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Friday, September 02, 2016

Panamá alerta de que migrantes en tránsito pueden ser víctimas de trata

Panamá alerta de que migrantes en tránsito pueden ser víctimas de trata
EFE

Los migrantes que cruzan Centroamérica en su camino hacia Estados Unidos
pueden caer en manos de las mafias y terminar siendo víctimas de la
trata de personas, alertó este jueves el Gobierno de Panamá.

"Los migrantes de dentro y fuera de nuestro territorio, que cruzan las
fronteras por razones socioeconómicas o escapando de conflictos armados,
corren el riesgo de ser víctimas de trata y de ser privadas de sus
pasaporte y explotadas como mano de obra", reconoció el viceministro de
Seguridad, Jonattan Del Rosario.

El paso de migrantes irregulares por Centroamérica es un fenómeno que ha
crecido especialmente en los últimos meses y que ha generado tensiones
entre los países de la región y el cierre de las fronteras en Nicaragua,
Costa Rica y Panamá.

En lo que va del año, las autoridades panameñas han brindado atención
humanitaria a unos 9.000 migrantes irregulares, la mayoría haitianos,
africanos y cubanos, que lograron acceder por la peligrosa e inhóspita
selva del Darién, la frontera natural con Colombia.

"En Panamá no hemos detectado que estos migrantes estén siendo
utilizados para la trata, ellos pasan (por el país) y continúan, pero sí
son muy vulnerables", indicó por su parte el ministro de Seguridad,
Alexis Bethancourt, durante un acto en el que se anunciaron las
actividades que se van a desarrollar en el país con motivo del mes
contra la trata, que empieza hoy.

La trata y el tráfico de personas, aclaró Bethancourt, son dos delitos
claramente diferenciados ya que en el primero los migrantes "aceptan
voluntariamente" pagar a un coyote, mientras que el segundo es un crimen
"muy silencioso, que ocurre de espaldas a la sociedad" y en el que las
víctimas son "engañadas" y "forzadas".

En los últimos dos años, se han desmantelado en Panamá 13 organizaciones
dedicadas a la trata y se ha conseguido rescatar a 120 víctimas y
detener a más de 20 traficantes, según las cifras reveladas este jueves
por la Comisión Nacional contra la Trata de Personas.

Dicha comisión, que fue creada en 2011 durante la Administración
anterior, está compuesta por 11 instituciones públicas y privadas y el
próximo 18 de septiembre celebrará una marcha por el paseo marítimo de
la capital panameña para tratar de sensibilizar a la sociedad sobre este
flagelo.

El delito de la trata de personas, que cada año mueve en el mundo cerca
de $32,000 millones, solo por detrás del narcotráfico y el tráfico de
armas, tiene distintas versiones como la esclavitud laboral o la
explotación sexual, añadió el ministro.

En Panamá, que reconoce la trata como un delito desde 2011 gracias a la
aprobación de la Ley 79, el más frecuente es la explotación con fines
sexuales.

"Las víctimas de la trata en muchas ocasiones son obligadas a consumir
drogas para crearles una condición de farmacodependencia que les hace
aún más vulnerables a todo tipo de explotación", apuntó el viceministro.

La comisión tiene pensado construir además, con el apoyo de la Oficina
de las Naciones Unidas contra la Droga y el Delito (UNODC), un albergue
para víctimas de trata que tendrá un costo de 3,5 millones de dólares .

Ese albergue en Panamá formará parte de una red de instalaciones de ese
tipo en América Latina que piensa construir en una fecha aún no
precisada el organismo de la ONU con el apoyo de los distintos países de
la región.

"En los últimos años se han detectado más casos de trata en la región,
lo cual es significativo de que las legislaciones nacionales se han
venido fortaleciendo", afirmó el coordinador de programa de la
Organización Internacional para las Migraciones (OIM) en Panamá, Gonzalo
Medina.

Source: Panamá alerta de que migrantes en tránsito pueden ser víctimas
de trata | El Nuevo Herald -
http://www.elnuevoherald.com/noticias/mundo/america-latina/article99357352.html
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