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Thursday, November 17, 2016

Más de mil estadounidenses pagan $499 para correr en Cuba

Más de mil estadounidenses pagan $499 para correr en Cuba
MARIO J. PENTÓN
mpenton@elnuevoherald.com

A pesar de los nubarrones que se vislumbran en el horizonte de las
relaciones con Cuba, más de un millar de estadounidenses están
dispuestos a saltarse cualquier barrera, incluso los baches de las
calles cubanas. Se trata de la primera carrera espartana en la isla,
auspiciada por la empresa MultiRace con sede en Miami. Un evento sin
precedentes que "apuesta por la diplomacia deportiva para fomentar el
contacto entre ambos pueblos".

"Esta carrera inaugural Reebok Spartan en Cuba ofrecerá a los corredores
de todo el mundo una oportunidad única para probar sus límites en uno de
los lugares más emblemáticos del mundo", explica la compañía en un
comunicado.

La respuesta de los atletas no se ha hecho esperar. Los 1,000 cupos
(pocos, si se tiene en cuenta que una carrera de este tipo puede llegar
a los 10,000 participantes) se agotaron inmediatamente. La inscripción
cuesta $499 por persona. Según los organizadores, ya tienen incluso una
lista de espera con casi dos centenares más, en caso de que a última
hora alguno de los atletas no pudiera participar.

La Spartan Race, o como también se le conoce "la spartan", es una
carrera de obstáculos fundada por Joe De Sena en las montañas de Vermont.

Tiene como peculiaridad ser menos fuerte que las demás carreras
espartanas, accesible a más personas, con un tipo de circuito con
obstáculos más seguros y controlados. Serán entre tres y cinco millas de
carrera en 40 minutos. Con alrededor de 23 obstáculos los corredores
conocerán un área aún por determinar del occidente de la isla.

Medio centenar de cubanos residentes en Cuba participarán de manera
gratuita, entre ellos atletas de alto rendimiento que serán elegidos por
Cubadeportes, la empresa estatal que cuenta "con los derechos exclusivos
para comercializar los productos y servicios relacionados con el Sistema
Deportivo en Cuba".

MultiRace es una compañía del sur de Florida enfocada en las carreras
participativas. En esta ocasión se ha aliado con Spartan Race, para
organizar el evento en Cuba.

"Esta será una oportunidad para los corredores de experimentar otras
culturas y compartir con el mundo el indomable espíritu espartano. El
deporte es un idioma que todos compartimos y que no necesita
interpretación", dijo De Sena, fundador y CEO de Spartan Race.

Detrás de este evento está un empresario que conoce muy bien los
negocios con la isla. Se trata de Joe DaGrosa, dueño de la aerolínea
Eastern de vuelos chárter que cubre la ruta La Habana-Miami.

"Estamos muy contentos con la perspectiva de ampliar el deporte y
llevarlo a la Isla, y promover una gran carrera en un lugar que pocos
estadounidenses han experimentado", dijo Da Grosa a el Nuevo Herald. El
empresario trabaja con su hijo, el gerente corporativo de MultiRace.

Aunque los viajes a Cuba permanecen restringidos, el presidente Barack
Obama permitió 12 categorías que permiten hacer visitas a la isla. Entre
ellas se establece que se puede viajar a Cuba para "presentaciones
públicas, clínicas, talleres, competencias y exhibiciones atléticas o de
otro tipo".

El equipo organizador asegura que ha tramitado todos los permisos
necesarios para la carrera con el Departamento del Tesoro, para evitar
las multas por la aplicación de la Ley Helms-Burton.

"La carrera no solo tendrá un impacto en los participantes, sino que
provee trabajo y entretenimiento a un número considerable de cubanos",
explicaron los organizadores.

Sobre los beneficios que obtendrá el gobierno cubano por la realización
del evento, DaGrosa explica que la cita deportiva sirve como una
oportunidad única para promover a la isla. El empresario añade que si
bien los participantes no son turistas en el sentido tradicional de la
palabra, "ayudan a difundir la belleza del país y la calidez de su
gente, que por supuesto, en última instancia, lleva a un mayor interés
por parte de otras personas a que visiten el país".

El empresario también estará vinculado con el maratón de La Habana, que
se realizará el próximo 20 de noviembre y sobre el cual, una empresa en
la que es accionista tiene todos los derechos.

"El deporte siempre ha sido un lugar de convergencia cultural entre los
dos países. Queremos un encuentro de país a país, de persona a persona,
donde lo atlético prime", dice el equipo coordinador.

Los encargados explican que es están desarrollando talleres para
entrenar a los atletas cubanos en este tipo de deportes.

"Hay un componente de promoción muy importante hacia dentro del país",
explican.

"Queremos atraer a los jóvenes cubanos a este deporte".

Este artículo es producto de un convenio entre El Nuevo Herald y 14ymedio.

Siga a Mario J. Pentón en Twitter: @mariojose_cuba

Source: Más de mil estadounidenses pagan $499 para correr en Cuba | El
Nuevo Herald -
http://www.elnuevoherald.com/noticias/mundo/america-latina/cuba-es/article115341813.html
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