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Wednesday, March 04, 2015

Artista cubana planea ‘performance’ en Cumbre de las Américas

Artista cubana planea ‘performance’ en Cumbre de las Américas
NORA GÁMEZ TORRES NGAMEZTORRES@ELNUEVOHERALD.COM
03/03/2015 7:25 PM  03/04/2015 7:36 AM

La artista cubana Tania Bruguera, quien convocó a un performance con micrófono abierto en la Plaza de la Revolución de La Habana el pasado 30 de diciembre, intentará llevar una propuesta artística similar a la próxima Cumbre de las Américas en Panamá, a la que piensa asistir si logra salir de Cuba.

“Si yo no puedo ir, mi obra puede ir. No es necesario que yo esté allí para que se realice el performance”, afirmó Bruguera, quien se encuentra actualmente retenida en la isla —su pasaporte fue confiscado por las autoridades— en espera de conocer si será llevada a juicio por “resistencia y alteración del orden público”.

La artista, de reconocido trabajo a nivel internacional, fue arrestada en varias ocasiones para impedir que realizara el performance “El susurro de Tatlin #6”, que brindaba un minuto a cada participante para dar sus opiniones sobre el futuro de Cuba. Alrededor de 50 opositores, activistas y artistas independientes que pensaban asistir también fueron arrestados en esa ocasión.

La actuación de las autoridades cubanas provocó las críticas de personalidades del arte y la política, entre ellas la subsecretaria de Estado para América Latina, Roberta Jacobson, a cargo de las negociaciones con el gobierno cubano para restablecer relaciones diplomáticas. Jacobson envió un mensaje a través de Twitter en el que condenó los arrestos y ofreció el apoyo “a los activistas que ejercen su derecho a la libertad de expresión”.

Según Bruguera, otros artistas cubanos que piensan participar en la Cumbre en abril tienen autorización para hacer la obra, si ella no puede viajar.

“Yo estoy tranquila porque creo en el arte político”, dijo la artista en conversación telefónica con el Nuevo Herald. Su situación legal “sigue exactamente igual, no sé si están buscando que la gente se canse”, comentó en relación al apoyo que ha recibido a través de la plataforma #YoTambiénExijo, que ha mobilizado a artistas y activistas en las redes sociales, primero para promover el performance y luego para exigir la liberación definitiva de Bruguera.

La artista también pidió la liberación del graffitero Danilo Maldonado, conocido como “El Sexto”, a quien visitó en la prisión de Valle Grande, al este de La Habana. Maldonado fue arrestado al dirigirse con dos cerdos, a los que nombró Fidel y Raúl, hacia el Parque Central de la capital para realizar un performance, el pasado 26 de diciembre. El artista, quien había sido detenido en otras ocasiones, enfrenta acusaciones de “desacato”.

“Es importante que se entienda que un criterio estético no justifica una injusticia humana ni un abuso de poder. Uno puede tener una opinión diferente a lo que un artista esté planteando, pero eso no quiere decir que se pueda permitir un abuso legal o político contra una persona”, destacó.

Ahora Bruguera se ha unido a otros jóvenes cubanos —entre ellos Michel Matos, director del censurado festival de música electrónica Rotilla; los raperos Aldo Rodríguez Baquero, miembro del popular dúo de hip-hop Los Aldeanos y Soandres del Río Ferrer, “Soandry”, del grupo Hermanos de Causa y actual director del festival independiente de hip-hop Puños Arriba; así como David Escalona, “David d’d Omni”, músico y artista visual que dirige el festival de Poesía sin Fin— para fundar la Asociación Pro Arte Libre (APAL), o más bien, refundar esa organización que tuvo presencia en Cuba en la década de 1990.

“Es muy importante que cuando los grupos que están promoviendo alternativas cívicas en Cuba se reúnan, inviten también a los artistas, porque el arte es una manera de crear conciencia social, mucho más rápido y orgánico que un discurso político. A veces el arte dice las cosas que la gente quizá todavía no ha pensado coherentemente y puede articular esas contradicciones internas”, señaló Bruguera.

Según un comunicado de sus organizadores, APAL pretende convertirse en “un movimiento artístico y de conciencia dentro de Cuba y las Américas” que represente los intereses de los jóvenes artistas cubanos.

“Vamos a hablar por los jóvenes artistas que están en Cuba, que tienen una obra madura y, sin embargo, por su manera de pensar, no tienen espacios en las instituciones, no pueden vivir de su arte y se están viendo obligados a recurrir a crowdfunding o fondos internacionales”, explicó Escalona.

Él y otros raperos han criticado vehementemente las acusaciones que hicieran las autoridades cubanas, a partir de una investigación de la agencia AP de que el hip-hop contestatario estaba siendo financiado por la Agencia para el Desarrollo Internacional de los Estados Unidos (USAID), e incluso compusieron un rap al respecto.

El músico también dijo hablar en nombre de las personas “emprendedoras”, aquellas “que estudiaron y quieren llevar adelante la sociedad”, de modo que “se tengan en cuenta las opiniones del pueblo cubano porque el gobierno actúa como intermediario entre los cubanos y el mundo”.

Los miembros de APAL asistirán al IV Foro de Jóvenes de Las Américas, el Foro de la Sociedad Civil en Cuba y otras actividades relativas a la Cumbre en Panamá.

“Es irónico que tengamos que ir a Panamá para que se nos escuche en un lugar más grande y con más acceso a la prensa, para hacernos sentir. En Cuba no podemos hacerlo”, afirmó.

A la Cumbre también asistirán el gobernante cubano Raúl Castro y el presidente Barack Obama, en lo que será el primer encuentro de ambos tras el anuncio de restablecimiento de relaciones diplomáticas en diciembre. Es poco probable que los jóvenes activistas cubanos puedan dialogar con Castro, pero si tuviera la oportunidad, Escalona sugiere preguntarle “¿por qué es un problema en Cuba el cumplimiento de los artículos 19 y 23 [relativos a la libertad de expresión, los derechos laborales y la posibilidad de crear sindicatos] de la Declaración Universal de los Derechos Humanos?”

Siga a Nora Gámez Torres en Twitter:@ngameztorres

Source: Artista cubana planea ‘performance’ en Cumbre de las Américas | El Nuevo Herald El Nuevo Herald - http://www.elnuevoherald.com/noticias/mundo/america-latina/cuba-es/article12321281.html

El opositor 'Antúnez' acusa a Obama de haber traicionado al pueblo cubano al "aliarse con la dictadura comunista"

El opositor 'Antúnez' acusa a Obama de haber traicionado al pueblo
cubano al "aliarse con la dictadura comunista"
03.03.15 | 15:00h. EUROPA PRESS | MADRID

El opositor asegura que los presos políticos se siente abandonados por
el Gobierno de Mariano Rajoy

El opositor y expreso político cubano Jorge Luis García Pérez, más
conocido como 'Antúnez', ha acusado este martes al Gobierno de Barack
Obama de haber traicionado al pueblo y a los opositores cubanos y de
aliarse con la dictadura castrista a raíz del acercamiento entre los
gobiernos de Cuba y Estados Unidos.

"La mayoría de los opositores dentro de Cuba consideramos el acuerdo
entre Barack Obama y Raul Castro como una traición del presidente de la
nación más importante y poderosa del mundo", ha asegurado el opositor en
una rueda de prensa en la Fundación Hispano Cubana. "Vemos que se ha
aliado con la dictadura castrista a partir de que ha desconocido la
resistencia y ha confundido a Cuba con el régimen que la oprime", ha
lamentado.

Con respecto a la posibilidad de que el acercamiento entre ambos países
suponga un levantamiento del embargo estadounidense sobre Cuba,
'Antúnez' ha explicado que "el embargo es la medida más clara de apoyo a
la resistencia cubana, de la lucha del pueblo cubano por su bienestar.
Es la única iniciativa fuera de Cuba que le dice a la resistencia:
'Estamos con ustedes'" y, precisamente por esto, entiende que si
finamente se lleva a cabo el levantamiento, Estados Unidos estaría de
nuevo traicionando a la resistencia. Según ha denunciado, supondrá una
oxigenación del régimen y de su aparato opresor.

EL ABANDONO DE LOS PRESOS POLÍTICOS

'Antúnez', que ha pasado 17 años y 38 días de su vida en prisión como
opositor y líder del Frente Nacional de Resistencia Cívica Orlando
Zapata, ha denunciado "como conocedor de las torturas a las que se
someten a los prisioneros" que se ha jugado con el dolor de los presos y
de sus familiares como herramienta política e internacional.

"Pensamos que esta situación es verdaderamente lamentable. Hay cierta
hipocresía en la diplomacia internacional sobre el tema de los
prisioneros políticos", ha lamentado.

En esta línea, el opositor ha criticado al Gobierno español de Mariano
Rajoy por haber, según ha sentido, abandonado a la resistencia y a la
oposición cubana que continúa en la isla. "Fui uno de los cubanos que
ingenuamente creímos que Mariano Rajoy iba a ser consecuente con los
principios democráticos que había tenido José María Aznar", ha explicado.

"Hemos sufrido una decepción verdaderamente escalofriante. Nos sentimos
abandonados y creo que Mariano Rajoy se ha posicionado muy cerca de
Obama en cuanto a la indiferencia con el tema de Cuba", ha asegurado y
por ello, no ha dudado en decir que se alegró cuando supo que Raul
Castro no había recibido al ministro de Exteriores español, José Manuel
García-Margallo. "Fue un indicativo del poco respeto que siente la
tiranía comunista sobre el Gobierno de Rajoy", ha añadido.

'Antúnez' ha pedido a Rajoy que tome cartas en el asunto y que recupere
la postura "digna, coherente y solidaria" que había tenido hasta su
llegada el Partido Popular porque hay mucho presos en Cuba que se
sienten desilusionados con sus políticas.

Source: El opositor 'Antúnez' acusa a Obama de haber traicionado al
pueblo cubano al "aliarse con la dictadura comunista" -
http://www.telecinco.es/informativos/internacional/Antunez-Obama-traicionado-dictadura-comunista_0_1949325366.html

Having a Boat in Cuba

Having a Boat in Cuba
Anddy Sierra Alvarez
Posted on March 4, 2015

Cubanet, Anddy Sierra Alvarez, Havana, 2 February 2015 — Any Cuban can
have a boat in Cuba. You just have to be authorized by the appropriate
authorities. Here is the detail Those who are interested in buying a
boat are investigated. If they are authorized, all that's missing is
pure bureaucracy to become owners.

