed up with grandiloquent strongmen and military parades.
Neighboring sister nations have easy access to the Internet, an active
political life, modern cities, middle classes, high levels of
consumption, so people invariably ask themselves: "why not us?" The
feeling of belonging, of a national, cultural, ideological or spiritual
identity, is a light tendency – the times of fundamentalism are behind us.

I also perceive a considerable consensus in favor of a free-market
economy. If we add the informal and indomitable spirit that
characterizes "us" to the above, it becomes extremely difficult to fit
Cuba into the mold of a totalitarian state. Where shall we place it, then?

Post-totalitarianism could be described as the remnants of a
totalitarian system (one that isn't sufficiently large to implode, as
did the Soviet Union) that has exhausted the social "energies" that once
sustained it. The government, now devoid of massive popular support,
becomes increasingly authoritarian. But it is a weary form of
authoritarianism, sustained more by inertia than by weapons and
violence. The people, however, remain mired in a king of "light
totalitarianism." I say this thinking about Cuba in particular.

The liquidation of institutions, of civil and community structures and
the affront on labor organizations, among other disasters brought about
by the revolution, have engendered what we could call the empowerment of
the rabble, a phenomenon that is not lacking in totalitarian features.
Tongue-in-cheek, I would say it is an emergent, community-based,
horizontal, self-managed and profound form of totalitarianism.

No Country for Dupes

This totalitarianism is not political, fanatical, obstinate or cruel,
like its predecessor. On the basis of local forms of aggression,
however, it wears down those who do not share its principles and values.
It is suffered by those who insist on considering themselves persons,
the bearers of an inalienable individuality that is irreducible to the
masses, most of all.

The enterprising, the creative, the intelligent, the talented, the
early-risers, the self-sacrificing, the studious, the hard-working,
those who patiently cultivate something that takes its time to yield
fruits, the non-violent, those who loathe seedy places, shady dealings
and illegalities invariably grow frustrated in such an environment. Some
lock themselves up in their homes and others leave the country,
complicating the situation even more.

Perspectives

If the social brew described above is placed in the context of the
approaching global crisis, the mix becomes explosive. I foresee three
possible scenarios: two probable and one miraculous.

- The country becomes ungovernable, torn by chaos, insecurity and
growing poverty. It ends up being run by mafias and patriarchal
brotherhoods.
- In reaction to the above, the State gets down to business and tries to
restore order by force, without discarding the possibility of alliances
with some criminal organizations. I would call this a "Mexicanization"
of society.
- Caught between a rock and a hard place, attacked by both, people grow
up, mature, organize and arm themselves and decides to fight for their
interests. This is something that's also happening in Mexico.
I would like to end this post with a question: if the above happened and
you had a choice, what group would you join?

Source: Cuba Between Post-Totalitarianism and the Dictatorship of the
Right - Havana Times.org - http://www.havanatimes.org/?p=106866

El que mucho abarca…

El que mucho abarca…
octubre 23, 2014
Fernando Ravsberg*

HAVANA TIMES — "El robo al Estado ocurría al por mayor de forma
sistemática. Eran verdaderas bandas de criminales bien organizadas que
realizaban operaciones riesgosas a gran escala. Incluía declarar
pérdidas o daños por parte de los directores y gerentes, que en realidad
eran desvíos hacia le Economía subterránea. Era práctica común en las
tiendas estatales que los gerentes y vendedores guardaran los productos
más cotizados con el fin de obtener prebendas sobre el precio legal de
venta".

Aunque pueda parecerlo, el análisis no se refiere a Cuba sino a la Unión
Soviética poco antes de su desaparición. Es de Gregory Grossman uno de
los mayores conocedores del funcionamiento de la llamada "Segunda
Economía" en aquella nación.

Para tener una idea de lo que esta economía paralela puede significar en
un país socialista basta decir que en 1988 en la URSS se pagaron 219 mil
millones de rublos de salarios mientras que la población gastó o ahorró
718 mil millones, tres veces más (1).

Al igual que en la URSS, esa economía subterránea ha sido poco estudiada
en Cuba, a pesar de que sus efectos son notables. Y no se halla solución
a los problemas que no se reconocen como tales, los que por lo general
terminan explotando en la cara.

Las dificultades económicas de Cuba tienen variados ingredientes: su
condición de país subdesarrollado, el modelo de socialismo elegido, los
errores cometidos por el gobierno, el bloqueo de los EEUU y la
corrupción interna, cuyo reflejo es el mercado negro.

Contra algunos de estos factores poco se puede hacer porque están
determinados por la realidad histórica o por la voluntad de otros. Sin
embargo, está en manos del gobierno enmendar los errores, cambiar el
modelo y acabar con la corrupción.

La búsqueda de un nuevo modelo y la lucha contra la corrupción van de la
mano porque es el actual modelo el que facilita la malversación, cuando
un Estado centralista intenta vanamente controlar hasta el último
resorte económico del país.

Ese caos que se produce como consecuencia, es caldo de cultivo para
multiplicar funcionarios venales que desvían los recursos del Estado
hacia sus bolsillos. Ellos son los "mayoristas" que abastecen al mercado
negro, la Segunda Economía ilegal de la isla.

Gracias a la acción de la Contraloría sabemos que entre estos corruptos
a gran escala hay ministros, viceministros, empresarios extranjeros
junto a importadores cubanos, gerentes de tiendas, administradores,
directores de empresas, etc., etc., etc.

Se trata de una nueva casta social que cosecha sus riquezas robando al
país y corrompiendo a todos los que los rodean para transformarlos en
sus cómplices. Una clase parasitaria que se ha convertido en la peor
amenaza para la nación.

Y se reproducen muy rápidamente, caen presos y tres meses después sus
sustitutos están también robando. La experiencia de sus antecesores solo
parece servirles para ser un poco más astutos esquivando la acción
fiscalizadora del Estado.

Al igual que en la URSS, estos funcionarios "mayoristas" del mercado
negro son producto de un modelo que pone en sus manos todas las empresas
y negocios del país, haciendo imposible ejercer un control serio sobre
su actividad.

A Cuba le podría ayudar que el gobierno defina cuáles son los medios de
producción que considera fundamentales, los que se mantendrán como
propiedad pública, para abrir los demás sectores a la iniciativa
cooperativista, privada e incluso a la inversión extranjera.

El paso dado con la apertura del trabajo por cuenta propia y con la
cooperatizavición de las peluquerías, el transporte y ahora las
cafeterías marca un camino que puede continuar abriendo otros rubros de
la vida económica del país.

¿Para qué mantener, por ej., en manos públicas unas tiendas,
constantemente robadas por sus propios gerentes y empleados, siempre
desabastecidas por falta de previsión importadora y carentes de los
controles sanitarios debidos?.

