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Monday, March 13, 2017

Conferencia sobre negocios en Cuba crea nueva polémica

Conferencia sobre negocios en Cuba crea nueva polémica
12 de marzo de 2017 - 16:03 - Por Daniel Castropé

El alcalde de Hialeah y el presidente de la Comisión de Ética del
Condado reavivan sus diferencias en torno a acusaciones sobre el
supuesto uso de fondos públicos para cubrir gastos de la disertación
comercial

MIAMI.- Los roces entre el alcalde de Hialeah Carlos Hernández y el
presidente de la Comisión de Ética del Condado Miami-Dade (COE) Joseph
Centorino, lejos de aplacarse, volvieron a tomar un nuevo impulso por
cuenta de una conferencia que toca las fibras sensibles de la comunidad
cubana en el sur de la Florida.

El simposio realizado el pasado viernes 10 de marzo, titulado 'Cómo
hacer negocios en Cuba: Desafíos legales, éticos y de cumplimiento'
desató una fuerte reacción de la autoridad municipal de origen cubano,
pero también la airada respuesta del titular del organismo que vela por
la transparencia en el Condado.

El edil dio el primer paso en la más reciente controversia al afirmar
que "como alcalde, como cubanoamericano nacido en Cuba, que mi padre me
trajo a los siete años por la dictadura que todavía existe, y viendo
cómo un departamento pagado por los contribuyentes de esta comunidad
está usando fondos públicos para hacer este tipo de seminarios, es
doloroso; es bochornoso".

La conferencia realizada conjuntamente con la Barry University tuvo como
propósito "tratar de tener una perspectiva diferente a la relación
cambiante entre los Estados Unidos y la nación insular", según un
comunicado publicado en la página web de la COE de ética el pasado 24 de
enero.

Centorino salió al paso de los cuestionamientos de Hernández asegurando
que la postura del alcalde de la ciudad de Hialeah forma parte de un
"truco político barato" y dijo que el señalamiento tuvo su origen en la
multa que la COE le impuso por "mentirle al público" dentro del sonado
caso de los negocios del alcalde con el joyero Luis Felipe Pérez, alias
"Felipito".

Y agregó: "El alcalde Hernández mostró anteriormente su desprecio por la
Comisión de Ética y los requisitos éticos de la Declaración de Derechos
de los Ciudadanos del Condado cuando intentó, sin éxito, pagar una multa
de 4.000 dólares por las violaciones cometidas por él, en miles de
peniques depositados en cubos". Sin embargo, el edil finalmente en mayo
de 2016 pagó la multa "en centavos", 400.000 de ellos.

El trasfondo de la disputa

En julio de 2015, Carlos Hernández fue declarado culpable por la COE por
unanimidad, 5 a 0, acusado de dar falsa información a los medios de
comunicación, tanto en inglés como en español, en torno a la naturaleza
de unos préstamos que le hizo al hombre conocido por el alias de "Felipito".

El mandatario había sostenido que los pagos recibidos por parte del
joyero provenían de un dinero que él le había prestado, pero luego el
mismo Hernández admitió bajo juramento que había cobrado intereses
anuales de un 36% sobre el dinero que entregó en calidad de préstamo a
Pérez, que lideró un fraude piramidal y estafó por unos 40 millones de
dólares a varias personas, entre ellas el mismo alcalde Hernández.

En total los dos préstamos de Hernández a Pérez fueron por 180.00
dólares, y por un primer cargo, a Hernández se le impuso una multa de
1.000 dólares; por un segundo, una multa de 2.000 dólares y, además,
1.000 dólares por los costos en los que incurrió la COE durante todo el
proceso seguido contra el acusado.

Según la COE, ninguno de los dineros que el alcalde recibió por el pago
de intereses, es decir más de 126.000 dólares en dos años, fueron
reportados en el formulario 1, un documento oficial en el que un
candidato a cualquier posición de elección popular debe revelar sus
activos, deudas y pagos recibidos por intereses.

Hernández no reconoció entre 2008 y 2010 que había recibido dinero por
intereses, como quedó establecido en la investigación realizada por
Larry Lobowitz, testigo citado por la COE, quien presentó los
formularios que entregó el alcalde de Hialeah a la autoridad electoral
de Miami-Dade.