Miguel E. Gil, 52, fisherman and owner of a boat, said he never faced
obstacles to buying it. "I just had to wait for the Cuban Vessel
Register to authorize me, the rest is like buying a car," he said.

But there are always some who are rejected, and this was the case for
Mendoza, 30, who comments, "My request was denied, I was surprised
because I've seen people with bad criminal records and I just I had a
traffic accident. Like my friends say, I have bad luck."

The price of a 12 horsepower boat (the most common) varies between five
and nine thousand dollars, according to its characteristics.

"A Chernera model, fiberglass with Japanese Yanmal 12 horsepower engine
costs $8,000, equivalent to 32 years of work by a Cuban with average
wage," said Ernesto Aguirre, 55, a fisherman.

Having a boat carries costs

An owner of a boat answers to the Ministry of Fisheries, Cuban Registry
of Ships, Captain of the Port, Coast Guard, Fish Inspection and Ministry
of Transportation.

Therefore, he will pay a tax of 75 pesos per year to the Registry, and a
tax of 150 pesos to the National Tax Office (ONAT), for having a 12
horsepower boat, the tax is increased if the boat has more horsepower.

"I pay 150 pesos to the ONAT because of the characteristics of my boat.
For having a fishing license I pay 60 pesos, 20 pesos per place (the
number of people who I can carry in the boat), the professional fishing
license costs 100 pesos. It allows you longline fishing. All that is
annually," said Michael E. Gil.

Navigation has its limits

By day, the authorities allow the boat to be up to 7 miles from shore,
at night 3 miles.

"Not only is it limited to seven miles in the day and 3 miles at night,
but you can't be less than 50 yards from the shore, for fear of hurting
a swimmer or to be planning an illegal exit from the country," he said
Alain Soto, 39, fisherman.

Although not controlled by GPS, if you are found more than seven miles
out they will impose a fine.

"Before they would sanction you to one to three months without sailing,
but now they impose a fine exceeding one thousand dollars," said
Gilberto Segura, 58, owner of a boat.

Maintenance, the safety of the ship and the fuel are borne by the owner

"Yes, everything comes out of our pockets, many of us have a contract
with the Acuabana company that buys the fish supplies us with fuel,
according to an agreement, which should be systematic," said Michael E. Gil.

Although boat owners fully engaged in fishing, getting a boat is not as
difficult as people imagine. There is a filter that will or won't
authorize you to be an owner, but from that moment you have to maintain
it yourself, even though you have a contract with Acuabana.

2 February 2015

Source: Having a Boat in Cuba / Anddy Sierra Alvarez / Anddy Sierra
Alvarez | Translating Cuba -
http://translatingcuba.com/having-a-boat-in-cuba-anddy-sierra-alvarez-anddy-sierra-alvarez/

Persisten descuidos en hogares para ancianos

Persisten descuidos en hogares para ancianos
Yesmy Elena Mena Zurbano
4 de marzo de 2015

Santa Clara, Cuba – www.PayoLibre.com – Parientes de abuelos internados
en centros o casas asignadas para el cuidado de personas desamparadas u
otros motivos, afirmaron que en estos lugares ha permanecido la apatía
por largos años, por parte del personal encargado.

Según un vecino cercano al Hogar de Anciano Marta Abreu, ubicado en la
calle San Miguel, casi todos los días se oye cómo algunos empleados
gritan y maltratan de palabras a los internos.

Agregó, que ha visto en ocasiones cómo los empujan y los mantienen
sucios por largas horas.

Clara Machado, emparentada de un anciano en este recinto, dijo que ha
llegado de improviso y visto la desmejora de los internos debido a la
falta de alimentación y cuidados.

Source: PayoLibre.com - Cuba - -
http://payolibre.com/noticias/noticias2.php?id=10149

Homosexuales negros en Cuba - entre el racismo y la homofobia

Homosexuales negros en Cuba: entre el racismo y la homofobia
LA HABANA.- A pesar del nuevo escenario, donde Mariela Castro, hija del
gobernante Raúl Castro, lidera una ofensiva estatal en favor del
reconocimiento homosexual, la homofobia en Cuba sigue latente en un
segmento amplio de la población
LA HABANA.- IVÁN GARCÍA
Especial

De día, Marcelo es maestro en una escuela. "Todos se burlan de mí. El
director del colegio, el claustro de profesores y los alumnos. Ser negro
y homosexual es demasiado. Un dirigente sindical me dijo que debía
disimular mi mariconería porque es un mal ejemplo para el alumnado",
cuenta entristecido.

Por su biotipo, Marcelo tiene pinta de base de la NBA. De noche, se
siente un hombre libre. Tras dos horas de maquillaje, una peluca de
cabellos castaños, saya ajustada al cuerpo y una cartera Louis Vuitton
de imitación, sale a la caza de clientes.

"Cobro 40 pesos por sexo oral y 80 por la completa. Pero si el cliente
me gusta, me voy gratis. Me encanta el travestismo. Mi sueño es cantar o
bailar en un cabaret gay. O desfilar en una carroza en el carnaval de
Rio de Janeiro", confiesa.

Cuba ha cambiado. Hace 15 años, Marcelo hubiese sido condenado a dos
años de cárcel por "conducta impropia, exhibicionismo y prostitución".
En los años duros de Fidel Castro, las autoridades prohibían las
conductas homosexuales.

Orlando, un peluquero mestizo, vivió en carne propia las arbitrariedades
del régimen. "Estuve preso tres veces solo por ser maricón. Ya perdí la
cuenta de las veces que fui forzado a practicar el sexo con guardias de
la prisión".

Nació en un barrio pobre de La Habana Vieja. "Pero luego nos mudamos
para la Víbora. He tenido muchísimas broncas con guapos del barrio que
intentaban menoscabarme. Mi familia es un caos. Mi difunta madre
coleccionaba maridos como si fueran barajas. Tengo hermanos negros,
mulatos y blancos. Desde niño me gustan los hombres. No me prostituyo,
soy gay por vocación, no por necesidad", subraya Orlando con su pelo
teñido de rubio.

Humberto, un negro descomunal, estuvo "en el clóset" hasta los 28 años.
"Me inicié en la cárcel. En la calle tenía una 'jeva'. Hasta un día. No
aguanté más y me dechavé [destapé]. El escándalo familiar fue tremendo.
'Negro y pájaro no liga', dijeron. Me cuesta encontrar pareja. Por mi
tamaño, los extranjeros me miran con cierto temor. Cuando ligo, quieren
que yo sea el activo. Pero a mí sólo me gusta que me den", dice mientras
se come una pizza.

A pesar del nuevo escenario, donde Mariela Castro, hija del gobernante
Raúl Castro, lidera una ofensiva estatal en favor del reconocimiento
homosexual, la homofobia en Cuba sigue latente en un segmento amplio de
la población.

"Varias décadas de narrativas y políticas gubernamentales contra los
homosexuales ahora están pasando factura. Si eres gay y negro, entonces
abundan las humillaciones raciales entre los cubanos de a pie. En el
bajo mundo los 'pingueros' [hombres que se prostituyen], que también
pueden ser gays, no suelen ser tan mal vistos, pues se supone que venden
el sexo a los extranjeros a cambio de dinero", opina Carlos, sociólogo.

Un botón de muestra de la intolerancia lo cuenta Yobal, enfermero de un
hospital. "En el sector de la medicina abunda el homosexualismo. No hay
graves conflictos por eso. Pero he tenido altercados con pacientes
hombres que no se dejan inyectar por mí. Hace poco debía practicar una
colonoscopía a un señor. El tipo se puso frenético, me dijo que a él un
negro pájaro no le tocaba el ano", recuerda.

Casi al amanecer, cuando Humberto va a la cama luego de sus rondas
nocturnas en las que intenta ligar en una avenida habanera, Alfredo,
mulato y carpintero, se dirige a su trabajo. "Con el tamaño que tiene,
yo enviaría al negro ése a cortar caña o a estibar en el puerto. Qué
desperdicio", dice con odio contenido al ver pasar a Humberto.

En la Cuba profunda aún cuesta aceptar a los homosexuales. Peor se les
juzga si son negros. Muchos creen que están presos en una raza y un
cuerpo equivocados.

Source: Homosexuales negros en Cuba: entre el racismo y la homofobia ::
Diario las Americas :: Cuba -
http://www.diariolasamericas.com/4847_cuba/2981943_homosexuales-negros-cuba-entre-racismo-homofobia.html

Relación EEUU-Cuba en reunión de la SIP sobre internet y trabas a la prensa

Relación EEUU-Cuba en reunión de la SIP sobre internet y trabas a la prensa
En la agenda de la reunión de la SIP aparecen el uso oficial de internet
para el control y espionaje de ciudadanos y opositores, y las
restricciones legales a la libertad de prensa en la región
Agencias
marzo 03, 2015

La Sociedad Interamericana de Prensa (SIP) abordará este fin de semana
en Panamá el uso oficial de internet para el control y espionaje de
ciudadanos y opositores, y las restricciones legales a la libertad de
prensa en la región, como parte de su reunión semestral.

El domingo 8 de marzo se realizará el panel C que tiene como tema: ¿Una
nueva América? Impacto geopolítico tras el sorpresivo acuerdo EE.UU. -
Cuba. Como panelistas aparecen Yoani Sánchez, de 14ymedio, La Habana,
Cuba; Roberto Pombo, El Tiempo, Bogotá, Colombia; Miguel Henrique Otero,
El Nacional, Caracas, Venezuela; Enrique Santos, expresidente, Bogotá,
Colombia y como moderador actuará Eduardo Quirós, El Siglo y La
Estrella, Panamá.

La Comisión de Libertad de Prensa e Información de la SIP tratará en la
ciudad de Panamá, entre el 6 y 9 de marzo, estas temáticas y los retos
que enfrentan los países de la región al respecto, detalló hoy un
comunicado de la organización.

El presidente de dicha comisión, Claudio Paolillo, moderará la
conferencia "El control de los gobiernos a través de internet", con la
participación de la profesora Jane Kirtley, de la Universidad de
Minesota, y el director ejecutivo del Comité para la Protección de los
Periodistas (CPJ), Joel Simon.

El periodista Adrián Ventura, del diario argentino La Nación, guiará una
mesa redonda para analizar cómo los gobiernos de varios países de la
región recurren a mecanismos legales para restringir la libertad de
prensa mientras aducen una "necesidad de democratizar las
comunicaciones". Los vicepresidentes de la comisión de la SIP para
Argentina, Bolivia, Ecuador, Uruguay y Venezuela intervendrán en este
debate a partir de sus experiencias en medios de comunicación de sus países.

