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Tuesday, April 18, 2017

Cienfuegos despega con el turismo y los negocios privados

Cienfuegos despega con el turismo y los negocios privados
Gracias a su atractivo para la industria del ocio
Martes, abril 18, 2017 | Roberto Jesús Quiñones Haces

CIENFUEGOS, Cuba.- Este 19 de abril Cienfuegos cumple 198 años de
fundada y se aprecia un crecimiento en los negocios privados como los
restaurantes, el transporte y el alquiler de habitaciones.

De ellos, quizás el más favorecido por el gobierno sea el último, debido
a que la infraestructura hotelera del país no está en condiciones de
satisfacer las necesidades de alojamiento creadas por el acelerado
crecimiento del turismo, algo que será todo un reto si el Gobierno
estadounidense permite en un futuro cercano que sus ciudadanos nos
visiten masivamente.

Un destino turístico único en Cuba

Sin tener una playa como Varadero, ni el tamaño ni la población de
ciudades como Santiago de Cuba, Holguín, Santa Clara o Camagüey,
Cienfuegos supera a las mencionadas como destino turístico. No se trata
de una afirmación festinada, sino algo que reconocen muchos
especialistas vinculados a la industria.

Ubicada en el centro sur de la isla y única ciudad de Cuba fundada por
franceses, Cienfuegos se destaca por la amplitud y el trazado rectilíneo
de sus calles, la abundancia de edificaciones majestuosas, su amplia
bahía de bolsa y la belleza del paisaje que la circunda, con el
protagonismo del Escambray al sureste. Su Paseo del Prado es el más
largo del país y el parque José Martí no tiene competidores por su
extensión y belleza, la que se acrecienta gracias a las edificaciones
colindantes, entre las que se hallan la Catedral, el Colegio San
Lorenzo, el Teatro Terry, el antiguo Casino Español y la sede de la
Asamblea del Poder Popular Provincial, antiguo Ayuntamiento,
características que hicieron que la Organización de las Naciones Unidas
para la Ciencia, la Educación y la Cultura (UNESCO) declarara a esta
área como patrimonio de la humanidad.

Su malecón y la zona de Punta Gorda constituyen uno de los segmentos
urbanos más hermosos de Cuba. Todo eso seguramente fue lo que permitió
afirmar a un especialista estadounidense hace alrededor de un año que
Cienfuegos era el mejor destino turístico del país, algo que sin dudas
puede ser potenciado aún más si nos atenemos a que la costa sur de la
isla, específicamente el tramo entre Cienfuegos y Trinidad, es un
objetivo estratégico para el desarrollo de la industria del ocio.

Quizás también la afirmación de ese especialista se basó en que
Cienfuegos no sólo es una plaza de turismo de playa, sino que tiene una
marina turística en ascenso, es uno de los puertos seleccionados para el
atraque de cruceros, y es una fuerte plaza cultural.

Los negocios privados ante el bicentenario

Como en otras ciudades del país, en Cienfuegos existen numerosas
cafeterías que venden alimentos ligeros pero también hay gran cantidad
de restaurantes y de transportistas privados, negocios muy vinculados a
los alquileres de viviendas y habitaciones.

Dicho negocio ha crecido de forma ostensible por el incentivo que ha
representado la disminución de los impuestos. Años atrás, cada
arrendador debía pagar 200 CUC por cada habitación alquilada mientras
que hoy pagan 50 como promedio. Ahora las personas que se inicien en
este negocio estarán exentas de la obligación de pago durante los
primeros cuatro meses, y en los ocho restantes pagarán entre 35 y 50
CUC, según la zona donde se encuentre el inmueble, más el 10% de sus
ingresos mensuales.

Uno de estos arrendadores, residente en la exclusiva zona de Punta
Gorda, en el sur de la ciudad, accedió a conversar con CubaNet a cambio
de que no reveláramos su identidad.

"En este momento hay alrededor de 1 000 arrendadores en Cienfuegos. Este
negocio es uno de los más rentables y ofrece ganancias extraordinarias
al Gobierno, que no gasta absolutamente nada en él, sólo recibe dinero.
Nosotros pagamos 50 CUC mensuales por cada habitación, esté ocupada o
no, más el 10 % de los ingresos, y todo eso va para las arcas del
gobierno, que recibe como mínimo entre 35 000 y 50 000 CUC mensuales
sólo por ese concepto, sin contar el 10 % de las utilidades. Además,
todos los productos que usamos los compramos en sus tiendas, así que su
ganancia es enorme sin invertir absolutamente nada", dijo.

Acerca de por qué muchos turistas prefieren alojarse en viviendas en vez
de hacerlo en hoteles, expresó: "Hay turistas que no soportan la rigidez
de los horarios de esos establecimientos, ni las visitas programadas a
diferentes lugares. Ellos quieren sentirse libres, andar solos, conocer
cómo viven realmente los cubanos, intercambiar con ellos, y no pueden
hacerlo bajo la vigilancia constante de un guía. Sólo en las casas
pueden lograr eso y estar tranquilos".

Aunque estos negocios son pequeños, pueden generar hasta tres empleos o
más y crean interconexiones con otros empresarios privados. Por ejemplo,
los arrendadores entregan a los transportistas una comisión por cada
turista que llevan a sus casas y, si convencen a sus huéspedes de que
realicen algún viaje a Playa Girón, Trinidad, Santa Clara o Varadero,
reciben a su vez una comisión del transportista privado. Los
arrendadores también pueden recibir comisiones cuando llevan a los
turistas a algún restaurante privado, aunque, según la fuente, ante el
crecimiento del turismo esto ha menguado mucho.

De cara al bicentenario de la ciudad, que se celebrará en el 2019, todo
parece indicar que estos negocios continuarán siendo de los más
prósperos en la Perla del Sur. Ojalá que así sea debido a los beneficios
colaterales que producen y por lo que representan para el empoderamiento
de la ciudadanía.

Source: Cienfuegos despega con el turismo y los negocios privados
CubanetCubanet -
https://www.cubanet.org/actualidad-destacados/cienfuegos-turismo-y-negocios-privados/
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