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Monday, September 01, 2014

72 Hours to Demolition

72 Hours to Demolition / 14ymedio, Luz Escobar
Posted on August 31, 2014

14ymedio, Havana, Luz Escobar, 26 August 2014 — Impotence and
indignation has spread among residents of La Timba, in the Plaza de la
Revolution municipality, one of the Havana neighborhoods affected by the
Government's war on architectural illegalities. For years, thousands of
families with housing needs built additions their homes, took vacant
land to expand them, or improvised makeshift parking spaces. A campaign
by the authorities against this social indiscipline has put the
spotlight on all these irregularities.

The Housing Institute inspectors, in cooperation with the police, travel
the neighborhoods looking for these "illegalities" and, once they detect
a violation, deliver an order to the homeowner to tear down every inch
of the constructions put up without permission. The situation not only
hurts those affected but puts the serious construction problem in the
country at the center of the debate.

It is estimated that there is a deficit of over 700,000 homes in Cuba.
In addition, 8.5 out of 10 existing dwellings need repairs. During the
year 2013 only 25,634 units were built in the entire country, of which
47.7% were erected by the occupants' own efforts.

Havana is one of the most seriously affected areas, and it is estimated
that it would take about 28,000 new homes to ease the situation.

Jazmin, age is 57, is responsible for three teenage granddaughters. She
lives in La Timba, at the bottom of 39th Street with her husband, who is
about to turn 60. A few years ago, they added two square meters to their
home by taking over part of the building's common garden. Aware of the
family problems that had pushed them to do so, none of the neighbors
ever complained.

"We live with my husband's brother and father. Both are alcoholics,"
says Jazmin. "They're good people but when they're drunk they are
completely transformed." The problems of living together got more acute
and, over time, the family felt forced to divide up the house. "We had
to figure out this little piece to put a kitchen and a bathroom," she
explained, pointing toward a construction made from blocks and a light roof.

Jazmin decided to commit the architectural illegality after her husband,
who worked in construction for three decades, asked for a house but they
weren't given it. The family's economic hardship keeps them from buying
a larger house or renting another space for the problematic relatives.
"If they knock this down, we're going to have defecate in a bucket," she
explains. But the time for herself ended with the collapse of the walls
she built. This Monday the police and inspectors put an end to her
"social indiscipline."

"If they knock this done, we're going to have defecate in a bucket." A
neighbor explains.

Her case is repeated all over the area. Maria and Juana are two elderly
ladies, both over 80, who have surrounded their property with a barbed
wire fence to protect themselves against the many robberies in La Timba
neighborhood. They, also, were given only three days to dismantle the
entire fence, but they've resisted doing it and now have legal documents
to validate it. The Housing Institute, however, alleges that it was
authorized by a prior law and by employees who no longer work for the State.

"What's happening is they woke up pressured by someone from above and,
as it's easier to obey than to question, here they are," as they say
here, "following orders," the older of the elderly ladies points out.

In the midst of the conversation Gladys appears, an impulsive neighbor
who was also required to remove her fence and who shouted, at the top of
her lungs, that she "didn't feel like removing anything," because the
law says that every citizen has the right to protect their home.
Furious, she accuses a neighbor of having built a parking space, sure of
having permission because he works in military counter intelligence.
"That didn't go down well with me, I'm not stupid," she says.

Tempers flare and the clock is ticking. In a few hours the inspectors
will arrive.

Source: 72 Hours to Demolition / 14ymedio, Luz Escobar | Translating
Cuba -
http://translatingcuba.com/72-hours-to-demolition-14ymedio-luz-escobar/

Nuevo curso, viejos problemas

Nuevo curso, viejos problemas
ORLANDO PALMA, La Habana | Septiembre 01, 2014

El timbre para dar inicio al primer matutino de este curso sonará en
breve. Algunas escuelas están recién pintadas, la mayoría de los
uniformes escolares parecen acabados de estrenar y desde los micrófonos
se proclaman nuevos aires para la docencia, pero los viejos problemas
del sistema educativo cubano siguen presentes. El déficit de maestros,
el deterioro material y la sobredosis de ideología volverán a las aulas
también a partir de este septiembre.

Flexibilización es la palabra más repetida por los funcionarios del
Ministerio de Educación desde hace semanas. La ministra del ramo, Ena
Elsa Velázquez Cobiella, ha insistido en que cada centro docente tendrá
autonomía para organizar sus horarios. Con esa estrategia se intenta
disimular la ausencia de maestros al frente a las aulas, ya que un mismo
profesor impartirá su asignatura a varios grupos. A su vez, se
rellenarán con actividades extradocentes los vacíos producidos por la
carencia de personal calificado para atender a 1.800.000 estudiantes de
todos los niveles de enseñanza.

Padres y estudiantes están preocupados por la forma en que se llevará a
la práctica la anunciada flexibilización. Los alumnos temen tener más
dificultades para saber qué materias han sido sacadas del programa si
cada director tiene potestad para configurar la duración y horario de
las clases que se imparten en su escuela. Además, allá donde no haya
profesores de inglés, computación y educación física –situación muy
común en la enseñanza primaria y secundaria–, las escuelas podrán
rellenar el horario con juegos interactivos, propaganda ideológica o
paseos por la comunidad para cumplir con las orientaciones de las
autoridades.

La prolongada situación de centralismo y verticalidad de los centros
docentes de nuestro país pone en cuestión su capacidad para gestionar
las nuevas cuotas de decisión impuestas ahora, especialmente cuando la
capacidad de ajustar los horarios escolares desde la propia dirección y
los claustros de las escuelas viene dada por la urgencia de cubrir la
escasez de profesionales.

En los últimos días, varios funcionarios del Ministerio de Educación
confirmaron a los medios oficiales que "la cobertura docente es una
prioridad". Sin embargo, cuando hoy los escolares entren a sus aulas se
encontrarán con un déficit de más de 12.000 profesores. De los 183.100
maestros que se necesitan a lo largo de todo el país, solo hay
garantizados 170.466. La cifra es alarmante y las autoridades del sector
intentan mitigarla utilizando diferentes alternativas. Las opciones
incluyen echar mano de maestros en formación, "personal contratado" o
miembros de la dirección de la escuela, así como imponer una carga extra
de trabajo a los docentes en servicio.

Baños, laboratorios y muebles acumulan dificultades

Los problemas no solo se concentran en la fuerza laboral, sino que se
extienden a las condiciones materiales con las que cuentan tanto los
profesores como el alumnado. En el ojo del huracán se hallan los
laboratorios para asignaturas como física, química y biología. Más del
28% de las escuelas de secundaria básica no poseen este tipo de aulas
especializadas. La falta de infraestructuras también afecta a las salas
de informática, cuya disponibilidad en todo el país se limita al 86%.

El estado de mesas y sillas apunta a convertirse en un quebradero de
cabeza durante el curso 2014-2015. La mala calidad de los muebles y el
insuficiente mantenimiento a que han sido sometidos han creado una
situación de urgencia, especialmente en las escuelas primarias. Los
padres tendrán que seguir recolectando dinero para adquirir ventiladores
que permitan a sus hijos recibir clases en medio de la canícula, que se
prolongará por meses. Además, la limpieza de los baños continua siendo
el punto débil de todos los centros docentes.

Las frases triunfalistas a menudo revelan algunos de los graves
problemas higiénicos y materiales. La propia ministra de Educación
señaló que "la escuela se convertirá en el centro cultural más
importante de la comunidad cuando logremos que esté organizada, limpia,
disciplinada y los maestros impartan buenas clases".

Entre la escasez de medios humanos y materiales, lo que no faltará en el
periodo lectivo que arranca hoy es la ideología. Uno de los retos
anunciados para este curso es "fomentar en los estudiantes valores
éticos, estéticos y patrióticos". Y quizá por eso, las actividades
escolares se reanudarán, según anunció la prensa oficial, con una
condena a la USAID por "sus planes subversivos contra Cuba".

Source: Nuevo curso, viejos problemas -
http://www.14ymedio.com/sociedad/Nuevo-curso-viejos-problemas_0_1625837404.html

Llega a Miami gimnasta cubano que desertó en Canadá

Llega a Miami gimnasta cubano que desertó en Canadá
El jóven atleta cubano participaba en Toronto en el Campeonato
Panamericano de Gimnasia, clasificatorio para los Juegos Panamericanos
del 2015.
Martinoticias.com
agosto 31, 2014

El gimnasta cubano Ernesto Vila campeón en los Juegos Mundial de
Gimnasia Sigapur 2010 en la categoría manos libres, llegó hoy a Miami
procedente de Canadá donde desertó.

En declaraciones a Martí Noticias Vila explica que la intención de
cumplir sus sueños es una de las razones que lo llevaron a tomar la
decisión de desertar.

El padre del atleta, Ernesto Vila aseguró en horas de la mañana que su
hijo luego de cruzar la frontera abordó un vuelo en Chicago con rumbo a
Miami.

Según el padre una vez que este llegó a Canadá le informó que tomó la
decisión de quedarse en ese país y buscar la forma de llegar hasta los
Estados Unidos.

Vila participaba en Toronto en el Campeonato Panamericano de Gimnasia,
clasificatorio para los Panamericanos del 2015. La selección cubana
estaba en la subdivisión 3 junto a los equipos de Canadá, México y un
grupo mixto de República Dominicana, Honduras y Uruguay.

En agosto de 2013 Cuba asistió al Campeonato Panamericano de Gimnasia
Artística en San Juan, Puerto Rico y el equipo estuvo liderado por el
campeón olímpico juvenil de manos libres, Ernesto Vila.

En esa ocasión el cubano Vila clasificó en la final en anilllas y según
la publicación cubana Cubadebate "no reportó medallas, pero igual
constituyó un buen resultado, pues el evento tuvo nivel mundial".

El sábado en horas de la tarde, el padre del atleta conversó con
Martinoticias sobre la decisión del jóven para abandonar la selección
cubana en Canadá.

"Me dijo que en Estados Unidos puede trabajar duro para lograr sueños y
alzanzar metas que como deportista en Cuba nunca podría lograr", declaró
el padre.

Source: Llega a Miami gimnasta cubano que desertó en Canadá -
http://www.martinoticias.com/content/cuba-gimnasta-desertor-ernesto-vila-miami-/73921.html

Escasez y palabrería en Cuba

Publicado el lunes, 09.01.14

ALEJANDRO ARMENGOL: Escasez y palabrería en Cuba

No hay colonia, talco y máquinas de afeitar en las tienas cubanas.
Tampoco hubo desodorante y papel sanitario durante los primeros meses
del año. Entre pretextos y cifras de escasez transita la realidad cubana.

Los anaqueles sin estos productos no se encuentran en los
establecimientos a los que acuden los cubanos a comprar con pesos. Son
"tiendas recaudadoras de divisas". Y quien brinda la información no es
un periodista independiente, ni alguien que pueda resultar sospechoso a
los ojos del régimen. La noticia aparece en Granma, el órgano oficial
del Partido Comunista.