La cita semestral, que contará con la presencia del presidente de la
SIP, Gustavo Mohme, y cientos de directivos de diarios, periodistas y
editores, abordará también un análisis sobre los incidentes más
relevantes de los últimos seis meses en materia de libertad de prensa.
Por otra parte, el encuentro también ofrecerá seminarios sobre la
monetización de los contenidos digitales, los cambios derivados de la
integración multimedia en las salas de redacción, la gestión de los
equipos tecnológicos de producción y las tendencias para ampliar
audiencias mediante tecnologías democratizadoras.

Source: Relación EEUU-Cuba en reunión de la SIP sobre internet y trabas
a la prensa -
http://www.martinoticias.com/content/panama-sip-internet-prensa-trabas-reunion/87985.html

Cuba - Reportan la cifra de detenciones más alta en los últimos seis meses

Cuba: Reportan la cifra de detenciones más alta en los últimos seis meses
Martinoticias.com
marzo 03, 2015

A lo largo del pasado mes de febrero, la Comisión Cubana de Derechos
Humanos y Reconciliación Nacional constató por lo menos 492 detenciones
arbitrarias por motivos políticos en Cuba, la cifra más alta en los
últimos seis meses y casi el triple de las confirmadas en el anterior
mes de enero.

Nuevamente la poderosa policía política secreta (Seguridad del Estado) y
otras fuerzas del Ministerio del Interior utilizaron una violencia
desproporcionada y toda clase de vejámenes contra disidentes no
violentos, principalmente mujeres, quienes solamente trataban de ejercer
elementales derechos civiles.

Las acciones represivas ocurrieron a lo largo del país, principalmente
en La Habana, Santa Clara y Santiago de Cuba, explica el informe. En
esta última provincia los agentes policiales suelen desnudar a hombres y
mujeres, principalmente en presencia de policías del sexo masculino,
asegura.

Como una muestra de ello la Comisión resalta la emboscada tendida por
las fuerzas represivas a las Damas de Blanco y a un grupo de
acompañantes, quienes fueron acorraladas, el domingo 22 de febrero, en
una de las entradas de los túneles de la capitalina Quinta Avenida y
sufrieron brutales golpizas, empujones y otros malos tratos.

A consecuencia de los golpes sufridos en el abdomen y otras partes del
cuerpo, la dama de blanco Eralisis Frómeta Polanco, embarazada, comenzó
a sangrar por la vagina en las horas siguientes y debió ser llevada a un
quirófano, 48 horas después, para extraerle los restos del aborto
provocado por los golpes recibidos.

Además de los golpes y detenciones, la Comisión verificó los casos de
otras 87 víctimas de agresiones físicas, muchas veces encubiertas, 15 de
actos de hostigamiento y 12 víctimas de actos vandálicos, ejecutados por
la policía política.

Este repunte represivo de febrero resulta una prueba elocuente, más allá
de las promesas y falsas señales de cambio, de la consistente decisión
del régimen comunista imperante en Cuba en cuanto a seguir violando
todos los derechos civiles, políticos, económicos, sociales, culturales
y laborales de la inmensa mayoría del pueblo cubano.

Source: Cuba: Reportan la cifra de detenciones más alta en los últimos
seis meses -
http://www.martinoticias.com/content/cuba-represion-aumenta-represion/87918.html

Piden los opositores cubanos apoyo a UE para reforma de ley electoral

Piden los opositores cubanos apoyo a UE para reforma de ley electoral
Defendieron la necesidad de una reforma de la ley electoral en Cuba que
posibilite unas elecciones libres en las que puedan concurrir los
Agencias
marzo 03, 2015

Representantes de la oposición cubana se reunieron hoy con eurodiputados
de los partidos españoles PP y UPyD para reclamar apoyos internacionales
al respeto a los Derechos Humanos en Cuba y la reforma de la ley
electoral en la isla.

La fundadora de las Damas de Blanco, Berta Soler; la presidenta del
Observatorio Cubano de Derechos Humanos, Elena Larrinaga y el portavoz
del Partido Arco Progresista, Miguel Cuesta Morúa, mantuvieron sendos
encuentros con miembros del Partido Popular Europeo (PPE) y del grupo
liberal (ALDE), entre los que había eurodiputados españoles.

Los opositores defendieron la necesidad de una reforma de la ley
electoral en Cuba que posibilite unas elecciones libres en las que
puedan concurrir los grupos de la oposición al régimen, explicaron
fuentes parlamentarias.

Asimismo, habrían reclamado que en sus negociaciones con Cuba, la Unión
Europea haga especial hincapié en la exigencia del respeto a los
Derechos Humanos en la isla.

Source: Piden los opositores cubanos apoyo a UE para reforma de ley
electoral -
http://www.martinoticias.com/content/cuba-elecciones-parlamento-ue/87929.html

Lo que Galicia perdió en Cuba

Lo que Galicia perdió en Cuba
Más de cien hijos y nietos de emigrantes que salieron de la isla sin
nada se reúnen en Santiago para decidir si reclaman la devolución de sus
bienes
XURXO MELCHORSantiago / La Voz, 04 de marzo de 2015

El padre de Luis emigró de Lugo a Cuba con 16 años y tardó cuatro en
ahorrar lo suficiente como para poder devolver a su padre el dinero que
le había prestado para el pasaje. Trabajó y trabajó. De camarero, de
carbonero y de lo que surgiese. Cuando ahorró un dinerito compró un piso
y lo puso en alquiler. Y siguió trabajando. Y luego compró otra
propiedad y otra. Se fue haciendo con un capital y tras cuarenta años de
sacrificios logró triunfar. Su sueño se tornó en pesadilla el 1 de enero
de 1959, cuando la revolución de Fidel Castro no solo trajo el fin de la
dictadura de Batista, sino también la expropiación de todos los bienes
de este lucense y de otras 600 familias gallegas. «Cuarenta y dos años
trabajando y se volvió con una camiseta, un pantalón y unas chanclas»,
se lamenta Luis sin poder evitar emocionarse al evocar el recuerdo de su
padre.

Como Luis, más de cien hijos y nietos de emigrantes gallegos en Cuba que
se volvieron con lo puesto se reunieron ayer en Santiago para informarse
sobre sus posibilidades de reclamar lo que un día la revolución les
quitó. La empresa 1898 les citó para ofrecerles representar sus derechos
a cambio de una comisión del 30 %. Su director general, Jordi
Cabarrocas, cree que hay muchas opciones de éxito y por eso está
dispuesto a asumir el riesgo de trabajar sin solicitar ninguna cantidad
inicial.

Sin embargo, Luis es escéptico. Y eso que cuenta con documentos
notariales y un registro de todo lo que le expropiaron a su padre.
Carmen Folgar, de Brión, tampoco se hace muchas ilusiones, pero no ha
querido dejar pasar la que quizás sea la última oportunidad de su
familia de saldar las cuentas con la historia. Acude con una carta de su
tío Ramón de 1959 en la que enumeraba todo lo que tenía en Cuba. El
remitente escribió desde el hotel Tullerías, uno de los que poseía en La
Habana, pero también regentó otros negocios como zapaterías y comercios.
«Meu tío conseguiu saír da illa, pero alí quedaron outros familiares,
tamén sen nada, que despois lograron chegar a Miami», explica la mujer.

La capital de Florida fue la mejor vía de escape para los gallegos que
no abandonaron Cuba en los primeros años de la revolución. «Al llegar,
el gobierno americano les pagó una pensión, mucho más de lo que hicieron
en España por nosotros», afirma Luis.

Una situación por la que también pasó la familia de un estradense nacido
en Cuba que dejó la isla con solo dos años y que ayer también acudió a
la reunión. Sus padres y él regresaron en el año 70. «Deixamos alí todo
e voltamos co posto», asegura. La esperanza le duró poco, porque nada
más llegar a la cita le explicaron que sin documentos que acrediten las
propiedades y el dinero de los bancos que les fueron expropiados es muy
difícil que su reclamación prospere.

Entre los gallegos expropiados por la revolución hay tantos casos como
afectados. Algunos, como Gonzalo Vázquez, ya cobraron por las
expropiaciones tras el convenio que Felipe González firmó con Fidel en
1986. También en estos casos 1898 cree que se puede reclamar, porque
Cuba no pagó su parte y las cantidades recibidas son mucho menores al
precio de los bienes incautados.

Source: Lo que Galicia perdió en Cuba -
http://www.lavozdegalicia.es/noticia/galicia/2015/03/04/galicia-perdio-cuba/0003_201503G4P12991.htm

Camión impacta poste eléctrico por zanja en la vía

Camión impacta poste eléctrico por zanja en la vía
Un instante después de que los cables cayeron, un segundo vehículo se
enredó con los mismos y provocó explosiones y chispas
lunes, marzo 2, 2015 | Moises Leonardo Rodriguez

ARTEMISA, Cuba. -Esquivando la parte más profunda de la zanja que
atraviesa el camino de entrada al poblado Angosta, municipio Mariel de
provincia Artemisa, un camión impactó un poste del tendido eléctrico,
haciendo caer los cables sostenidos por el mismo sobre las 7 de la tarde
del 27 de febrero. Hasta la mañana del 28 aún no se había concluido la
reparación.

Un instante después de que los cables cayeron, un segundo vehículo se
enredó con los mismos y provocó explosiones y chispas, asegura la fuente
de esta información, el promotor de la Corriente Martiana Manuel
Rodríguez, quien tiene hermanos que residen en el lugar de los hechos.
Se conoce que no hubo que lamentar heridos.

Continúa narrando Manuel que los bomberos acudieron poco después del
accidente, pero se retiraron después de comprobar que no podían hacer
nada. Nadie se ocupó de aislar el área en que permanecían los cables.
Alrededor de las diez de mañana del siguiente día, estaban trabajadores
de la empresa eléctrica municipal haciendo reparaciones.

Varios vecinos han planteado a las autoridades su temor de que ocurra un
accidente mayor en ese lugar, pues la zanja se hace cada vez más ancha y
profunda y el camino se estrecha por la erosión de las aguas y, para
colmo, hay un poste muy cercano a dicho camino. Ante la falta de
atención a sus quejas, es opinión generalizada que "hasta que no haya 3
o 4 muertos, no van a hacer nada esta gente".

