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Wednesday, August 24, 2016

Pastores por la Paz podría perder su estatus exento de impuestos por caravanas a Cuba

Pastores por la Paz podría perder su estatus exento de impuestos por
caravanas a Cuba
DDC | Miami | 23 de Agosto de 2016 - 23:30 CEST.

El grupo Pastores por la Paz podría perder su estatus de organización
caritativa exenta de impuestos por no declarar sus cargamentos de ayuda
humanitaria a la Isla, según informó este martes el diario El Nuevo Herald.

La organización nunca solicitó una licencia de la Oficina de Control de
Activos Extranjeros (OFAC) para llevar la ayuda a la Isla, sin embargo
no enfrentó mayores represalias aunque en alguna ocasión las autoridades
estadounidenses intentaron retener los cargamentos en la frontera con
México.

Pero ahora Pastores por la Paz se enfrenta al temido Servicio de Rentas
Internas (IRS), quien dijo que la organización perderá su estatus de
organización caritativa exenta de impuestos por no declarar esos envíos.

Interreligious Foundation for Community Organization Pastors for Peace
(IFCO) estaba siendo auditada por el IRS desde hace siete años y
considera que la medida, comunicada la semana pasada, está
"políticamente motivada", señaló el reporte del medio.

"En particular, el IRS argumenta que nuestro trabajo para llevar ayuda
humanitaria y construir amistad con el pueblo cubano se hizo en
violación de la ley de Comercio con el Enemigo del Departamento del
Tesoro", indicó un comunicado publicado el martes por IFCO.

La organización cuestionó la capacidad del IRS de llegar a esta
conclusión, pues considera que es un asunto que debe tratar la OFAC.

"La OFAC, completamente informada de nuestras caravanas anuales que no
aceptan licencias gubernamentales, nunca nos ha perseguido. ¿Cómo es que
el IRS tiene el derecho de arrebatarnos nuestro estatus exento de
impuestos?", se cuestionó.

Pero el coordinador del programa de ayuda a Cuba, Manolo Enrique de los
Santos, reveló en declaraciones a El Nuevo Herald que la organización
"nunca había declarado [la ayuda al IRS] porque no habían solicitado
licencia".

Una vocera del IRS declinó comentar sobre el caso citando leyes
federales sobre privacidad y confidencialidad.

Desde 1992, las caravanas han traído más de 4.000 toneladas de ayuda
humanitaria a la Isla en útiles escolares y medicinas, así como 300
autobuses. En el 2009, cuando comenzó la auditoría, la organización
había donado ocho autobuses escolares y dos camiones a "iglesias,
escuelas, hospitales y ONGs, así como más de 100 toneladas de
suministros médicos que llegaron a centros de todo el país", señaló el
comunicado.

De los Santos comentó que probablemente IFCO habría recibido las
licencias especiales requeridas por el Departamento del Tesoro si las
hubieran solicitado pero "posiblemente pudieran haber limitado qué se
podía llevar y a quién se le podía entregar", lo cual la organización no
hubiera permitido.

Según Pastores por la paz, "la OFAC consistentemente ha ido limitando
cómo se debe entregar la ayuda y a quién". Por ejemplo, señaló que "es
más fácil entregar ayuda a una cooperativa privada que a una escuela".

El coordinador de los cargamentos dijo que estos son entregados a un
"comité ecuménico" con integrantes de varias denominaciones protestantes
encargadas de su distribución, la cual "no es coordinada con el Estado",
aseguró.

La más reciente caravana recorrió 45 ciudades de Estados Unidos y llegó
a la Isla en julio con medicamentos, sillas de ruedas y andadores, precisó.

Durante una conferencia de prensa en La Habana, la hija del reverendo y
actual directora ejecutiva de la organización interreligiosa, Gail
Walker, destacó el respeto que sentía su padre por Fidel Castro, "con
quien tuvo una amistad que duró para siempre".

Asimismo, dijo que con la nueva edición de la caravana estaban
"saludando" el cumpleaños 90 del exgobernante, según publicó la prensa
local. En entrevista con EFE, la activista calificó al "bloqueo" de
"política anticristiana y antihumanitaria".

De los Santos aseguró que la organización continuará la batalla legal
con el IRS y seguirá enviando ayuda a Cuba "sin pedir permiso del Gobierno".

"La intención de esta medida es querer paralizarnos. Seguiremos haciendo
el trabajo por otras vías", dijo.

La organización ha cuestionado en su sitio digital las acciones del IRS
en un momento de cambio de la política hacia La Habana.

Actualmente, OFAC ha expandido las actividades humanitarias que pueden
realizarse con una licencia general (sin pedir autorización especial),
que incluyen las donaciones médicas y aquellas destinadas a cubrir
"necesidades humanas básicas".

Source: Pastores por la Paz podría perder su estatus exento de impuestos
por caravanas a Cuba | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/internacional/1471987843_24817.html
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