El joyero Pérez declaró ante la COE y confirmó la documentación –todos
cheques emitidos entre los años 2007 y 2009– como pago de intereses a
los préstamos hechos por él al alcalde Hernandez.

"Este capítulo ya pasó para mí, estoy tratando de rehacer mi vida y
mirar hacia adelante con actitud positiva", expresó Pérez en su momento
después de entregar su testimonio.

Pérez estaba bajo libertad condicional por un periodo de 5 años, y tiene
varias restricciones como no poder viajar o abrir nuevas tarjetas de
crédito. "Lo único que me queda es trabajar duro", acotó.

El pago de la multa

A partir de la sanción, que causó malestar en el alcalde Hernández,
comenzó una disputa que llevó a la máxima autoridad de Hialeah y al
presidente de la COE a exponer puntos de vista "fuertes" que
gradualmente caldearon más los ánimos entre las partes.

Cuatro meses después de la decisión, Hernández acudió a pagar la multa
de una forma muy peculiar en noviembre de 2015: con 28 cubetas repletas
de monedas de centavo que totalizaban 4.000 dólares, para dejar en claro
su disgusto.

La COE rechazó el pago, pero 6 meses más tarde el edil finalmente se
puso al día con la sanción mediante la entrega de 145 cajas repletas de
las moneditas, que contabilizaron los 4.000 dólares de la multa.

Hernández hizo el pago de la multa utilizando monedas de uno y cinco
centavos en el City National Bank, ubicado en el downtown de Miami, a
través de una cuenta de la Secretaría Municipal de Miami-Dade.

El mandatario dijo a DIARIO LAS AMÉRICAS en ese entonces que la decisión
de la COE hacía parte de un "circo político" montado por el titular de
la oficina de Ética, y que realizaba el pago correspondiente para
cumplir una sanción con la que no estaba de acuerdo en ninguna de sus
partes.

Siguen las rencillas

El nuevo enfrentamiento entre Hernández y la COE tuvo como pretexto la
conferencia sobre negocios en Cuba, que organizó la entidad condal en
alianza con la Barry University, cuya capacidad fue agotada días antes,
según un anuncio publicado en el portal cibernético.

Centorino justificó la celebración del simposio diciendo que "ha habido
muchas conferencias sobre cómo hacer negocios en Cuba, pero no muchas
sobre la ética de hacer negocios con Cuba. Espero que este evento
produzca debates animados e informativos, así como un poco de búsqueda
de fondo".

Pero el alcalde Hernández cuestionó la conferencia afirmando que "el
señor Joseph Centorino dijo [en un canal de televisión local] que él
sabía que esto iba a ser controversial, que iba a haber resistencia,
pero por supuesto que es controversial y hay resistencia porque a
nosotros como cubanoamericanos nos duele que se usen nuestros fondos
para hacer un seminario que no tiene nada que ver con la libertad de Cuba".

Centorino aseguró al respecto que "los asistentes a la conferencia están
pagando una cuota (50 dólares) que cubriría todos los gastos para el
evento que esperamos devolverá algunos fondos a la Comisión de Ética. La
Universidad Barry, nuestra copatrocinadora del evento, nos ha ofrecido
generosamente sus instalaciones sin costo alguno".

Acorde al informe de COE, entre los participantes de la conferencia
estarían el alcalde de Miami Beach, Philip Levine; el alcalde de Coral
Gables, Jim Cason; el alcalde de Doral, Juan Carlos Bermúdez; el
director del Aeropuerto Internacional de Miami, Emilio González; el
expresidente del COE y actual comisionado Nelson Bellido, junto a
reconocidos abogados como Anna María Hernández, Richard Montes de Oca,
Pedro Freyre, Peter Quintero, Yosbel Ibarra, Augusto Maxwell y Rebeca
Postón, entre otros.

Source: Conferencia sobre negocios en Cuba crea nueva polémica | Cuba -
http://www.diariolasamericas.com/florida/conferencia-negocios-cuba-crea-nueva-polemica-n4116974
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