Pobladores de Angosta consideran de que "a la larga, se gastan más
recursos por el daño a los vehículos, los esfuerzos por sacarlos y la
reparación de la línea eléctrica cada vez que chocan el poste; que si
acaban de arreglar lo de la zanja."

corrientemartiana2004@gmail.com moises47@nauta.cu @cubamartiana

Source: Camión impacta poste eléctrico por zanja en la vía | Cubanet -
http://www.cubanet.org/mas-noticias/camion-impacta-poste-electrico-por-zanja-en-la-via/

Aumenta el triple la represión en enero

Aumenta el triple la represión en enero
492 detenciones por motivos políticos, la cifra más alta en 6 meses. La
Dama de Blanco Eralisis Frometa, en estado de gestación, tuvo que ser
operada por los golpes recibidos
martes, marzo 3, 2015 | Cubanet

A lo largo del pasado mes de febrero, la Comisión Cubana de Derechos
Humanos y Reconciliación Nacional, logró registrar por lo menos 492
detenciones arbitrarias por motivos políticos, la cifra más alta en los
últimos seis meses y casi el triple de las confirmadas en el anterior
mes de enero.

Nuevamente la poderosa policía política secreta (Seguridad del Estado) y
otras fuerzas del Ministerio del Interior utilizaron una violencia
desproporcionada y toda clase de vejámenes contra disidentes no
violentos, principalmente mujeres, quienes sólamente trataban de ejercer
elementales derechos civiles de manera absolutamente pacífica.

Las acciones represivas ocurrieron a lo largo del país, principalmente
en La Habana, Santa Clara y Santiago de Cuba. En esta última provincia
los agentes policiales suelen desnudar a hombres y mujeres,
principalmente en presencia de policías del sexo masculino.

Como una muestra de ello resaltamos la emboscada tendida por las fuerzas
represivas a las Damas de Blanco y a un grupo de acompañantes, quienes
fueron acorraladas, el domingo 22 de febrero, en una de las entradas de
los túneles de la capitalina Quinta Avenida y sufrieron brutales
golpizas, empujones y otros malos tratos.

A consecuencia de los golpes sufridos en el abdomen y otras partes del
cuerpo, la dama de blanco Eralisis Frometa Polanco, en estado de
gestación, comenzó a sangrar por la vagina en las horas siguientes y
debió ser llevada a un quirófano, 48 horas después, para extraerle los
restos del aborto provocado por los golpes recibidos (su teléfono es 53
5 361 2555).

Además de las golpeaduras y subsecuentes detenciones, nuestra Comisión
verificó los casos de otras 87 víctimas de agresiones físicas, muchas
veces encubiertas, 15 de actos diversos de hostigamiento y 12 víctimas
de actos vandálicos, ejecutados por la policía política.

Este repunte represivo de febrero resulta una prueba elocuente, más allá
de las promesas y falsas señales de cambio, de la consistente decisión
del régimen imperante en Cuba en cuanto a seguir violando todos los
derechos civiles, políticos, económicos, sociales, culturales y
laborales de la inmensa mayoría del pueblo cubano.

Source: Aumenta el triple la represión en enero | Cubanet -
http://www.cubanet.org/noticias/aumenta-el-triple-la-represion-en-enero/

Desamparados ancianos en el Hospital Covadonga

Desamparados ancianos en el Hospital Covadonga
Las ropas de cama están remojadas de orina y excrementos, lo que les
intensifica el frío y el malestar
martes, marzo 3, 2015 | Manuel Alberto Morejon

LA HABANA, Cuba–En el Hospital Salvador Allende, también conocido como
Covadonga, del capitalino municipio El Cerro, los ancianos ingresados
sufren de un insuficiente servicio profesional por parte del personal de
la institución.

Este reportero se ha presentado en la Sala Mario Muñoz de Geriatría de
dicho hospital, por varios días para verificar la información y confirmó
que los ancianos que no tienen a familiares como acompañantes están
desatendidos. Las ropas de cama, como los pijamas, están remojadas de
orina y excrementos, lo que les intensifica el frío y el malestar. Las
bolsas de las sondas están repletas de orina y los sueros vacíos.

En el cubículo de la Cama 4, el viernes 27 falleció la paciente
Albertina Puente Ortega de 89 años de edad. Ella presentaba un cuadro de
diarreas líquidas, fétidas y amarillentas, según el diagnóstico de la
Dra. Lea Fabró Lien, Nº 145221. La ropa de la difunta, hecha un bulto
mal oliente estuvo tirada en el suelo del cuarto de un día para otro.
Hasta que una visitante le reclamó a un enfermero, y entonces éste le
respondió que no tenía guantes para recogerla. La señora tuvo que
recoger la ropa ella misma y tirarla fuera del cubículo porque era
insoportable la peste, además de las moscas que atraía.

En el mes enero de 2010, fallecieron en el Hospital Psiquiátrico de la
Habana 28 pacientes por frío en una sola noche, producto de la
negligencia y el bandidaje del personal médico, del administrativo y el
de los servicios. Éste hecho salió excepcionalmente a la luz, pero pudo
haber sido escondido por las autoridades. En las condiciones en que se
encuentran actualmente los ancianos del Hospital Covadonga, muchos de
ellos pueden morir sin que se llegue a saber nada.

Source: Desamparados ancianos en el Hospital Covadonga | Cubanet -
http://www.cubanet.org/noticias/desamparados-ancianos-en-el-hospital-covadonga/

La TV cubana ¿Noticiero o noticero?

La TV cubana: ¿Noticiero o noticero?
Más que una herramienta noticiosa, de entretenimiento o cultural, la
televisión cubana es una lavadora de cerebros, un instrumento de
propaganda ideologica y está celosamente controlada y vigilada por el
Partido
miércoles, marzo 4, 2015 | Gladys Linares

LA HABANA, Cuba. — Hace unos días me llamó una amiga, María Luisa Ruiz,
y su saludo fue: "Me robaron el televisor y el DVD. Llamé a la Policía y
los estoy esperando hace más de 3 horas".

Cuando al fin llegó la patrulla, le dieron un número de teléfono para
que llamara a la técnica (los peritos que se ocupan de esos casos).
Horas más tarde me volvió a llamar. Estaba molesta. ¿Qué demonios pasaba
con aquel teléfono? No había podido comunicar porque siempre le salía
una contestadora.

Me contó luego que a las 3 de la madrugada la despertaron los ladridos
de la perra. Eran los de la técnica, que el policía de la patrulla les
había avisado. Todo lo que hicieron los investigadores fue mirar y
preguntar. No tomaron huellas, a pesar de que ella les aclaró que no
había tocado nada. Llenando papeles y haciéndole preguntas estuvieron
hasta las 5 de la mañana, y volvieron al otro día para continuar el papeleo.

Han pasado varios días y todo sigue igual. María Luisa esperaba verlos
actuar como en los policíacos cubanos. ¿Acaso mi amiga desconoce que
nuestros medios de difusión están lejos de reflejar la realidad del país?

¿Noticiero o noticero?

Con mentiras nos bombardea el Noticiero Nacional de la Televisión (NTV)
cuando habla de las grandes producciones de alimentos, que solo aparecen
en él o se reflejan en la prensa plana, o de la esmerada atención médica
que recibe la población, así como de los beneficios que reciben los
ancianos en nuestro país, por solo citar algunos ejemplos.

Hoy en día tenemos cuatro canales nacionales, y uno en cada provincia.
Todos responden a la política del gobierno. Es por eso que hoy el
"paquete semanal" (como se le llama popularmente a un conjunto de
telenovelas, series, revistas, documentales y toda clase de información
variada que se obtiene de internet y de forma semi clandestina se
distribuye luego entre la población a precios que oscilan entre 1 y 3
CUC) es la mejor opción para aquellos que quieren disfrutar de un rato
entretenido y estar un poco mejor informados.

Y es que los medios de difusión en Cuba son propiedad del gobierno, que
los utiliza para su propaganda eufórica en medio de un sistema que se
ahoga en la ineficiencia. Aun cuando el espacio Cuba Dice, que se
transmite los martes dentro del NTV, suscita diversos comentarios, he
escuchado a más de una persona coincidir en que los periodistas no
enfocan las entrevistas hacia la verdadera causa de las dificultades,
que según muchos radica en que el gobierno quiere controlarlo todo y no
controla nada.

La papa real y la televisiva

No hace mucho una muchacha comentaba en el agromercado de Dolores y 15,
en Lawton, Diez de Octubre: "Vi por la televisión la cosecha de la papa.
Dijeron que este año la producción era buena, y que las cantidades
destinadas a la población serían mayores, pero se han esfumado".

Justo es señalar que en los últimos tiempos los spots publicitarios han
mejorado en calidad, y algunos son aprovechados para tratar aspectos que
afectan a nuestra sociedad, como la discriminación de género, la
desatención y el maltrato a los ancianos, las pérdida de las normas de
cortesía, etc.

Incluso, para el espectador perspicaz, muchos sirven como alerta ante
peligros que el gobierno no reconoce públicamente, como el contagio de
ciertas enfermedades (por ejemplo, la tuberculosis, el VIH, la
leptospirosis, etc.). Así, aunque no se nos provea de la debida
información ni se nos tenga al tanto de las estadísticas, sabemos que
existe o que aumenta la incidencia de determinada epidemia según la
frecuencia con que veamos repetir el spot correspondiente.

No obstante, los espacios noticiosos son empleados en gran medida para
la propaganda gubernamental y el adoctrinamiento: participar en la farsa
electoral, franquear el acceso total a nuestras casas a los activistas
de la campaña antivectorial, y así por el estilo. Diriamos, que en vez
de noticieros, son noticeros.

A todo esto se le suma el poco espacio que se destina en la televisión
nacional a los programas culturales. La Neurona Intranquila, por
ejemplo, es uno de los pocos que se pueden considerar afortunados al
haber pasado del provincial Canal Habana a la televisión nacional
(Cubavisión), y además en un horario nada despreciable (los viernes,
entre el NTV y la telenovela brasileña).

Escriba y lea, un fósil necesario

Algo muy diferente ocurrió con el prestigioso Escriba y Lea, que durante
años sufrió la mutilación de 15 minutos dedicados al arte, y que en la
actualidad ya no se transmite por Cubavisión, sino por uno de los
canales educativos.

Otro gran ausente es el espacio Aventuras (de producción nacional), tan
añorado por chicos –y no tan chicos- y que lleva bastante tiempo
desaparecido. En su lugar se transmiten series extranjeras que, si bien
son entretenidas, representan un peligro gravísimo, sobre todo –pero no
solamente- para las jóvenes generaciones: todas están mal traducidas (al
punto de que lo que se lee en los subtítulos difícilmente puede llamarse
español), y lo que es peor, ¡plagadas de faltas de ortografía! ¿Se
realizan estas traducciones en el Instituto Cubano de Radio y Televisión?