Hay también un enigma: cómo se sostiene un gobierno y un país donde
faltan los más elementales productos de higiene personal.

Más allá de la represión imperante, la respuesta está en Miami, esa
fuente imperecedera de artículos para quienes viven en Cuba.

Vale la pena detenerse en ese ejercicio que con cierta frecuencia ha
comenzado a desarrollar la prensa oficial cubana: hablar a las claras de
un problema y al mismo tiempo ofrecer explicaciones inverosímiles.

"Según Geanny Bello Campo, director general de la Unión Suchel, el año
2013 fue muy complejo para la industria ligera, por la poca
disponibilidad de financiamiento para cumplir algunos renglones
concebidos en el último trimestre", señala Granma.

Aquí la palabra "complejo" tiene un uso encubridor. Lo que el
funcionario no se atreve a decir es que la producción se vino al suelo
porque no hay dinero (divisas) para comprar las materias primas
necesarias; sin contar con la baja productividad y eficiencia de las
fábricas, que ni se menciona pero se intuye.

"Teniendo en cuenta estos números, resulta difícil predecir alguna
recuperación para este semestre. No obstante, el plan del 2015 contempla
—a juicio de Bello Campo— incrementos significativos", agrega Granma.

Es decir, que el funcionario afirma que no hay, pero "habrá". Las
razones para el entusiasmo panglossiano quedan fueran del razonamiento
del diario cubano, pero es indudable que esa fe en el avance no tiene un
origen metafísico. Es simplemente aferrarse a una tabla de salvación
antes que le exijan la renuncia, para poner a otro que tampoco podrá
resolver nada.

Puede parecer monótona esta repetición de que en Cuba no hay. Cosa
sabida. Aunque es precisamente esa falta perenne la que justifica el
nombrarla: sin talco no hay país. Ni colonia tampoco.

Porque a los ojos de Miami, la cuestión es muy simple: en tiendas
conocidas como Flogar, el Bazar Inglés, La Época y otras similares uno
no encuentra ni champú, ni crema de afeitar ni un protector solar,
aunque se cuente con pesos convertibles (CUC) para comprarlos. Al cubano
solo le queda pensar en ¡Ño, qué barato!, El Dollarazo y Valsan en
Miami, y en el providencial pariente generoso que vive en el exilio.

Lo que evidencia el reportaje de Granma es que tanto el gobierno como
quienes viven en la isla están presos en una especie de Catch-22, en que
se da preferencia a la producción nacional porque no hay dinero para
importaciones, pero donde al mismo tiempo esta producción queda muy por
debajo de lo esencial, precisamente porque tampoco hay dinero para la
compra de los materiales imprescindible para… producir.

Por lo tanto, en lugar de soluciones, lo más que pueden brindar los
funcionarios es resignación y advertencia, porque las cosas podrían ser
aun peor.

En la tienda "La Popular, del Cerro, saltó a la vista la escasez de
productos de limpieza como desengrasantes, desincrustantes, salfumán y
lejías de cloro. Estos últimos, dijo el administrador Raúl Santiesteban,
no formaban parte de sus inventarios hacía alrededor de 3 meses. No
obstante reconoció la 'estabilidad' del jabón de lavar y tocador, el
detergente líquido, etc.", señala Granma.

Así que si usted necesita salfumán o lejía y no los encuentra, piense
que todavía puede bañarse y lavar la ropa.

Más allá de las justificaciones, hay un hecho que destaca Granma: el
"desabastecimiento de ciertos productos de aseo y limpieza
comercializados en la red de tiendas recaudadoras de divisas y los
mercados artesanales industriales (MAI) se ha convertido en un fenómeno
cíclico".

Pero un momento, ¿no enseñaba el marxismo que las crisis cíclicas eran
un fenómeno típico del capitalismo? Ahora resulta que el hecho de que un
producto falte y vuelva a faltar es también típico del "socialismo a la
cubana". Y en cierto sentido esa declaración podría entenderse no como
un mal sino como un alivio: no falta siempre, falta a veces.

Por supuesto que esta inestabilidad alimenta la especulación y el
mercado negro, pero de eso no habla Granma. En cualquier caso habría que
"agradecerle" al periódico que ya no se limite a mentir u omitir como
antes. Sólo que esa verdad a medias encierra también lo que en la
actualidad es la única esperanza del cubano. No importa si habrá o no en
el 2015. El año que viene, en Miami.


Source: ALEJANDRO ARMENGOL: Escasez y palabrería en Cuba - Columnas de
Opinión sobre Cuba - ElNuevoHerald.com -
http://www.elnuevoherald.com/2014/09/01/1831225/alejandro-armengol-escasez-y-palabreria.html

Cuba - retos de la educación en el nuevo curso escolar

Cuba: retos de la educación en el nuevo curso escolar
El repasador es un soporte encontrado por los padres para reforzar la
educación de los jóvenes y la sedimentación de los conocimientos de cara
al futuro.
Julio Aleaga Pesant
agosto 31, 2014

Bajo jactanciosos títulos, la prensa oficial cubre las noticias del
inicio del curso escolar 2014-2015, este lunes 1 de septiembre. Oculta,
la crisis de la educación pública y los retos que tiene en sus manos la
Ministro Ena Elsa Velázquez, quien tendrá que hacer de tripas el corazón
para llegar con vida al próximo verano.

El fraude académico, la violencia juvenil, la ausencia de base material
de estudios, la fuga de profesionales hacia otros sectores mejor
pagados, son algunos de los retos que mantiene la Ministro, Doctora en
Ciencias de la Educación, natural de Santiago de Cuba. El tema del
fraude académico, que en los primeros años de la dictadura se centraba
en los alumnos que de manera deshonesta lograban calificaciones
satisfactorias, paso a niveles mayores y por tres años consecutivos se
destaparon escándalos, donde estuvieron involucrados alumnos,
profesores, padres y personal administrativo del Ministerio de Educación
o sus dependencias.

De la tragedia del fraude solo se ve la punta del iceberg, en los
fraudes para las pruebas de ingreso a la Universidad. Pero tiene otros
exponentes, que por radicarse a nivel comunitario no llegan a los medios
nacionales, pero son de conocimiento de la población como un escándalo
que estalló en el sistema de secundarias básicas de la ciudad de Bayamo
en la provincia Granma esta primavera.

La violencia juvenil un caso que cada vez preocupa más a los padres de
adolescentes, tuvo varios ejemplos en años anteriores, sobre todo con la
incorporación de los imberbes e ineptos maestros emergentes, quienes no
pudieron soportar la crisis de valores de la sociedad y la falta de
paradigmas pedagógicos.

Los padres con recursos políticos o financieros intentaran este nuevo
curso sacar a los alumnos de las escuelas a las que están asignados por
la cercanía a sus hogares, por otras que tengan mejores índices
académicos y estén en las zonas más céntricas de las ciudades y
comunidades de la isla, donde hay menos violencia.

Sobre el tema de la salida de maestros jóvenes del sistema existe el
caso de Janet, maestra de matemáticas de sexto grado de una escuela
primaria del Vedado. La joven mulata de mirada dulce y modales suaves,
no estará con sus alumnos al regreso de las vacaciones. Janet, como
muchos otros jóvenes profesores abandonó este verano el sistema nacional
de enseñanza, para buscar un trabajo mejor retribuido y menos
"estresante". Le educadora, de 30 años y con una licenciatura en
Pedagogía, comenzó a trabajar este verano como mesera de una popular
cafetería cerca del Malecón. La maestra "en retiro" trabaja duro en su
nuevo puesto. Ocho horas seis días a la semana ganando 300 pesos diarios
(12 dólares), 7 200 pesos al mes (290 dólares), muchísimo comparado con
su salario de maestra de 600 pesos (24 dólares).

Sin embargo para la Ministro de Educación, solo faltaran, según sus
cálculos y donde no se incluyen los maestros que abandonaran las aulas
este verano, unos 12 600 maestros, de una necesidad total de 183 100.
Entre las causas del abandono de los maestros de su profesión, el
salario es solo otra punta de lápiz, donde sobresalen la ideologización
de la enseñanza, además de la ausencia de recursos y herramientas para
mejorar el sistema de enseñanzas, en un sistema preñado de dogmas,
corrupción e ineficacia, y concebido por un Estado que prioriza en su
maltrecho presupuesto a las incapaces fuerzas armadas y el aparato
represivo. Pero donde faltan motivación académica, y los valores
sociales están deteriorados a tal punto, que el General Presidente Raúl
Castro Ruz, se refiere al asunto reiteradamente.

La educación pública, baluarte de las dictaduras modernas, se desmorona
en la sociedad cubana. La imposibilidad de coexistir con otras
estructuras paralelas como la privada o la religiosa, impide además que
los ciudadanos encuentren alternativas a la crisis. Marcada además por
la falta de oportunidades para maestros y profesores.

Ante tal desastre, apareció en la sociedad cubana la figura del
"repasador", que se reafirma ante la insolvencia de maestros y
profesores. El repasador es un soporte encontrado por los padres para
reforzar la educación de los jóvenes y la sedimentación de los
conocimientos de cara al futuro. El repasador intenta, no siempre con
éxito, sembrar conocimientos que la escuela no insertó. Pero sobre todo
preparar a los educandos para las evaluaciones anuales y las pruebas de
ingreso a las enseñanzas superiores.

Ante tales problemas, la Ministro de Educación en Conferencia de Prensa
a principios del pasado mes de julio presentó una serie de adecuaciones
para este primer día de clases, que adecuó en esta última semana de
agosto. Entre las medidas propuestas está que se autorizará a los
alumnos almorzar en sus casas, la posibilidad de que los centros de
enseñanza puedan organizar su horario escolar, y mayores lazos con las
organizaciones sociales de la dictadura como la Asociación de
Combatientes de la Revolución Cubana, se evitará al máximo el uso de las
informaciones tomadas de la internet y una nueva valoración del peso de
los errores ortográficos en los procesos evaluativos.

"Si el problema no fuera tan serio daría risa", nos dice la directora de
una escuela primaria del Vedado que prefiere el anonimato. E insiste en
que "pensar que atacar al fraude escolar, el éxodo de maestros y el
deterioro de inmuebles y base material con estas medidas puede resultar
exitosa, indica el nivel de desconexión que tiene la Ministro de los
problemas que tenemos en las escuelas. Necesitamos una mente abierta,
alejada de dogmas políticos e ideológicos, que permita insertarnos como
país y como sistema en el siglo XXI".