El Estado necesita dejar de freír croquetas para poder concentrarse en
dirigir y controlar la banca, el turismo, la generación eléctrica, el
níquel, la refinación de petróleo, el tabaco, y sectores de importancia
social como la educación o la salud.

Los soviéticos intentaron crear una sociedad totalmente estatizada y
dieron así espacio para que naciera su propio enterrador, una casta que
se apropió de todos los medios de producción que la nación había puesto
en sus manos.

Claro que ellos no tuvieron un José Martí advirtiéndoles que "con cada
nueva función, vendría una casta nueva de funcionarios" y que después
sería muy difícil "hacer frente a los funcionarios enlazados por
intereses comunes".

(1)Tatiana Koriágina, del Instituto de Investigaciones Económicas del
Comité Estatal de Planificación de la URSS.

Source: El que mucho abarca… - Havana Times en español -
http://www.havanatimes.org/sp/?p=100168

Cuba - Entre el postotalitarismo de izquierda y la dictadura de derecha

Cuba: Entre el postotalitarismo de izquierda y la dictadura de derecha
octubre 23, 2014
Erasmo Calzadilla

HAVANA TIMES — A menudo digo de este régimen es una dictadura
totalitaria, y al decirlo descongestiono de golpe el malgenio que me
genera. Lástima que en español no exista un término tan expresivo y
contundente como totalherrschaft.

Pero en honor a la verdad no estoy muy seguro de que a este sistema le
sirva el sayón. Me explico.

El totalitarismo está definido por un conjunto de características,
algunas de ellas se cumplen aquí; otras no. Las que dependen del
Estado-Partido tienen una "tasa de sobrevivencia" más alta. Enumero:

- Autoridad ejercida jerárquicamente.
- Control total de los medios de difusión y comunicación y uso de los
mismos con fines propagandísticos.
- Solapamiento de funciones entre el Estado y el Partido Único.
- Existencia de una policía secreta cuyos límites de acción no parecen
acotados por la ley.
- Adoctrinamiento intensivo y explícito de niños y jóvenes.
- Control ideológico de aspectos claves de la sociedad como la cultura y
la economía.
- Persecución y demonización del Otro; la disidencia en nuestro caso.
- Liquidación de la democracia representativa. El líder se comunica con
la gente de manera directa.
Ahora bien, el totalitarismo no es un mero autoritarismo; para conseguir
el control TOTAL precisa de la complicidad y el entusiasmo de las masas.
Podemos decir que un pueblo transita por una fase totalitaria si:

El miedo a quienes amenazan al estado-nación (aristócratas, burgueses,
capitalistas, comunistas, anarquistas, potencias extranjeras) se ha
convertido en histeria colectiva.
Ha perdido la confianza en las instituciones políticas y apela a una
unidad cargada de trascendencia y mística.
Añora la llegada de un caudillo carismático que encarne el espíritu de
la comunidad y emprenda la batalla contra los demonios.
Posee fe ciega e irracional en el triunfo final del proyecto.
¿Clasificamos?

Durante los primeros años de la Revolución sí; luego ya no tanto.
Algunos viejos estalinistas ubicados en altos cargos se empeñan en
restablecer la pureza ideológica y la euforia cederista pero el espíritu
de los tiempos sopla en otra dirección; hasta el general presidente
parece soplar en otra dirección.

La gente está harta de caudillos grandilocuentes y paradas militares.
Los países amigos y vecinos tienen acceso fácil a Internet, vida
política activa, ciudades modernas, clases medias, altos niveles de
consumo… "¿Por qué nosotros no?". El sentimiento de pertenencia a una
identidad (nacional, cultural, ideológica o espiritual) es de tendencia
light, no son tiempos de fundamentalismos. Percibo una corriente de
opinión no despreciable en favor de la libre empresa. Si a todo lo
anterior le sumamos el espíritu guarachero e indisciplinable que "nos"
caracteriza resulta extremadamente difícil encajar esto en el molde de
un totalitarismo. ¿Dónde pues?

El pos-totalitarismo sería algo así como el remanente que deja un
sistema totalitario (no lo bastante grande para estallar, como la URSS)
cuando consume las "energías" sociales que le dieron vida. El gobierno,
ya sin respaldo popular masivo, se torna cada vez más autoritario; pero
se trata de un autoritarismo cansino, sostenido más por la inercia que
por las armas y la violencia. El pueblo, sin embargo, permanece varado
en una especie de totalitarismo light; lo digo pensando en Cuba.

La liquidación de las instituciones, de la vida civil y comunitaria de
la nación y el atentado al trabajo y a las organizaciones laborales,
entre otros terremotos acontecidos en el marco de la Revolución, han
engendrado aquí una especie de empoderamiento del populachero no carente
de rasgos totalitarios. Por bromear diría que se trata de un
totalitarismo emergente, comunitario, horizontal, autogestionado, profundo.

Aquí no hay vida para los mareao'

El totalitarismo de la plebe no es político, fanático, obstinado ni
cruel, como su predecesor, pero a base de micro agresiones va devastando
la resistencia de quien no comparta sus principios y valores. Los sufren
especialmente aquellos que insisten en considerarse Personas, portadores
de una individualidad inalienable, irreducibles a hombre-masa.

Los emprendedores, los creativos, los inteligentes, los talentosos, los
madrugadores, los sacrificados, los estudiosos, los trabajadores, los
que cultivan con paciencia algún valor que demora en dar frutos, los no
violentos, los que detestan el ambiente, el trapicheo y la ilegalidad se
frustran en un entorno tal. Algunos se trancan en su casa y otros se van
del país complicando aún más la situación.

Perspectivas

Si el potaje descrito arriba lo ubicamos en el entorno del declive
civilizatorio global la mezcla se vuelve explosiva. Distingo tres
escenarios posibles; dos probables y uno milagroso.

- El país se torna ingobernable, con caos, inseguridad y pobreza
creciente. Termina siendo controlado por mafias y hermandades patriarcales.
- Como reacción a lo anterior el Estado se pone las pilas e intenta
restaurar el orden a metralla limpia sin descartar alianzas con algunos
grupos mafiosos. Llamaría a esto una mexicanización de la sociedad.
- Entre la espada y la pared, golpeado por unos y por otros, el pueblo
se crece, madura, se arma, se organiza y decide luchar por sus
intereses. Algo que también ha comenzado a ocurrir en México.
- Termino el post con una pregunta. Si lo anterior sucediera y le es
posible escoger ¿en qué bando combatiría usted?