Ya es suficiente con que los adultos del futuro estén expuestos a la
insegura ortografía de tantos maestros.

En medio de una polémica sobre su legitimidad cultural, la producción
de telenovelas cubanas fue retomada a mediados de los 1970, pero nunca
ha llegado al nivel que tenía en los años 1950, por razones ideológicas
y económicas.

Source: La TV cubana: ¿Noticiero o noticero? | Cubanet -
http://www.cubanet.org/actualidad/actualidad-destacados/la-tv-cubana-noticiero-o-noticero/

Entre sobornos y colas, buscan pasar la inspección

Entre sobornos y colas, buscan pasar la inspección
Los accidentes en Cuba son en gran parte causados por vehículos que no
cumplen los requerimientos técnicos necesarios para circular
miércoles, marzo 4, 2015 | Orlando González

MAYABEQUE, Cuba. -En San José de las Lajas, municipio cabecera de la
provincia Mayabeque, radica el único local de inspecciones técnicas para
los vehículos de dicha provincia. Esta unidad debe atender a todos los
carros que requieran inspección técnica para cambio de placa y trámites
de compra y venta (traspaso) de particulares.

La unidad atiende a los vehículos estatales de lunes a jueves y a los
particulares solamente los viernes y los sábados hasta el mediodía. Esto
provoca largas colas y que los propietarios de vehículos tengan que
pasar días, incluso semanas durmiendo en sus automóviles para lograr
realizar estos trámites.

Mikel Hernández, propietario de un Ford del año 48, que llevaba varios
días durmiendo dentro de su automóvil nos comentó: "Es bastante difícil
conseguirlo. Llevo durmiendo aquí 3 noches dentro de mi carro, y cuando
llega mi turno, me dicen que ya no pueden seguir porque no tienen
conexión con los servidores. Esto es una falta de respeto, te tratan mal
y nadie viene a dar ninguna explicación. Vivo en el municipio Los Palos
en los límites de Matanzas. Un viaje en mi auto hasta aquí me cuesta 750
pesos (30 dólares) en gasolina. Es mucho más de lo que gano en un mes de
trabajo. Pienso dormir aquí hasta que me atiendan".

Un propietario de una motocicleta rusa, que también llevaba varios días
durmiendo en el lugar, opinó: "No entiendo por qué a los dueños de
vehículos particulares les asignan solamente un día y medio a la semana.
Las largas colas son abusivas, y siempre falla algo, cuando no se va la
luz el día entero, no hay conexión. Yo mismo la semana pasada perdí 3
días durmiendo aquí y cuando llegó el viernes, quitaron la luz el día
entero y ya suspendieron el trabajo. No existe ningún lugar donde
quejarse y cuando dices algo aquí te tratan como un perro".

Los custodios del centro se aprovechan del problema y acaparan los 10
primeros turnos para posteriormente vendérselos a los particulares en un
precio de hasta 10 dólares.

Un custodio del lugar que no quiso revelar su identidad nos contó: "Hace
unas 3 semanas botaron un inspector por maltratar a la población y por
aceptar sobornos, esto se ha puesto difícil desde entonces,
obligatoriamente tengo que pasar las noches aquí, también tengo una
familia que alimentar mi salario es solamente de 380 pesos, que no me
alcanzan para nada. Por eso vendo los turnos".

"Los sobornos a los inspectores son muy comunes. Muchos de los vehículos
que circulan en cuba son anteriores a la década del 50 y ya no cumplen
con los requisitos mínimos para circular. Los inspectores se aprovechan
de su cargo para ganar dinero extra aprobando vehículos que no cumplen
con los requisitos necesarios para circular".

Rafael Álvarez propietario de un automóvil marca Chevrolet del año 52 y
que se encontraba en el lugar, destacó: "El rigor con el que
inspeccionan los vehículos estatales no es para nada el mismo que con
los particulares. Llevo tres días aquí y vi pasar la inspección a muchos
automóviles del Estado sin frenos de emergencia, sin luces
intermitentes, y hasta con los parabrisas rotos. A mí me negaron dar la
placa hace 2 semanas porque una luz de stop no encendía bien. Los
inspectores te ponen trabas y dificultades para que les ofrezcas dinero".

La mayoría de los propietarios no se pueden dar el lujo de comprar un
turno por 10 dólares y se ven obligados a dormir varios días en el lugar
para poder realizar los trámites. En ocasiones falla el fluido eléctrico
o se pierde temporalmente la conexión a la base de datos vehiculares del
MININT (Ministerio del Interior) y esto empeora aún más las colas y
malestares a los choferes.

Los accidentes en Cuba son en gran parte causados por vehículos que no
cumplen los requerimientos técnicos necesarios para circular y la
corrupción puede ser una de las causas principales de que esto suceda.
El periódico Juventud Rebelde recientemente publicó que en el año 2014
Cuba registró 11,294 accidentes de tráfico, con un saldo de 746 personas
fallecidas y otras 8,831 heridas. El mayor porcentaje de los vehículos
accidentados pertenece al sector estatal. Los accidentes del tráfico
están considerados la quinta causa de muerte y la tasa de mortalidad por
ellos supera los seis fallecidos por cada 100,000 habitantes.

Source: Entre sobornos y colas, buscan pasar la inspección | Cubanet -
http://www.cubanet.org/actualidad/actualidad-destacados/entre-sobornos-y-eternas-colas-buscan-pasar-la-inspeccion/

Turistas, cuidado con La Habana!

¡Turistas, cuidado con La Habana!
Este año habrá una crisis con el cemento por el incremento de obras para
turistas. ¿Cómo puede un gobierno desarrollar el turismo en un país
donde los escombros, los salideros y los baches, han convertido las
calles de su capital en un peligro para los autos que rentan los visitantes
martes, marzo 3, 2015 | Ernesto Aquino

LA HABANA, Cuba.- Las brigadas de reparación de tuberías de agua potable
y albañales y de gas son las mayores responsables de la destrucción de
calles y aceras a lo largo y ancho de toda la Isla. No hay calle de La
Habana que no esté llena de baches, que así llamamos los cubanos, a los
enormes huecos en que si un auto cae, no sale.

Durante 50 años la calle Bellavista, entre Vía Blanca Y Santa Lutgarda,
en el municipio habanero del Cerro, ha padecido la rotura de las
tuberías de agua potable y desagües albañales. A comienzos del presente
mes de febrero una brigada de acueductos y alcantarillado perforó la
mitad de la calle para cambiar una de las tuberías que, como viene
sucediendo hace medio siglo, volvió a romperse.

Luego de concluir la reparación, y en el momento que estaban rellenando
las perforaciones, Romelia Moreno Díaz –una vecina que observaba a los
trabajadores–, se percató que por una de las uniones continuaba saliendo
agua.

Moreno Díaz increpó al trabajador: "Chico, ¿tú no te das cuenta que
todavía sigue saliendo agua por los bordes de la unión?", a lo que el
obrero respondió: "Chica, y ¿tú no te das cuenta que esto es socialismo
y no capitalismo?".

Según la vecina, el jefe de la brigada de reparación le explicó que "la
tubería que pusimos es de un diámetro mayor que la que lleva, y por eso
se dificulta mucho sellar las uniones. Un problema de falta de recursos.
Trabajamos con lo que nos dan". Sin embargo, la protesta de varios
vecinos que se sumaron al reclamo impidió el mal trabajo.

Pero lo peor es el estado en que ha quedado la calle y la loma de tierra
que aún permanece , impidiendo el tránsito de los vehículos y creando
molestias a los vecinos del lugar, sin saber cuándo volverán a asfaltarla.

Otro tanto ocurre en la calle Balaguer, entre San Julio y Paz, también
en el municipio Cerro, donde una brigada de acueductos y alcantarillados
realizó una perforación en la calle, de aproximadamente 1 metro y medio
de profundidad, para reparar un salidero.

Sin embargo, "el salidero continúa, el hueco sigue abierto y la brigada
brilla por su ausencia. Hace semanas que estamos esperando que
regresen", nos dice Amparo, una vecina del lugar.

Por su parte, Antonio Garcés Medina, de 68 años –otro vecino de la
zona–, aseguró que "lo peor es que después vienen, rellenan con tierra
el hueco y el paso de los vehículos pesados se encarga de formar un
profundo bache que, como siempre, tardarán años en arreglar. Por eso las
calles de este país parecen una zona de bombardeos".

La hermana de un funcionario del Gobierno Provincial comentó: "mi
hermano nos visitó a principios de enero, y nos dijo que para este año
habrá una seria crisis con el cemento y otros materiales de
construcción, por causa del incremento de las obras encaminadas al
turismo. Así que parece que tendremos que empezar a construir puentes de
madera para cruzar por encima de los huecos que hay en las calles".

Varios trabajadores que laboran en brigadas de Viales y Pavimentación, y
que ofrecieron sus testimonios a cambio de discreción, aseguraron que
"la única prioridad del gobierno es el mantenimiento de las principales
vías de la capital, el resto seguirá siendo víctima del deterioro y la
falta de interés, no sólo de los que dirigen, sino de los constructores,
que cada vez tienen menos deseos de trabajar".

Cómo puede un gobierno desarrollar el turismo en un país donde los
escombros, los salideros, y la falta de higiene, han convertido las
calles de su capital en un peligro. ¡Tengan cuidado los turistas que
rentan autos en las calles de La Habana!

Source: ¡Turistas, cuidado con La Habana! | Cubanet -
http://www.cubanet.org/actualidad/actualidad-destacados/turistas-cuidado-con-la-habana/

Roberta y Josefina sonríen, casi se ponen de acuerdo

Roberta y Josefina sonríen, casi se ponen de acuerdo
Cuba y Estados Unidos podrían llegar a la VII Cumbre de las Américas
enarbolando el restablecimiento de sus relaciones diplomáticas, tras 54
años de ruptura
miércoles, marzo 4, 2015 | Miriam Leiva

LA HABANA, Cuba -Los presidentes de Cuba y Estados Unidos podrían llegar
a la VII Cumbre de las Américas enarbolando el restablecimiento de sus
relaciones diplomáticas tras 54 años de ruptura, el próximo abril en
Panamá. Los mandatarios comenzaron a allanar el camino al anunciar
simultáneamente la sorprendente decisión del pasado 17 de diciembre.

