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Thursday, May 11, 2017

Rusia regala petróleo a la maltrecha economía cubana

Rusia regala petróleo a la maltrecha economía cubana
11 de mayo de 2017 - 10:05

Está previsto que esta semana desembarque en Matanzas, a unos 100
kilómetros de La Habana, el tanquero "Maersk Erin" con 249.000 barriles
de diésel

LA HABANA.- Rememorando viejos tiempos de la Guerra Fría, Rusia va a
comenzar a enviar grandes volúmenes de combustible a Cuba, un auxilio
necesario para reflotar su exánime economía lastrada por la grave crisis
en Venezuela, que ha reducido sus despachos de crudo subsidiado en más
de un 40% a la isla.

Está previsto que esta semana desembarque en Matanzas, a unos 100
kilómetros de La Habana, el tanquero "Maersk Erin" con 249.000 barriles
de diésel, en virtud de un acuerdo firmado el pasado marzo en Caracas
entre la petrolera rusa Rosneft y la venezolana PDVSA, principal
proveedor de crudo a Cuba desde 2003 a precios favorables.

Ese primer envío forma parte del compromiso de la petrolera rusa de
suministrar a Cuba 250.000 toneladas de petróleo y diésel, unos dos
millones de barriles para una isla que desde el verano pasado ha
racionado el consumo de electricidad y combustible en el sector estatal.

Aunque no se ha anunciado oficialmente, el monto de la transacción está
valorado en unos 100 millones de dólares a precios de mercado, pero
analistas consultados por Efe aseguran que Cuba -que decreció un 0.9% en
2016 y entró en recesión por primera vez en 23 años- no dispone de
liquidez para afrontar esos pagos.

"Me llama la atención el acuerdo porque Rusia no tiene una economía tan
boyante como para regalar petróleo a Cuba. Y con la importante caída de
ingresos por exportación, Cuba no tiene con qué pagar", declaró a Efe el
economista cubano Carmelo Mesa-Lago, profesor emérito de la Universidad
de Pittsburgh.

Según los últimos datos oficiales disponibles, referidos a 2015, los
ingresos por exportación de bienes -níquel, azúcar, productos
farmacéuticos y tabaco, fundamentalmente- cayeron en 1.500 millones de
dólares, un 31% menos que un año antes; mientras que por la exportación
de servicios profesionales -principal fuente de ingresos de Cuba- se
perdieron 1.300 millones, un 18% menos que en 2014.

Las exportaciones cayeron en su conjunto un 47% en 2015, un porcentaje
que, según Mesa-Lago, será aún mayor en 2016 -todavía no hay cifras
oficiales para ese año-, cuando la economía cubana arrojó un saldo negativo.

Además de la caída de las exportaciones, el detonante de la situación en
Cuba ha sido la grave crisis en Venezuela, principal aliado político y
comercial del régimen comunista desde 2003, cuando los ya fallecidos
presidentes Fidel Castro y Hugo Chávez acordaron el intercambio de
petróleo venezolano por la prestación de servicios por parte de
profesionales cubanos.

En los mejores momentos de ese idilio bolivariano, Cuba recibía más de
100.000 barriles de crudo al día; en 2016 se redujeron a 87.000
barriles, y en estos momentos algunos analistas señalan que esos envíos
se han recortado a unos 55.000 barriles al día.

Cuba obtenía beneficios con el crudo pesado que le enviaba Venezuela al
refinarlo y venderlo en el exterior, aunque según datos de la ONU esos
ingresos se han reducido un 97% en tres años: lo que en 2013 era un
negocio de 500 millones de dólares, en 2016 apenas recaudó 15.4
millones, debido a la falta de suministro.

De hecho, la refinería de Cienfuegos, donde Cuba depuraba el crudo
venezolano, funciona desde el año pasado a mitad de su capacidad, según
la versión oficial, aunque algunas fuentes señalan que se ha mantenido
cerrada por largos períodos.

Tras iniciar el pasado verano un plan de ahorro energético, Cuba ha
logrado reducir su consumo de 137.000 barriles a 125.000, según el
experto en energía Jorge Piñón, director del Centro de Energía
Internacional de la Universidad de Texas.

La isla solo produce unos 50.000 barriles, lo que representa un déficit
del 60% que antes cubría íntegramente Venezuela. En los últimos meses
Cuba ha recibido envíos de crudo de otros socios, como Rusia, Angola o
Argelia, aunque no se sabe si se trata de ayuda aislada o un suministro
estable.

Para suplir sus necesidades energéticas, en el corto plazo Cuba necesita
"de sus propios bolsillos o bolsillos amigos" 2.000 millones de dólares
anuales para adquirir derivados del petróleo en el mercado
internacional, apunta Piñón.

Cuba ha emprendido en los últimos años un multimillonario proyecto para
rehabilitar sus sistemas de logística y almacenamiento de petróleo para
hacer acopio y esquivar una crisis mayor de suministro, aunque eso no
evitó que el mes pasado la isla tuviera que restringir temporalmente la
venta de gasolina de alto octanaje.

"Pienso que Cuba quiere aumentar sus inventarios de petróleo crudo en
anticipación de un posible cambio de gobierno en Venezuela", indicó
Piñón sobre la grave crisis institucional de ese país, donde las
protestas de la oposición al presidente, Nicolás Maduro, ha derivado en
disturbios violentos.

A largo plazo, Cuba busca cubrir el 24% de sus necesidades energéticas
con fuentes renovables para 2030, "un objetivo nada realista" teniendo
en cuenta el nivel de inversiones en ese sector.

Ante esta situación, el vicepresidente y ministro de Economía, Ricardo
Cabrisas, anunció en el último Consejo de Ministros que Cuba deberá
acometer nuevos recortes presupuestarios para 2018, lo que augura
aprietos económicos para los próximos años en la isla, donde ya se
aprecian problemas de abastecimiento de productos básicos.

Mesa-Lago vaticina que "en el mejor de los casos" la economía cubana se
mantendrá con crecimiento invariable del 0% este año, frente al
optimista pronóstico del gobierno del 2%.

Source: Rusia regala petróleo a la maltrecha economía cubana | Cuba -
http://www.diariolasamericas.com/america-latina/rusia-regala-petroleo-la-maltrecha-economia-cubana-n4121702
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