Source: Cuba: Entre el postotalitarismo de izquierda y la dictadura de
derecha - Havana Times en español - http://www.havanatimes.org/sp/?p=100163

The Cuban State - Jack of All Trades, Master of None

The Cuban State: Jack of All Trades, Master of None
October 23, 2014
Fernando Ravsberg*

HAVANA TIMES — "People were embezzling money from the State
systematically. We had genuine criminal organizations that conducted
risky, large-scale operations. These involved managers who declared
losses or damages, which were in fact embezzled funds that were being
syphoned to the underground economy. It was common for managers and
salespeople at State stores to set aside the products with the highest
demand in order to get money over and above the legal market price."

Though they appear to be referring to Cuba, these comments are actually
about the Soviet Union shortly before its collapse. They come to us from
Gregory Grossman, one of the most renowned experts on the workings of
the so-called "Second Economy" in the former USSR.

To get a sense of the significance that this parallel economy can have
in a socialist country, suffice it to note that, in 1988, 219 billion
rubles were paid in salaries in the Soviet Union, while the population
spent or saved 718 billion – three times as much (1).

As in the USSR, that underground economy has not been studied in depth
in Cuba, even though its effects are notable – and unacknowledged
problems, far from being solved, usually end up blowing up in one's face.

Cuba's economic difficulties have a variety of ingredients: the island's
status as an underdeveloped nation, the chosen socialist model, the
mistakes made by the government, the US blockade and internal corruption
(whose expression is the black market).

There is very little that can be done to remedy some of these
situations, because they stem from the country's historical reality or
the will of others. However, it is well within the government's power to
mend its ways, change the model and put an end to corruption.

The search for a new economic model and the struggle against corruption
go hand in hand because the current model is what encourages
embezzlement, as does any centralized State that vainly seeks to control
every last economic mechanism in the country.

The ensuing chaos is the breeding ground for corrupt officials that
misappropriate State resources to pocket these. They are the
"wholesalers" who keep the black market, the island's Second Economy,
stocked up.

Thanks to the work of the Comptroller's Office, we know that there are
large numbers of ministers, vice-ministers, foreign entrepreneurs, Cuban
importers, store managers, administrators, company presidents and many
others among the corrupt.

We are dealing with a new social class that amasses its fortunes by
stealing from the country and corrupting all those who have dealings
with them, turning them into their accomplices. It is a parasitical
class that has become the nation's worst enemy.

And they reproduce very quickly: they are sent to prison and, three
months later, their replacements are at it again. What happened to their
predecessors only appears to teach them to be a little bit more astute
and evade State inspections.

Like the former Soviet Union, these officials who become "wholesalers"
in the black market are the result of an economic model that places all
of the country's companies and businesses in their hands, making it
impossible to control their activities rigorously.

Cuba would be well-served if the government defined which means of
production it considered fundamental (which are to be maintained as
public property, that is), in order to open other sectors to
cooperative, private and even foreign management.

The step taken through the authorization of self-employment and
cooperatives in areas such as hair dressing, transportation and, more
recently, cafeterias, points in a direction that could continue to open
up other sectors of the country's economy.

Why continue to keep under State management stores that are constantly
being pillaged by their own managers and clerks, that are always
under-stocked owing to lack of foresight by importers and devoid of
proper sanitary controls?

The State needs to stop frying rissoles in order to focus and properly
manage and control banking, tourism, the energy sector, nickel
production, oil refining, tobacco products and socially important
sectors like education and healthcare.

The Soviets tried to create a society fully controlled by the State and
produced their own undertaker this way: a caste that took hold of all
the means of production the nation had placed in its hands.

Of course, they didn't have a Jose Marti to warn them that "with every
new function, a new caste of functionaries will come," and that, later,
it would be very difficult to "confront these functionaries, tied by
common interests."

Source: The Cuban State: Jack of All Trades, Master of None - Havana
Times.org - http://www.havanatimes.org/?p=106865

Users Bothered By Increase in Internet Prices at Presidente Hotel

Users Bothered By Increase in Internet Prices at Presidente Hotel /14ymedio
Posted on October 24, 2014

14YMEDIO, Havana, 24 October 2014 — Jorge Suarez has been connecting to
the Internet for six months at the Presidente Hotel. In recent weeks he
has seen an increase in the number of clients who use the wireless
connection of the central Havana lodging. Nevertheless, some days ago he
got a bitter surprise when the employees informed him of an increase in
the price of the service. The measure was not due to a regulation by the
Cuban Telecommunications Enterprise (ETECSA) but due to a decision by
the management of the place.

The management of the Presidente Hotel has decided to increase the
service to 8.50 convertible pesos since it has required a minimum
purchase of 4 CUC in the cafeteria of the place, to which is added the
price of an hour of Internet connection which is 4.50 CUC. The decision
is aimed at decreasing the number of people who show up daily to their
facility to navigate the web or check their email. "These people were
filling us up, and that is not good for tourists," says a cleaning lady
who prefers to remain anonymous.

While most places that offer the navigation service keep the cost at
4.50 convertible pesos per hour, the Presidente Hotel has invoked the
"discretionary" rate. Clients confirm that before the increase in
connection costs, the service had been deteriorating, and most of the
time at the desk they said that "there were no internet cards to sell."

Jorge Suarez tells how he was losing confidence in being able to access
the network from the well-known hotel establishment. "I knew that they
were going to do something to hinder the connection, because every day
the workers in this place looked with harsher faces at those of us who
came and sat on the terrace or in the lobby with a laptop or a tablet,"
he explains. "They told us that we had to make a purchase to be able to
be here, but the prices of everything in this place are through the roof."

The young man, a civil engineering graduate, has no other means of
viewing digital sites or answering his email. "I would prefer internet
in my home, I only come here because I cannot access a home connection."
The measure implemented in the Presidente Hotel leaves him without any
options. "The price before already seemed expensive to me, but the new
one is simply beyond reach," he says with frustration.

According to official statistics in Cuba – with a population of more
than 11 million inhabitants – there are 1,014,000 computers and more
than 2.9 million internet users. The figure, nevertheless, has been
questioned by those who assert that as "internet users" the government
includes people who only have access to a national intranet with health
or cultural content.

Cuba is the least connected country in Latin America, in spite of the
fact that in February 2011 a fiber optic cable was installed between
Venezuela and the east side of the island, which at first was announced
as the best option for guaranteeing the highest connectivity in the
country. Three years later, the government has only opened something
more than a hundred public navigation places and offered an email
service via mobile phones.

Cubans like Jorge Suarez keep waiting to become web surfers.