Ese propósito fue confirmado por la subsecretaria de Estado Roberta
Jacobson y la directora general de Estados Unidos del Ministerio de
Relaciones Exteriores (MINREX) Josefina Vidal, al concluir la segunda
ronda de conversaciones en Washington, el pasado 27 de febrero. La
primera reunión tuvo lugar en La Habana, los días 21 y 22 de enero. Sin
embargo, se requiere desbrozar las condiciones en que funcionarán las
embajadas y su personal diplomático, especialmente en La Habana, donde
el gobierno ha mantenido férreas restricciones y pertinaz control sobre
el acceso a la Oficina de Intereses norteamericana.

En esta oportunidad se despejaron las dudas creadas por el presidente
Raúl Castro durante la Cumbre de CELAC, al reiterar las demandas usuales
a Estados Unidos, en Costa Rica, el 28 de enero, asi como a causa del
anuncio de la precondición de sacar a Cuba de la lista de países
patrocinadores de terrorismo internacional y la provisión de servicios
financieros por bancos norteamericanos a la misión de la Habana, por un
funcionario de la cancillería cubana antes de partir hacia Washington
para las negociaciones. En respuestas a medios de prensa al concluir ese
segundo encuentro, Josefina Vidal manifestó que hubo una buena reunión,
se obtuvieron algunos progresos, y que no existe pre condicionamiento,
pero sacar de la lista resulta un tema a resolver en el proceso hacia el
restablecimiento de relaciones.

Por su parte, Roberta Jacobson señaló que se sostuvo un intercambio
constructivo, que continuará también en otros temas de interés
bilateral, incluidos los derechos humanos, para los cuales viajarán
delegaciones a La Habana próximamente. El secretario de Estado John
Kerry había expresado ese mismo día que se terminaría el proceso de
revisión de la inclusión en mencionada lista tan pronto como fuera
posible, según la ley. El presidente Obama la podría aprobar en su
momento y notificarlo al Congreso, que carece de potestad para revertir
la decisión. Sobre los servicios bancarios manifestó que aún no se ha
encontrado una solución.

Al parecer, el general-presidente se vio impelido a realizar aquellas
declaraciones por la entusiasta acogida que la política proactiva de
Barack Obama suscitó entre la población isleña, el ascenso de la
popularidad del presidente norteamericano y el progresivo descenso de la
credibilidad del gobierno cubano por las limitadas, restrictivas e
ineficiente medidas adoptadas en el marco de la actualización del modelo
económico y para calmar a quienes en las altas esferas de poder se
oponen al restablecimiento de relaciones diplomáticas con Estados
Unidos. Raúl Castro necesita demostrar que es el General en Jefe, no
solo por aglutinar todos los poderes y tener en los altos mandos a su
equipo, sino por estar inmerso en el período más importante y difícil
desde 1959: la creación de los mecanismos para sortear la crisis,
emprender el desarrollo y, sobre todo, traspasar el poder de forma suave.

La VII Cumbre de las Américas ha representado un reto iniciado en la
anterior. De no asistir el presidente Obama debido a la segura
participación del mandatario cubano, Estados Unidos quedaría aislado y
arrastraría a Canadá, que ha mantenido una política crítica, pero es el
principal emisor de turismo hacia la isla y posee importantes negocios
en ella. Estados Unidos ha perdido presencia e influencia al restar peso
a su política hacia América Latina y el Caribe. Los atentados del 11 de
septiembre de 2001 reformaron sus prioridades, y dejaron un vacío que
otros países han ocupado, en especial China y Rusia.

Simultáneamente, Brasil ha ido colmando sus añejas aspiraciones de
potencia preponderante en la zona, sustentada por su auge como una de
las economías emergentes en el marco de los BRICS (Brasil, Rusia, India,
China y Sudáfrica). Junto a sus aliados de ALBA, el gobierno cubano
trató de aislar a Estados Unidos, mientras los países de la región han
estimulado la creación de nuevos mecanismo integradores, sin Estados
Unidos ni Canadá, tanto para encarrilar a los díscolos como para
presionar a estos dos países según sus intereses particulares.

La nueva política de la Administración Obama quita al gobierno cubano el
pretexto de la confrontación con Estados Unidos para justificar sus
fracasos y represión, al tiempo que crea condiciones para una renovada
aproximación hacia América Latina y el Caribe. Si la autoridades cubanas
obstruyen la aplicación de las medidas de la política pueblo a pueblo
norteamericanas, perderá credibilidad y respeto nacional e
internacionalmente. La normalización de las relaciones entre Cuba y
Estados Unidos será ardua y prolongada, pero el proceso en curso ha
aniquilado 56 años de tergiversaciones y propaganda, y estimula el
empoderamiento de la población en Cuba.

Source: Roberta y Josefina sonríen, casi se ponen de acuerdo | Cubanet -
http://www.cubanet.org/opiniones/roberta-y-josefina-sonrien-casi-se-ponen-de-acuerdo/

Continúan las largas colas para comprar papas, esta vez en 10 de Octubre

Continúan las largas colas para comprar papas, esta vez en 10 de Octubre
La cantidad que se vendió fue muy inferior a la demanda. Esto provocó
airadas protestas. El gran despliegue policial en este lugar contribuyó
a mantener el orden
martes, marzo 3, 2015 | Gladys Linares

LA HABANA, Cuba. -Este lunes desde horas tempranas se formaron grandes
colas para comprar papas en los agromercados del capitalino municipio
Diez de Octubre. En la unidad de Dolores entre 14 y 15, Lawton, la venta
se racionó a 20 libras por persona, pero no todos pudieron comprar,
porque la cantidad que se vendió fue muy inferior a la demanda. Esto
provocó airadas protestas, aunque el gran despliegue policial en este
lugar contribuyó a mantener el orden.

También se formaron grandes colas para comprar huevos, después de más de
3 semanas sin ofertarlos. El huevo es la proteína fundamental en la mesa
de muchos cubanos, por ser una de las más baratas, aunque ante la
escasez pasó de 0,90 centavos (precio estatal) a 2 pesos en bolsa negra.

CubaNet también reportó en el día de ayer, las largas colas surgidas
bajo fuerte presencia policial, en el Agro de 27 y A del barrio
capitalino del Vedado, para comprar papas.

Sergio Pérez Sierra, un minusválido que perdió su pierna en el Servicio
Militar Activo (SMA), como soldado de la marina de guerra, y vecino de
Zapata, entre A y B, declaró: "Yo, como todos los demás, me he visto
obligado a comprar estas papas, que son pésimas (pequeñas y zocatas),
porque las mejores las envían para el consumo turístico. Nos tienen así,
pasando mil dificultades, y hay que levantarse de madrugada para marcar
en la cola de unas papitas que más bien parecen servir para alimentar a
los puercos.

Source: Continúan las largas colas para comprar papas, esta vez en 10 de
Octubre | Cubanet -
http://www.cubanet.org/mas-noticias/continuan-las-largas-colas-para-comprar-papas-esta-vez-en-10-de-octubre/

For Obama, Castro Has A Ship Of Fools

For Obama, Castro Has A Ship Of Fools
03/03/2015 06:32 PM ET

Diplomacy: As Paris Hilton whooped it up with Havana's princelings to
applaud U.S.-Cuba ties, Colombia detained a Chinese ship full of illegal
weapons bound for Cuba in what may be a new violation of U.N. sanctions.
Castro is playing us for fools.

Even though tourism remains illegal for Americans in Cuba, it doesn't
stop B-List celebrities from going to Havana, partying hearty, snapping
and posting selfies, popping flashbulbs, swigging mojitos and buying
cigars by the cartload, as Hilton's Instagram pictures showed.

Communism-ravaged Cuba is about as poor as Ethiopia or Zimbabwe. So it
wasn't the locals partying down, but the communist elites — such as
Fidel's son, Fidel Castro Diaz-Balart, with whom Hilton and model Naomi
Campbell posed for selfies.

This is a preview of who will benefit from the opening to Cuba — its
wealthy Communist Party elites, not ordinary folks.

But in this grotesque fantasyland of vulgar Third World dictators and
equally vulgar Hollywood reality stars, an even uglier reality was
emerging 600 miles to the south on the very same Sunday.

Colombia port officials near Cartagena discovered a huge cache of
weapons buried in the hull of the Dan Dan Xia, a Chinese ship stopping
on the way to Cuba, which was supposedly shipping grain.

In reality, it was transporting 100 tons of black gunpowder, 2.6 million
primers, 99 projectile cores, and 3,000 caps for the rifles, according
to Colombia's El Tiempo. Colombian authorities held the captain and the
vessel until an investigation is done.

The question we want to know is what the Cuban elites wanted with such
weapons. With Obama granting them no-strings-attached diplomatic
relations and looking the other way as Castro's goons beat and arrest
dissidents, they are threatened by no one.

So why are they still smuggling weapons?

Doing so is a violation of United Nations sanctions, which forbid Cuban
weapons smuggling based on its history as a state sponsor of terror.
Cuba continues doing it, fully confident that nothing will be done.

That's what happened the last time they got caught violating the embargo
— when Panama Canal officials caught a North Korean ship smuggling heavy
weapons from Cuba, not sugar as the ship's manifest said.

Then there's Cuba's role as a broker in the ongoing — and questionable —
"peace talks" between Colombia and FARC narco-terrorists. Colombian
officials said they initially believed the arms were meant for FARC, but
now say they aren't entirely sure.

If anyone looks foolish here it's the U.S. The Obama administration has
let lefty celebrities abuse the law to use Cuba as a kind of communist
playground. And it has given Cuba's nasty regime the diplomatic
relations and recognition it's long sought.

How has Cuba repaid them? By arming up to create trouble in our
hemisphere. The Chinese-Cuban weapons ship shows the Obama
administration is a ship of fools.

Source: For Obama, Castro Has A Ship Of Fools - Investors.com -
http://news.investors.com/ibd-editorials/030315-741768-for-obama-castro-has-a-ship-of-fools.htm?ven=rss

Why Midwestern farmers want to break the Cuba embargo

Why Midwestern farmers want to break the Cuba embargo
Washington Post
Wednesday, March 4, 2015 1:35am

HAVANA — Cuba policy sometimes makes strange bedfellows, which is how a
man like Thomas Marten, a burly Illinois soybean farmer with a bushy red
beard, had come to Havana to make a statement about the principles of
free enterprise. "As a Republican, I believe in trade for the betterment
of all people," he said, as he rushed to another business meeting with
communist officials. "Prohibiting it is something that hurts us all."

Printed on Marten's business card was a large, undulating American flag,
and his title: Zanesville Township GOP Committeeman.