Sobre el tema de la informatización de la educación la Ministro fue
explicita. La situación respecto a los laboratorios de computación es
desfavorable y explico que a nivel de país la disponibilidad técnicas de
los equipos con que cuentan las escuelas está al 86 %, sin informar cuál
es la cantidad real de maquinas que debe utilizarse en el sistema para
introducir a los niños y adolescentes en el mundo informático. Otro
drama parece ser según la Ministro el tema de los libros y la
bibliografía, que no estará a tiempo en las escuelas y según los
estimados en este nuevo curso matriculan 1 800 000 alumnos.

Source: Cuba: retos de la educación en el nuevo curso escolar -
http://www.martinoticias.com/content/nuevos-retos-curso-escolar-cuba-educacion-/73919.html

Cuba registra descenso de visitantes en junio y julio

Cuba registra descenso de visitantes en junio y julio
01 SEPTIEMBRE, 2014 - 08:45

Los meses de junio y julio han evidenciado una tendencia a la
desaceleración en el arribo de visitantes a Cuba, según cifras hechas
públicas por la Oficina Nacional de Estadísticas e Información (ONEI).
En el mes de junio la Isla recibió unos 1,500 turistas menos que en
2013, representando una caída de más de 1% con respecto a igual fecha
del año anterior. Datos publicados hoy por la ONEI mostraron la misma
tendencia para el mes de julio, cuando la cantidad de arribos ha caído
nuevamente. El pasado julio llegaron al destino caribeño 211.456
turistas, unos 1.055 menos que en ese mes del año pasado, lo cual
representa una contracción del 0,5 %.
Aunque de manera global las llegadas crecen un 3.4% en los primeros
siete meses del 2014, es improbable que se consigan las cifras
programadas por el Ministerio de Turismo, que aspiraban a tres millones
de visitantes para 2014. Canadá, Alemania, Inglaterra, Italia y Francia
se mantienen como los principales mercados emisores a Cuba, donde el
turismo es uno de los sectores más dinámicos de la economía.

Aumentan las llegadas de canadienses
Durante el mes de julio llegaron a Cuba más de 57.000 turistas
canadienses, para un crecimiento de 2,2% en relación con igual etapa del
pasado año, informó la ONEI. Según esa fuente, dentro de la relación de
18 naciones que más practican el turismo hacia nuestro país, 14
sobrepasaron en julio la cantidad prevista de visitantes, resaltando los
más de 6.000 en la modalidad de cruceros.
España, Italia, Francia, Alemania, Venezuela, Rusia y Holanda son las
naciones que incrementaron el número de visitantes a Cuba, a las que se
suman Chile, Perú, Suiza, Brasil, Bélgica, China y Canadá, quedando por
debajo Reino Unido, México, Argentina, y Colombia. Cuba ya ha
sobrepasado los 2 millones de turistas recibidos en lo que va de año, un
sector de vital importancia para la economía nacional.
Sin embargo, ese aumento del 2,2% en el mes de julio, contrasta con el
decrecimiento de un 1% en el pasado mes de junio.

Source: Cuba registra descenso de visitantes en junio y julio | Turismo
y Economía -
http://www.hosteltur.com/170620_cuba-registra-descenso-visitantes-junio-julio.html

Cuáles son las nuevas restricciones para ingresar productos a Cuba?

¿Cuáles son las nuevas restricciones para ingresar productos a Cuba?
Redacción
BBC Mundo

Las nuevas medidas entran en vigor el 1 de septiembre.
El gobierno de Cuba comienza a aplicar este lunes nuevas reglas de
aduanas con las que se limitará la cantidad de bienes que los pasajeros
que llegan a la isla pueden introducir en el país.
Productos valorados en al menos US$2.000 millones llegan cada año a Cuba
en el equipaje de los pasajeros desde que hace cinco años se retiraran
las restricciones de viajes aéreos.
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La regulación ha recibido críticas de los cubanos que consideran que es
una forma de ahogar una de sus pocas fuentes de bienes de consumo de
alta calidad.
Sin embargo, el gobierno asegura que las medidas tienen como objetivo
hacer frente a las "mulas" profesionales.
El gobierno dividió los bienes en 15 categorías distintas:
Comestibles, bebidas, tabacos y cigarros
Cosméticos, perfumería y artículos de limpieza
Productos fotográficos y cinematográficos
Pinturas, barnices y artículos de ferretería
Confecciones
Canastilla (productos para el bebé)
Lencería
Útiles para el hogar
Efectos electrodomésticos, informática y comunicaciones
Joyería
Mobiliarios
Partes y accesorios para vehículos automotores
Juguetes y artículos deportivos y de recreo
Materiales de construcción
Herramientas
Algunos de los ejemplos de la cantidad de mercadería que se podrá
ingresar son:
3 litros de miel
3 kilos de especias
20 cigarrillos
10 perfumes
30 cuchillas para máquina de afeitar
5 esmaltes de uñas
24 uñas postizas
30 jabones
2 cámaras de video
30 velas
5 sombrillas o paraguas
1 tanque de agua
10 vestidos
2 pares de guantes
20 aceites y artículos de tocador y aseo para bebé
4 almohadas
2 termos
2 docenas de perchas
1 torre de computadora
2 balsas y salvavidas
1 juego de herramientas de mano
clic Lea la lista completa de productos
Cintas de equipaje repletas de productos
Los corresponsales dicen que las cintas de equipaje en el aeropuerto de
La Habana parecen transportar las mercancías de un almacén de supermercado.
La lista de nuevas restricciones es detallada. Por ejemplo, a partir de
ahora los cubanos sólo podrán introducir en la isla 10 kilos de
detergente en lugar de 44, y sólo 24 sostenes en lugar de 48.
Pero se permite llevar cuatro llantas de automóvil y dos televisiones de
pantalla de plasma.
Muchos cubanos vuelan a Estados Unidos y Europa y regresan a las isla
con equipajes que desbordan productos que en Cuba son escasos, de mala
calidad o muy caros.
Protestas en la red
Las quejas no se han hecho esperar.
"Muy lejos de proteger la economía, estas medidas sólo causarán
perjuicios y la única protección que traerán es para las tiendas
monpolizadas por el gobierno", protestaba un lector en la edición
digital del diario oficialista Granma.
"¿Dónde se supone que tenemos que comprar sin obstáculos bombas para
autos, herramientas para el motor, prendas de ropa que no hayan estado
colgadas de una percha durante meses porque nadie las quiere comprar?".
Roberto Rodriquez, otro cubano, opinó: "Estas medidas pondrán el freno y
ahogarán una economía dinámica sólo para favorecer a las tiendas estatales".
Pero el gobierno ha ofrecido ejemplos de "mulas prolíficas" como un
pasajero que, supuestamente, introdujo 41 monitores de computadora y 66
televisores en un año.
Este negocio es una de las fuentes de ingresos más importantes para la
población cubana, señala Emilio Morales, de Havana Consulting Group, una
consultoría privada con sede en Florida, Estados Unidos.
Morales advirtió que, con la bajada de reservas extranjeras, el gobierno
está desesperado por reducir el flujo de bienes y añadió que las
autoridades pretenden que los familiares que están en el extranjero
envíen remesas que son objeto de altas tarifas gubernamentales.

Source: ¿Cuáles son las nuevas restricciones para ingresar productos a
Cuba? - BBC Mundo - Última Hora -
http://www.bbc.co.uk/mundo/ultimas_noticias/2014/08/140831_ultnot_restricciones_bienes_en_cuba_bd.shtml

Cuba aplicará polémicos cambios aduaneros

Publicado el lunes, 09.01.14

Cuba aplicará polémicos cambios aduaneros
SARA GOMEZ ARMAS
EFE

LA HABANA -- Las nuevas medidas aduaneras que restringen a los viajeros
el ingreso de bienes a Cuba entran este lunes en vigor, en medio de un
profundo malestar entre los cubanos de la isla, que lo ven como un
obstáculo más en la difícil tarea de adquirir artículos como ropa,
productos de aseo o electrodomésticos.

Se trata de una de las medidas del gobierno de Raúl Castro más polémicas
y contestadas de los últimos años, que ha levantado una polvareda de
críticas incluso desde la propia prensa oficial, que en la última semana
ha dedicado numerosos artículos al asunto, al considerar esta norma
desproporcionada y alejada de la realidad.

Algunos de estos medios opinan que los cambios aduaneros no atajan el
problema de raíz, que es el desabastecimiento de productos básicos de
alimentación e higiene, ropa o aparatos electrónicos, así como su
elevado precio en las tiendas estatales, cuya finalidad es recaudar
divisas, por lo que venden en CUC, equivalente al dólar y que se cambia
por 24 pesos cubanos (CUP).

En Cuba rige el sistema de doble moneda, donde el CUC es la divisa
fuerte en la que se vende buena parte de los productos y servicios de la
isla, mientras que la mayor parte de los cubanos recibe su salario en CUP.

La Aduana General de la República ha tratado de salir al paso de las
críticas y defiende que aquellos que entren y salgan de la isla sin
propósitos comerciales apenas sufrirán cambios en sus límites de
equipaje, ya que el objetivo de las medidas es proteger el mercado
nacional y frenar las importaciones ilícitas.

La decisión pasa por los intentos del gobierno de eliminar el negocio de
"mulas", principalmente provenientes de Miami (EEUU) o países
latinoamericanos, que alimentan el vasto mercado negro que existe en la
isla, frente a las carencias de la red minorista que controla el Estado.

La vicejefa de la aduana Idalmis Rosales defendió en el diario oficial
Granma la pertinencia de estas medidas para evitar que "determinadas
personas empleen los márgenes de importación no comercial no
establecidos hasta ahora, con el propósito de ingresar al país altos
volúmenes de mercancías destinadas a la comercialización y el lucro".

Cuando el gobierno decidió en el 2010 ampliar el sector privado, ese
"tráfico" aumentó y durante meses muchos negocios de los llamados
"cuentapropistas" vendieron abiertamente en la isla y con la tolerancia
de las autoridades productos importados por esa vía (ropa, accesorios,
móviles), hasta que en el 2013 ese tipo de comercio fue prohibido y pasó
a la ilegalidad.

En resumen, se mantiene que cualquier pasajero tendrá derecho a viajar a
la isla con 25 kilogramos de equipaje personal (ropa, calzado,
perfumería) libres de aduana, pero podrá llevar hasta 100 kilogramos más
de artículos variados, por los que pagaría 1,000 pesos de los derechos
de importación.

Lo que se modifica a partir de este lunes es el valor en aduana de
productos no considerados "miscelánea", como electrodomésticos o
aparatos electrónicos, así como la cantidad de artículos que se podrá
introducir.

Por ejemplo, en el caso de confecciones, de los 40 pantalones de hombre
que antes podían traerse y otros tantos de mujer, a partir de este lunes
serán solo 10 para cada género.

En cuanto a los televisores, uno de los electrodomésticos que más
importan los cubanos, el costo en aduana por introducir, por ejemplo, un
equipo led de 32 pulgadas pasará de 150 a 250 pesos.