Translated by MLK

Source: Users Bothered By Increase in Internet Prices at Presidente
Hotel /14ymedio | Translating Cuba -
http://translatingcuba.com/users-bothered-by-increase-in-internet-prices-at-presidente-hotel-14ymedio/

Fear Has Seized the Artistic Community of Pinar del Rio

Fear Has Seized the Artistic Community of Pinar del Rio / 14ymedio, Juan
Carlos Fernandez
Posted on October 23, 2014

14ymedio, Juan Carlos Fernandez,Pinar del Río, 25 September 2014 — The
artists' guild in Pinar del Rio is living in distressing times because
of the cancellation of the exposition by Pedro Pablo Oliva, "Utopias and
Dissidences." Talking about the most famous of the Pinareno painters has
turned into a sad argument by Tyrians and Trojans, some in favor, almost
in whispers, and others not so much, also in a quite low tone. But what
the whisperers have in common is that they are living a fear that is
corroding them and brings up the miseries and limitations that we humans
all suffer, but that situations like this multiply.

The way in which the machinery of creating enemies can be efficient and
dissuasive then becomes the model, the perception of real danger has
been the offering of a local artistic community that shows its
solidarity by emulating Nicodemus: they do not want to be seen or heard.
They have given to the victim their absence and silence. They have been
simple spectators, once again, of the crime of exclusion and
disqualification. Listeners at a trial in which they themselves have
been condemned although they may only have attended as the public.

The inquisitors of Pedro Pablo Oliva have known how to stimulate in the
neurological systems of many Pinareno creators the amygdala situated in
the temporal lobe which fires that feeling that we call fear. Although a
scant minority has risked and has stood out in spite of also admitting
its fears. These last have revived the artistic brotherhood in Pinar;
some few carry the decorum of many; someone said one day, those few have
meant a breath of hope in the middle of so much impoverishing hate
against someone who only has sown love and has been consistent with
himself. That is the price of honesty.

The others, the majority, are captivated by reforms that award airplane
trips and trips for compensation that rot the soul and ruin the brush.

On the other hand, the common people possess an intuitive intelligence,
flavorful and uninhibited and tell you to your face what they think.
Overall, they do not plan to fly or exhibit in halls of the elite.
Without any ambiguity that take sides with Pedro Pablo, both as a person
and an artist, and lament the fear of his fellow painters, according to
rumors.

That's why I think that, although what has happened has been a sovereign
injustice, it has served to put on the table who is company for
cocktails, galleries and inaugurations and who accompanies you on the
road overcoming their fears and discarding the complicity of silence and
pretense.

It has been painful for Pedro Pablo, his family, work team and all of us
who love him as a friend and national treasure, but instructive.
Although it may seem utopian, I think that the night we are living today
will not have the last word. It only serves as the anteroom for the
light of day.

Translated by MLK

Source: Fear Has Seized the Artistic Community of Pinar del Rio /
14ymedio, Juan Carlos Fernandez | Translating Cuba -
http://translatingcuba.com/fear-has-seized-the-artistic-community-of-pinar-del-rio-14ymedio-juan-carlos-fernandez/

El juicio contra el 'guajiro Ginarte' comienza en La Habana

El juicio contra el 'guajiro Ginarte' comienza en La Habana
ORLANDO PALMA, La Habana | Octubre 24, 2014

Desde ayer jueves a las 9.45 de la mañana, la sala de delitos especiales
del Tribunal Municipal de 10 de Octubre se ha convertido en una suerte
de plató televisivo, donde domina la figura patriarcal de Miguel
Ginarte, rodeado de los que han sido parte de su vida profesional
durante décadas: los artistas y los uniformados de alto rango. A sus 75
años, el dueño de la finca que abastecía con animales y una gran
variedad de enseres a todas las producciones cinematográficas y
televisivas del país, enfrenta cargos de corrupción, desvío de recursos
y falsificación de nóminas.

En el primer día del juicio, conocido como la causa 103/2014, Ginarte y
otros cinco acusados asistieron a la presentación de los testigos de la
defensa y de la fiscalía. La sesión de este viernes, a partir de las 9
de la mañana, estará dedicada a la exhibición de las pruebas periciales
y documentales.

En la sala, tres cámaras filman este acontecimiento inusual, donde se
mezclan estrellas de la televisión y oficiales del Ministerio del
Interior, sobre todo mayores y tenientes coroneles. Cinco jueces, una
fiscal y dos abogados de la defensa protagonizan un juicio que a todas
luces trasciende los gruesos legajos y la aburrida letanía de artículos,
incisos y capítulos del Código Penal.

Esta historia comenzó el 8 de octubre del 2013 cuando, de manera
sorpresiva, un grupo de inspectores empezó a hurgar en los libros de una
instancia del Instituto de Radio y Televisión dependiente del aparato de
producción de programas. La dependencia investigada era una finca en las
afueras de La Habana desde donde salían plantas y animales, y donde
practicaban equitación y esgrima los actores de aventuras.

En ese lugar, sin inventarios ni control, había de todo, desde cascos
alemanes de la segunda Guerra Mundial, caballos, vacas y hasta una
pantera. La joya de la corona era el poni que Fidel Castro había
regalado al niño Elián González, y todo ese arsenal era controlado de
manera personalísima por un solo individuo que, dotado de un poder
extraordinario, podía conseguir, con un chasquido de los dedos,
cualquier cosa: dos cucarachas, un caballo negro con las cuatro patas
blancas y un lucero en la frente o un extraterrestre. Ese hombre se
llama Miguel Ginarte y durante muchos años fue el As de Oro de la
producción de programas del ICRT.

Amigo de sus amigos, Ginarte invitaba a su finca a cuanto general,
ministro o comandante de la revolución se le antojara. Su vecino, Juan
Almeida Bosque, de vez en cuando le pedía unos caballos para dar un
paseo por su hacienda. Ramiro Valdés, el general Ochoa, Guillermo García
y otros de mayor o menor renombre eran habituales de ese espacio
paradisiaco que logró crear en su finca el guajiro Ginarte, como se le
llama cariñosamente a este antiguo miembro del Éjercito Rebelde y
veterano de la guerra de Etiopía.

Ahora casi ninguno de los uniformados se acuerda de él, a diferencia de
aquellos jóvenes con problemas de conducta que él ayudaba a encaminar y
que le mereció, antes de su caída, un amplio reportaje en el periódico
Juventud Rebelde, donde se le presentaba como una especie de maestro de
ovejas descarriadas. Otros que le siguen fieles son los artistas que, en
un inusual acto de civismo, firmaron una carta de apoyo para defenderlo
de las acusaciones recibidas.

Todo el mundo creía que el asunto quedaría en el limbo, pero en junio de
este año Ginarte fue avisado de que debía pagar 2.000 pesos (CUP) de
fianza y que sería llevado a juicio. Ayer se supo que la fiscal está
apurada por resolver el caso, pues tiene otros asuntos pendientes. Se
rumorea que pedirá cinco años de prisión para el acusado, que
probablemente los cumpla sin internamiento por cuestión de edad. Sin
embargo, difícilmente podrá librarse de la confiscación de sus preciados
bienes.