Marten is the kind of American whose views about Cuba may ultimately
lead to the undoing of the so-called Cuba embargo, 54 years after the
United States first imposed trade sanctions on the Castro government and
two months after President Obama announced plans to normalize diplomatic
relations with Havana.

Over the years, no country in the world has triggered more U.S.
government penalties and fines on private businesses than Cuba, and
Marten had come to Havana with nearly 100 other American farmers, farm
lobbyists and former U.S. agriculture officials looking to throw a
little weight behind a new push against those sanctions.

Calling itself the U.S. Agriculture Coalition for Cuba, the group isn't
shy about its interest in selling more American food to the communist
government, but its members also appear sincerely interested in helping
the island's small farmers after decades of technological isolation and
the disastrous legacy of state-run agriculture.

The group met with Cuban government officials Monday, then planned to
visit local farmers and "get our boots directly in the mud," said Devry
Boughner Vorwerk, the coalition's leader, a Cargill executive.

The Cuba effort isn't a new one for the farm lobby. But after Obama's
announcement, it had produced a new enthusiasm, said the group, telling
foreign reporters and television cameras from Cuban state media that
supporters of the embargo in Congress were "a minority."

Lawmakers have offered new proposals to lift U.S. trade and travel
restrictions on Cuba, but it's unclear whether Republican leaders will
allow the measures to come up for a vote.

"Obama has set the tone for the termination of the embargo," said Mike
Espy, former agriculture secretary under President Bill Clinton. Joining
him was John Block, who held the job under President Ronald Reagan.

"This is a two-way street," Block said. "We want to help Cuban
agriculture and we want to sell corn and soybeans to Cuba."

American food sales to the island peaked at more than $700 million in
2008, according to trade figures. That made the United States one of
Cuba's largest trading partners at the time, despite the sanctions.

But because the U.S. sanctions limit the sales to a cash-only basis and
bar U.S. banks from financing the sales, Havana has increasingly looked
elsewhere to cover its import needs. Last year the Castro government
spent less than $300 million on U.S. food, mostly frozen chicken and
soybeans.

Cuba has stopped buying U.S. wheat entirely, and rice shipments have
plunged as well, the farm group said.

Instead Cuba has turned to Brazil, Argentina and other nations whose
banks can finance the food sales.

Despite the country's ample land and favorable climate, Cuba imports
some 60 to 70 percent of its food, costing the cash-strapped government
some $2 billion a year. Much of what the island's 11 million residents
consume through the government's ration card system consists of imported
chicken, oil and rice.

"People think of Cuba as a tiny market, but as recently as 2010, it was
the fifth largest market in the world for U.S. food exports," said Mark
Albertson of the Illinois Soybean Association.

The new Cuba regulations put in place by the Obama administration do not
allow the island's farmers to export to the United States. Albertson
said one way to make American food sales to Cuba more competitive would
be to have "two-way" commerce, in which international shippers wouldn't
charge extra for returning empty.

The inability to offer financing will continue to hurt American
producers, Albertson said. "Nowhere else in the world are we forced to
do business without being able to offer credit, so that will be the main
problem," he said.

With its benevolent winter climate, economists say Cuba could one day
export tomatoes and other vegetables all across the eastern United
States during the cold-weather months, along with traditional crops like
sugar, coffee and tobacco.

Agriculture is one of the few sectors of the Cuban economy that has seen
significant liberalization under Raul Castro. But the government still
doesn't allow farmers to freely import tractors, trucks and other modern
equipment, and Cuban growers say they won't be able to significantly
boost output until the state gets out of the way.

Source: Why Midwestern farmers want to break the Cuba embargo | Tampa
Bay Times -
http://www.tampabay.com/news/world/why-midwestern-farmers-want-to-break-the-cuba-embargo/2219954

U.S. proposes making Radio Marti, broadcaster to Cuba, independent

U.S. proposes making Radio Marti, broadcaster to Cuba, independent
BY ARSHAD MOHAMMED, WARREN STROBEL AND DAVID ADAMS
WASHINGTON/MIAMI Tue Mar 3, 2015 3:21pm EST

(Reuters) - The White House has proposed turning Radio Marti, a U.S.
government-controlled broadcaster created in part to undermine communist
rule in Cuba, into a separate entity as Washington seeks rapprochement
with Havana.

The proposal, buried in the federal budget released last month, was made
some six weeks after the United States and Cuba agreed on Dec. 17 to
embark on an effort to restore diplomatic ties and normalize relations
after more than 50 years of enmity.

U.S. officials said the proposal was unrelated to the Cuba outreach and
aimed at modernizing the broadcaster.

However, it has troubled critics of the thaw with Cuba, who view the
proposed change as part of what they regard as the White House's
abandonment of the fight against the authoritarian Castro government, a
congressional aide said.

More details on the proposal will be unveiled on Wednesday, when the
administration releases an additional budget document.

A legacy of the U.S. Cold War effort to reach out to people living under
Communism and erode support for their rulers, Radio Marti, which beams
radio, TV and online news to Cuba, has been accused of anti-Castro bias
and is deeply resented by Havana.

Under the plan, the Miami-based broadcaster, which is part of the
Broadcasting Board of Governors, an independent federal agency, would
become a separate entity along with unspecified parts of Voice of
America's (VOA) Spanish-language service.



The entity would cease to be part of the U.S. government, though it
would become a "grantee" receiving federal funding.

The proposal does not specify how it would be structured beyond that it
would a "private, nonprofit organization."

The proposal would have to be approved by the Republican-led Congress,
where some members critical of U.S.-Cuban detente say Washington appears
to be giving up its leverage over Havana by easing sanctions without
getting sufficient commitments to improve human and political rights in
return.

"There is no connection between the proposal in the budget and the
policy changes announced December 17 or the Cuban government's position
with respect to Radio/TV Marti," said a senior U.S. official who
declined to be identified, adding that the aim was "to make it more
effective in carrying out its mission."

Asked for the reasoning behind the proposal, BBG spokeswoman Letitia
King said the idea was to give the broadcaster greater flexibility on
contracting, acquisitions and administration by removing it from
regulations that govern the federal government.

King said that if the change were approved by Congress, the transition
would take at least two years.

Philip Seib, a professor of journalism and public diplomacy at the
University of Southern California, said he doubted that Congress will go
along with the proposed changes to Radio and TV Marti, despite what he
called the stations' ineffectiveness.

"I don't know that Congress is going to be eager to do anything that
changes that status quo," particularly since many Republicans oppose
Obama's opening to Cuba, said Seib, who has written extensively about
international broadcasting.

(Reporting by David Adams, Arshad Mohammed and Warren Strobel; Writing
by Arshad Mohammed; Editing by David Storey and Dan Grebler)

Source: U.S. proposes making Radio Marti, broadcaster to Cuba,
independent | Reuters -
http://www.reuters.com/article/2015/03/03/us-usa-cuba-broadcaster-idUSKBN0LZ2ET20150303

How Google can make Cuba’s web truly worldwide

How Google can make Cuba's web truly worldwide
WRITTEN BY Mark Walsh Journalist

Netflix made headlines earlier this month when it became the first major
streaming service to launch in Cuba following the diplomatic
rapprochement with the US. Apple drew similar attention shortly after,
when it was revealed that the company had removed Cuba from its list of
trade-restricted countries, opening the door to a new nation of iPhone
customers.
But even as these moves conjure images of smartphone-wielding Cubans
streaming House of Cards on their devices, the country's limited
internet infrastructure remains a stumbling block to any sort of
fast-speed access.
Cuba has one of the lowest internet penetration rates in the Western
hemisphere, estimated at 26% by the International Telecommunications
Union, according to a human rights report compiled by the British
government. Even this figure, however, reflects access mainly restricted
to a national intranet of websites, email and pro-government bloggers.
Freedom House puts actual internet penetration at about 5%.
Most Cubans who access the worldwide web do so only through work or
school, and usually then using shared computers. A small number of
internet cafes opened by the Cuban government in 2013 ostensibly broaden
connectivity, but these charge exorbitant usage rates—$5 USD an hour,
and 70 cents per hour for the country's intranet—according to a 2013
report by Internet Monitor, a project of Harvard's Berkman Center for
Internet and Society.
The relaxed export rules under the new US-Cuba entente, therefore, would
allow American telecom and technology companies to help build out Cuba's
internet. One company that could end up playing a role in Cuba's
infrastructure upgrade is Apple's chief rival, Google.
No, this wouldn't be the same as battling Apple for smartphone hegemony
in China. But what better way to highlight Google's far-flung efforts to
widen internet access than by connecting a country that's become
synonymous with frozen-in-time technology? It could also put a
definitive period on the US trade embargo, which has deprived Cubans of
the Western hemisphere's largest trading power since 1960.
Google Chairman Eric Schmidt himself called for lifting the embargo last
June, when he and other company executives visited the country to help
promote free and open internet access. In a Google+ post, Schmidt also
noted that much of Cuba's internet infrastructure to date is made out of
Chinese components. "The result of the 'blockade' is that Asian
infrastructure will become much harder to displace," he wrote.
Google declined to comment on any plans for helping to expand or update
Cuba's internet and wireless systems. But its actions speak for
themselves—it has already launched several high-profile initiatives in
the last couple of years for connecting more people to the internet
globally. These projects involve technologies ranging from
stratosphere-traveling balloons, to low-earth orbit satellites, to Wi-Fi
networks and Google Fiber broadband service in the US.
Much of the emphasis has been on finding lower-cost ways than
traditional fiber optics to deliver internet service to developing
countries and remote areas worldwide. The enlightened self-interest
angle is that Google is helping to accelerate the development of future
markets for its products and services, from old-fashioned search to
Android-powered phones.
That focus on providing cheaper access, coupled with Google executives'
Cuba visit last year, could give the company an edge over more
traditional ISPs when it comes to partnering with Cuba.
In the short-term, Google could provide Wi-Fi expertise and equipment to
bolster the informal mesh networks that have sprung up to close the
internet gap. Google powers Wi-Fi access at Starbucks stores in the US.
It could do the same at the 140 or so official internet cafes Cuba
opened last year, at reduced cost, or free in exchange for "powered by
Google" branding—though that might be a tough sell for communist officials.
Longer term, Google's experiments with beaming internet connections from
above could benefit Cuba by obviating the need to lay more fiber. In
January, Google and financial services giant Fidelity invested $1
billion in Elon Musk's SpaceX venture, with the aim of providing
internet service to underserved regions through a fleet of hundreds of
small satellites.
For now, however, this all falls in the realm of speculation. According
to Larry Press, a professor of information systems at California State
University, Dominguez Hills, who runs a blog tracking the internet in
Cuba, any partnership with Google or would require the blessing of
ETECSA, Cuba's monopoly internet-service provider.
But Press posits that the Cuban government may be more amenable to
working with Google because of its mission to spread the internet
globally. Havana has long cast itself as an advocate for the developing
world.
It all seems surprisingly plausible. Schmidt and other Google executives
reportedly met with Cuban officials during their visit last year. Given
the diplomatic breakthrough with Cuba since, Google executives could be
returning to the island nation sooner than expected.
You can follow Mark on Twitter at @markfwal. We welcome your comments at
ideas@qz.com.