Los cambios que se introducen a partir de hoy mantienen invariable otra
de las medidas que más molestaban a los cubanos, ya que éstos pagan los
derechos de aduana en pesos cubanos sólo en su primer viaje del año,
mientras que en otras salidas tendrán que pagar la misma cantidad, pero
en CUC, lo que multiplica considerablemente el costo en aduana.

En medio de esta ola de malestar, las autoridades han distribuido un
folleto para explicar el "mínimo impacto" de estas medidas para aquellos
que viajen sin propósitos comerciales, aunque muchos consideran que las
más perjudicadas son las familias con miembros fuera de Cuba que acuden
a la isla periódicamente cargados con regalos.

Source: Cuba aplicará polémicos cambios aduaneros - Cuba -
ElNuevoHerald.com -
http://www.elnuevoherald.com/2014/09/01/1832519/cuba-aplicara-el-lunes-polemicos.html

El gobierno regresa al monopolio

El gobierno regresa al monopolio
Los aviones de pasajeros ya no vendrán cargados de mercancías. Se limita
el envío de paquetes.
lunes, septiembre 1, 2014 | Osmar Laffita Rojas |

LA HABANA, Cuba. — A partir de hoy, entran en vigor las resoluciones
206, 207 y 208 de la Aduana General de la República y la 300 del
Ministerio de Finanzas y Precios. Su único propósito es limitar que los
viajeros traigan productos desde el exterior para obligar a los cubanos
a comprar en las desabastecidas y caras tiendas controladas por los
militares. La normative afecta también a los envíos de paquetes desde el
exterior.

El Grupo de Administración Empresarial (GAESA) perteneciente a las
Fuerzas Armadas Revolucionarias, que dirige, controla y administra todo
el comercio mayorista en dólares en Cuba, no podía permitir que su
negocio sucumbiera ante la imparable competencia que le hacían los
pequeños negocios privados dedicados a la venta de productos importados.

Apertura y cierre

La flexibilización de la actividad privada en Cuba empezó a
materializarse con las resoluciones No. 32 de 7 octubre de 2010 y la 33
de 6 de septiembre de 2011 del Ministerio de Trabajo y Seguridad Social
respectivamente (MTSS).

La resolución 32 autorizó el desempeño de 83 actividades. Luego, la 33
las amplió a 181. En ambas resoluciones aparecía la actividad de modista
o sastre. Los que poseían dicha licencia la emplearon para justificar la
venta de confecciones textiles, calzado y miscelánea importada.

Este negocio floreció en todas las ciudades y pueblos de Cuba. En los
portales de las casas, en áreas públicas y locales arrendados por las
autoridades municipales que fueron remodelados y convertidos en
boutiques y pequeñas tiendas, se vendían la más diversa gama de
productos comprados en Miami, Quito, Panamá, La Paz y México

Las regulaciones aduaneras permitían la importación no comercial de
hasta 100 libras de mercancía. Esto dio lugar al trasiego hacia Cuba de
artículos de gran demanda entre la población. Principalmente los jóvenes
dejaron de acudir a las Tiendas de Recuperación de Divisas (TRD), porque
en ellas no encontraban ropa a la moda. En cambio, si la encontraban en
los pequeños negocios privados.

En muchos de estos establecimientos privados, los clientes encargaban el
producto que necesitaban y el dueño les garantizaba que en una semana
podían venir a recogerlo. Esto ocurría con la ropa, el calzado,
herrajes, teléfonos móviles, cosméticos y bisutería en general. Un año
después de la entrada en vigencia de la Resolución No. 33, más de 90 mil
personas, entre dueños y trabajadores contratados, estaban involucradas
en la venta de productos importados.

Adiós a las mulas

Las personas que se ocupaban de traer esa mercancía eran cubanos que se
desempeñaban como "mulas". Luego se incorporaron a este lucrativo
negocio, los "cubañoles" (cubanos con nacionalidad española recién
adquirida). Se les contrataba para realizar compras en el exterior. Esta
labor algunos la realizaban hasta dos y tres veces en el mes.

La Terminal 2 del Aeropuerto Internacional "José Martí", de La Habana,
más que una terminal de pasajeros parecía una transitoria de carga por
los altos volúmenes de mercancías que declaraban los pasajeros
procedentes principalmente de Estados Unidos. Los aviones de pasajeros
que venían de Miami, se convirtieron en aviones mercantes.

La oferta de los miles de pequeños negocios particulares que existían en
toda Cuba, provocó la estrepitosa caída en las ventas de las TRD y el
crecimiento de los inventarios en sus almacenes. El gobierno no podía
permitirlo.

El negocio privado

La actividad privada no es prioridad del gobierno cubano. El 26 de
septiembre de 2013 entró en vigor la Resolución No. 42, que amplió a 201
las actividades que se podían ejercer, pero dejó claro que a aquellos
con licencia de modista o sastre, se les prohibía la comercialización de
ropas de fabricación industrial o importada.

Como los inventarios en poder de los dueños de los pequeños negocios
dedicados a la venta de productos importados eran bastante voluminosos,
el gobierno les concedió un periodo de gracia para que pudieran vender
hasta el 31 de diciembre de 2013. De esa fecha en adelante se prohibió
este negocio.

Con esta acción legal contra los pequeños empresarios privados y los que
laboraban como trabajadores contratados, quedo claro que al gobierno le
importaba un comino que miles de personas quedaran sin empleo.

Las visitadoras a domicilio

Todo parecía indicar que la venta de artículos importados había llegado
a su fin. Pero el negocio continuó, aunque de manera encubierta. Surgió
la figura de las visitadoras, que vendían a domicilio, los encargos de
sus clientes.

La Terminal 2 del aeropuerto de La Habana, continuó como centro de
recepción de carga y los aviones mercantes realizaban ente 10 y 12
vuelos diarios de Miami y Tampa con destino a Cuba.

En el 2013, el valor de las mercancías importadas, principalmente de
Estados Unidos, ascendió a 3 506 millones de dólares.

Como las tiendas del estado siguen sin poder competir con los vendedores
privados, el gobierno decidió cortar por lo sano y para complacer una
vez más a los militares del GAESA, puso en vigor las resoluciones 206,
207 y 208 de la Aduana General de la República y la 300 del Ministerio
de Finanzas y Precios.

Como el gobierno es incapaz de competir recurre nuevamente al monopolio,
lo único que siempre ha sabido hacer. Los aviones de pasajeros con
destino a Cuba ya no vendrán cargados de mercancías.

origenesmadiba@gmail.com

Source: El gobierno regresa al monopolio | Cubanet -
http://www.cubanet.org/destacados/el-gobierno-regresa-al-monopolio/

La manisera que le cantó al Papa

La manisera que le cantó al Papa
Sólo consiguió una licencia (en la Oficina del Historiador de La Habana)
para vender maní tostado entre los turistas que visitan el casco histórico
lunes, septiembre 1, 2014 | José Hugo Fernández

LA HABANA, Cuba -Ella cantó en sesión exclusiva para el Papa Juan Pablo
II. Es lo que me cuenta al menos, que cuando éste vino a La Habana, en
1998, fue escogida para cantarle a capela el Ave María de Gounod. Lo
cierto es que posee una prodigiosa voz de contralto. En cualquier tramo
de Obispo en que se encuentre, cuando empina el pico para anunciar
"maní", a uno le da la impresión de que es escuchada claramente a lo
largo de las doce cuadras de esa calle, desde Monserrate hasta la bahía.
Y conste que la divina manisera no grita, sólo pregona.

Es una morena jacarandosa y risueña. Se llama Lizet, pero muy bien
podría llamarse Freddy, la que cantaba boleros. De hecho, sostiene que
muchos le llaman así, debido al impactante parecido de su voz con la de
Fredesvinda García, la impar Freddy, inmortalizada dos veces para
nuestra historia, una por su voz y su estilo único de cantar boleros; la
otra, por Guillermo Cabrera Infante, quien la convirtió en protagonista
de una de sus obras mejor recordadas.

Pero a diferencia de Freddy, que ascendería a la fama desde su humilde
puesto de empleada doméstica, la suerte de Lizet no le ha dado para
tanto. Sólo consiguió una licencia (en la Oficina del Historiador de La
Habana) para vender maní tostado entre los turistas que visitan el casco
histórico. Aunque lo que ella pregona no está destinado al turismo como
producto en sí, sino como espectáculo.

No en balde actúa únicamente en Obispo, ataviada con ropas y prendas de
folclor, en tanto sus cucuruchos de maní son mucho más grandes y
vistosos que el resto de los que se venden corrientemente en las calles
habaneras, aunque al mismo precio, 1 peso, moneda nacional. Por más que
lo parezca, Lizet no es exactamente una vendedora de maní, sino una
figurante, labor por la que no gana ni un centavo extra. Sus honorarios
son de manisera. Su real empleo es de actriz.

No obstante, ella está contenta. Dice que es el trabajo mejor remunerado
que ha tenido en toda la vida. Antes, cuando ejercía su profesión de
Educadora de Círculos Infantiles, no le iban bien las cosas. El dinero
le alcanzaba malamente para una magra comida al día. Y encima debía
costear la enfermedad de su madre, la cual padece "el mal de los ricos",
que es como Lizet le llama a la diabetes, por los impagables gastos que
ocasiona en alimentación y en medicinas.

También estuvo cantando con algunas agrupaciones de música popular, pero
ese es un mundo, dice, en el que si no cuentas con una buena palanca, de
poco te sirven el talento y la calidad interpretativa. Entonces terminó
optando por lo menos malo de lo que se le daba seguro. Y allí está,
desde hace varios años, recorriendo Obispo de arriba abajo, mientras
repite el pregón más breve y a la vez más cautivador entre los cientos
de miles que pueden escucharse a diario en esta ciudad, que hoy vuelve a
ser pregonera, luego de haber sufrido durante varias décadas un decreto
dictatorial que amenazó con extinguir la tradición.

Con deliciosa modulación y con la excepcional potencia de su voz, Lizet
se limita a decir "Maní" mientras camina. Cuatro letras le bastan para
conquistar el auditorio.

Source: La manisera que le cantó al Papa | Cubanet -
http://www.cubanet.org/destacados/la-manisera-que-le-canto-al-papa/

Prueba de vida con el “angelito”

Prueba de vida con el "angelito"
El niño Marlon Méndez es otro regalo para el viejo dictador
lunes, septiembre 1, 2014 | Ernesto Santana Zaldívar

LA HABANA, Cuba. – Como está ocurriendo de vez en cuando, nuevas fotos
intentan convencer de que Fidel Castro está vivo y de que su mente
colea. Ahora le ha tocado el turno al niño Marlon Méndez (ocho años),
como vimos en la noche del lunes 25 en el noticiero de televisión.