¿A quién o a qué se está sometiendo a juicio en esta sala? ¿A un caso
particular y extraordinario o a un estilo de trabajo de los viejos
tiempos? Con seguridad las filmaciones del caso pronto se filtrarán en
el paquete como escarmiento de lo que no se debe hacer en los nuevos
tiempos.

Source: El juicio contra el 'guajiro Ginarte' comienza en La Habana -
http://www.14ymedio.com/nacional/juicio-guajiro-Ginarte-comienza-Habana_0_1657634225.html

Vuelven las asambleas de rendición de cuentas

Vuelven las asambleas de rendición de cuentas
REINALDO ESCOBAR, La Habana | Octubre 23, 2014

Una vez más, como un ritual sin consecuencias, se lleva a cabo, desde el
primero de octubre, un ciclo de Asambleas de Rendición de Cuentas de
parte de los delegados de circunscripciones en todo el país. El actual
es el cuarto y último del XV mandato de los llamados órganos del Poder
Popular y se extenderá hasta el 21 de diciembre.

Como es conocido en las 16 provincias en que se divide el país hay
14.537 circunscripciones, cada una de ellas puede tener entre 5 u 8
áreas, según su dimensión y densidad poblacional; en cada área se
realiza una asamblea en la que el delegado debe rendir cuentas de las
soluciones o respuestas a los problemas planteados en la anterior reunión.

Cada vez resulta más difícil convocar a los electores, que de manera
creciente han ido perdiendo el interés en escuchar más justificaciones
que soluciones. En este periodo ya se han realizado 25.400 asambleas y
han tenido que suspenderse más de mil a causa de falta de fluido
eléctrico, lluvia o "problemas organizativos"

Una peculiaridad de dichas asambleas es la ligereza de los
planteamientos, que por regla general rondan temas superficiales sin
llegar a los asuntos esenciales. Ejemplo de ello es que no se reflejan
en las intervenciones ni la insolvencia de los salarios, ni la carestía
de la vida, ni mucho menos los asuntos relacionados con los derechos
humanos o cuestiones políticas.

En esta edición, como en las anteriores, los asuntos más tratados han
sido el alumbrado público, la reparación de viales, la ampliación de los
servicios telefónicos, el abasto de agua o la inestabilidad en la
recogida de la basura. En cada una de estas sesiones se introdujo,
promovido desde arriba, el tema de las indisciplinas sociales, donde se
destaca el maltrato a la propiedad social y las numerosas ilegalidades
en las que incurren los ciudadanos en medio de las dificultades de la
vida diaria.

Quizás estas rendiciones de cuentas sean el último vestigio de un
folclore revolucionario donde figuraban las marchas combatientes, las
movilizaciones militares, las tribunas abiertas, las microbrigadas, los
trabajos voluntarios, las guardias cederistas, las asambleas de méritos
y deméritos que servían para ganarse un bono de efectos
electrodomésticos, y otras más que han ido quedando en el olvido.

Source: Vuelven las asambleas de rendición de cuentas -
http://www.14ymedio.com/nacional/cuba-noticias-Vuelven-asambleas-rendicion-de-cuentas_0_1657034286.html

Inaugurada nueva estación de peaje en Varadero

Inaugurada nueva estación de peaje en Varadero
La estación de peaje de Varadero recauda anualmente 6.5 millones de
pesos y por el sitio transitan unos 8.000 vehículos diariamente en el
período anual, según estudios especializados, explicó Odalis Siska,
administradora de esa entidad.
Ultima actualización 23.10.2014 19:22

La nueva estación del peaje en la carretera que conduce a Varadero
comenzó a funcionar este jueves, justo a tiempo del inicio de la llamada
temporada alta de turismo, informó Reynaldo Hernández Rodríguez,
director de Viales en la provincia de Matanzas.

La obra, que comenzó el pasado mes de julio a un costo de 1.5 millones
de pesos en moneda nacional, forma parte de los trabajos de reparación y
rehabilitación de las vías entre Matanzas y el principal polo turístico
de sol y playa de Cuba.

La estación de peaje de Varadero recauda anualmente 6,5 millones de
pesos que ingresan el presupuesto estatal y por el sitio transitan unos
8.000 vehículos diariamente en el período de temporada alta de turismo,
según estudios especializados, explicó Odalis Siska, administradora de
esa entidad.

Hernández Rodríguez explicó que la nueva marquesina y las barreras
cuentan con tecnología actualizada que, aunque no agilizará
sustancialmente la estancia promedio de 10 segundos de los autos que por
allí transitan, sí constituye considerable mejoría de las condiciones de
trabajo.

Seis carriles e igual cantidad de casetas resultaron beneficiados con la
inversión que corrió a cargo del grupo empresarial de obras para el
turismo, otras entidades de la construcción, brigadas de vialidad y de
astilleros del Ministerio del Transporte, esta última encargada del
ajuste de las casetas de cobro.

Source: Inaugurada nueva estación de peaje en Varadero -
http://www.martinoticias.com/content/inaugurada-nueva-estacion-de-peaje-en-varadero/78150.html

Cuba pide a sus habitantes más ahorro eléctrico con cambio horario

Cuba pide a sus habitantes más ahorro eléctrico con cambio horario
AFP
10/24/2014 8:34 AM 10/24/2014 8:34 AM

LA HABANA
Las autoridades cubanas pidieron este viernes a la población
"incrementar" las medidas de ahorro de electricidad a partir del domingo
2 de noviembre, cuando el país cambiará del horario de verano boreal al
normal, una etapa de mayor consumo.

"Con la aplicación del horario normal, existirá un mayor uso de la luz
artificial", por lo que "cobra más importancia en este período
incrementar las medidas de ahorro que se han venido estableciendo" en el
país, señaló un comunicado del Ministerio de Energía y Minas, publicado
en el diario oficial Granma.

"Hacemos un llamado a la población para que, tanto en sus hogares como
en los centros de trabajo, tomen todas las medidas para utilizar sólo
los equipos e iluminación necesaria, y contribuir al uso más racional de
la energía eléctrica", añadió.

El horario de verano actual rige desde el 9 de marzo pasado.

El Gobierno comenzó a aplicar en 2009 un rígido programa de ahorro y
control del consumo de energía, principalmente en el sector estatal,
debido a un sobreconsumo que provocaría un gasto adicional de 100
millones de dólares al año, cifra que las arcas estatales no estaban en
condiciones de asumir.