Source: How Google can make Cuba's web truly worldwide - Quartz -
http://qz.com/354110/how-google-can-make-cubas-web-truly-worldwide/

Colombia arrests captain of arms-trafficking ship bound for Cuba

Colombia arrests captain of arms-trafficking ship bound for Cuba
Authorities find 100 tonnes of gunpowder and 3,000 artillery shells amid
cargo
Documentation for Hong Kong-flagged ship made no mention of ammunition
Sibylla Brodzinsky in Bogotá
Wednesday 4 March 2015 07.59 GMT

The captain of a Hong Kong-flagged cargo ship has been arrested in the
Colombian port city of Cartagena, charged with arms trafficking for
transporting undocumented large-caliber munitions, reportedly bound for
Cuba.

The captain of the Da Dan Xia, a Chinese national identified as Wu Hong,
was captured after authorities found 100 tonnes of gunpowder and 3,000
artillery shells among other munitions, an official from the Attorney
General's office told reporters.

The vessel was stopped on Saturday after authorities discovered the
unregistered materials in eight shipping containers during inspection.

"Around 100 tonnes of gunpowder, 2.6m detonators, 99 projectiles and
around 3,000 cannon shells were found," the national director of the
attorney general's office, Luis González, said.

The documentation presented by the ship's crew made no mention of the
ammunition on board and instead listed the contents as chemicals and
spare parts. "The documentation that the captain had in regards to the
merchandise that was being transported in the China-flagged vessel did
not correspond to what we found," González said.

China's foreign ministry said on Wednesday that the ship had been
involved in "normal trade co-operation". Hua Chunying said the ship was
carrying ordinary military supplies to Cuba and was not in violation of
any international obligations.

After stopping in Cartagena the vessel was bound for another Colombia
port, Barranquilla, and then to Havana, Cuba.

Photos of the crates containing the gunpowder, published by the
Cartagena newspaper El Universal, showed they were destined for a
company called TecnoImport in Cuba, which according to several blogs is
a procurement branch of the Cuban armed forces.

The company officially lists itself as an importer of machinery and
industrial products. The supplier is listed on the crates as Norico, a
Chinese manufacturer of machinery and chemical products, as well
high-tech defense products.

Cuba is currently pushing the US to remove it from a list of state
sponsors of terrorism, amid talks between the two countries aimed at
normalising diplomatic relations.

The US first included Cuba on the list in 1982, accusing the communist
government of sheltering members of militants including members of the
Basque separatist group Eta and leftwing Colombian rebels.

For the past two years, Cuba has been the site of two-year-old peace
talks between the Colombian government and leftist Farc rebels. However,
there was no indication that the weapons were at all related to the
Colombian guerrilla forces.

Although some news reports said the Da Dan Xia had sailed from
Cartagena, the cargo-ship tracking website MarineTraffic.com located the
vessel still docked at the port on Tuesday.

The ship captain was to appear before a judge in Cartagena late Wednesday.

In July 2013, a North Korean ship was seized in Panama after leaving
Cuba with Soviet-era weapons and fighter jets hidden under sacks of sugar.

Source: Colombia arrests captain of arms-trafficking ship bound for Cuba
| World news | The Guardian -
http://www.theguardian.com/world/2015/mar/03/colombia-arrests-ship-captain-ammunition-cuba

Online travel sites jump on the U.S.-Cuba bandwagon, report rise in demand

Online travel sites jump on the U.S.-Cuba bandwagon, report rise in demand
By Elizabeth Llorente Published March 03, 2015Fox News Latino

With the island beckoning the likes of Conan and Paris and others famous
enough not to need last names, it was only a matter of time before a
U.S. online travel booking site offered trips to Havana.

CheapAir.com now makes it possible to book flights between various U.S.
cities and Havana.

It is just one of the latest stirrings of the recently awakened
"sleeping giant" of U.S.-Cuba relations – dormant for more than half a
century – after President Barack Obama and Cuba President Raul Castro
announced in December the restoration of diplomatic relations between
the long sworn enemies.

"Since the rule change, we have seen a surge in search volumes for
travel to Cuba," CheapAir.com CEO Jeff Klee said in a statement quoted
by USA Today. "Arranging flights to Cuba is a little complicated, but
it's the kind of thing we're good at and our technology platform is
flexible enough to make it possible."

"Our team did a great job building it out in just a few weeks' time."

Earlier this year, travel search site Kayak.com showed a variety of
choices for flights and hotels to Cuba, but its users cannot book trips
through it.

Cheapflights.com, another search site, noticed a spike in interest in
Cuba immediately after Obama announced an easing of travel and trade
restrictions.

For a few days after the announcement in December, Cuba was the fourth
most searched site for Caribbean travel on Cheapflights.com, the company
said in a press release.

It became a popular search item again in mid-January, after the
administration released details about new trade and travel regulations,
which included expanding to 12 the categories of Americans who could
visit the island. It jumped to number four in the most searched
Caribbean destinations, behind Puerto Rico, the Dominican Republic and
Jamaica.

It has remained near the top since then, Cheapflights.com said.

"There's an ongoing and growing interest in Cuba," said Emily Fisher,
the head of North American Communications for Cheapflights.com, to Fox
News Latino. "The people who are interested in going are interested in
getting a snapshot of Cuba before it changes."

"It's like friends of mine who went to East Berlin when the wall first
came down," Fisher said, "before it became integrated with the rest of
the world, when it was untouched, unwestern culture, with no chain
restaurants. To some extent, it was Communist tourism -- we went through
a Cold War, and tourists could see what it was like behind the Cold War.
There's a lot of that feeling with Cuba right now."

But while Americans are getting an appetite for traveling to the
long-forbidden fruit that Cuba has been for a whole generation in the
United States, the U.S. tourism industry is not quite ready to
facilitate trips there, experts say.

Many trips offered still have travelers going to third countries and
taking connect fights, and fares often are expensive – in the four digits.

Indeed, CheapAir.com notes on its website that many restrictions remain
to traveling to Cuba, even with the many dramatic changes that are
taking place.

"Travel to Cuba from the U.S.A. is only legally permitted for 12
approved reasons, and (unfortunately) hitting the beach isn't one of
them," CheapAir.com says on its site.

Travelers no longer need a special license from the U.S. Treasury
Department's Office of Foreign Assets Control. But their objective for
traveling to Cuba must fall within one of the categories, which include
religious, cultural, educational and humanitarian.

People who have relatives in Cuba were allowed to travel there before
the change in U.S.-Cuba policy, and many take charter flights from the
United States.

Experts on Cuba travel generally expect that it will get easier, and
less expensive, to plan trips there as demand grows and the U.S. travel
industry accommodates it.

"We've been talking to our partners," Fisher said, "airlines and travel
agencies say it's going to be an opportunity for them. It's a momentous
change."


Elizabeth Llorente can be reached at
elizabeth.llorente@foxnewslatino.com. Follow her on
https://twitter.com/Liz_Llorente

Source: Online travel sites jump on the U.S.-Cuba bandwagon, report rise
in demand | Fox News Latino -
http://latino.foxnews.com/latino/lifestyle/2015/03/03/online-travel-sites-jump-on-us-cuba-bandwagon-report-rise-in-demand/

Elogio a la decrepitud

Elogio a la decrepitud
[04-03-2015 12:12:12]
Misael Aguilar Hernández
Red Cubana de Comunicadores Comunitarios

(www.miscelaneasdecuba.net).- La muestra fotográfica "Fidel es Fidel" de
Roberto Chile exhibida en la Galería de Arte "Mirta Cerca" del municipio
Bejucal, en Mayabeque; con colección de fotos tomadas casi todas en el
año 2010, llegó a esta sala cultural, después de haber sido presentada
en varias capitales de provincia en el país.
La muestra –sin lugar a dudas- es una exaltación de la figura de Fidel
Castro, una especie de "hagiografía" con los elementos simbólicos a los
que ya tiene acostumbrado al público la propaganda del régimen.

Para algunos es la oportunidad de disfrutar -una vez más- visualmente de
una de las últimas reliquias históricas de la extrema izquierda, cuyo
capital simbólico parece haberse agotado de un modo evidente. Otros
acuden a la muestra con la solemnidad alegre, del que va a disfrutar de
un cadáver exquisito; aunque los más jóvenes opinan que -por muy
histórico que sea- si es un cadáver viviente es algo desagradable.

Las imágenes revelan a un Fidel Castro senil, de gestos teatrales, por
lo que un joven que asistió a la exposición, comentó -en tono de burla-
que estas fotografías son algo así como pasear a la momia por toda la isla.

Esta exposición, según las autoridades del Partido, es un regalo que el
propio Fidel le hace a los bejucaleños. Al parecer Chile se esforzó
muchísimo, para capturar imágenes que resalten la figura "endiosada"
del Comandante, y disimulen un poco su evidente decrepitud; algo que el
autor no logra alcanzar, pues más que evocar episodios históricos y
trascendentales, en quienes las contemplan, recuerdan al alucinado
personaje promotor de todos los inventos que acabaron con la economía y
la sociedad cubana.

Chile sin proponérselo, lejos de exaltar la figura del envejecido
patriarca, hace la historia visual de una ruina humana y su evolución,
al menos, eso es lo que ven en estas imágenes los que se acercan a la
muestra.

Y es que se perdió en él la palabra precisa –ya no se le escucha hablar-
y la sonrisa perfecta que vio Silvio Rodríguez en su canción. Es en
definitiva el representante de una causa perdida sin sentido ni final
predecible.

Como las fotos circularan por otros lugares del país cabría preguntarse
¿Cuál será la próxima víctima?

Source: Elogio a la decrepitud - Misceláneas de Cuba -
http://www.miscelaneasdecuba.net/web/Article/Index/54f6e88c3a682e0f00908528#.VPb28vnF9HE