Esta ceremonia con niño es otro regalo por el cumpleaños 88 del
dictador. Se suma al Honoris Causa ("por razón o causa de honor", según
el diccionario) de una universidad argentina, al arreglo de la finquita
de Birán, a la exposición "Fidel es Fidel" —inaugurada simultáneamente
en La Habana y en Berlín—, en la cual Roberto Chile documenta su
adoración por el "Dios" verde olivo.

Ya había sonado el feliz cumpleaños cantado por Buena Fe y habían
llegado a La Habana las congratulaciones de decenas de jefes de gobierno
y satrapías afines, amigos todos de lo que muy seriamente siguen
llamando revolución cubana y admiradores del triunfo de la represión
histórica en nuestro país.

Son pequeñas compensaciones, pues la verdad es que ya muy pocos lo
recuerdan en el mundo. Los jóvenes revoltosos y los artistas
estupefactos usan imágenes del Che, no de Fidel Castro, y, dentro de
Cuba, tatuarse su imagen fue un truco del rapero Baby Lores que a nadie
se le ha ocurrido imitar.

Muchos lo ven hoy solo como una especie de zombie estalinista que se
arrastra, a la manera de una vieja vedette, entre recuerdos de grandes
actuaciones, entre disfraces que ya no puede usar, añorando las
lentejuelas del escenario cuando interpretaba al Mesías de los Pobres o
al Salvador del Mundo.

Los que lo obedecían, admiraban o temían, lo llamaban El Caballo, el
Uno, el Jefe, el Hombre. La gente común, sobre todo los que lo tuvieron
que sufrir, lo llamaban El Fifo, Armando Guerra, Esteban (Este bandido
de Fidel), Zoila (Soy la revolución, soy la patria), El Patillas, El
Melón (verde por fuera y rojo por dentro), Quien-tú-sabes e incluso,
muchas veces, lo nombraban usando un leve gesto (el toque de dos dedos
en un hombro o una seña de barba con el índice y el pulgar).

Todo eso ha quedado atrás. Como las miles de promesas que no se tatuó en
la piel, según la canción de Ricardo Arjona, que le recuerda: "Caudillo,
de la revolución a la avaricia hay solo un par de pasos en la brecha. Su
oratoria se hizo experta en la mentira y el debate".
La mentira y la confusión, sin duda alguna, son el gran legado de un
tirano que llegó incluso a la pretensión de hacer creer que él
encarnaba, al mismo tiempo, el poder y la oposición.

Algunos se extrañaron cuando, tras la detención de Augusto Pinochet, en
Londres, en 1998, acusado de crímenes de lesa humanidad, Fidel Castro
expresara su desaprobación y su alarma, apelando a una soberanía
nacional que le parecía más importante que este —para él muy peligroso—
precedente de tratar a un ex dictador como un simple delincuente
internacional.

Haciendo un resumen de los horrores ocurridos durante el gobierno de
Fidel Castro, Carlos Franqui —en su libro Cuba, la revolución: ¿mito o
realidad?— habla de un millón de presos condenados a un total de 3
millones de años de encierro, de más de 2 millones de exiliados y
emigrados y de decenas de miles de fusilados y desaparecidos huyendo de
Cuba.

Recuerda además las miles de familias deportadas de la Sierra del
Escambray y de otras zonas guerrilleras, de los cien mil detenidos
cuando el desembarco de Playa Girón y de las más de cien mil personas
enviadas a los campos alambrados de Camagüey (UMAP, Unidades Militares
de Ayuda a la Producción).

Hace un par de años, todavía quedaban algunos intentos de ficticias
celebraciones populares por el cumpleaños de "nuestro querido Fidel". En
estas fotos se ve una de esas "fiestas", organizada por la Empresa
Gastronómica en la cafetería de 12 y 21, en El Vedado. Aparte de la
falta de alegría y del menor ambiente de agasajo, lo único evidente es
que la gente acude, como muestran las bolsas, a coger algo de comida al
final del obligado discurso de algún jefe barrigón.

Es posible que, cuando crezca y sea un hombre como su padre, el hoy niño
Marlon Méndez ni siquiera recuerde qué hizo con las fotos junto a aquel
ancianito con ojos de demente.

Source: Prueba de vida con el "angelito" | Cubanet -
http://www.cubanet.org/destacados/prueba-de-vida-con-el-angelito/

Artículos para las escuelas - del bolsillo de los padres

Artículos para las escuelas: del bolsillo de los padres
En medio del período vacacional, son robados de las aulas algunos de
estos importantes artículos, especialmente los ventiladores y los
cerrojos para las puertas
lunes, septiembre 1, 2014 | Marcia Cairo

LA HABANA, Cuba. -Comienza el curso escolar en Cuba y son los padres los
que más se preocupan, pues deben reunir una gran cantidad de dinero para
las cosas que necesitan sus hijos.

Desde libretas, lápices, cuadernos, hasta el calzado y las mochilas.
Aunque el gasto mayor viene cuando se producen las primeras reuniones
con el profesor guía, donde se solicita dinero para la compra de los
diversos enseres que se utilizarán para adecuar las aulas, como la
pintura para paredes y ventanas, cortinas, ventiladores y cerrojos. Y
los útiles y productos para la limpieza, tales como, escobas,
trapeadores, frazadas, detergentes y desinfectantes.

Además del dinero extra para las fiestas, sin contar con el que se gasta
en regalos por el "Día del Educador".

En un país donde crece cada día la desigualdad social, el poder
adquisitivo en todas las familias no es igual. Habrá padres que sean
incapaces de aportar lo pedido y no puedan cumplir con las expectativas
de la escuela. Y otros, con más dinero, que vacíen sus bolsillos para
encandilar a los profesores. De modo que, en ese momento se percibirán
las diferencias también en la escuela.

Una vecina, que pide anonimato, me ha contado de la extensa lista que le
dieron cuando empezó su niña en el primer grado. Encabezándola, el
reglamento del uniforme, con las medias blancas altas (sumamente
difíciles de conseguir), y los zapatos cerrados.

Seguían artículos como papel sanitario, pasta dental, cepillo de
dientes, jabón, toallita y peine (que nunca usaron, según la confesión
de la niña a su madre). Pues jamás le lavaron las manos ni los dientes.
Por el contrario, llegaba a la casa sucia y desarreglada.

También debía llevar, delantal, cojín, juguete para el área de juegos,
pizarra con plumón, 3 estuches, uno para figuras geométricas, otro para
lápices y goma, y el último para los números de papel.

Además de libretas adicionales, hojas, presillas, sacapuntas, regla,
semicírculo y cartabón.

Comúnmente, y por parte de los padres, se hacen servicios de fotocopias,
de impresión digital, y todo lo que sirva de ayuda para resolver la
total carencia de materiales en general.

Los propios maestros alegan que el estado no cuenta con presupuesto para
las escuelas, y que de ellos dependerá el confort y el rendimiento de
los chicos. Discurso que se repite año tras año.

La realidad es que, la mayoría de las veces, y en medio del período
vacacional, son robados de las aulas algunos de estos importantes
artículos, especialmente los ventiladores y los cerrojos para las
puertas. Y otros tan ridículos como los cubos de basura y frazadas de piso.
Los ladrones nunca aparecen y el asunto se olvida rápidamente, para no
dañar la imagen de una escuela. El próximo curso, se repetirá la historia.

Todo esto, en un país donde la mayoría gana menos de un dólar diario y
cuyo gobierno se jacta de su sistema educacional "gratuito y de gran
calidad".

Source: Artículos para las escuelas: del bolsillo de los padres |
Cubanet -
http://www.cubanet.org/actualidad/actualidad-destacados/articulos-para-las-escuelas-del-bolsillo-de-los-padres/

Cuba introduces new customs limits

Cuba introduces new customs limits
1 September 2014 Last updated at 01:37 GMT

Cuba is bringing in new rules limiting personal imports of foreign goods
into the country, where locally-made items are scarce and expensive.

Some $2bn (£1.2bn) in goods have been flown into Cuba in travellers'
baggage each year since air travel restrictions were lifted in 2009.

Many ordinary Cubans say the new rules will throttle one of their few
sources of high-quality consumer goods.

The government says the new measures are aimed at professional "mules".

Baggage carousels

The changes across Cuba are taking effect on Monday, and the Communist
government has already published a list of the restrictions.

Travellers will now be allowed to bring in 10kg (22lb) of detergent
instead of 44kg and 24 bras instead of 48.

But four car tyres and two flat-screen TVs will still be permitted.

Many Cubans fly to the US and also Europe each year and return home with
luggage bursting with goods that are often scarce, badly made or
expensive in Cuba.

The baggage carousels at Havana airport often seem to be offloading what
looks like the entire contents of a supermarket warehouse.

But the changes have angered many Cubans.

"Very far from protecting the economy, these measures will only bring
disadvantage and the only protection they bring is to state monopoly
shops," one reader complained to the online edition of Cuba's Granma
official newspaper.

"Where are we supposed to buy without difficulty pumps for cars, a set
of tools for car engines, assorted clothing that hasn't been hanging for
half-a-year the year on the rails in one of our shops because almost
no-one wants to buy them?"

Roberto Rodriquez, another Cuban, said: "These measures will strangle
and put the brakes on a dynamic economy just to favour the state shops."

But the government has given examples of prolific "mules" including one
passenger, who allegedly brought in 41 computer monitors and 66 TVs in
one year.

This business is one of the most significant sources of earnings for the
Cuban population, says Emilio Morales of the Havana Consulting Group, a
Florida-based private consultancy.

He was quoted by the Associated Press as saying that with foreign
reserves dropping sharply, the government is desperate to reduce the
flow of goods.

He said the authorities also wanted Cubans' relatives abroad to send
help in the form of cash remittances which were subject to heavy
government fees.

Source: BBC News - Cuba introduces new customs limits -
http://www.bbc.com/news/world-latin-america-29008303

Respeta a quien no se respeta

Respeta a quien no se respeta
[01-09-2014 10:58:56]
Diarelis Doris Fuentes Díaz
Red Cubana de Comunicadores Comunitarios

(www.miscelaneasdecuba.net).- El lunes 25 de agosto Carlos Álvarez, mi
esposo, fue citado a la oficina del Poder Popular Municipal de
Manzanillo, Granma, que está ubicada en Masó entre Martí y José Miguel
Gómez. Allí fue entrevistado por el funcionario William Barrero y el
primer secretario del Partido Comunista en el territorio, nombrado
Vladimir Rodríguez Zambrano.
El objetivo de la reunión fue manifestarle que él no iba a conseguir
trabajo, debido a mis actividades opositoras, por ser miembro de la Red
Cubana de Comunicadores Comunitarios.

Producto del altercado en este lugar y por ser mi esposo cardiópata,
presentó cifras tensionales elevadas y acudió al Hospital "Celia Sánchez
Manduley", donde no fue atendido adecuadamente.