Cuba sufrió en 2004 una fuerte crisis de generación con frecuentes
apagones, uno de los mayores dolores de cabeza de los cubanos, que
provocó pérdidas considerables en la producción y los servicios. En 2005
el gobierno puso en marcha un programa de modernización del sector.


Source: Cuba pide a sus habitantes más ahorro eléctrico con cambio
horario | El Nuevo Herald -
http://www.elnuevoherald.com/noticias/mundo/america-latina/cuba-es/article3340306.html

La dictadura cubana y su diplomacia de las batas blancas

La dictadura cubana y su diplomacia de las batas blancas
CARMEN MUÑOZCMUNOZCAMOS / MADRID
Día 24/10/2014 - 14.16h

La Cuba de los Castro saca pecho en el plano internacional por su
aportación a la lucha contra el ébola. La exportación de servicios
médicos es una de las principales fuentes de ingresos y de influencia
política para el país

Naciones Unidas y Estados Unidos, entre otros, han elogiado la
aportación de Cuba a la lucha contra el virus del ébola en África
Occidental. Esta semana, el régimen de La Habana ha enviado brigadas de
médicos y personal sanitario a Liberia y Guinea Conakry, que se han
sumado a las ya desplegadas en Sierra Leona. En Brasil, sus facultativos
atienden a los habitantes de las zonas más remotas, a donde no quieren
ir los profesionales brasileños. El último ejemplo: cuando un terremoto
sacudió Haití en enero de 2010, los primeros en llegar fueron los
médicos cubanos. Pero este altruismo tiene otra cara. Los Castro
aprovechan estas oportunidades para «brillar y ejercer la diplomacia de
las batas blancas a cambio de réditos políticos», mientras los cubanos
en la isla «sufren las numerosas carencias del sistema de salud»,
explican las fuentes consultadas por ABC.

La Red Cubana de Comunicadores Comunitarios -que desde ese país informa
sobre la lucha diaria de los ciudadanos- aseguraba esta semana que una
anciana de Holguín a la que le dolía la garganta fue conminada a
llevarse una cuchara de casa porque el policlínico cercano carecía de
depresores. Más grave es la falta de medicinas. La disidente Martha
Beatriz Roque, responsable de esa Red, asegura que tuvo que remover Roma
con Santiago durante una semana en La Habana para encontrar el
antibiótico que le hacía falta para su bronquitis.

El cubano corriente se queja asimismo de la falta de profesionales de la
salud por esta «exportación de servicios», la principal fuente de
ingresos de Cuba, por delante del turismo, las remesas de familiares en
el extranjero y la venta de níquel o azúcar. Raúl Castro ha afirmado
esta semana que más de 76.000 profesionales sanitarios cubanos trabajan
en 39 países, según informó Efe. Pero las cifras oficiales cubanas no
siempre coinciden. El pasado julio, la directora general del Ministerio
de Comercio Exterior y la Inversión Extranjera (Mincex), Dagmar González
Grau, indicó que 64.362 profesionales cubanos trabajaban en 91 países,
el 75% en el sector de la salud (unas 48.000 personas).

Las autoridades prevén ingresar este año más de 8.200 millones de
dólares por el trabajo de estos cubanos en el extranjero. Sin embargo,
La Habana retiene la mayor parte del salario que otros gobiernos le
abonan por sus médicos. Brasil paga más de 4.100 dólares por cada uno de
los 11.430 facultativos allí destinados, pero estos profesionales solo
reciben 1.245 dólares.

«Esclavos modernos»
«Son los esclavos modernos», señala a este diario María Werlau,
directora ejecutiva de Archivo Cuba, una ONG con sede en Washington.
Werlau maneja la cifra de 50.000-70.000 cooperantes cubanos, no solo de
la salud, desplegados en 68 países. Los médicos perciben un salario base
medio de 64 dólares mensuales, al que generalmente se suman bonos de
entre 100 y 300 dólares. Las largas jornadas laborales y los bajos
salarios son caldo de cultivo para la deserción. Entre octubre de 2009 y
septiembre de 2014, al menos 5.074 profesionales de la salud cubanos
desertaron a Estados Unidos, según cifras oficiales de este país.

La experta estadounidense desmiente que Cuba sea una «potencia médica»:
«Frente a los hospitales para turistas o la elite del Gobierno, los
ciudadanos están desatendidos, sufren la falta de material sanitario,
medicinas y ambulancias, así como unas instalaciones totalmente
inadecuadas». Cuestiona, por último, la formación de los facultativos
cubanos: «En general, la calidad de la enseñanza universitaria ha ido
decayendo por la prisa en contar con nuevos médicos para exportarlos,
crear capital político e influir en los organismos internacionales».

Source: La dictadura cubana y su diplomacia de las batas blancas -
ABC.es -
http://www.abc.es/internacional/20141024/abci-dictadura-cubana-diplomacia-batas-201410222020.html

Líder de la UNPACU denuncia situación de derechos humanos en Cuba

Líder de la UNPACU denuncia situación de derechos humanos en Cuba
NORA GÁMEZ TORRES NGAMEZTORRES@ELNUEVOHERALD.COM
10/24/2014 6:03 AM 10/24/2014 6:30 AM

Cuarenta y siete miembros de la Unión Patriótica de Cuba (UNPACU), la
organización opositora más grande de la isla, se encuentran encarcelados
por motivos políticos, dijo a el Nuevo Herald José Daniel Ferrer, líder
de esa organización.

"Uno de nuestros principales dolores diarios es ver lo que está pasando
con nuestros presos", admitió Ferrer en conversación teléfonica desde
Santiago de Cuba, y destacó "la grave situación" del rapero Ángel Yunier
Remón Arzuaga, conocido como El Crítico e integrante del dúo "Los hijos
que nadie quiso".

El joven fue condenado a seis años de cárcel por supuestos delitos de
"atentado" y "desacato", tras enfrentar a un agente de la Seguridad del
Estado durante uno de los múltiples actos de repudio que se realizaron
frente a su vivienda en marzo del año pasado. Remón se encuentra en
huelga de hambre en una celda de confinamiento en la cárcel provincial
de Granma, en el Oriente del país, donde ha recibido "múltiples
golpizas", señaló Ferrer.

La esposa del rapero, Yudisbel Roselló, comunicó a TV Martí que Remón no
había recibido visitas familiares en un año

El preso más reciente de la UNPACU es Amado Verdecia, quien fue
condenado a cinco años de cárcel por prestar su auto, un antiguo
Moskvitch de fabricación soviética, para el trasporte de miembros de la
UNPACU y las Damas de Blanco, informó Ferrer.

En su opinión, estas violaciones solo pararían si "los cubanos de dentro
y la solidaridad internacional" demuestran tener "la fuerza suficiente
para enfrentar al régimen y decirle que no le vamos a permitir que
continúe con estas cosas".

