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Thursday, September 08, 2016

El Gobierno busca un suministro estable de crudo para amortiguar una crisis segura

El Gobierno busca un suministro estable de crudo para amortiguar una
crisis segura
AGENCIAS | La Habana | 7 de Septiembre de 2016 - 17:11 CEST.

A pesar de los cantos de sirena del deshielo y la apertura económica,
Cuba se asoma a una importante crisis, acuciada por el cierre del grifo
en el crudo subsidiado de Venezuela, lo que obliga al Gobierno de la
Isla a buscar alternativas a contrarreloj para diversificar su economía
y evitar un colapso, señala un reporte de EFE.

Aunque no hay cifras oficiales, el Gobierno cubano estaría recibiendo
hoy por debajo de los 80.000 barriles diarios, lejos de los 105.000 que
llegó a obtener en los mejores momentos del idilio La Habana-Caracas,
que Fidel Castro y Hugo Chávez iniciaron en 2003 y que todavía perdura.

Las dificultades para lograr un suministro estable de petróleo —en la
Isla solo se produce el 40 % de lo que se consume— obligan a las
autoridades a buscar nuevos socios y Raúl Castro se ha dirigido esta
misma semana por carta al mandatario ruso, Vladimir Putin, para
solicitar colaboración en ese sentido.

La crisis estructural de Venezuela tiene un doble impacto en Cuba: por
un lado el Gobierno tiene que recurrir al mercado mundial a comprar
petróleo a precios más caros; y por otro, implica una pérdida de
ingresos por la exportación de servicios profesionales, ya que el país
sudamericano está recortando la contratación de médicos y maestros cubanos.

Esta situación ha despertado los fantasmas del Período Especial, el
colapso de gran envergadura que sufrió Cuba tras la caída de la Unión
Soviética, aunque "el choque será menor ya que la economía cubana no es
hoy tan dependiente de un único socio", apuntó a EFE Carmelo Mesa-Lago,
profesor emérito de Economía de la Universidad de Pittsburg.

"La dependencia comercial de (el Gobierno de) Cuba con la URSS implicaba
en torno a un 70 %, si se suman el resto de países del bloque socialista
hubo años que alcanzó el 75 %. Con Venezuela, el comercio externo no ha
sobrepasado el 44 %", explicó.

Según Mesa-Lago, nada puede evitar que la Isla caiga en una importante
crisis, cuyos efectos serán más palpables el año que viene, cuando la
balanza de pagos de La Habana se vea resentida por la pérdida de
ingresos por la venta de servicios profesionales, no solo con Venezuela,
sino además con un Brasil también en dificultades.

"El problema es que Cuba no cuenta con un plan B a corto plazo. El único
sector que proporciona ingresos seguros es el turismo, pero es un cuello
de botella, porque el país no está preparado para absorber la avalancha
de visitantes, sobre todo estadounidenses, que quieren viajar a la
Isla", apunta el economista cubanoamericano.

La buena noticia en medio de la tormenta es la supuesta bolsa con 8.200
millones de barriles de crudo de alta calidad que la empresa australiana
MEO ha hallado en Motembo, entre las provincias de Matanzas y Villa Clara.

Ese lugar fue el primer campo petrolífero de Cuba y se explotó desde
finales del siglo XIX hasta los años sesenta, cuando se anunció que ya
estaba seco.

Sin embargo, por cautela o exceso de celo, dentro de Cuba ninguna fuente
oficial confirma el hallazgo, solo anunciado por la empresa australiana
que firmó en septiembre de 2015 un acuerdo con el monopolio estatal
Unión Cuba-Petróleo por el 100 % de los derechos de exploración.

De ser cierto, el descubrimiento será un "pelotazo" para el Gobierno
cubano, ya que según MEO se extraerían un millón de barriles diarios de
ese yacimiento, lo que permitiría a la Isla autoabastecer con creces su
consumo actual de 157.000 barriles diarios, de los que ahora solo
produce 68.000, e incluso exportar excedentes.

No obstante, hasta que esto se traduzca en ingresos, Cuba debe encarar
las dificultades de una inminente crisis, al menos este 2016 y en 2017,
cuando "es muy probable que la economía entre en recesión", señaló a EFE
el cubano Pavel Vidal, profesor de Economía de la Universidad de Cali,
Colombia.

"El crecimiento del PIB quedará cercano a cero o ligeramente negativo
este año. Lo peor vendrá el año que viene. En 2016 las empresas cubanas
pueden atenuar el shock con los inventarios y contratos ya firmados,
pero en 2017 tendrán un ajuste mucho más duro de gastos y la caída del
PIB podrá ser de casi un 3 %, la primera contracción del PIB en 24
años", aclaró Vidal.

Después de crecer un 4 % en 2015, el Gobierno cubano pronosticó un
aumento del PIB del 2 % para 2016, objetivo que a mitad de año rebajó al
1 %, una meta demasiado ambiciosa para muchos analistas que auguran una
recesión para los próximos años.

Source: El Gobierno busca un suministro estable de crudo para amortiguar
una crisis segura | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/cuba/1473261065_25145.html
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