Al día siguiente me presenté al Poder Popular para quejarme y no me
quisieron recibir, por lo que el día 27 me dirigí a las oficinas del
Partido Comunista Municipal, en la calle Villuendas #128, para
manifestar mi inconformidad con lo que le hicieron a mi esposo.

Allí el secretario general del Partido, ya nombrado, me increpó y tuve
una discusión con él; por lo que a las 3 de la tarde fui arrestada en mi
casa por el oficial de la Seguridad del Estado que se hace llamar
Mandiel y me trasladó en un auto patrulla de la Policía Nacional
Revolucionaria, con el #538 hacia la Delegación del Ministerio del
Interior ubicada en la calle 1ro. de Mayo.

Con sus métodos de costumbre me profirieron amenazas y ofensas por no
respetar a las personalidades del municipio, posteriormente fui liberada.

Source: Respeta a quien no se respeta - Misceláneas de Cuba -
http://www.miscelaneasdecuba.net/web/Article/Index/540435503a682e1178447289#.VARNyPmSwx4

Miembro del PCC involucrado en fraude

Miembro del PCC involucrado en fraude
[01-09-2014 10:41:19]
Dania Virgen García
Cuba por Dentro. Corresponsal de Misceláneas de Cuba

(www.miscelaneasdecuba.net).- Uno de los jefes de la brigada de la
dirección de comunales del municipio de San Miguel del Padrón, junto a
su esposa, están involucrado en fraude económico.
Adalberto es el esposo de Yara Prado, residen en calzada de San Miguel
entre 110 y 112.

Yara y su esposo trabajan en la dirección de comunales de Monterrey,
ella es oficinista y el es jefe de una brigada de recogida de basura.

Este cargo se lo otorgaron después de que él y su esposa participaran en
el Mitin de repudio del pasado 14 de agosto de 2011 contra esta reportera.

Muchos trabajadores se encuentran disgustados por el poco salario que le
es devengado, alegan que Yara se los roba.

Su nivel de vida ha aumentado en el trascurso de los años.

Resulta que un trabajador de comunales al que no menciono su nombre por
medida de seguridad, me contó, que Adalberto cobra todo el salario de
los trabajadores, de la brigada a la que él está al mando.

Brigada fantasma.

El grupo de obreros están registrados en nominas, y en tarjetas de
entrada y salida, pero físicamente no trabajan.

El acuerdo entre jefe de brigada y obreros, es cobrar todo el salario de
los trabajadores, y ellos trabajan en la candonga.

El salario tiene un total de más de 3mil pesos moneda nacional. De esto
tiene conocimiento el director de la instancia, que es compensado.

El basurero en el municipio, se pasa semanas que no se recoge,
contaminado con todo tipo de insectos.

Los Jefes como estos, que cometen fraude, son inmunes ante la sociedad y
la población es la afectada.

Source: Miembro del PCC involucrado en fraude - Misceláneas de Cuba -
http://www.miscelaneasdecuba.net/web/Article/Index/5404312f3a682e1178447283#.VARNyvmSwx4

Militares afeitan y pelan por la fuerza a cantante cubano preso

Militares afeitan y pelan por la fuerza a cantante cubano preso
[01-09-2014 10:29:10]
Roberto de Jesús Guerra Pérez
Hablemos Press

(www.miscelaneasdecuba.net).- La Habana. - El prisionero político y
cantante Ángel Yunier Remón Arzuaga, más conocido como El Crítico, dijo
a Hablemos Press que autoridades de la prisión Las Mangas, situada en el
municipio Bayamo, provincia Granma, utilizaron nuevamente la violencia
para afeitarlo y pelarlo.
Según Remón, el lunes al mediodía "…se precipitaron hacia mí, más de 10
uniformados (militares). Estos sin mediar palabra alguna me lanzaron un
pomo completo de gas pimienta en los ojos…y me esposaron arbitrariamente".

Remón se encontraba el lunes hablando por teléfono con periodistas de
Hablemos Press desde una cabina telefónica de la prisión, y comentó que
militares esperaban por él.

"Entre golpes y atropellos me pelaron a la fuerza y me afeitaron",
aseguró el cantante, quien lleva un año y seis meses recluido, sin que
aún se le haya realizado juicio.

Autoridades detuvieron a Remón el 26 de marzo del 2013 por manifestarse
públicamente contra el régimen. Fue acusado de un supuesto delito de
atentado.

El miércoles, Yudisbel Rosselló Mojena, esposa de Remón, debía visitarlo
en la cárcel pero fue detenida por agentes del Departamento de la
Seguridad del Estado.

Según Rosselló hace 11 meses que no ve a su esposo "porque siempre
ocurre lo mismo, y nuestro hijo apenas lo conoce".

Escuche las declaraciones de Remón ofrecidas a Hablemos Press Audio 264.
http://www.miscelaneasdecuba.net/ckfinder/userfiles/files/Audio%20264%2c%20Angel%20Yunier_Hablemos%20Press.mp3

Source: Militares afeitan y pelan por la fuerza a cantante cubano preso
- Misceláneas de Cuba -
http://www.miscelaneasdecuba.net/web/Article/Index/54042e563a682e1178447281#.VARNzPmSwx4

Riña entre oficiales de la SE

Riña entre oficiales de la SE
[01-09-2014 10:24:58]
Dania Virgen García
Cuba por Dentro. Corresponsal de Misceláneas de Cuba

(www.miscelaneasdecuba.net).- El pasado 20 de agosto un grupo de
oficiales pertenecientes al cuerpo represivo del departamento 21 de la
Seguridad del Estado, en Marianao, tuvieron una reyerta bajo los efectos
del alcohol.
En horas de la tarde del día mencionado, en calle primera y 26, Miramar,
un grupo de la policía política dejaron parqueadas 8 motos y un carro
rojo de chapa azul en la calle.

Se fueron a la Playita 26, llevando consigo canecas y botellas de ron.

Según una fuente de información que los conoce muy bien, a quien no
menciono su nombre por medida de seguridad, me contó, que los oficiales
ya en estado de embriaguez ocasionaron una riña tumultuaria, las mujeres
comenzaron el alboroto.

Entre ellos se abatían a golpes. Hubo alguien que dio el parte a la policía.

Al personarse los carros patrulleros, los represores mostraron el carnet
de la SE, y le ordenaron a los agentes del orden público, que no se
atrevieran a meterse en el asunto, que se retiraran.

Gritaban que eran oficiales de la Seguridad del Estado y que ellos
mandaban en Cuba.

Lo cierto es que en el lugar habían niños disfrutando de la playa que se
atemorizaron del horror, otras personas y la fuente comenzaron a
gritarle que respetaran la zona, y otros se burlaban del espectáculo que
tenían armados.

Source: Riña entre oficiales de la SE - Misceláneas de Cuba -
http://www.miscelaneasdecuba.net/web/Article/Index/540436ba3a682e117844728a#.VARN0PmSwx4

Réquiem por el Ariguanabo

Réquiem por el Ariguanabo
[01-09-2014 10:23:50]
Bárbara Fernández Barrera
Red Cubana de Comunicadores Comunitarios

(www.miscelaneasdecuba.net).- El río Ariguanabo del municipio San
Antonio de los Baños, Artemisa, grita SOS. Es un símbolo de este pueblo
–al cual atraviesa- conocido también como "La Villa del Humor".
En algunas de sus partes el exceso de basura, de escombros lanzados a él
ha ido haciendo asentamientos donde ha llegado incluso a crecer la yerba.

En otros lugares la malagueta cubre gran parte de su superficie que
apenas permite ver el agua. La continuidad de los escombros que en él se
han arrojado, ha hecho que se acumulen en sus orillas, y le han ido
quitando ancho al cauce.

No faltan innumerables fosas que desaguan en el Ariguanabo, otras que
por afectaciones se han reventado y la solución ha consistido en que
toda esta agua podrida corra hacia el río, esto último puede verse a
plenitud en una zona conocida como "El Charco del Negrito".

Si los ariguanabenses que están dispersos por el mundo vieran las
imágenes de lo que es hoy el río sin dudas no podrían reconocer en esas
aguas pútridas y casi estancadas al que dejaron de ver hace muchos años.

La contaminación ambiental del río en estos momentos es alarmante, han
sido y siguen siendo muchos los factores ocasionados por el descuido,
irresponsabilidad y la pésima administración por parte del Gobierno
Municipal a quien no parece preocuparle todo el daño que puede ocasionar.

No será fácil recuperar el río Ariguanabo.

Source: Réquiem por el Ariguanabo - Misceláneas de Cuba -
http://www.miscelaneasdecuba.net/web/Article/Index/5404341e3a682e1178447287#.VARN0vmSwx4

Cuántos más deben enfermar?

¿Cuántos más deben enfermar?
[01-09-2014 10:24:03]
Jorge Bello Domínguez
Red Cubana de Comunicadores Comunitarios

(www.miscelaneasdecuba.net).- Para Yolanda Cruz López(foto) la agonía no
parece tener límites, esta señora con domicilio en calle 104 edificio
8906 entre 93 y 89, Güira de Melena, Artemisa, paga con creces las
consecuencias que ha traído consigo la indolencia y abandono por parte
de las autoridades del régimen.
Yolanda y su familia están afectadas –como tantos otros núcleos- por la
infección que presenta el sistema sanitario en el lugar en que reside.
Producto de lo cual contrajo la enfermedad conocida como dengue.

Ella explicó que a los pocos días de haber expuesto a los Comunicadores
Comunitarios del municipio de Güira, la situación de insalubridad en su
edificio, comenzó a sentirse mal de salud. Por su estado delicado se
personó de inmediato en el consultorio de la familia # 21, pero no había
médico para que la atendiera.

Decidió irse para el policlínico de su localidad y le diagnosticaron el
dengue, y decidieron mandarla para la casa con un plan que consistía en
abundantes líquidos y Dipirona en caso de fiebre.

Ella, conocedora de su estado de salud, le pide al médico que revise su
Historia Clínica por ser un caso de cuidado, debido a sus problemas
renales, lo que pudiera agravar su cuadro clínico.

La respuesta del galeno fue un poco desagradable y la de ella –según
plantea- no fue nada decente, por considerar que se estaba jugando con
su salud y no se le estaba dando la atención adecuada.

En medio de la discusión se personó la Directora del Policlínico y la
remitió para el Hospital Clínico Quirúrgico "Joaquín Albarrán", más
conocido por el Clínico de 26, en la capital. Allí estuvo ingresada por
espacio de 10 días hasta que le dieron de alta.

Yolanda plantea no comprender cómo es posible que a pesar de haber
alertado la situación a todos los niveles e incluso a través de la Red
Cubana de Comunicadores Comunitarios, sigan los problemas de las fosas y
las mangueras de agua, que hacen que las condiciones de los mosquitos
sean cada vez peor.