Ferrer, que es uno de los 75 disidentes encarcelados durante la llamada
Primavera Negra en el 2003 y que no tiene autorización para salir del
país, se unió a las voces de otros opositores cubanos que han mostrado
preocupación por una eventual normalización de relaciones entre Estados
Unidos y Cuba que no contemple el tema de los derechos humanos en la isla.

"Estamos a favor de la normalización si se da sobre una sustancial
mejoría en materia de derechos humanos", declaró Ferrer y advirtió: "A
quienes violan flagrantemente los derechos humanos no se les puede hacer
concesiones y premiar con el mejor de los tratos. Las dictaduras,
dictaduras son, y como a todo violador de lo que debe ser respetado, hay
que castigarles y hacerles sentir que sus malas acciones no van a ser
aplaudidas".


El líder de la UNPACU mostró escepticismo sobre el impacto favorable de
un cambio de política exterior de EEUU para la sociedad civil en la
isla. "Cuando el régimen no tenga argumentos para culpar a los Estados
Unidos, los inventarían y nunca reconocerían que el gran problema de
Cuba es que no respetan los derechos y libertades fundamentales de las
personas", opinó.

Ferrer consideró que el gobierno cubano está preocupado por la situación
"precaria" de Venezuela y la caída de los precios del petróleo, por lo
que "andan buscando a toda costa cómo seguir endeudándose y continuar en
el poder". Si el gobierno estadounidense le facilita créditos al estado
cubano, "va a seguir ingeniándoselas para violar nuestros derechos e
incluso va usar medios y tecnología para reprimir que van a adquirir en
los Estados Unidos", concluyó.

Puede seguir a Nora Gámez Torres en Twitter por @ngameztorres

Source: Líder de la UNPACU denuncia situación de derechos humanos en
Cuba | El Nuevo Herald -
http://www.elnuevoherald.com/noticias/mundo/america-latina/cuba-es/article3335598.html

Cuba y el ébola: ¿negocio o solidaridad?

Cuba y el ébola: ¿negocio o solidaridad?
Octubre 23, 2014

THE NEW YORK TIMES | diario estadounidense
Únicamente Cuba y unas pocas ONG están ofreciendo lo que se necesita con
mayor urgencia: profesionales preparados para atender pacientes

vs

THE WASHINGTON POST | diario estadounidense
La exportación de servicios médicos producirá un ingreso neto a Cuba de
8 200 millones de dólares en 2014, según un informe reciente en el
Días después de publicar un artículo titulado Cuba se coloca a la
vanguardia de la lucha contra el ébola, el diario español El País va un
poco más allá con un análisis sobre la cuestión. "El desembarco de batas
blancas en países diezmados por las carencias permite a Cuba prestigiar
su presencia internacional, rearmar su discurso conceptual sobre los
derechos fundamentales y promover alianzas gubernamentales en buena
parte de África, Asia y América Latina (...), donde se aprecian más las
vacunas y el esparadrapo que las exhortaciones a la democracia de las
potencias occidentales", escribe Juan Jesús Aznarez. Además, el
periódico se hace eco de la noticia de que los galenos que viajen a
África occidental y contraigan el virus, no serán repatriados.

"Aunque EE UU y otros países han ofrecido su disposición a contribuir
con dinero, únicamente Cuba y unas pocas organizaciones no
gubernamentales están ofreciendo lo que se necesita con mayor urgencia:
profesionales médicos preparados para atender pacientes", expresó el
editorial del diario The New York Times en que se alababa la implicación
de Cuba en el envío de recursos humanos.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) elaboró una hoja de ruta el
pasado agosto para abordar la crisis causada por la epidemia. Ya
entonces se especificaban las necesidades de todo tipo que iba a
requerir un brote de tales características. Hasta el momento han
fallecido 4.877 personas de los 9.936 casos registrados (casi la
totalidad en África Occidental). Entre las afectados, hay 443
trabajadores de la salud, de los cuales 244 murieron.

La OMS necesita una ayuda financiera de unos 1.000 millones de dólares
para pagar los salarios de los profesionales, los materiales, los cursos
o las campañas informativas. La recaudación hasta el momento solo
alcanza un tercio y, si el brote se comporta según las predicciones del
organismo, las necesidades financieras podrían dispararse hasta los
20.000 millones.

Pero la OMS encuentra un problema más grave que la financiación: la
escasez de recursos humanos. "El dinero y los materiales son
importantes, pero esas dos cosas solas no pueden detener la transmisión
del virus de ébola. Los recursos humanos son claramente nuestra
necesidad más importante.", dijo su directora, la doctora Margaret Chan.

Cuba es un país económicamente quebrado, con un per capita de apenas
6.011 dólares (dato de 2011), pero tiene un de las más altas tasas de
médicos por 10.000 habitantes: 59. La Habana ha hecho de su poderío
médico un gran negocio y, s egún el diario oficial Granma, recibe más de
ocho mil millones de dólares anualmente por los servicios que presta en
el extranjero . El Gobierno vende el trabajo de los cooperantes
sanitarios a un precio alto y les paga salarios bajos (por ejemplo,
Brasil paga 4.300 dólares por cada médico cubano, que recibe en realidad
apenas 1.000 dólares).

¿Quién pagará los gastos y los salarios de los 461 médicos y enfermeros
comprometidos por el Gobierno de Raúl Castro para luchar contra el ébola
en África? Este dato sigue siendo secreto, y la directora de la OMS, en
general muy locuaz sobre las hazañas del régimen cubano en materia de
salud pública, no ha dicho una palabra sobre el asunto.

"Los críticos se han quejado de que Cuba ha comenzado a sacrificar la
salud de sus ciudadanos en casa para ganar dinero con el envío de
trabajadores médicos al extranjero, y las condiciones de estos
trabajadores de la salud han recibido críticas", señaló en un editorial
al respecto The Washington Post. El texto, titulado En la respuesta
médica al Ébola, Cuba aporta como nadie era elogioso en conjunto, motivo
por el cual fue reproducido por Cubadebate que, no obstante, agregó unas
rectificaciones -"El país ha emprendido un amplio plan de reparaciones
de sus instalaciones de salud y de perfeccionamiento de su sistema de
atención, profundizando en las insatisfacciones reconocidas con los
servicios"- que está por ver cuándo se materializarán.

Source: Cuba y el ébola: ¿negocio o solidaridad? -
http://www.14ymedio.com/fuegoscruzados/Cuba-ebola-negocio-solidaridad_14_1657174268.html

Está justificada la fama de la calidad de los médicos cubanos?