Ella se dirigió a la Directora de Salud Pública del municipio de Güira
de Melena, y al responsable de esa esfera en el Poder Popular;
ratificándoles que están expuestos a infecciones y epidemias por la
incapacidad y negligencia que existe con respecto a los problemas de la
población. No está concebido ni siquiera un plan de fumigación a pesar
de ser un área de riesgo, los vecinos en su gran mayoría no consumen el
agua de las tuberías del edificio y prefieren cargarla de otros lugares
colindantes, a pesar del esfuerzo que esto significa.

Yolanda Cruz tiene que hacer diálisis todas las semanas, por estar en
espera de un trasplante de riñón desde hace 10 años, sin haber
encontrado solución a su enfermedad. ¿Estarán esperando que muera?

Source: ¿Cuántos más deben enfermar? - Misceláneas de Cuba -
http://www.miscelaneasdecuba.net/web/Article/Index/54042d233a682e1178447280#.VARN1PmSwx4

Las ruinas del anfiteatro

Las ruinas del anfiteatro
[01-09-2014 10:20:31]
Misael Aguilar Hernández
Red Cubana de Comunicadores Comunitarios

(www.miscelaneasdecuba.net).- Uno de los lugares de la localidad con más
posibilidades de ofrecer a la población una recreación sana y a la vez
instructiva, es el Anfiteatro de San Antonio de los Baños, en la
provincia de Artemisa. Hoy en desuso debido a la indiferencia total del
gobierno municipio y de quienes se supone lo supervisen a otros niveles.
Este Anfiteatro con una capacidad mayor que el de la Avenida del Puerto
en la capital y en el que alguna vez se proyectó películas y se llevaron
a cabo conciertos de rock y otros tipos de música; así como obras de
teatro, es una ruina irreconocible, expuesta al saqueo y al deterioro.

De la amplia pantalla donde se proyectaban filmes solo queda un
enmohecido esqueleto de hierro. Algunos de los bancos de cemento han
desaparecido y en esos palcos al aire libre crece la yerba. Donde
estuvieron los pequeños camerinos y los baños se han improvisado
viviendas por personas que llegaron al lugar, de no se sabe dónde.

Pero más grave aún es el hecho de que aquí, donde el público se reunía
para disfrutar del arte y despertar sus mejores sentimientos, hoy hay
quienes promueven peleas de perros que suelen acabar con disputas violentas.

El Anfiteatro de San Antonio de lis Baños es uno de los lugares que
pensó -una gran parte de la población- se restauraría con motivo de ser
Artemisa la provincia sede por el acto del 26 de Julio; pero no fue así,
no se ha hecho nada por volver a darle vida al lugar, lo que demuestra
la apatía de las autoridades.

Ni siquiera se ha pensado en rescatar este sitio para el disfrute y la
cultura de la población, lo han dejado convertir en un espacio ruinoso,
donde reina la marginalidad, la violencia y la falta de higiene.

Source: Las ruinas del anfiteatro - Misceláneas de Cuba -
http://www.miscelaneasdecuba.net/web/Article/Index/540433573a682e1178447286#.VARN1vmSwx4

Cambio de imágenes

Cambio de imágenes
[01-09-2014 10:17:50]
Misael Aguilar Hernández
Red Cubana de Comunicadores Comunitarios

(www.miscelaneasdecuba.net).- A la entrada de los pueblos en las
provincias de Mayabeque y Artemisa existía una especie de portarretratos
de cemento –que se hizo común ver- con las imágenes de "héroes y
mártires" que el gobierno de dichos municipios consideraba figuras
insignes de la historia local o de la provincia.
Por ejemplo en Bejucal no podía faltar el coronel Juan Delgado o Eduardo
García; en Quivicán el brigadier Juan Bruno Zayas y Gaspar Jorge García
Gallo.

Por su parte en San Antonio de los Baños, la galería de portarretratos
estaba presidida por Julio Pérez y Rosa Robes, luchadores
antimachadistas. Esa costumbre ha comenzado a caducar; el gobierno de
este municipio ha decidido tomar la iniciativa de ponerle fin a esa
añeja práctica del folklore comunista, sustituyendo esas austeras
imágenes por pinturas que promocionan lugares y productos del municipio.

Donde estuvo la imagen de Julio Pérez hoy se ve un colorido molino, en
vez del rostro de Rosa Robes -con su peinado de época- ahora existe un
vistoso tabaco con una hoja de la planta, que le sirve de fondo; y así
sucede con el resto de las imágenes, han sido sustituidas por idílicas
vistas del municipio que solo existen en la imaginación de los
funcionarios del Poder Popular y del Partido Comunista.

Las autoridades del Ariguanabo han decidido romper con esta tradición
que al parecer ya consideran un estorbo, pues ahora el asunto, según se
plantea: "Es crear un socialismo próspero y sostenible"; o como ha
afirmado en ocasiones Tomi Prieto Robaina, uno de los jefes del Poder
Popular: "Ya ese cuento abruma, hay que buscar otro que dé la cuenta".

Lo cierto es que este cambio de imágenes ha dejado boquiabiertos a los
que viven en el lugar, pues han visto desaparecer este acostumbrado
paisaje pictórico de difuntos y flores a la entrada del pueblo, quien
sabe con qué intenciones. "El diablo cambia su traje pero no sus vicios".

Source: Cambio de imágenes - Misceláneas de Cuba -
http://www.miscelaneasdecuba.net/web/Article/Index/54042bae3a682e117844727f#.VARN2fmSwx4

Maltratos y atropellos en prisión Valle Grande

Maltratos y atropellos en prisión Valle Grande
[01-09-2014 10:11:16]
Arian Guerra Pérez
Hablemos Press

(www.miscelaneasdecuba.net).- La Habana. - Autoridades carcelarias de la
prisión Valle Grande, en el municipio La Lisa, de La Habana,
emprendieron castigos y golpizas a reos enfermos e impedidos físicos,
por acudir a la clínica de la prisión exigiendo asistencia médica.
Wilberto Parada, recluso de dicha prisión, declaró —vía telefónica— a
Hablemos Press, que en la segunda mitad del mes que corre, las
autoridades carcelarias han cometido una serie de actos corruptos,
pervertidos y malvados contra enfermos de asma. Tales actos consisten en
variantes de torturas psicológicas contra los mismos, encaminadas a su
despersonalización.

"El Teniente Coronel Roger, encargado entre otras funciones de regular
las llamadas de los reos a sus familiares, dice tener un lema: proteger
a la sociedad de los elementos peligrosos, disuadir a quienes pretenden
cometer actos contrarios a la ley, reeducar al detenido para su
inserción en la sociedad y acallar a los que se oponen a las órdenes y
leyes en este penal", mencionó Parada.

Omar Pedroso Suárez y Víctor Guerrero Ávila son prisioneros que han
alzado su voz junto a Parada. En otras ocasiones, los mismos se han
sometido a extensas huelgas de hambre, para reclamar atención médica y
alimentación, pero nunca han recibido respuesta.

Suárez y Ávila mencionaron artículos del Pacto Internacional de los
Derechos Humanos que son violados a diario en la prisión donde se
encuentran.

Entre estos, destaca el inciso 4 del artículo 7, el cual asegura que:
"toda persona debe ser respetada íntegramente en cualquier circunstancia
en trato con individuos, miembros del gobierno, militares o policías,
los cuales no deben maltratarte ni física ni psicológicamente, y sí
respetar los Derechos Humanos".

Source: Maltratos y atropellos en prisión Valle Grande - Misceláneas de
Cuba -
http://www.miscelaneasdecuba.net/web/Article/Index/54042a243a682e117844727e#.VARN3PmSwx4

Falta de recetas

Falta de recetas
[01-09-2014 09:48:30]
Marbelis Fernández Cruz
Red Cubana de Comunicadores Comunitarios

(www.miscelaneasdecuba.net).- El pasado 17 de agosto, tuve necesidad de
dirigirme al policlínico "Ignacio Agramonte" de la ciudad de Camagüey,
donde resido, para recibir asistencia médica y me topé con la
desagradable noticia, que al Médico de Guardia, se le habían agotado las
recetas para trabajar en todo el resto del día.
Al cuestionarlo sobre cuál sería la solución, me recomendó –por cierto
de muy mala forma- que me dirigiera al médico de familia de mi localidad.

Aunque la mayoría de las veces el galeno que tenemos asignado en el
barrio no está, para mi mala suerte era domingo y mucho menos lo podría
encontrar, pero esto al facultativo que me atendió no le importó.

Lo que más me preocupó fue el pensar cuántas personas enfermas igual que
yo, pasarían por este Policlínico en busca de atención médica y la
receta que obtuvieron fue verbal igual que la mía, transfiriéndolas a su
médico de familia.

¿Será este un tratamiento seguro?

Source: Falta de recetas - Misceláneas de Cuba -
http://www.miscelaneasdecuba.net/web/Article/Index/540432de3a682e1178447285#.VARN5fmSwx4

El Bobo de Abela

El Bobo de Abela
[01-09-2014 09:45:18]
Bárbara Fernández Barrera
Red Cubana de Comunicadores Comunitarios

(www.miscelaneasdecuba.net).- En el parque conocido como La Placita, en
el municipio artemiseño de San Antonio de los Baños, existe un pequeño
molino en el cual está colocada la imagen del Bobo de Abela, personaje
creado por el caricaturista ariguanabense Eduardo Abela, pero en estos
momentos ya no mueve la bandera que esta figura suele tener en su mano.
La banderita le fue arrancada al Bobo de Abela por un ciclón que hace ya
una década pasó por el lugar, pero aunque se trata de un personaje
representativo del municipio, no ha habido la más mínima preocupación
por parte de las autoridades locales de devolverle el atributo a la imagen.

Tampoco ha sido objeto de preocupación el funcionamiento del pequeño,
molino cuyo mecanismo fue concebido para que, al girar hiciera mover
hacia arriba y hacia abajo el brazo del Bobo con su banderita
constantemente ondeando, este era uno de los atractivos del parque de La
Placita.

Quienes son responsables de esto, no muestran el mas mínimo respeto por
la memoria de Eduardo Abela, uno de los representantes más importantes
de las artes plásticas en Cuba y en Latinoamérica; y que contribuyó -en
gran parte- a que San Antonio de los Baños lleve el sobrenombre de
"Villa del Humor"; pero además llena un fragmento importante de la
historia y la cultura del país.

El pueblo de San Antonio de los Baños y los que viven lejos –incluso en
el exilio- pero son naturales de aquí, quieren volver a ver el molino
funcionando y haciendo mover el brazo del Bobo con su bandera cubana, no
la que solo le queda despintada –igual que él- hecha del material de la
figura.

Source: El Bobo de Abela - Misceláneas de Cuba -
http://www.miscelaneasdecuba.net/web/Article/Index/5404321e3a682e1178447284#.VARN5_mSwx4

Young Cuban rafter who played Star-Spangled Banner on boat is now a mom and teacher in Hialeah

Posted on Sunday, 08.31.14

Young Cuban rafter who played Star-Spangled Banner on boat is now a mom
and teacher in Hialeah
BY NORA GÁMEZ TORRES
NGAMEZTORRES@ELNUEVOHERALD.COM

Lizbet Martínez, the Cuban rafter girl who warmed the hearts of U.S.
Coast Guard officers and many others across the nation 20 years ago with
her rendition of The Star-Spangled Banner, still has the violin that
made her famous.

Martínez, then 12 years old, became the endearing face of a successful
campaign to bring other children out of Guantánamo refugee camps and
into "the land of the brave and home of the free."

She was among more than 30,000 Cubans rescued in the Florida Straits
during a one-month summer exodus from Cuba that became known as the
rafter, or balsero, crisis.

Today, she's a Florida International University graduate with a music
degree, teaches preschool children in Hialeah and is raising two kids of
her own as a working mom.

But it was the events of two decades ago that made her a part of South
Florida history.

Martínez, who traveled on a makeshift raft with her parents and 10
others, became so famous that she was invited to Tallahassee to play
before then-President Bill Clinton, and was honored by Florida lawmakers
who declared March 29, 1995, as "Lizbet Martínez Day."

During her encounter with Clinton, Martínez handed the president a
ceramic angel and a postcard asking him to "open his heart" and help the
Cuban children who were then still in camps in Guantánamo and Panama. In
return, she received Clinton's promise that the children would be
"relocated in the very near future."

Indeed, the last of the Cuban balseros left the refugee camps in May
1995. Most ultimately made it to the United States under a new
immigration accord that put an end to the mass exodus and required that
most of those interdicted at sea be returned to Cuba to apply for a visa
at the U.S. Interests Section in Havana. Known as the wet-foot, dry-foot
policy, those who set foot on U.S. land were allowed to remain in the
country.

"When I left Guantánamo [five months after being intercepted at sea],
there were still many children there because the first who were able to
leave were those with medical problems," said Martínez, now a teacher at
a preschool in Hialeah. "And that was my plea to Clinton.

"In Guantánamo, we received an identification band that looked like a
watch, and I told him I would not take it off until the last person was
out," Martínez said. "And I kept my promise. When the last lady got off
the plane, she cut it off, a year later."

What she remembers most from her departure by sea was "the uncertainty
of not knowing if we were going to be rescued. We were so eager to leave
Cuba behind, but once you find yourself alone at sea, that's when you
begin to really pray to God. Thank God, we were rescued at 4 in the
morning."

Before the family left Cuba, Martínez was studying violin at the
Alejandro García Caturla conservatory in Havana. She learned how to play
The Star-Spangled Banner, thinking it was a religious hymn, until her
uncle, who is Major League Baseball fan, warned her about the song's
significance.

"When we were rescued, they wanted to throw all the contents from the
raft and they wanted to throw out my violin," Martínez said. "They did
not know Spanish, and we did not speak English, but I figured they would
know the American national anthem. So that's when I got my violin and
began to play it. They were super-impressed."

"The captain was so moved that he transmitted what she was playing over
the radio to all the other cutters in the area," Martínez's father,
Jorge Martinez, said in 2003, when the violinist graduated with a music
degree from Florida International University.

Upon her arrival to the United States, Martínez recalls the many Cuban
exile activities she took part in and a community that treated her with
"great affection." Among the many people who reached out was
Cuban-American singer Willy Chirino, who gave her a $3,000 scholarship
to help pay for college.

Now settled into her new life in America, Martínez hesitates when asked
whether she would put her two children on a raft to an uncertain future.

"Back then, we were told that the U.S. Coast Guard was 12 miles off the
Cuban coast," Martínez said. "They were well past the 12 miles, but
luckily nothing happened to us. Thank God, I am not in the position of
having to make that decision, because it is a very difficult one. But I
am very grateful to my parents, who left their own parents behind, so
that I could live in freedom."

While the little Cuban violist received much acclaim and made headlines
all over the world, her story is not known in Cuba. The
government-controlled media never published a word.

Over the past two decades, she has returned several times to visit
family members still on the island.

"One yearns to return because it your homeland, because you miss your
family so much," Martínez said. "And then, when you arrive, when the
plane lands and you get off and say to yourself, 'I'm standing in Cuba
again,' that, for me, is a miracle. Even though it has the problems it
has, it is the country where you were born, it's your culture. I know
there are many people who think one should not go, but I still have my
family there."

At FIU, Martínez earned a degree as a violin soloist, but no longer
performs for large audiences. She also has stopped teaching music due to
cuts in school programs. But she continues to play at her church and at
small events such as weddings, adding that in today's economic climate
there is more demand for DJs than for a string quartet.

"I can play in front of thousands of people, but during auditions in
front of a panel of judges, my nerves betray me," Martínez said with a
chuckle, adding that beyond nerves the opportunities for those who play
classical music are limited.

Among her favorites is the music of Hungarian composer Béla Bartók, and
although she rarely plays such complex pieces she enjoys the music in
her preschool classes. "I like the reaction people have to the music,"
she said.

Martínez keeps the violin she brought from Cuba preserved at home as
part of her history.

"In fact, it started to come apart because of the salt during the trip
on the raft. But a priest in Guantánamo gave us glue and we were able to
fix it," she said as she picked up another violin. "I have never been
ashamed to say that I came on a raft and I am proud to be a balsera, truly."

With that, she began to play a popular Cuban melody: the danzonete.

Source: Young Cuban rafter who played Star-Spangled Banner on boat is
now a mom and teacher in Hialeah - Miami-Dade - MiamiHerald.com -
http://www.miamiherald.com/2014/08/31/4320871/the-little-violinist-20-years.html

Cuba cracks down on goods in travelers' luggage

Posted on Monday, 09.01.14

Cuba cracks down on goods in travelers' luggage
BY MICHAEL WEISSENSTEIN
ASSOCIATED PRESS

HAVANA -- Cubans braced Monday for a clampdown on the flow of car tires,
flat-screen televisions, blue jeans and shampoo in the bags of travelers
who haul eye-popping amounts of foreign-bought merchandise to an island
where consumer goods are frequently shoddy, scarce and expensive.

Hundreds of thousands of Cubans and Cuban-Americans fly to and from the
island each year thanks to the easing of travel restrictions by the U.S.
and Cuban governments over the last five years. Their Cuba-bound checked
baggage has become a continuous airlift that moves nearly $2 billion of
products ranging from razor blades to rice cookers. The baggage
carousels at Cuba's airports often look like they're disgorging the
contents of an entire Wal-Mart or Target store. Many families bring
special trailers to carry the bags of their returning family, which
often weigh many hundreds of pounds and include items such as bicycles
and flat-screen TVs.

But the Cuban government on Monday is enacting new rules meant to take a
big bite of that traffic, sharply limiting the amount of goods people
can bring into Cuba in their luggage, and ship by boat from abroad. The
Cuban government says the restrictions are meant to curb abuses that
have turned air travel in particular into a way for professional "mules"
to illegally import supplies for both black-market businesses and legal
private enterprises that are supposed to buy supplies from the state.

Among ordinary Cubans, reactions have ranged from worry to outrage that
their primary, and for many only, source of high-quality consumer goods
may be throttled.

"People are really unhappy," said Maite Delgado, a 75-year-old retired
state worker. "All the clothes and shoes that I have come from my
granddaughters in Spain or my siblings in the U.S."

The rules that go into effect Monday run 41 pages and give a sense of
the quantity and diversity of the commercial goods arriving in checked
bags. Travelers will now be allowed to bring in 22 pounds (10 kilos) of
detergent instead of 44; one set of hand tools instead of two; and 24
bras instead of 48. Four car tires are still permitted, as are two
pieces of baby furniture and two flat-screen televisions. Cuban customs
also bars passengers from bringing in items worth more than $1,000.
Rather than examining receipts, customs agents are given a long list
assigning pre-set values to certain goods ($250 for a video-game
console, for example.) Those prices rise sharply under the new rules,
making it far easier to reach that $1,000 limit.

The new rules similarly increase the duties paid on goods shipped from
abroad, another major source of foreign merchandise for the island.

Authorities have taken to the airwaves and pages of state media in
recent days to assure Cubans that the vast majority of travelers won't
be affected. The change is intended "to keep certain people from using
current rules on non-commercial imports to bring into the country high
volumes of goods that are destined for commercial sale and profit,"
Idalmis Rosales Milanes, deputy chief of Cuban customs, told government
newspaper Granma in Friday editions.

The government has justified the new rules with examples of prolific
mules including one passenger it said brought in 41 computer monitors
and 66 flat-screen TVs in a year.

Between $1.7 billion and $1.9 billion worth of goods were flown to Cuba
in traveler's baggage last year, with the average flyer bringing in
goods worth $3,551, according to a 2013 survey of 1,154 Cuban and
Cuban-American travelers conducted by the Havana Consulting Group, a
Florida-based private consultancy that studies the Cuban economy.

"It's sustenance, support that greatly aids in the survival of the Cuban
family," Consulting Group President Emilio Morales said. "Along with
cash remittances, it's the most significant source of earnings for the
Cuban population, not the salaries the government pays."

While his study did not look at the final destination of travelers'
goods, Morales said he estimated based on his knowledge of the
phenomenon that about 60 percent went to families and 40 percent to
black-market retailers.

With foreign reserves dropping sharply over the last two years as Cuba
tries to pay off sovereign debt and make itself a more attractive
destination for foreign investment, Morales said, the government is
desperate to reduce the flow of goods and push Cubans' relatives abroad
to send help in the form of cash remittances, which are subjected to
hefty government fees. Limiting informal imports also would presumably
help boost business in state-controlled stores.

The rule change already has had an effect in Miami, where many stores
are dedicated to selling goods to island-bound Cubans and Cuban-Americans.

"I haven't sold almost anything this morning," said Diana Calzadilla,
28, a cashier at Cadalzo Fashion, a store in Miami's Little Havana
neighborhood that sells discount clothing and accessories to travelers
on their way to Cuba. "People look around but they don't buy anything
because they're not sure how much they're going to be able to bring."

Several "mules" have commented that they are going to look into other
ways to make money, she said. At least one customer, she said, appeared
decided.

"It was their last trip," she said. "They don't know if they'll go again."

---

Anne-Marie Garcia in Havana, Christine Armario in Miami and Gonzalo
Solano in Quito, Ecuador contributed to this report.

Michael Weissenstein on Twitter: https://twitter.com/mweissenstein

Source: HAVANA: Cuba cracks down on goods in travelers' luggage - Latest
News - MiamiHerald.com -
http://www.miamiherald.com/2014/09/01/4321329/cuba-cracks-down-on-goods-in-travelers.html