¿Está justificada la fama de la calidad de los médicos cubanos?
Redacción
BBC Mundo
23 octubre 2014

Decenas de trabajadores de la salud cubanos llegaron a Sierra Leona a
ayudar a los pacientes de ébola.
Cuba se ha labrado en el último medio siglo una imagen como potencia médica.
A los miles de médicos formados en la isla desde el inicio de la
revolución liderada por Fidel Castro, se le suman las estadísticas que
demuestran que el país caribeño ha logrado mantener los principales
indicadores sanitarios al nivel de las naciones más desarrolladas.
De donde están menos acostumbrados a escuchar halagos los cubanos es de
Estados Unidos.
Pero en los últimos días al país le han llovido buenas palabras de su
vecino del norte a cuenta de la labor de sus médicos en el exterior y
concretamente por el envío de personal sanitario a los países más
afectados por el ébola para tratar de contener la epidemia.
Lea también: Fidel Castro ofrece ayuda a EE.UU. para luchar contra el ébola
"Cuba, un país de apenas 11 millones de habitantes, ha enviado 165
profesionales de salud y prevé enviar cerca de 300 más", sostuvo el
viernes el secretario de Estado estadounidense, John Kerry.
El despliegue de médicos cubanos en el exterior no es nuevo: más de
50.000 de sus doctores prestan servicios en 66 países de América Latina,
África y Asia.
¿Fama o mito?
Para el representante de la Organización Panamericana de Salud (OPS) en
Cuba, José Luis Di Fabio, el éxito de la medicina en la isla, se debe a
la formación y al enfoque preventivo del sistema sanitario cubano.

"La formación médica en Cuba y el sistema de salud se basa en la
atención primaria, donde tenemos un médico de familia responsable de una
población de unas mil personas, donde hay una relación estrecha del
médico con la familia (...) Hay mucha experiencia en un trabajo de
promoción de la salud y prevención y mucho contacto con la comunidad",
le dice Di Fabio a BBC Mundo.
Además, Di Fabio destaca que los médicos cubanos se educan "en el
concepto de internacionalismo, de solidaridad" y que, como parte de su
formación, deben trabajar en misiones en los lugares más remotos, a
donde no llegan otros doctores.
La salud en Cuba es pública, gratuita y muchas medicinas están
subvencionadas. No existen hospitales privados ni seguros médicos.
Además, la enseñanza de la medicina también gratis. La carrera básica se
estudia por seis años y es muy práctica. Desde el segundo año los
alumnos cambian las aulas por salas de hospitales, y atiende pacientes
con todo tipo de enfermedad.
Cuando un estudiante cubano se gradúa, es posible que haya realizado más
operaciones que estudiantes de medicina de países desarrollados.
Preparación cuestionada

Sin embargo, en los últimos años, la preparación de los médicos cubanos
ha sido puesta en tela de juicio en países como Brasil, Bolivia, Costa
Rica o Chile que han calificado de deficiente la formación de los
doctores cubanos que buscaban la revalidación en esos países.
A eso se suman las quejas de un grupo de estudiantes paquistaníes que
cursaron medicina en Cuba y al regresar a su país lamentaron que las
escuelas de medicina de la isla estaban mal equipadas y la calidad de la
educación era inferior a la de Pakistán, por lo que no podrían aprobar
la prueba del Consejo Médico y Dental del país para revalidar sus títulos.
¿Se sostiene entonces la fama de la calidad de la medicina cubana?
Ciertamente el sistema de salud cubano sigue presentando unos resultados
mucho mejores que los de otros países en desarrollo.
En algunos indicadores, como mortalidad infantil o esperanza de vida,
Cuba compite con los niveles de los países más avanzados.

La mortalidad infantil de 4,2 por cada mil nacimientos es menor que la
de EE.UU. y la esperanza de vida de 79,4 años es superior a la de casi
toda Latinoamérica y a la de muchos países europeos.
Algunos expertos aseguran que el deterioro de la medicina cubana se debe
en parte a las misiones de médicos al exterior.
La exportación de servicios médicos se ha convertido en una de las
principales fuente de ingresos para Cuba, por encima del turismo. En
2011, representó más de US$6.000 millones.
Esta necesidad de formar más médicos ha hecho que el gobierno recurra a
la formación de especialistas emergentes, graduando a alumnos de cursos
más cortos.
Además, muchos de los médicos que Cuba envía a estas misiones aún no
están graduados de la carrera.
"Negocio perfecto"
Para el representante de la OPS en Cuba, con las misiones se puede ver
la voluntad del gobierno y del sistema de salud cubano de apoyar a otros
países del mundo.

"Lo llevan haciendo por más de 50 años en todo momento, en momentos de
necesidad, de emergencia como en los huracanes George y Mitch en
Centroamérica. Lo hicieron con el terremoto de Paquistán enviando casi
2000 trabajadores de salud. Fueron los primeros que llegaron y los
últimos que se fueron", le dice Di Fabio a BBC Mundo.
Lea: ¿Cómo se convirtió Cuba en una potencia humanitaria?
Sin embargo, como afirma Julio César Alfonzo, médico cubano que se
exilió a EE.UU. en 1999, algunos de estos médicos ni siquiera han
completado sus estudios en Cuba.
"Es un negocio perfecto porque ganas una gran cantidad de dinero y te
anotas el papel de héroe ante la comunidad internacional", le dice
Alfonzo a BBC Mundo, director de la ONG Solidaridad sin Fronteras, que
desde 2009 ha asistido a más de 5.000 médicos cubanos llegados a EE.UU.
para integrarse en el sistema de salud estadounidense.
Y pese a que lamenta la menor preparación de los recién llegados,
destaca que sus cualificaciones siguen siendo altas y podrían ser de
gran ayuda para el sistema de salud estadounidense que, a su juicio,
tiene un déficit de médicos tras la reforma patrocinada por la
administración de Barack Obama.
De la misma opinión es Adrián Luis Sosa, un médico general de 39 años
que se exilió a EE.UU. el año pasado, cuya meta actual es conseguir la
revalidación de su título en ese país.
Para Sosa, el sistema sanitario estadounidense ganaría mucho con la
aceptación de más doctores formados en Cuba.
Y es que, pese a reconocer que EE.UU. cuenta con mayores recursos
tecnológicos, para él la atención al paciente en Cuba es "mucho mejor".
"Siempre llevo grabada la enseñanza de un profesor que me decía que
mirase a cada paciente como si fuera mi padre o mi madre", le dice a BBC
Mundo. "Pero aquí la medicina es estrictamente un negocio".

Source: ¿Está justificada la fama de la calidad de los médicos cubanos?
- BBC Mundo -
http://www.bbc.co.uk/mundo/noticias/2014/10/141020_cuba_por_que_calidad_medicos_ebola_fp